Acción de gracias a través de los años en Estados Unidos

Días Festivos

Amante de la historia desde siempre, disfruto escribiendo artículos sobre el pasado y temas políticos interesantes, especialmente cuando ambos se cruzan.

Las raíces de dar gracias y celebrar son antiguas

La práctica de apartar un día de Acción de Gracias es antigua y se ha practicado en todo el mundo desde la antigüedad. La idea básica detrás de un feriado de Acción de Gracias es que las personas se reúnan como comunidad y den gracias por las bendiciones otorgadas a la comunidad por el Todopoderoso.

Si bien la oración y la adoración históricamente han sido parte de tales celebraciones, la celebración comunitaria y la diversión también han sido tradicionalmente un enfoque importante de estas celebraciones. La gente de la comunidad ha trabajado duro y ha tenido éxito, por lo que el día es un momento para dar gracias por las bendiciones recibidas y celebrar las bendiciones recibidas por sus esfuerzos.



Las celebraciones de acción de gracias, la mayoría de las veces, se han celebrado en el otoño después de una buena cosecha. En las sociedades agrícolas, no sólo el sustento de las personas, sino que a menudo sus vidas dependían de una buena cosecha. Y una cosecha abundante significaba seguridad económica para el próximo año, ya que tendrían los alimentos necesarios para sustentar la vida.

Almirante español Pedro Menéndez de Avilés - Fundador de St. Augustine, FL

Almirante español Pedro Menéndez de Avilés - Fundador de St. Augustine, FL

Derechos de autor de la foto Chuck Nugent

Un primer Día de Acción de Gracias en St. Augustine, Florida en 1565

No todas las celebraciones de Acción de Gracias son festivales de la cosecha. La primera celebración de Acción de Gracias registrada en los Estados Unidos ocurrió en St. Augustine, Florida, el 8 de septiembre de 1565.

Esta fue la fecha en que el almirante español Pedro Menéndez de Avilés y su grupo echaron anclas frente a la costa de Florida y desembarcaron para iniciar una colonia.

El primer acto oficial de de Avilés fue reclamar la tierra para España en nombre del rey Felipe II. Su siguiente acto fue reunir a los 500 a 700 hombres, mujeres y niños que lo habían acompañado en esta expedición para establecer una colonia en Florida y celebrar una Misa para dar gracias por un viaje y desembarco exitosos.

Luego tuvieron una comida, a la que invitaron a los indios, que estaban presentes cuando llegaron, para celebrar su feliz viaje.

Cabe señalar que la observancia del Día de Acción de Gracias en St. Augustine, Florida en 1565 fue la primera celebración del Día de Acción de Gracias registrada y probablemente la primera en Europa en lo que ahora es Estados Unidos.

Sin embargo, los nativos americanos que se habían asentado en el hemisferio occidental miles de años antes de que llegaran los europeos habían estado celebrando, al igual que otros grupos en todo el mundo, las buenas cosechas y otros eventos exitosos dando gracias y celebrando generalmente con la comida como pieza central de la parte de celebración del evento.

Un primer Día de Acción de Gracias en Berkeley Plantation en Virginia

Un evento similar tuvo lugar el 4 de diciembre de 1619, cuando el Capitán John Woodlief y un grupo de 37 colonos desembarcaron en lo que se convirtió en la Plantación Berkeley en Virginia después de un difícil viaje desde Inglaterra.

Al igual que la anterior colonia de Jamestown, este grupo estaba respaldado por inversores en Inglaterra que habían financiado la expedición con la esperanza de ganar dinero con la empresa colonial.

Sin embargo, estos inversionistas eran hombres de fe y hombres de negocios mundanos. Las órdenes escritas que le dieron al Capitán Woodlief cuando partió fueron que, tras un aterrizaje exitoso, debían arrodillarse inmediatamente y dar gracias a Dios.

No hay registro de una fiesta, pero después de sus oraciones, lo más probable es que aprovecharon la ocasión para relajarse y disfrutar de su primera comida en tierra firme en semanas.

'El primer Día de Acción de Gracias', una pintura de Jean Leon Gerome Ferris (1863-1930). Cortesía de WikiPedia http://en.wikipedia.org/wiki/File:The_First_Thanksgiving_Jean_Louis_Gerome_Ferris.png

Imagen de dominio público

Los peregrinos y la época colonial

Por supuesto, todo el mundo sabe acerca del primer Día de Acción de Gracias de los peregrinos en el que el gobernador William Bradford emitió una proclama instruyendo a todos en la comunidad a reunirse para dar gracias el jueves 29 de noviembre de 1623 por la primera cosecha exitosa de la colonia.

A diferencia de las celebraciones de Acción de Gracias de St. Augustine y Berkeley Plantation, la celebración en Plymouth Colony fue un festival de cosecha en el que los colonos dieron gracias por una cosecha abundante.

El Día de Acción de Gracias siguió siendo un asunto local variable en los Estados Unidos durante el período colonial. Durante la Revolución Estadounidense, el Congreso Continental convocó un día nacional de Acción de Gracias luego de la gran victoria del Ejército Continental en la Batalla de Saratoga en 1777.

Retrato de George Washington por Gilbert Stewart (http://en.wikipedia.org/wiki/File:Gilbert_Stuart_Williamstown_Portrait_of_George_Washington.jpg)

Retrato de George Washington por Gilbert Stewart (http://en.wikipedia.org/wiki/File:Gilbert_Stuart_Williamstown_Portrait_of_George_Washington.jpg)

George Washington emite la primera proclamación de Acción de Gracias del gobierno estadounidense

El 3 de octubre de 1789, poco más de un año después de que los estados aprobaran la Constitución y cinco meses después de haber prestado juramento como el primer presidente bajo la Constitución, George Washington emitió la primera Proclamación de Acción de Gracias del nuevo gobierno. El primer párrafo de la Proclamación describe las cosas que los estadounidenses tenían que estar agradecidos por decir:

' CONSIDERANDO que es deber de todas las naciones reconocer la providencia de Dios Todopoderoso, obedecer su voluntad, agradecer sus beneficios e implorar humildemente su protección y favor; y Considerando que ambas Cámaras del Congreso, por medio de su comité conjunto, me han solicitado 'recomendar al pueblo de los Estados Unidos un DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS PÚBLICA y ORACIÓN, para ser observado reconociendo con corazones agradecidos los muchos y señalados favores del Dios Todopoderoso, especialmente brindándoles la oportunidad de establecer pacíficamente una forma de gobierno para su seguridad y felicidad: '

Es interesante notar que el Congreso había aprobado la resolución solicitando que el presidente Washington

'recomiendo al pueblo de los Estados Unidos un DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS y ORACIÓN PÚBLICA, para ser observado reconociendo con corazones agradecidos los muchos y señalados favores del Dios Todopoderoso,'

casi inmediatamente después de haber aprobado la Declaración de Derechos, cuya Primera Enmienda incluía la frase 'El Congreso no hará ninguna ley con respecto al establecimiento de una religión, ' y lo envió al Presidente para que lo remitiera a los estados para su ratificación.

El Presidente Washington, a su vez, después de ordenar a su Secretario de Estado, Thomas Jefferson, preparar las instrucciones necesarias y enviar la Declaración de Derechos a los estados, procedió, el 3 de octubre de 1789, a responder a la solicitud de Acción de Gracias del Congreso emitiendo su Proclamación.

El presidente George Washington proclamó un Día Nacional de Acción de Gracias más durante su mandato y la mayoría de sus sucesores hicieron lo mismo emitiendo una o más proclamaciones de Acción de Gracias durante sus mandatos. Las fechas variaron y ningún presidente emitió las proclamaciones anualmente hasta que el presidente Lincoln emitió su primera Proclamación de Acción de Gracias en 1862 en el apogeo de la Guerra Civil y siguió con una segunda en 1863.

Desde la proclamación de Lincoln de 1862, la tradición ha sido que los presidentes emitan una proclamación de Acción de Gracias todos los años.

Sin embargo, los diversos estados y gobiernos locales emitieron con frecuencia Proclamaciones de Acción de Gracias, por lo que hubo celebraciones oficiales de acción de gracias en uno o más lugares de los EE. UU. cada año, entre la segunda proclamación de George Washington en 1795 y la proclamación de Lincoln en 1862, incluso cuando el presidente no proclamó un nacional observancia.

Desde 1863 en adelante, cada presidente emitió una proclamación anual llamando a la gente de la nación a celebrar un día nacional de acción de gracias. Y, aunque no necesariamente todos lo observan, el feriado se convirtió gradualmente en un feriado que se celebraba a nivel nacional el mismo día cada año.

Siendo el mismo día el día proclamado por el Presidente ese año y, dado que la elección de la fecha correspondía al Presidente, el día inicialmente tendía a variar de un año a otro.

A pesar de que la fecha del Día de Acción de Gracias cambia de un año a otro, la tendencia era colocarlo en otoño la mayoría de las veces y las fechas elegidas con mayor frecuencia caían en noviembre o principios de diciembre.

Con el tiempo, el jueves se convirtió en el día de elección y la fecha tendía a ser el penúltimo jueves de noviembre, el último jueves de noviembre o el primer jueves de diciembre.

Los cambios en la tecnología y la economía hicieron que cambiaran las costumbres festivas

A fines del siglo XIX, las mejoras en el transporte y las comunicaciones habían comenzado a unir comercialmente al país.

Esto, además de los ingresos crecientes y una clase media en aumento, hizo que la Navidad se convirtiera en una festividad más secular y comercial en lugar de únicamente una festividad religiosa. La entrega de regalos de Navidad aumentó al igual que los esfuerzos de los minoristas para promover la entrega de regalos.

Al estar cerca de la Navidad, el Día de Acción de Gracias comenzó a verse como el comienzo de la temporada navideña comercial, ya que los minoristas comenzaron a promocionar la Navidad el día después del Día de Acción de Gracias. El viernes posterior al Día de Acción de Gracias se convirtió en el inicio no oficial de la temporada de compras navideñas.

De hecho, el viernes posterior al Día de Acción de Gracias se asoció tan estrechamente con el inicio de la temporada de compras navideñas que tanto los minoristas como los consumidores se adhirieron a la costumbre como si fuera una ley y no fue sino hasta la segunda mitad del siglo XX que los minoristas comenzaron por primera vez. colocando exhibiciones navideñas y comenzó a promover las compras navideñas antes del Día de Acción de Gracias.

El comienzo del siglo XX también vio el surgimiento del fútbol universitario y profesional, que se convirtió en un popular deporte de equipo en otoño. Al ser un día festivo en el que la mayoría de la gente tenía el día libre en el trabajo y se celebraba en otoño, el Día de Acción de Gracias pronto se convirtió en un día popular para los partidos de fútbol.

A medida que avanzaba el siglo XX, el fútbol comenzó a convertirse en una parte tan importante del Día de Acción de Gracias como el pavo, ya que la gente comenzó a asistir a los partidos de fútbol en el Día de Acción de Gracias y, con la llegada de la radio y más tarde la televisión, se sentaba en casa escuchando o viendo los partidos después de la cena.

La necesidad de planificar y programar partidos de fútbol, ​​la decoración de tiendas, el inicio de promociones de compras y la programación de desfiles del Día de Acción de Gracias como el famoso Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy's que comenzó en 1926, obligó a los presidentes a fijar una fecha fija cada año y que pronto se convirtió en el último jueves de noviembre.

presidente franklin roosevelt

Presidente Franklin D. Roosevelt

Presidente Franklin D. Roosevelt

Foto de dominio público cortesía de WikiPedia

El presidente Franklin Roosevelt rompe la tradición y la gente reacciona

Las cosas iban bien hasta 1939 y los intentos del presidente Franklin D. Roosevelt de administrar la economía durante la Gran Depresión.

Dado que la Gran Depresión duró casi una década y muchas personas fueron presa de la idea keynesiana de que el gasto del consumidor era una de las claves para poner fin a la Depresión, a varios grandes minoristas les preocupaba que, con el Día de Acción de Gracias el 30 de noviembre de ese año, empujando así el inicio de la temporada de compras navideñas hasta diciembre, las ventas se verían afectadas.

Entonces, los líderes de muchas de las tiendas más grandes de la Asociación Nacional de Productos Secos Minoristas (NRDGA, por sus siglas en inglés) solicitaron al presidente Roosevelt que retrasara el Día de Acción de Gracias una semana al jueves 23 de noviembre de 1939.

Roosevelt cumplió con su solicitud, pero inmediatamente se encontró con la oposición de muchas pequeñas empresas y otros negocios, como las empresas de calendarios que ya habían impreso calendarios para el próximo año con el Día de Acción de Gracias como el último jueves de noviembre, así como las universidades que habían programado partidos de fútbol para noviembre. 30

Tantos ciudadanos comunes también estaban molestos, que la nación se dividió sobre cuándo celebrar el Día de Acción de Gracias. La oposición fue tan grande que muchos gobernadores y alcaldes intentaron anular al presidente emitiendo sus propias proclamas declarando el 30 de noviembre como la fecha del Día de Acción de Gracias en su estado.

En 1940, noviembre tenía los habituales cuatro jueves, pero el presidente Roosevelt volvió a retrasar el Día de Acción de Gracias una semana en un intento de extender la temporada de compras navideñas. Sin embargo, luego de este acto de mover la fecha por segundo año consecutivo, la oposición pública aumentó a tal punto que el presidente Roosevelt se vio obligado a retroceder y comprometerse a pesar de que tenía mayorías demócratas en ambas cámaras del Congreso.

El año siguiente, 1941, el Congreso aprobó un proyecto de ley, que el presidente Roosevelt convirtió en ley, haciendo del Día de Acción de Gracias un feriado federal y fijando la fecha como el cuarto jueves de noviembre. Este compromiso significaba que el Día de Acción de Gracias generalmente sería el último jueves de noviembre ya que, como la mayoría de los meses, cada día generalmente ocurre solo cuatro veces en el mes.

Cuando el cuarto jueves es el último jueves, generalmente queda alrededor de media semana en el mes (en 1940 cayó el 28 de noviembre, lo que dejaba menos de cuatro semanas para comprar antes de Navidad). En las pocas ocasiones en que noviembre tiene cinco jueves, celebrar el Día de Acción de Gracias el cuarto jueves da como resultado cuatro semanas de compras antes de Navidad.

La fecha del Día de Acción de Gracias ahora está fija, mientras que el inicio de la temporada de compras navideñas se alarga gradualmente por sí solo

Si bien la ley todavía requiere que el presidente emita una proclamación oficial en la que llame al pueblo de los Estados Unidos a observar y celebrar un día de Acción de Gracias, la misma ley también le exige que proclame el cuarto jueves de noviembre como el día en que la nación debe observar Acción de gracias.

En cuanto a las compras navideñas, el viernes después del Día de Acción de Gracias sigue siendo un día tradicional de compras frenéticas y sigue siendo conocido como viernes negro ya que es el día en que los libros de contabilidad de muchos minoristas pasan al negro y muestran una ganancia (aunque el lunes después del Día de Acción de Gracias compite por este título, ya que muchos empleadores ahora cierran el jueves y el viernes, lo que les da a sus empleados un Día de Acción de Gracias de 4 días). fin de semana, lo primero que hacen muchos empleados al regresar al trabajo el lunes es iniciar sesión en la computadora de la empresa en sus escritorios y comenzar sus compras navideñas en línea).

Y, en cuanto a ser el comienzo de la temporada de compras navideñas, los minoristas observan esto más en la recámara que en la práctica, ya que los minoristas están comenzando a exhibir decoraciones lentamente y promocionar las compras navideñas a partir de algún tiempo después del Día del Trabajo en septiembre y están en pleno apogeo. para Navidad el día después de Halloween. Y Halloween sigue siendo una fiesta popular que no implica que el presidente, los gobernadores o los alcaldes emitan proclamas instándonos a observarlo o leyes que establezcan cuándo debe observarse.