Sí, las mujeres negras pueden contraer cáncer de piel. He aquí cómo prevenirlo.

Salud

Mujer negra, en, bañador, con, protector solar

Peter Rosa/ Studio D

El sábado anterior al Día del Trabajo de 2015, Tanya Haman, de 44 años, se sentía letárgica, con un dolor de cabeza que no parecía poder sacudir. Cuando la madre soltera divorciada se registró en una clínica de atención de urgencia cerca de su pequeña ciudad natal de Townsend, Delaware, los médicos le hicieron un examen de rutina y luego le dijeron que tenía una infección viral que simplemente necesitaba seguir su curso. Se le recomendó que se fuera a casa, descansara y bebiera muchos líquidos.

El martes, Haman se subió a su Honda y trató de obligarse a ir a trabajar, pero ni siquiera pudo salir del camino de entrada. La palanca de cambios no se revertía. Suponiendo que había un problema con el coche, llamó a su madre, que estaba dentro de la casa, para pedir ayuda. “Mamá salió y el auto estaba bien”, dice la hermana mayor de Haman, Tereska James, ahora de 48 años. “Mi hermana no. No podía cambiar de marcha porque había perdido toda sensibilidad en su lado derecho '.



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La madre de Haman la llevó rápidamente a la sala de emergencias, donde los médicos realizaron una serie de pruebas que finalmente revelaron la devastadora noticia: Haman estaba en la etapa final del melanoma, la forma más mortal de cáncer de piel. La enfermedad se había extendido a su cerebro, es decir, la madre cariñosa de un niño de 8 años que amaba Escándalo y Red Lobster no tendrían mucho tiempo de vida: de tres a seis meses, posiblemente menos. Después de escuchar el diagnóstico, James no podía dejar de pensar, Pero la gente negra no contrae cáncer de piel .



De hecho, las personas de raza negra y morena pueden contraer y padecen todos los tipos de cáncer de piel, no solo el melanoma, sino también los carcinomas escamosos y de células basales más comunes, y aunque son menos susceptibles que las personas de raza blanca, tienen muchas más probabilidades de morir de eso.

Las mujeres de color pueden asumir que la piel oscura es una forma de SPF natural, pero no es suficiente.

Aproximadamente dos meses después de su diagnóstico, Haman cayó inconsciente durante un crucero familiar al Caribe para celebrar el cumpleaños de su hijo; ocho días después, murió.

El melanoma es la segunda forma de cáncer más común en mujeres de 15 a 29 años y está aumentando más rápidamente que en hombres de la misma edad.

Haman es parte de una tendencia alarmante: la tasa de supervivencia a cinco años para los afroamericanos con melanoma es del 74 por ciento, en comparación con el 93 por ciento para los blancos. Los científicos no pueden decir definitivamente por qué existe esta brecha, pero algunos estudios ofrecen una pista: como Haman, muchas personas de color pueden no darse cuenta de que están en peligro hasta que es demasiado tarde.

Según una revisión de la base de datos de 2016 de casi 97,000 pacientes con melanoma publicada en el Journal of the American Academy of Dermatology, casi la mitad de los pacientes negros y un tercio de los hispanos son diagnosticados en etapas tardías, mientras que solo el 24 por ciento de los pacientes blancos lo son. 'Cuando se detecta más tarde, el melanoma es mucho más difícil de tratar con éxito', dice el coautor del estudio Jeremy Bordeaux, MD, profesor asociado de dermatología en la Escuela de Medicina Case Western Reserve y director del programa de melanoma en el University Hospitals Cleveland Medical Center.

Una posible explicación para estos diagnósticos en etapa tardía es que las personas de raza negra tienen una probabilidad desproporcionada de contraer melanomas en lugares poco visibles como las palmas de las manos, las plantas de los pies y debajo de las uñas, una forma de la enfermedad llamada melanoma lentiginoso acral que puede ser relacionado con mutaciones genéticas exclusivas de las personas de color. Las manchas o las lesiones podrían pasarse por alto fácilmente y, dado que estas áreas no suelen estar expuestas al sol, es posible que los proveedores de atención médica que detecten una irregularidad no piensen inicialmente en el cáncer de piel.

Las personas de raza negra tienen más probabilidades de morir de cáncer de piel.

'En este momento no está claro si el melanoma es más mortal en las personas de color porque hay una diferencia biológica, o si los afroamericanos están recibiendo un tratamiento diferente o menos oportuno que otros pacientes', dice Bordeaux. 'Es necesario realizar más investigaciones para que los pacientes y los médicos puedan estar mejor informados sobre los riesgos y los signos'.

Otro factor que contribuye es que las mujeres de color pueden asumir que la piel oscura es una forma de SPF natural, por lo que es menos probable que se realicen exámenes de detección regulares o usen protección solar.

Solo el 15 por ciento de los negros y el 36 por ciento de los hispanos usan con frecuencia protector solar en la cara, según un estudio en el Journal of the American Academy of Dermatology.

Es cierto que la melanina, un pigmento que se encuentra en concentraciones más altas en la piel oscura, ofrece cierta protección, pero no lo suficiente, dice la dermatóloga de Miami Heather Woolery-Lloyd, MD, directora de cuidado de la piel étnica en el Departamento de Dermatología y Cirugía Cutánea de la Universidad de Miami. , que ve una diversidad de mujeres en su práctica.

“Los estudios sugieren que la piel negra puede tener un SPF incorporado de hasta alrededor de 10. La Academia Estadounidense de Dermatología recomienda que todos usen un protector solar con un SPF de al menos 30 al día. El color de la piel por sí solo no es suficiente '.

No ayuda exactamente que la mayoría de los anuncios de protectores solares y los mensajes principales sobre la protección del cáncer de piel muestren a personas caucásicas, según Neelam Vashi, MD, director del Centro de Piel Étnica de la Universidad de Boston, que investiga qué motiva a las personas de color a usar SPF. “La representación importa”, dice. 'Si los consumidores no se ven reflejados, es más difícil lograr que cambien su comportamiento'.

El 65% de las mujeres afroamericanas dijeron que nunca habían usado protector solar.

En su estudio más reciente, realizado principalmente con sujetos hispanos, Vashi descubrió que las impresiones sobre el cáncer de piel que incluían fotos de pacientes que se parecían a ellos eran mucho más efectivas para impulsar el uso de protector solar que las advertencias orales. Pero, enfatiza, los expertos deben averiguar por qué, después de decir que usarán protector solar, muchas personas de color todavía no lo hacen.

¿Otra gran razón por la que las mujeres negras e hispanas pueden no usar SPF regularmente? Muchos consumidores de piel más oscura tradicionalmente han encontrado que comprar protector solar es un ejercicio de frustración. Las versiones minerales que contienen óxido de zinc o dióxido de titanio, que muchos dermatólogos consideran el estándar de oro en protección solar, pueden volverse espesas y blancas, dejando un yeso ceniciento, y nadie quiere eso.

'Estos productos claramente no fueron creados pensando en las mujeres negras', dice Chinelo Chidozie, nacida en Nigeria y cofundadora Bolden, una línea de cuidado de la piel desarrollada específicamente para personas de color , con su cuñada, Ndidi Obidoa. Lanzaron su marca en 2012 después de un viaje a Florida, donde el único protector solar que pudieron encontrar los dejó con una apariencia que Obidoa describe como Casper the Friendly Ghost.

“La mejor protección solar es la que usa regularmente, pero si no le gusta un producto, no se lo va a aplicar en la piel”, dice Chidozie. Los protectores solares que dependen de filtros químicos como la avobenzona y la oxibenzona funcionan mejor, pero su sensación a veces grasosa puede ser un gran obstáculo para las mujeres de todos los tonos de piel. “Intentamos que sea fácil enamorarse de nuestro producto. Contiene filtros químicos, pero también es hidratante sin dejar tu rostro brillante o pegajoso '.

Los recientes avances de la industria de los cosméticos con texturas innovadoras (cremas teñidas, barras transparentes con SPF, fórmulas batidas y en gel no grasosas) podrían cambiar las reglas del juego y dar paso a una nueva generación de protectores solares. ¡Inspirada en los comentarios de los consumidores, la marca de protectores solares Supergoop! introdujo recientemente un SPF sólido completamente transparente. 'Terminamos cambiando las plantas de fabricación tres veces para poder crear un sólido transparente a base de aceite para abordar los problemas de los clientes y hacer que el producto sea más conveniente y fácil de volver a aplicar', dice la fundadora Holly Thaggard.

Las principales marcas también ofrecen fórmulas novedosas que son más amigables con la piel oscura. Los pilares de las farmacias como Neutrogena y Olay han salido con humectantes SPF de rápida absorción en texturas livianas más nuevas. Shiseido, una marca de grandes almacenes, ha reformulado su protector solar líquido para que tenga un secado invisible y ha lanzado una nueva barra transparente de protección UV.

El verano pasado, la marca de cuidado de la piel La Roche-Posay presentó una forma revolucionaria de rastrear la exposición al sol: un sensor portátil llamado My UV Patch que se conecta a una aplicación de teléfono. Ahora la tecnología ha mejorado con UV Sense. Lo suficientemente pequeño como para llevarlo en una uña, el sensor sin batería se activa con los rayos ultravioleta y le indica cuándo debe ser más atento.

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Es un comienzo, dice Woolery-Lloyd. Después de hablar con cientos de mujeres mientras desarrollaba Belleza específica , una línea de cuidado de la piel para mujeres multiétnicas, se dio cuenta de que las mujeres de color están agradecidas cuando sienten que se les presta atención de una manera genuina. “Esta población tiene enormes necesidades insatisfechas”, dice, “y ya no puede ser un pensamiento secundario. Es demasiado importante; estamos hablando de la vida de la gente aquí '.

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Afortunadamente, Woolery-Lloyd y otros dermatólogos con los que hablamos están comenzando a observar un cambio de actitud dentro de sus diversas poblaciones de pacientes, posiblemente debido al aumento de las opciones de productos. 'La pregunta que siempre empiezo por hacerle a un paciente primerizo es: '¿Usa protector solar?'', Dice la dermatóloga Elizabeth Hale, MD, vicepresidenta senior de la Skin Cancer Foundation. 'En el pasado, alrededor del 90 por ciento de mis pacientes de piel más oscura dirían que no'. Hoy, ella estima que más de la mitad de sus nuevos pacientes usan un humectante diario que tiene SPF, y las mujeres más jóvenes son las más propensas a hacerlo.

James también está haciendo su parte para asegurarse de que la tendencia continúe. La pérdida de su hermana y las preguntas que quedaron atrás la inspiraron a comenzar el Base de maquillaje Brown Skin Too , que promueve la concienciación sobre el melanoma entre las personas de color.

La organización con sede en Delaware se asocia con una clínica de la piel local y organiza eventos de bienestar en iglesias y playas, ofreciendo revisiones de lunares y asesorando sobre el uso adecuado de protector solar. Con planes de llevar estos programas a Maryland, Nueva Jersey, Pensilvania y, finalmente, a todo el país durante los próximos años, James se siente obligado a demostrar que el cáncer de piel no discrimina.

“Mi objetivo es llenar este vacío de educación y conciencia para que ninguna madre, hermana, hija, familiar o amigo tenga que experimentar este tipo de pérdida”, dice James. “Es necesario que haya más conciencia dentro de la comunidad médica, en particular entre los médicos de atención primaria, para que traten la piel de color con tanto tiempo y atención como lo hacen con otras pieles de mayor riesgo.


Nadie debería morir de melanoma. He aquí cómo prevenirlo:

1. Aplique una onza de protector solar SPF 30 o más (suficiente para llenar un vaso de chupito o una cantidad del tamaño de una pelota de golf) en todas las áreas expuestas de la piel de 15 a 30 minutos antes de salir.

2. Vuelva a aplicar protector solar cada dos horas o inmediatamente después de nadar o sudar mucho (por ejemplo, después de correr).

3. Hágase un autoexamen de la piel todos los meses, prestando atención a los lunares con alguna de las características ABCDE: asimetría, borde irregular, color variado, diámetro superior a seis milímetros o manchas que parezcan estar evolucionando.

4. Consulte a un dermatólogo una vez al año para un examen de cuerpo completo. ¿Sin seguro? Visite aad.org para obtener una lista de exámenes de detección de cáncer de piel SPOTme gratuitos en su estado.

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5. Las mujeres de color deben tener cuidado con las llagas que no cicatrizan; parches de piel áspera y seca; líneas oscuras debajo o alrededor de una uña de la mano o del pie; y manchas en las manos, las plantas de los pies, la parte inferior de las piernas, la ingle, las nalgas, el cuero cabelludo, el interior de la boca y los labios.

6. Use ropa protectora contra el sol y un sombrero de ala ancha si estará al aire libre por más de dos horas; Evite el sol tanto como sea posible entre las 10 a.m. y las 2 p.m.

Esta historia apareció originalmente en la edición de junio de 2018 de O.

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