Blake Bolden es la primera mujer negra en jugar hockey sobre hielo profesional

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Diseñadora de vestuario de Hollywood. Un sumiller que viaja por el mundo. En esta serie, aprendemos sobre los viajes que las personas realizan para aterrizar Trabajos soñados .


Son las 4:30 de la mañana. Antes de que la mayor parte del mundo haya pensamiento de tocar la alarma dos veces, Blake Bolden ya se ha dirigido a su entrenamiento matutino. Así es la vida de un jugador de hockey profesional y un pionero a tiempo completo.

A la edad de 25 años, Bolden se convirtió en la primera mujer negra en jugar hockey sobre hielo profesional, con su debut en el Liga Nacional de Hockey Femenino (NWHL). Desde entonces, Bolden se ha convertido en tres veces All-Star de la NWHL y en el Jugador Defensivo del Año de la NWHL en 2019. Ella también tiene el honor de tener la bofetada más rápida del juego, un movimiento en el que un jugador golpea el disco con un movimiento brusco y amplio. Después de jugar para el Boston Pride, los Buffalo Beauts y el HC Lugano de Suiza, la joven de 29 años ahora aplica su perspicacia como cazatalentos de hockey a tiempo completo para los reyes de los angeles .



El camino de Bolden hacia el estrellato atlético fue inusual, especialmente en comparación con las trayectorias de sus compañeros de equipo. 'Las personas que comienzan a jugar al hockey sobre hielo generalmente provienen de familias de fanáticos y están aprendiendo a patinar, casi antes de que puedan caminar', le dice Bolden a OprahMag.com.

En cambio, el atleta nacido en Cleveland llegó al hielo a la edad de siete años, casi por casualidad. En ese momento, explica Bolden, su madre soltera equilibraba la maternidad y tenía tres trabajos. Luego, conoció a su novio, el hombre a quien Bolden considera su padre, y todo cambió para la familia.

“Él se abalanzó sobre nosotros y nos introdujo en su vida y su entorno. Trabajó a tiempo parcial para la Liga Internacional de Hockey. Como tenía un pase de prensa, lo seguí por todas partes alrededor de la pista, lo que me dio un asiento de primera fila en el juego y me hizo decir: '¡Quiero probarlo!' Dijo Bolden.

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Bolden tardó tres años en ponerse a la par con otros patinadores, que comenzaron como niños tambaleantes de dos años. Después de jugar atletismo, kárate y gimnasia, Bolden descubrió que tenía una afinidad natural por el deporte.

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Pero el hockey planteaba desafíos que no eran técnicos. En ese entonces, Bolden compitió en equipos exclusivamente masculinos. En cada partido, ella era la 'excepción' en el hielo: la única niña negra y la única niña. Bolden descubrió que necesitaba desarrollar otra habilidad, una que le serviría a lo largo de su carrera: la entereza.

“Para mí, siempre me concentré en el hecho de que era la única chica en el equipo, en la liga, y la única persona negra en general, así que tenía que seguir adelante”, dice Bolden. Tenía 12 años cuando se unió a su primera liga femenina, los Ohio Flames.

A través de estas experiencias, Bolden se dio cuenta de que no solo quería ser excelente en el hockey. Quería ser el rostro de las jóvenes negras que necesitaban una representación visible de que podían ocupar un espacio en una avenida alternativa, cualquiera que fuera su elección.

`` Literalmente tienes que levantarte, desempolvarte y mantenerlo en movimiento ''.

El amor de Bolden por el juego ha trascendido algunos de los desafíos más difíciles que un atleta podría enfrentar, muchos de ellos fuera de la pista. En una entrevista con OprahMag.com, Bolden se sincera sobre ser pasado por alto por marcas y patrocinadores; desairado por el equipo nacional olímpico; y juzgado por la gente en las gradas. Lo que mantiene a Blake en marcha es su pasión por el deporte y crear una vía para que otros atletas negros sigan su camino.

“Quiero ser un elemento básico en este deporte, para que otros digan: 'Hice esto por Blake Bolden'”, dice.

Oprah Mag: El hockey sobre hielo es un deporte bastante contundente. ¿Cómo pudiste navegar por ese espacio y no lastimarte mucho?

Solo tienes que aprender a golpear y protegerte de la manera correcta; he hecho sonar mi campana varias veces solo porque la gente descubrió que era una niña. Pero el hockey es un juego en el que nada puede detenerte. Literalmente tienes que levantarte, desempolvarte y mantenerlo en movimiento. Además, ser la única chica en un equipo de chicos no otorgaba ningún momento de lástima.

Para mí, siempre me concentré en el hecho de que era la única chica en el equipo, en la liga, y la única persona negra en general, así que tenía que seguir adelante.

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recibir señales contradictorias de una mujer

Los padres pueden tomarse muy en serio los deportes juveniles. ¿Cómo era jugar al hockey al crecer? ¿Cómo te trataron?

Los padres probablemente eran peores que los niños, honestamente. Las cosas que mi mamá escuchaba en las gradas sobre mí eran absolutamente groseras e irrespetuosas. Siempre fue una combinación de racismo y sexismo. Obviamente, los niños imitan la energía de sus padres, por lo que yo soportaría la peor parte de la ignorancia aprendida de algunos niños.

No me molestó porque me sentía protegido por mi equipo. Sentí que mi equipo me respaldaba y uniría a la gente. Pero no era justo que mi madre, que estaba apoyando a su hijo al igual que otros padres, fuera sometida a semejante maldad. Sigo creyendo que fue mucho más difícil para ella escuchar a personas adultas decir este tipo de cosas sobre un niño, su hijo.

¿Tu madre y tú tuvieron la conversación sobre tu raza y género, y cómo podría afectar el juego?

No había mucho que ella realmente tuviera que decir, aunque tendríamos 'la charla'. Fue más por cómo manejó todo, la forma en que vivió su vida y la forma en que lideró con el ejemplo lo que me permitió saber que podía hacer lo que quisiera y sobresalir en eso. Basándome en su ética de trabajo y todo lo que vi en ella, como mujer negra, me dieron ganas de presionar aún más.

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Uno de los principales problemas a los que se enfrentan las mujeres de color en los deportes profesionales es la obtención de oportunidades para acuerdos de marca y patrocinios. ¿Ha sido eso coherente contigo?

Comencemos con el hecho de que no estoy en el equipo nacional [de los Juegos Olímpicos], y todos parecen tener alguna razón para explicar por qué. Ninguna de esas razones se suma al talento que di y lo que represento en el deporte. Gané campeonatos del mundo con el equipo de EE. UU. Gané Jugador Defensivo del Año. Estuve en juegos de estrellas. Creo que es ridículo. Siento que estas cosas tienden a ser más personales en lugar de que mi habilidad no esté a la altura.

Ahora, estoy jugando simplemente para ser esa diversidad para el deporte, sin importar las ofertas que se me presenten. Es desafortunado. Esto podría haber sido algo innovador para el deporte, no como un regalo, sino realmente para mostrar que tengo la habilidad para competir en este nivel y el apoyo de marcas que creen en la diversidad.

Solo puedo amplificar mi voz hasta cierto punto, por lo que las asociaciones, los patrocinios y otras oportunidades son lo que lleva el resto del camino para comercializar este deporte y presentarlo a nuevas audiencias. Pero tengo el golpe más rápido y más duro en el hockey sobre hielo femenino profesional a 87 mph, sin embargo, ninguna compañía de palos de hockey se ha acercado a mí para obtener un respaldo.

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Con todos los obstáculos y triunfos que ha tenido en su carrera de hockey sobre hielo, ¿cuál es su objetivo final?

A medida que hablo más sobre quién soy y lo que aporto al deporte, me han sucedido cosas increíbles. Sé que lo que tengo para ofrecer tiene valor y sé que soy comercializable. Quiero ser el mejor motivador para hacer que el hockey sea atractivo e inclusivo. Quiero ser un elemento básico en este deporte para que otros digan: 'Hice esto por Blake Bolden'.

Quiero pasar a puestos de oficina donde pueda tener un mayor impacto en la toma de decisiones en nombre de las mujeres y las mujeres de color en este deporte. Tal vez algún día sea dueño de mi propio equipo, pero creo que contar mi historia está ayudando a establecer conversaciones importantes que tendrán un impacto positivo en las próximas generaciones.

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