Cómo Oprah enseñó a sus hijas de Sudáfrica a aceptar el amor

Relaciones Y Amor

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Siempre pasa algo maravilloso cuando mis hijas ahora mayores, las graduadas de la Academia de liderazgo para niñas Oprah Winfrey (OWLAG) en Sudáfrica, reúnanse alrededor de mi mesa para el Día de Acción de Gracias. Compartimos comidas increíbles y conversaciones aún más increíbles. Hay risas y cantos y, a veces, lágrimas de gratitud por las nuevas revelaciones. Hay juegos: charadas, Balderdash, Library, Black CardRevoked. Y debates: sobre películas, #MeToo, perdón, tatuajes, la iglesia de Kanye, encarcelamiento masivo. Todo el mundo tiene opiniones sólidas sobre todos los temas y, a menudo, no estamos de acuerdo. Es lo mejor de lo que realmente significa familia: un espacio seguro para expresarse y ser completamente tú mismo.

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Recientemente, estuvimos hablando de la dignidad: cómo ser plenamente dueño de uno mismo, aprovechar las oportunidades que ofrece la vida y convertirse en una persona completa. Hemos tenido muchas charlas, desde que las niñas tenían 12 años, sobre luchar por la integridad en lugar de la perfección. Ahora sé que cada niña recibe la lección en su propio tiempo. Y dado que he compartido todas las historias, anécdotas y piezas de sabiduría que tengo, les pido que compartan lo que han aprendido que podría ser útil para los demás.

Thobeka perdió a sus padres antes de llegar a OWLAG. Su madre murió cuando ella tenía 11 años; su padre, dos años antes. Sin embargo, lleva una de las luces interiores más brillantes que jamás haya visto, casi literalmente vibrando de entusiasmo y alegría. Una vez le pregunté: '¿Cómo es posible que hayas perdido a tus padres, que tú y tus hermanos terminaron criándose el uno al otro y saliste tan feliz y bien?' Ella dijo: 'Mi madre no tenía nada, solo una educación de tercer grado, pero me dio suficiente amor para toda la vida'.



Tengo una teoría, basada en mi experiencia al entrevistar a miles de personas, de que los seres humanos somos capaces de alcanzar la integridad y el bienestar en proporción directa a la forma en que recibimos el amor. No cómo se da el amor, sino cómo podemos procesarlo y aceptarlo.

Creo en el amor cuando llega. Es una de las revelaciones más profundas que he escuchado.

El pasado Día de Acción de Gracias, Thobeka compartió que su madre, Rita, se casó a los 14 e inmediatamente se hizo responsable de dos hijos: el de su esposo con otra mujer. A medida que pasaban los años, Rita se encontró criando hijos de cuatro mujeres adicionales que su esposo había embarazado. Los trató a todos de la misma manera que trató a los cinco que ella misma dio a luz. Y, por lo tanto, Thobeka nunca los vio como medio hermanos. No fue hasta cuarto grado y la primera lección de educación sexual de Thobeka que se dio cuenta de que Rita no podría haber dado a luz a los 17 hijos que tenía como madre.

En un momento dado, había 15 niños viviendo en una casa de tres habitaciones. Un espacio para cocinar, los otros para todo lo demás. Sin privacidad, nunca. Thobeka nos dijo que a pesar de la dificultad de mantenerlos a todos vestidos y alimentados mientras su padre trabajaba en las minas, su madre arropaba a cada niño por la noche, yendo de niño en niño, algunos durmiendo en el piso debajo de la mesa, y preguntando a cada uno sobre su día. Aunque no tenía educación, Rita sabía que el conocimiento era un boleto hacia la libertad y una vida mejor.

Aparecía en las reuniones de padres y maestros preocupada por el desempeño de cada uno de ellos en la escuela. Y continuamente le decía a Thobeka que algo extraordinario le iba a pasar, aunque no sabía qué ni cómo. Cuando llegó la oportunidad de ir a OWLAG, Thobeka lo vio como algo extraordinario que su difunta madre había profetizado.

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Ella nos dijo: “Como vengo de una familia tan poco convencional, aprendí a no esperar amor en un paquete específico, sino a aceptarlo en todas sus formas. Creo en el amor cuando entra '.

Ahí fue donde detuve la conversación y le pedí a Thobeka que repitiera lo que acababa de decir. Creo en el amor cuando llega. Es una de las revelaciones más profundas que he escuchado. El amor está por todas partes, apareciendo en pequeñas ofrendas y encuentros dramáticos y gestos cotidianos. Pero no podemos recibirlo si estamos obsesionados con encontrarlo en un paquete llamado 'padre', 'esposo' o 'amante', cualquier etiqueta que se ajuste a la historia que te has contado.

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Muchas de las niñas de mi escuela provienen de familias rotas. Muchos se sienten abandonados por sus padres y todavía anhelan un amor que no les dieron. Les he dicho una y otra vez: tu familia solo puede amarte de la forma en que saben hacerlo. Puede que nunca sea la forma en que quieres que aparezca el amor. El mayor regalo que podemos darnos a nosotros mismos es aceptar el amor en todas sus formas y aprender a darnos cualquier amor que no recibimos.

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Porque esto lo sé con certeza: si crees en el amor cuando llega, la curación ocurre. El sufrimiento y el anhelo desaparecen. La dulzura se despliega y revela una mejor oportunidad en tu mejor vida.

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