Amigo de toda la vida de Celia Cruz revela por qué la leyenda de la salsa nunca regresó a Cuba

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Manu Manzo tenía apenas dos años cuando posó en una foto con uno de sus personajes. abuela Mejores amigos. Pero no fue hasta que era casi una adolescente que volvió a mirar el retrato de sí misma como una niña pequeña con ojos de ciervo junto a un rostro alegre y sonriente, que se dio cuenta de que la mujer a su lado era Celia Cruz.

Resultó que cuando su abuela, Mariahe Pabon, le contaba historias sobre ella amiga 'Celia', estaba hablando la Celia Cruz, la cantante nacida en La Habana, Cuba, que ayudó a llevar la salsa a la música convencional. Después de comenzar como líder de una banda en Cuba, Cruz dejó la isla en 1959 al comienzo del gobierno de Fidel Castro. En los EE. UU., Comenzó a actuar con su compañero cantante de salsa Tito Puente y Fania All-Stars, y rápidamente se convirtió en una sensación, conocida tanto por su característica voz gutural como por sus coloridas pelucas, vestuario y afición por gritar ''. azucar ! ' Antes de su muerte en 2003 a la edad de 77 años, Cruz grabaría 37 álbumes de estudio y se ganó el apodo de “La reina de la salsa” por proporcionar la banda sonora a innumerables hogares latinos con clásicos como “La Vida Es Un Carnaval.” En 2016, la Academia de la Grabación le otorgó a Cruz un premio póstumo a la trayectoria en los premios Grammy.

Mariahe Pabon conoció a Cruz, de 38 años, en 1967, cuando tenía 34, y trabajaba en Venezuela como conductora y periodista. Los dos se hicieron amigos rápidamente, viajando juntos por el mundo mientras Pabón consiguió un asiento de primera fila para la estrella en rápido ascenso de Cruz. Aunque estuvo casada durante 41 años con su compañero músico cubano Pedro Knight, Cruz nunca tuvo hijos, pero amaba a los hijos y nietos de Pabón como a los suyos, incluido Manzo, que era demasiado joven para recordar haber conocido a Cruz pero que creció escuchando las historias de su abuela sobre sus hijos. aventuras.



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Manu Manzo, a la derecha, apenas tiene 2 años, con su hermana Anabella, de 8 años.

Cortesía de Manu Manzo

Ahora de 25 años, Manzo, nacida en Venezuela, es cantante y compositora, llamada Billboard “Latin Artist to Watch” en 2018. Manzo dice que para ella, incluso casi dos décadas después de la muerte de Cruz, su legado sigue siendo influyente. 'Canciones de Celia Cruz como ‘La Negra Tiene Tumbao’ y ‘La Vida Es Un Carnaval’ son elementos básicos para nosotros los latinos. Y siendo Celia no solo una mujer, sino una mujer de color, abrió las puertas para tantas artistas femeninas como yo que han venido después de ella ”, dice Manzo, quien lanzó un EP de seis canciones a principios de este mes que mezcla con sentimiento los géneros tropical, reguetón y jazz.

Para conmemorar lo que habría sido el cumpleaños número 94 de Cruz el 21 de octubre, Manzo se sentó con su abuela de 90 años, conocida por ella como 'Nonna', en su casa en Miami para aprender más sobre la vida, los amores y el legado. de Celia Cruz.


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Manu Manzo, a la derecha, con su abuela, Mariahe Pabon.

Manu Manzo

* Nota: Esta conversación entre Manzo y Pabon ha sido traducida del español al inglés.

Vamos a empezar desde el principio. ¿Cómo conociste a Celia Cruz?

Durante muchos años, trabajé como reportera cubriendo principalmente cultura pop para Radio Caracas Televisión en Venezuela. Pero acababa de llegar a Venezuela desde Colombia, y económicamente no me estaba yendo muy bien. Entonces un amigo me puso en contacto con Guillermo Arenas, quien en ese momento era uno de los empresarios más exitosos de América Latina; solía traer muchos músicos populares para actuar en Venezuela. Guillermo me ofreció un trabajo para recoger cantantes del aeropuerto. ¿Y la primera persona a la que fui a buscar? Celia Cruz. La llevé a su hotel y luego a su oficina antes de que se preparara para actuar en algunos carnavales. Desde el primer momento que la conocí, fue una amistad. Yo era un gran admirador, pero también nos llevábamos muy bien. Después de ese viaje, empezó a venir a Venezuela con frecuencia para conciertos, carnavales y otros eventos, y yo la llevaba a menudo.

Mucha gente conoce a la artista Celia Cruz. ¿Cómo era realmente Celia en su vida personal, fuera del escenario?

Celia era absolutamente la misma persona en y entre bastidores. Excepto fuera del escenario, se quitaba la peluca. (Risas) Una vez la recogí en su hotel y abrió la puerta sin su peluca. Al principio me sobresalté y ella se rió porque lo hizo a propósito para ver mi reacción.

Pero también, Celia era muy 'para la gente'. Sabía que muchos de sus fanáticos no podían pagar las entradas para sus espectáculos, por lo que casi cada vez que iba a Venezuela, hacía un concierto gratuito para sus fanáticos en las ciudades más pequeñas o 'pueblos'. Recuerdo una vez que acababa de volver de tocar en el Olympia Hall de París, que mencionó con mucha indiferencia. Mi esposo comentó que solo los ídolos cantan en el Olympia, y ella dijo: “Sí, pero no me impresionó. Es un teatro muy pequeño. Prefiero cantar donde hay miles de personas, porque la gente que realmente me quiere es la gente de el pueblo , y esa es el público que amo y admiro ”.

¿Cuáles son algunos de tus mejores recuerdos de Celia?

¡Tengo muchos recuerdos increíbles! Recuerdo que estábamos juntos en Bogotá, Colombia, y Celia y yo nos quedábamos en la casa de una amiga cercana que era como de la familia. Celia se reunía con los reporteros allí, cantaba y cocinaba, ¡era una gran cocinera! Nos divertiríamos mucho. Recuerdo que también íbamos a algunos carnavales en Barranquilla, íbamos con su esposo Pedro, quien era su mano derecha y un verdadero amor; el que iria En todas partes con ella.

También recuerdo un vuelo; en ese momento, fueron secuestrados muchos aviones para llevarlos a Cuba. Y en uno de nuestros vuelos Celia bromeó: “¡Imagínense si secuestran este avión, lo llevan a Cuba, puedo ver a mi familia, y tú escribes una historia y ganas un premio!”. Por supuesto, eso no sucedió. El sueño de Celia era volver a Cuba y eso nunca sucedió.

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Mariahe Pabon, de 90 años, en su casa de Miami en octubre.

Manu Manzo

Sabemos que pidió ser enterrada con tierra de su amada Cuba. ¿Hablaron alguna vez de eso o de que ella había perdido su hogar?

Sí, por supuesto. Ella hablaba con Fidel sobre volver y él le decía que sí, que puedes venir, pero que tienes que quedarte aquí. Y por eso nunca fue. Ella lo rechazó. Era 100 por ciento cubana y estaba orgullosa. Todos los grandes músicos cubanos de Nueva York siempre se juntaban con ella y tocaban música juntos. Me uniría a ella en el estudio de Caracas donde grabaría discos con músicos cubanos. No le gustaba mucho la política, pero luchó por su país. Lo único que pidió al gobierno cubano fue que su familia viviera en el edificio de departamentos que había comprado allí. Afortunadamente, lo permitieron. Les enviaría ropa, comida, todo. Supongo que era política en la forma en que constantemente expresó su deseo de que Cuba volviera a ser libre.

¿Cómo supiste que Celia Cruz había muerto?

Celia vivía en Nueva Jersey. Pasó sus últimos días en un hermoso apartamento. Tenía una hermana, una sobrina y un sobrino que vivían en los Estados Unidos, y Celia era muy unida a ellos. Pero se puso muy enferma. Y cuando me enteré, bueno, imagínate. Fue muy duro.

Pero a pesar de que su cuerpo físico se fue, ella nos dejó mucho. El caso es que Celia era la encarnación de la felicidad y el amor por la gente. Por ejemplo, regalaba toda la ropa nueva que usaría para sus shows a cantantes que estaban comenzando, y muchas de sus prendas eran piezas icónicas que hizo famosas, como el 'zapato volador'. [Un zapato de la firma usado por Cruz que daba la ilusión de que estaba flotando].

Ella era cubana de pies a cabeza. Su amor por Cuba fue eterno. Su amor por la gente era increíble. Su esposo Pedro me dijo que ella siempre tenía pequeñas tarjetas en blanco porque le escribía notas a cada persona que encontraba. Hay muchas personas que probablemente todavía tengan una tarjeta suya.

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Una tarjeta de cumpleaños que Celia Cruz le envió a la hermana de Manu Manzo, Anabella, en 1992.

Manu Manzo

¡Mi hermana me dijo el otro día que encontró una caja de tarjetas de cumpleaños que Celia le enviaba todos los años!

Qué hermoso. Esa foto que tenéis con ella es preciosa. Ella nunca tuvo hijos. Pero tenía sobrinas y sobrinos, y era amiga de los hijos de sus seres queridos. Ella tenía un gran amor por ellos. La fotógrafa que te tomó esa foto, Mónica Trejo, tomó una foto tan increíble de ella que un millonario venezolano compró, ¡es del tamaño de una pared! Es exactamente la misma imagen en la que están ustedes, pero sin ustedes en ella. (Risas)

¡Asombroso! Ojalá recordara ese momento más, pero me encanta tener ese recuerdo. Para finalizar nuestra entrevista, como artista, Celia me ha influido inmensamente. ¿Cómo percibe la influencia de Celia ahora, en comparación con lo que era al comienzo de su carrera?

Bueno, ella era una mujer del pueblo. Las calles, por así decirlo, la amaban, pero también recibía el respeto de la clase social “superior”. Básicamente tenía enamorado a cualquiera de cualquier lugar. Le encantaba una buena comida y le encantaba el vino blanco. Una vez, una amiga quiso invitarla a disfrutar de una deliciosa comida, así que salimos a Caracas y pidió su vino blanco, todo muy elegante. Pero cuando entramos al restaurante, todos los del hotel, los camareros, la tintorería, se dieron cuenta de que ella estaba allí, vio el alboroto que estaba causando y les dijo: “Cuando salga del restaurante, pasaré. tiempo contigo. Dicho y hecho.' Una vez que terminó, salió y todos la estaban esperando. Si hubiera estado allí un fotógrafo, hubiera sido genial. Todo el equipo de limpieza del hotel estaba allí con sus suministros y ella salió cantando y hablando con ellos.

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Dondequiera que fuera, sería súper acogedora y amable con todos. Tenía carisma, tenía voz y era para la gente. Ella no era una de esas artistas que cantaban y se iban. Ella recibiría a todos en su camerino. Su amor por la música y por los músicos era muy puro, así que creo que inspiró mucho a los jóvenes. Vieron que tenía talento, que no era una mujer blanca pero aun así llegó a cantar en todos los países del mundo, en los teatros más prestigiosos.

Ella era su yo auténtico y feliz. Ella era muy popular y todavía lo es. Recientemente fui al museo de Celia Cruz aquí en Coral Way en Miami y, honestamente, hasta el día de hoy siento que ella es simplemente un personaje inolvidable.

Manu Manzo es un cantautor nacido en Venezuela y criado en Miami. Escucha su nuevo EP Despu Es s de Las 12 on Apple Music o Spotify .


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