Esta inspiradora paciente con cáncer es una artista tatuadora y activista de mastectomía

Salud

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Beth Fairchild ha sido una profesional del tatuaje durante 20 años. Pero el trabajo que hace es cualquier cosa menos lo que la mayoría de la gente espera. El hombre de 40 años se especializa en tatuajes de areola para pacientes con cáncer de mama que se han sometido a una cirugía reconstructiva de cáncer de mama.

Los tatuajes de areola usan color y sombreado para crear la ilusión de un pezón en 3D que sobresale del seno. A menudo se buscan como una alternativa a la restauración del pezón, un procedimiento quirúrgico prolongado que algunos pacientes prefieren evitar. “La restauración del pezón no siempre funciona ni se ve muy natural. También podría no ser adecuado para pacientes con problemas de la piel o traumatismos cutáneos [por cirugía de cáncer] ”, explica Fairchild.



Los pacientes suelen acudir a Fairchild alrededor de seis meses después de someterse a una reconstrucción mamaria, una vez que han sanado por completo. 'Adormeceremos el área y seleccionaremos y mezclaremos los colores para la areola', dice. “Luego, dibujo la forma y el tamaño deseados y tatúo la areola. Todo el procedimiento dura aproximadamente dos horas '.



Cómo ella empezó

La conexión de Fairchild con los tatuajes de senos es profundamente personal. Cuando tenía 20 años, su madre se sometió a una lumpectomía por cáncer de mama que resultó en la extirpación de la mitad de su pezón. 'Ella no eligió reconstruir. Ver la mama de mi madre deformada por ese procedimiento me hizo darme cuenta de que esto es lo que el cáncer de mama les hace a las mujeres. Y sabía que era necesario este tipo de tatuajes ”, dice.

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Aquí, un ejemplo del increíble trabajo de Beth. Hace unas 10 restauraciones de areola a la semana.



Fairchild, que ya trabajaba como profesional del tatuaje convencional durante los últimos 10 años, buscó capacitación especializada en cosmética permanente, incluida la restauración de areola y el camuflaje de cicatrices. “Tomé el conocimiento que obtuve de la capacitación y lo apliqué a lo que sabía sobre la piel y la mezcla de colores, y comencé a difundirlo”, dice ella.

Sus primeros clientes la encontraron de boca en boca, y no pasó mucho tiempo antes de que comenzara a correr la voz. Ahora es una especialista de referencia cerca del área de Raleigh-Durham, Carolina del Norte (Fairchild vive en la costa del estado), y los hospitales de la región le remiten pacientes con cáncer de mama.

Desde el principio, a Fairchild le encantó conocer a sus clientes y saber que estaba marcando una diferencia en su calidad de vida. 'Me encanta la relación íntima que podemos crear', dice. 'Me encanta enviarlos lejos con esta cosa duradera y saber que siempre recordarán la interacción'.



Un giro impredecible de los acontecimientos

Entonces la vida dio un giro impactante. En 2014, a la propia Fairchild le diagnosticaron cáncer de mama metastásico (mBC), cáncer de mama en estadio IV que no se puede curar.

Antes de su diagnóstico, Fairchild se había quejado con su médico sobre una hinchazón abdominal inusual que había estado ocurriendo durante varios meses. Su médico ordenó una tomografía computarizada que reveló lesiones en los huesos, el hígado y los ovarios. La exploración también mostró que sus ovarios habían crecido al tamaño de toronjas. Como estaban a punto de romperse, Fairchild optó por que se los quitaran.

Cuando se despertó de la cirugía, el médico de Fairchild le dijo que el agrandamiento de los ovarios y las lesiones eran el resultado de un cáncer de mama que se había extendido por todo el cuerpo, y que era peor de lo que indicaban las exploraciones. El cáncer se había extendido a todas las partes de su cuerpo, incluido el útero, el cuello uterino y toda la parte superior de la vagina. “Toda mi cavidad pélvica estaba fusionada con cáncer, por lo que [tuvieron que sacar] todo [durante la cirugía]”, dice.



Quedan dos años de vida

A Fairchild le dijeron que le quedaban dos años de vida, incluso con las mejores opciones de tratamiento. Sabía que quería pasar tiempo con su familia y viajar tanto como pudiera, pero también quería seguir trabajando. Centrarse en ayudar a los demás a través de los tatuajes, junto con el trabajo de defensa relacionado con el cáncer de mama que pronto emprendería, la llevó a seguir adelante en lugar de insistir en su enfermedad.

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En 2014, Beth comenzó el tratamiento para mBC. Su madre (en la foto aquí) también luchó contra el cáncer de mama y fue un gran apoyo para ella después de su diagnóstico.

Beth Fairchild / Instagram

No queriendo ensombrecer los viajes de sus clientes por el cáncer, Fairchild optó por guardar silencio sobre su mBC al principio. “Venían a verme porque acababan de experimentar esto y mi trabajo era parte de su proceso de curación. No quería decirles que tenía un cáncer terminal ”, dice. Pero escuchar a los clientes con cánceres en etapa temprana altamente tratables hablar sobre sus luchas fue difícil.



“Hablaban de cómo ya no se sentían atractivas por el aspecto de sus senos. Pensé dentro de mí, Si supieras el otro lado, si estuvieras en la etapa IV y supieras que vas a morir, ni siquiera te importaría cómo se verían tus senos. ”, Dice Fairchild.

Conectarse con mujeres con las que podría relacionarse

Fairchild sabía que necesitaba conectarse con pacientes como ella, que estaban lidiando con mBC. Así que se unió a un grupo de apoyo en línea unos meses después de su diagnóstico, donde finalmente pudo conocer a otras personas con las que podía identificarse.

'Como alguien que está muriendo, renunciaría a todo el apoyo del mundo por más dólares de investigación'.

Involucrarse con la comunidad de mBC en línea llevó a Fairchild a darse cuenta de las formas en que algunas personas se esforzaban por crear conciencia sobre el cáncer de mama. Y encontró que muchas de las tácticas eran frívolas. “Alguien publicó un tractor rosa que estaban llevando para crear conciencia. Entonces le dije al grupo: 'Los $ 60,000 gastados en este tractor podrían haberse utilizado para investigaciones que ayudarían a las personas a mantenerse con vida', dice Fairchild. 'Como alguien que está muriendo, renunciaría a todo el apoyo del mundo por más dólares de investigación'.

Convertirse en un defensor

En un esfuerzo por lograr que el público se concentre más en la necesidad de financiamiento para la investigación de mBC y menos en productos rosas con temática del cáncer, Fairchild lanzó la protesta virtual Stomp Out BC. Ella y otros pacientes con CMM diseñaron gráficos aleccionadores para ilustrar claramente cuánto tiempo le quedaba de vida a cada uno.

“Uno de ellos puede tener tres árboles de Navidad o huevos de Pascua para representar el número promedio de vacaciones que me quedan”, dice. Comenzaron a compartir los gráficos en marzo de 2015 en las redes sociales, etiquetando #DontIgnoreStageIV, y el movimiento se volvió viral rápidamente, con el hashtag de tendencia tanto en Facebook como en Twitter.

Beth se convirtió rápidamente en la defensora más conocida de mBC, apareciendo en revistas y programas de televisión. También aceptó una oferta para servir como vicepresidenta de la organización sin fines de lucro mBC METAvivor . La organización se dedica a aumentar la investigación sobre el cáncer de mama avanzado, así como al apoyo a los pacientes.

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Beth participa en el #Cancerland desfile de modas beneficiándose METAvivor, que forma parte de la Semana de la Moda de Nueva York, cada año. Aquí posa antes del desfile de 2019.

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“Nunca pensé que la promoción fuera lo mío. Pero sabía cómo contar mi historia ”, dice Fairchild. Y gente escuchado. “Cuando me diagnosticaron por primera vez en 2014, no había nada sobre el cáncer de mama metastásico en ninguna parte. Ahora puedes acudir a cualquier grupo de defensa y tienen un espacio completo para mBC ”, dice.

Eso incluye METAvivor. 'Publicamos constantemente sobre nuevos medicamentos, recursos confiables, estudios y ensayos clínicos, así como también compartimos los viajes de los pacientes, especialmente las mujeres de color que no reciben el tratamiento que merecen', dice Fairchild. Y gracias en parte a sus esfuerzos, la organización sin fines de lucro recaudó $ 6.2 millones de dólares para la investigación de mBC solo en 2019.

Gracias en parte a los esfuerzos de Beth, la organización sin fines de lucro recaudó $ 6.2 millones de dólares para la investigación de mBC en 2019.

El rol de Beth ha cambiado desde que ingresó al espacio de promoción en 2015. Ahora, ex presidenta de METAvivor, ha asumido un rol de liderazgo en la plataforma de medios. #Cancerlandia , que utiliza fotografías y videos para abordar las realidades del cáncer de mama que a menudo se ignoran. 'Compartiremos nuestro contenido en los canales sociales y la gente aprenderá cosas nuevas, como cómo se puede diagnosticar CMM a una persona de 18 años o que las mujeres que todavía tienen cabello pueden tener CMM', explica Fairchild. 'Eso nos ayuda a ganar impulso y generar donaciones'.

Combinando la defensa con el arte

Mientras trabajaba como portavoz y narradora, Fairchild ha continuado haciendo tatuajes y su relación con sus clientes ha evolucionado. 'Ahora soy abierto y honesto acerca de mi mBC, y la mayoría de mis clientes vienen a buscarme porque de eso ”, dice ella. “Ahora, con alguien a quien acabo de conocer, podemos hablar sobre los detalles más íntimos de nuestras vidas. Y automáticamente sé que me entienden y viceversa ”, dice. 'Cuando le hago a alguien un tatuaje permanente, es muy importante tener ese tipo de relación'.

Seis años después de su diagnóstico, el mBC de Beth no ha avanzado. 'Todavía tengo cáncer, pero no está haciendo nada, simplemente está pasando el rato. Es bastante milagroso que todavía esté viva y sana ', dice.

La artritis causada por sus medicamentos contra el cáncer significa que sus articulaciones siempre le duelen y algunos días necesita más tiempo de inactividad que otros, lo que a veces puede dificultar su trabajo. Pero ella jura que seguirá haciendo lo que pueda, mientras pueda. 'Necesito algo en lo que trabajar', dice ella. 'Eso es lo que me mantiene en marcha. Me mantiene aferrado '.


Para obtener información y recursos sobre cómo vivir con cáncer de mama metastásico o cómo ayudar a alguien que lo está, incluida una Guía de discusión sobre el tratamiento, visite FindYourMBCVoice.com .

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