Oprah habla con el ex alcalde de Nueva Orleans, Mitch Landrieu, sobre los monumentos confederados y una carrera en 2020

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Oprah y el ex alcalde de Nueva Orleans Mitch Landrieu Kwaku Alston Oprah y el ex alcalde de Nueva Orleans Mitch Landrieu Kwaku Alston

Nota del editor: esta entrevista tuvo lugar antes de la trágica Nueva Orleans tiroteo que ocurrió el 28 de julio de 2018.

El 19 de mayo de 2017, Mitch Landrieu pronunció un discurso para la gente de Nueva Orleans diferente a cualquiera que ellos, o el resto de Estados Unidos, hayan escuchado jamás. En la superficie, su tema era el reciente remoción de cuatro estatuas alrededor de la ciudad, cada uno celebrando la Confederación. El alcalde Landrieu explicó en un lenguaje poderoso que estos tributos a la causa de la preservación de la esclavitud eran ofensivos y que su conciencia exigía que fueran eliminados.



Pero sus comentarios no se trataba solo de estatuas. El alcalde habló de manera conmovedora y sincera sobre la raza en Estados Unidos, un tema especialmente tenso para un sureño blanco como él, y la necesidad de que los estadounidenses reconozcan los aspectos más desagradables de nuestra historia. Cuando su tiempo en el cargo llegó a su fin, nos sentamos a hablar sobre raza, historia, su libro más vendido, A la sombra de las estatuas , y hacia dónde cree que Estados Unidos debería ir desde aquí.

Son las últimas semanas de su segundo y último mandato después de 30 años en un cargo público. Qué cambiado durante esos años?
Bueno, cuando miras hacia atrás en tu vida, como hice yo cuando escribí mi libro, haces conexiones. Nací en 1960, el año en que mi padre fue elegido miembro de la legislatura de Luisiana. Este chico es elegido y es una de las pocas personas que votó en contra de las leyes de segregación. Posteriormente, se enfrenta a Leander Pérez, uno de los segregacionistas prominentes en el sur en ese momento, y otro congresista segregacionista. Le dicen: 'Eres un hombre marcado'. Y aquí estamos, todos estos años después, y la raza todavía impregna nuestras vidas.

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Tus padres te enseñaron bien. Creo que eres una de las personas que lideran el camino en este país. Y parte de la razón es tu disposición a decir cosas incómodas.
escribí el libro y el discurso porque sentí que era importante que una persona blanca dijera inequívocamente algo que debería ser realmente, realmente simple: la Confederación luchó para destruir a los Estados Unidos como lo conocíamos y preservar la esclavitud, y estaba en el lado equivocado de la humanidad. . ¿No podemos admitir que esto es un hecho histórico? Seguimos debatiendo ese tema. No es discutible.



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Cuando dijiste eso en el libro, tuve que volver a leerlo. Es tan raro que una persona blanca admita que simplemente estuvo mal.
Cuando dije formalmente: 'Lamento la esclavitud', la gente decía: '¿Quién eres tú para decir eso?' Bueno, soy el alcalde debidamente elegido de Nueva Orleans, un cuerpo continuo de gobierno que existe en este país desde 1718, muchas gracias. Más personas fueron vendidas como esclavas en Nueva Orleans que en cualquier otro lugar de Estados Unidos.

¿Qué te llevó a considerar quitar las estatuas?
Cuando comenzamos a pensar en la celebración del 300 aniversario de la ciudad, me pregunté: ¿Qué podemos construir que nos hará mejores? Le pregunté a mi amigo Wynton Marsalis ( un célebre músico de jazz ) para ayudarme a reflexionar sobre eso. Él dijo: 'Te ayudaré, pero quiero que pienses en derribar la estatua de Robert E. Lee'. ¿Dije por qué?' Él dice: '¿Sabes quién puso eso y por qué está allí y cuál es su propósito?' La verdad es que no lo había pensado mucho.

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Lo habías pasado todos estos años ...
Todo el mundo lo hizo. Las estatuas confederadas de Nueva Orleans se encontraban en los cuatro lugares más destacados de la ciudad. Wynton dice: '¿Has pensado en ellos desde nuestra perspectiva?' Y fue como si toda esta información que había estado en mi cabeza toda mi vida explotara. Así que hice lo que me pidió: lo pensé.



Hay una diferencia entre recordar la historia y reverenciarla.

¿Y decidió que las estatuas tenían que bajar?
De hecho, mi primera respuesta fue Oh diablos, no . Todavía estábamos reconstruyendo la ciudad después de Katrina, y sabía que si sacaba a relucir esto, se desataría el infierno.

¿Quién quiere entrar en eso?
Exactamente. Pero luego comencé a investigar. Y me di cuenta de que estos monumentos eran parte de una iniciativa provocada por lo que los historiadores ahora llaman el Culto de la Causa Perdida . Se trataba de personas que, mucho después de que terminó la Guerra Civil, querían enviar un mensaje de que todavía no venían con el resto del país. Así que erigieron monumentos para venerar a las personas que lucharon por preservar la esclavitud. Ahora, Nueva Orleans nunca fue una ciudad confederada; solo teníamos un alcalde que simpatizaba con la Confederación y permitió que se construyeran estas estatuas. Así que leí esto y pienso: Espera un minuto .



Una niña de 12 años también te ayudó a cambiar de opinión.
Si. Una madre, una mujer afroamericana, me contó la historia de pasar por delante del monumento a Robert E. Lee y su pequeña niña dice: 'Mami, ¿qué es eso?' Ella dice: “Oh, una estatua de Robert E. Lee. Él era un general '. '¿En qué guerra peleó?' 'La guerra civil.' '¿Qué lado?' 'La Confederación'. Ella dijo: 'Mami, ¿él no luchó por mí?' Ella dijo: 'No, cariño, por el otro lado'. La niña dijo: '¿El lado que protegía la esclavitud?' La madre dijo: 'Ajá'. Y el niño dice: 'Mami, ¿por qué está ahí arriba?' La madre dijo: 'No pude responder esa pregunta'. Yo pensé, Si yo tampoco puedo, ¿por qué está ahí esa estatua?

Nueva Orleans se prepara para conmemorar el décimo aniversario del huracán Katrina Mario Tamaimágenes falsas

¿Qué pasa con las personas que dicen: 'No puedes eliminar esto; ¿esto es historia?'
Hay una diferencia entre recordar la historia y reverenciarla. Le preguntaba a la gente: '¿Puede señalar otro monumento en Estados Unidos que reverencia a un general que perdió?'

Por lo general, no obtienes un monumento cuando pierdes.
George Washington está en el centro comercial, no King George.



¿Hubo una sensación de alivio una vez que todos fueron derribados?
Sí, y también orgullo. Hay muy pocas ocasiones en la vida en las que se llega al historial correcto.

¿Cómo se ve el plano astral?

¿Fue esta una de las cosas más difíciles que hiciste?
Reconstruir una ciudad que fue destruida y liderar a un grupo de personas maltratadas por la historia, por Katrina, por Rita, por Ike, por Gustav, por la recesión, por el derrame de petróleo de BP, esa era una tarea monumental. Pero esto también fue importante. Ayudó a curar una herida.

Perdiste mucho de tu apoyo blanco.
Perdí dos tercios.

Cuando caminas por la ciudad, ¿algunos blancos te tratan de manera diferente?
Oh, absolutamente. Algunos están furiosos. A las personas que dicen: 'Arruinaste la ciudad, nunca volveré a votar por ti', les digo: 'Genial, nunca volveré a postularme por nada, así que estamos listos'.

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¿Qué vas a hacer dentro de 21 días?
Estoy muy abierto a hacer algo diferente.

¿Como postularse para presidente?
Los políticos dicen 'No planeo hacerlo' cuando en realidad lo hacen, pero en realidad no es así. Siempre he querido utilizar los dones o talentos que tengo para ayudar a las personas, y esa no es la única forma de hacerlo.

Hay muchas formas diferentes de tocar a las personas.
Si. Creo que el país está en un lugar realmente malo en este momento. Estamos peleando entre nosotros por un montón de tonterías, volviendo a resolver cuestiones que deberían cerrarse, como si la diversidad es una fortaleza o una debilidad. Somos un país multicultural. Eso es lo que somos. ¿Por qué nos resistimos a eso? Todo el mundo en este país tiene que ser visto y oído. ¿Por qué nos movemos hacia atrás en lugar de hacia adelante?

Si no cree que somos más fuertes como uno, entonces no cree en los Estados Unidos.
Estoy de acuerdo. Y creo que vale la pena luchar por esa idea.

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Esta historia apareció originalmente en la edición de septiembre de 2018 de O.

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