La guía definitiva para lidiar con la menopausia

Salud

Cuando tenía 48 años, me uní a un nuevo club de lectura.

En mi primera reunión, la conversación se centró en un ex miembro que había estado teniendo dificultades con los sofocos. Una noche, dijeron las mujeres, las cosas se pusieron especialmente malas para ella. Se movió incómoda durante toda la charla del libro, hasta que finalmente tuvo que quitarse el suéter para aliviarse. Cuando eso no fue suficiente, se quitó la blusa. Cuando eso no fue suficiente, también se quitó la camiseta sin mangas, hasta que se sentó, con la cara roja y goteando, solo con su sostén.



En ese entonces, la perspectiva de los sofocos me aterrorizaba; la de mi madre había sido feroz. Si aún no ha alcanzado la menopausia, es posible que también se sienta aterrorizada, y no solo por la idea de convertirse en la increíble mujer en llamas, desnuda en la sala de estar de otra persona. Están los sofocos, los sudores nocturnos, la niebla mental, los cambios de humor, la rabia al aire libre, la hinchazón, el aumento de peso.



Y encima de esas miserias está la pérdida que se supone que presagian: de la sensualidad, de la fertilidad, de la mejor y más jugosa parte de tu vida, de la feminidad, de, si lo llevas lo suficientemente lejos, de tu propia feminidad. Te volverás marchito y poco interesante, dice la historia, una cáscara seca y estéril de tu antiguo yo, una vieja bruja que ya nadie codicia. Y luego morirás.

Aquí está la verdad: probablemente te preocupes por las cosas físicas. Y posiblemente las cosas del estado de ánimo. Quizás mucho. Quizás una tonelada. Es probable que, a veces sorprendentemente, se encuentre con cambios corporales de los que nadie le ha hablado nunca. Es posible que se sienta frustrado y, sí, enfurecido por la comprensión incompleta de la medicina moderna de lo que le está sucediendo y por el sexismo cultural que subyace a ese fracaso.

La menopausia puede ser el paso hacia la persona en la que ha estado esperando toda su vida.

Pero. También puede hacer un descubrimiento significativo, algo grandioso e importante. Incluso podría llamarlo el descubrimiento de toda una vida: que la menopausia, lejos de ser el final trágico de la mejor parte de la existencia de una mujer, puede ser en realidad un umbral, una puerta de entrada, el pasaje a la persona que ha estado esperando durante toda su vida. vida para convertirse.

Comenzando con el primer período, alrededor de los 12 años, ser mujer es experimentar un ciclo de décadas en el que dos poderosas hormonas sexuales, el estrógeno y la progesterona, suben y bajan, desencadenando los ritmos de la menstruación. El estrógeno, secretado por los ovarios a medida que madura un óvulo, alcanza su nivel más alto durante la semana 2 de un ciclo típico de cuatro semanas. La progesterona, secretada después de la ruptura del folículo del óvulo durante la ovulación, alcanza su punto máximo entre las semanas 3 y 4. Estas dos hormonas son las principales responsables de preparar el cuerpo de una mujer, mes tras mes, para lograr y mantener un embarazo.

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A medida que los ovarios envejecen en el período de cuatro a diez años antes de la menopausia, conocido como perimenopausia, que generalmente comienza entre mediados y finales de los 40 (consulte 'Manténgase firme en los términos', a continuación), no son confiables. suelte un huevo cada mes. Y siempre que tiene lugar un ciclo sin ovulación, no hay folículo de huevo vacío y no se produce progesterona. Entonces, ese mes hay un desequilibrio (demasiado estrógeno, muy poca progesterona) y tal vez lo mismo sea cierto dos meses después, cuando nuevamente no hay ovulación, y uno o dos meses después de eso. Todo puede provocar cambios hormonales que se parecen mucho a la pubertad. Excepto peor. Porque estas tormentas internas suceden mientras estás hasta los ojos en las trampas de la adultez responsable.

“Mis pacientes perimenopáusicas están en medio de vidas muy ocupadas”, dice JoAnn Pinkerton, MD, profesora de obstetricia y ginecología en la Universidad de Virginia y directora ejecutiva emérita de la Sociedad Norteamericana de Menopausia (NAMS). Están haciendo malabarismos con sus trabajos (y podrían estar en el apogeo de sus carreras, o tratando de reiniciarse después de ser reducidos, o estresarse por la discriminación por edad en el lugar de trabajo), sus hijos (que podrían ser adolescentes con carga hormonal ellos mismos), sus padres ancianos ( con sus crecientes necesidades de atención), sus otros problemas de salud (que podrían incluir afecciones crónicas como hipertensión, artritis y diabetes) y sus vidas amorosas (que podrían verse afectadas por todo tipo de factores, desde el divorcio hasta el malestar romántico y las parejas que enfrentan problemas de salud). problemas propios). “Todo esto hace que el proceso de la perimenopausia sea mucho más difícil incluso que la pubertad”, dice Pinkerton.

¿Esto es normal?

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PERSONAL INFERNOS

Qué está sucediendo: Uno de los síntomas más comunes de la menopausia, los sofocos son olas repentinas de calor en la cara, el cuello y el pecho acompañadas de sudoración, enrojecimiento y latidos cardíacos acelerados, a veces profusos. (Los sudores nocturnos son sofocos que ocurren mientras duerme.) Hasta el 75 por ciento de las mujeres norteamericanas presentarán flashes durante la perimenopausia, y aunque algunas apenas se molestan, casi una cuarta parte se siente lo suficientemente miserable como para buscar alivio en los médicos.

Qué hacer: La terapia hormonal (HT) —estrógeno o estrógeno más progesterona— es la forma más eficaz de aliviar los sofocos y los sudores nocturnos. Más allá de las hormonas: un estudio de 187 mujeres posmenopáusicas sintomáticas encontró que la hipnosis clínica se asoció con una reducción del 74 por ciento en los sofocos. Los antidepresivos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) también han sido eficaces en mujeres que no padecen depresión; Otros antidepresivos, ciertos medicamentos para la presión arterial y gabapentina, un medicamento que se usa para tratar la epilepsia y las migrañas, también pueden ayudar. Lamentablemente, los estudios sobre los remedios a base de hierbas no han sido concluyentes.

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SANGRADO A NIVEL DE ESCENA DEL CRIMEN

Qué está sucediendo: Antes de que sus períodos finalmente se detengan, alrededor del 90 por ciento de las mujeres experimentan de cuatro a ocho años de cambios en el ciclo menstrual debido a la producción errática de hormonas. Según un estudio de 2014, durante la perimenopausia, el 77 por ciento de las mujeres tendrá al menos tres episodios de períodos prolongados que durarán diez días o más (con al menos tres de esos días con sangrado abundante).

Qué hacer: Las píldoras anticonceptivas de dosis baja pueden minimizar y regular el sangrado (aunque no son una opción si fuma). Pero si sangra con más frecuencia que cada tres semanas o si la cantidad interfiere con su vida diaria, hable con su médico sobre las opciones de tratamiento y descarte otras causas.

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SEXO MUY DOLOROSO Y SECO EN EL DESIERTO

Qué está sucediendo: La disminución de los niveles de estrógeno puede hacer que la vagina se vuelva más estrecha, seca y posiblemente inflamada o irritada. Aproximadamente un tercio de las mujeres de mediana edad y mayores sufren de sequedad y dolor durante el coito; sin embargo, a menudo dudan en hablar con sus médicos sobre este y otros síntomas del síndrome genitourinario (que también incluye pérdidas de orina).

Qué hacer: El estrógeno vaginal en dosis bajas (disponible en cremas, el anillo y una tableta) es muy eficaz para tratar la sequedad. Los lubricantes de venta libre a base de agua o silicona pueden aliviar la fricción durante las relaciones sexuales, y los humectantes vaginales pueden ayudar a mantener los tejidos más flexibles. Una vez que las cosas se vuelven más cómodas, la actividad sexual regular, que promueve el flujo sanguíneo al área, puede ayudar a evitar que el problema empeore.

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Furia de fuego

Qué está sucediendo: Las emociones, especialmente la ira o la tristeza, pueden sentirse muy intensas. Es probable que esto se deba a los niveles fluctuantes de estrógeno, así como al neurotransmisor serotonina. Aproximadamente una de cada cuatro mujeres peri y posmenopáusicas se sentirá irritable, deprimida o ansiosa, lo que contribuirá a la sensación de que las cosas están fuera de lugar.

Qué hacer: Haga lo que pueda de manera realista para minimizar el estrés, que empeora los problemas del estado de ánimo: haga ejercicio varias veces a la semana, comience una práctica regular de yoga, descanse bien, pruebe la meditación y los ejercicios de respiración profunda, disfrute de un masaje de vez en cuando. Para mantener un poco de paz en casa, hable con su familia sobre lo que está pasando para que sepan que no son ellos (bueno, no siempre), es (en su mayoría) usted.

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INSOMNIO INTOLERABLE

Qué está sucediendo: Alrededor del 40 al 50 por ciento de las mujeres tendrán problemas para dormir durante la transición, a veces debido al despertar de los sudores nocturnos, pero también debido a la disminución natural de los niveles de las hormonas estrógeno, progesterona y melatonina. (Otras cosas en su vida también podrían mantenerlo al límite: estrés, ansiedad, depresión, una mayor necesidad de orinar por la noche y más).

Qué hacer: Los trucos para dormir importan como nunca antes (sin cafeína pasada la media tarde, un dormitorio fresco, si no frío, sin pantallas en la cama). Muchas mujeres recurren al alcohol para ayudarlas a relajarse, pero desafortunadamente, es casi seguro que esto interrumpa el sueño más tarde en la noche. Si los sudores nocturnos son su némesis, la terapia hormonal puede ayudar.

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SONDA DE MEMORIA

Qué está sucediendo: El cerebro borroso del olvido y la pérdida de concentración, que la ginecóloga Tara Allmen, MD, autora de Menopausia confidencial, llama menofog — es muy real y afecta hasta al 60 por ciento de las mujeres, particularmente durante la perimenopausia. La buena noticia: las investigaciones muestran que la cognición tiende a estabilizar la posmenopausia. La niebla del cerebro es no la aparición de la enfermedad de Alzheimer; está relacionado con la disminución de estrógenos y su sistema cognitivo debería adaptarse.

Qué hacer: Se ha demostrado que el ejercicio aeróbico regular ayuda a la memoria y la cognición en general; es una de las mejores cosas que cualquiera puede hacer por un cerebro que envejece. El sueño también es fundamental para el rendimiento cognitivo. Seguir una dieta mediterránea también puede ayudar a proteger el cerebro. Algunas mujeres a las que se les receta TH para los sofocos, los sudores nocturnos y la sequedad vaginal han informado de una mejora en la cognición. Solo recuerda: tienes opciones.






Sin embargo, cuando se trata de navegar por ese proceso, las mujeres quedan, en un grado asombroso, a su suerte. 'Todas las niñas hablan de la menstruación, pero casi ninguna mujer habla de lo que está sucediendo al otro lado', dice Stephanie S. Faubion, MD, directora médica de NAMS y directora del Centro de Mayo Clinic para la Salud de la Mujer. 'Eso es realmente una lástima. Y como resultado, tenemos mujeres que vienen a la clínica en pánico. No pueden dormir, tienen palpitaciones del corazón, se olvidan de cosas, su cabello se está debilitando, están ansiosas y, literalmente, piensan que se están muriendo cuando, de hecho, están en la perimenopausia '.

Si existiera algo parecido a la charla sobre la menopausia, tendría sentido que los médicos la iniciaran. Pero, en general, la formación médica no los prepara para hacerlo. En un estudio de 2019 en el que los investigadores encuestaron a 177 residentes en medicina familiar, medicina interna y obstetricia / ginecología, el 20 por ciento recibió cero conferencias sobre la menopausia durante su residencia; menos del 7 por ciento dijo que se sentía preparada para manejar el cuidado de las mujeres en las diversas etapas de la menopausia.

La brecha de conocimiento reflejada en esos números puede explicar por qué, en otra encuesta, solo el 7 por ciento de las mujeres de mediana edad con cambios urogenitales (como sequedad vaginal, dolor durante el sexo, incontinencia urinaria) dijeron que tenían médicos que abordaron el tema de tales cambios con ellas. En cambio, muchas mujeres se quejan de los médicos que minimizan sus preocupaciones con, esencialmente, una palmada en la cabeza y un encogimiento de hombros y un recordatorio de que la menopausia es solo una parte de la vida.

Sea firme en los términos:

PERIMENOPAUSIA: esta fase de transición, que normalmente comienza en los 40 años de la mujer (pero que podría comenzar a mediados de los 30), es la precursora de la menopausia. La función ovárica disminuye y los niveles de hormonas sexuales estrógeno y progesterona aumentan y disminuyen de manera desigual.

MENOPAUSIA: Sus ovarios ya no producen estrógeno ni progesterona. Debido a que no existe una forma definitiva de determinar cuándo dejaron de consumir, la menopausia se define, en retrospectiva, como 12 meses consecutivos sin tener un período. La edad promedio para alcanzar la menopausia en Estados Unidos es de 51 años.

POSTENOPAUSIA: Si bien algunas personas dicen que están 'en la menopausia' por el resto de su vida, este término no admite confusión: sus períodos se han ido y no volverán.

Se podría argumentar que esa actitud representa un progreso. En su nuevo libro, Las escaladas lentas de la luna: la ciencia, la historia y el significado de la menopausia , Susan Mattern, profesora de historia en la Universidad de Georgia, señala que la autora del primer libro de texto estadounidense sobre la menopausia, de 1897, comparó sus efectos 'con la epilepsia, los ataques histéricos y los paroxismos de la malaria'. Se inició así una tendencia a la patologización de un fenómeno natural experimentado por la mitad de la población humana. Con el advenimiento de la terapia hormonal, iniciada por primera vez en la década de 1930, disponible por primera vez en los EE. UU. En 1942, la tendencia se convirtió en la regla. En la década de 1950, una década que amaba sus normas de género, los traficantes del miedo a la feminidad se unieron, golpeando el tambor de la sexualidad disminuida y la juventud. Y en 1966, un ginecólogo de Brooklyn llamado Robert Wilson publicó un best-seller fugitivo, Femenino para siempre , cuyas actitudes sexistas perduran hoy. Wilson fue el flautista de las mujeres menopáusicas con estrógeno durante el resto de sus vidas. Con el estrógeno, prometió, podrían esperar la eterna juventud y el atractivo (¡y la menstruación! Según el plan de Wilson, las mujeres podían esperar tener de cinco a siete períodos por año, indefinidamente). Sin el estrógeno, estaban destinados a vivir como 'neutralizadores sexuales' que sufrían de una 'enfermedad grave, dolorosa y, a menudo, paralizante' que hacía de la larga vida 'una carga antinatural'. Wilson no estaba hablando metafóricamente cuando dijo que la menopausia podía y debía curarse.

Seguramente no queremos volver a ese tipo de pensamiento. Pero a medida que atravesamos la perimenopausia y la menopausia, merecemos poder funcionar en nuestras vidas y en el mundo, cómodamente y con dignidad. Que la menopausia no sea algo para curar no debería significar que nuestra única opción sea sonreír y soportarlo (o gin-tonic y soportarlo mientras estamos de pie frente a un congelador abierto abanicándonos).

No se nos pide que lo hagamos con los cólicos menstruales o el parto, otros procesos naturales. A los hombres no se les pide que lo hagan con disfunción eréctil. (La disfunción eréctil, por cierto, es el equivalente masculino de los sofocos en el sentido de que cada uno es el síntoma más problemático del declive de una hormona característica. Sin embargo, como Amy M. Miller, PhD, presidenta y directora ejecutiva de la Society for Women's Health La investigación, observa con cierta frustración, en este punto el tratamiento de la disfunción eréctil es tan común que se puede hacer con medicamentos genéricos). En el orden jerárquico de la sociedad estadounidense, los hombres aún superan a las mujeres, y las mujeres menopáusicas a menudo no parecen clasificarse en absoluto, no solo en los medios, o en Hollywood, o en Tinder, pero en todos los lugares donde tendemos a volvernos invisibles a medida que envejecemos, y en la investigación biomédica, que durante años ha dejado a las mujeres de mediana edad en la estacada.

Felizmente, eso está cambiando. Aunque todavía es probable que mates una conversación al mencionar tus sofocos (puede que no te avergüences, pero otras personas sí lo estarán, en tu nombre), la transición a la menopausia está saliendo de las sombras. Algún día podemos mirar hacia atrás en 2019 como el año en que Darcey Steinke inventó una nueva categoría editorial, la menopausia lo dice todo, con ella. Diario de conteo rápido: la menopausia y la reivindicación de la vida natural . Ciertamente debería pasar a la historia como el año en que la comedia dramática nominada al Emmy Fleabag presentó a Kristin Scott Thomas soliloquizando majestuosamente sobre “la menopausia ... la maldita menopausia” (más sobre esto más adelante).

Y no olvidemos que en el Reino Unido, la Universidad de Leicester ha adoptado una política oficial de menopausia, la primera en su tipo, diseñada para normalizar la experiencia: invitar a las mujeres y hombres de su facultad y personal a los cafés mensuales de la menopausia y exhortarlos simplemente para pronunciar la palabra 'menopausia' tres veces al día. (¿Quiere probar esto usted mismo? Puede comenzar el 18 de octubre: Día Mundial de la Menopausia). A medida que más mujeres asumen roles de liderazgo en ciencia y medicina, también estamos viendo nuevos datos sobre lo que sucede entre los 40 y 50 años. (Y usando terminología más digna para discutirlo: en 2014, por ejemplo, la afección conocida aplastantemente como atrofia vaginal fue rebautizada como síndrome genitourinario de la menopausia).

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Una fuente importante de estos datos es el Estudio de mujeres en todo el país (SWAN), ahora en su vigésimo tercer año. La historia del origen de SWAN es instructiva. En la década de 1990, Sherry Sherman, endocrinóloga del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento que entonces tenía 40 años, sospechaba una grave falta de conocimiento científico sobre las mujeres de mediana edad. 'Estaba decidida a hacer algo al respecto', dice Susan Johnson, profesora emérita de obstetricia y ginecología y epidemiología en la Universidad de Iowa y actual presidenta de estudios de SWAN.

Sherman organizó una conferencia en los Institutos Nacionales de Salud para recopilar lo que se entendía sobre la menopausia en ese momento. Confirmó que el acervo de conocimientos era de hecho poco profundo, momento en el que Sherman salió y obtuvo fondos para patrocinar una red de siete centros clínicos para comenzar a recopilar datos de miles de mujeres que tenían entre 42 y 52 años de edad. El estudio generó una gran cantidad de informes —Cerca de 500 artículos de revistas hasta la fecha— que revelan que la menopausia es normal, natural, a veces difícil, pero eminentemente para sobrevivir; Fue SWAN quien realmente centró una nueva atención en la perimenopausia, ayudando a establecerla como un punto fundamental en el que las elecciones de estilo de vida de una mujer pueden tener un efecto profundo en su salud futura.

Sherman murió en 2014, pero SWAN, su legado, es una prueba contundente de lo que la investigación científica puede lograr cuando las personas que hacen y responden las preguntas son mujeres, como siete de los diez investigadores principales de SWAN.

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Esa misma lección fue confirmada por un innovador estudio de 2016 de Johns Hopkins: el trabajo de dos ginecobstetras de Hopkins, Wen Shen, MD, y Mindy Christianson, MD, quienes, unos años antes, habían encuestado a cientos de obstetras y ginecólogos. residentes de los EE. UU. para ver si habían recibido una instrucción adecuada sobre la menopausia y, al descubrir que no la habían recibido, diseñaron un plan de estudios de medicina de la menopausia de dos años para ver si hacía una diferencia. Lo hizo alguna vez: antes del plan de estudios, el 76 por ciento de los residentes se sentían “apenas cómodos” manejando la atención de pacientes con menopausia; El 8,4 por ciento se sintió 'nada cómodo'. Después del plan de estudios, la cohorte de 'cómodo / muy cómodo' había aumentado al 86 por ciento. Wen y Christianson son ahora evangelistas de la educación sobre la menopausia; han puesto sus conferencias en CD que envían gratis a otros programas de obstetricia y ginecología, y Wen incluso ha desarrollado una aplicación para responder a las preguntas sobre tratamientos de los médicos.

De manera similar, NAMS ha invertido en aumentar el conocimiento de los profesionales al ofrecer un programa de certificación en salud menopáusica. Cualquier proveedor de atención médica autorizado (médico, enfermero, naturópata, asistente médico, farmacéutico, trabajador social, psicólogo) puede presentarse al examen, que consta de 100 preguntas de opción múltiple que evalúan el conocimiento sobre todo, desde el eje hipotalámico-pituitario-ovárico hasta pruebas de densidad mineral ósea al uso de isoflavonas y hierbas como terapias alternativas. Actualmente, 1,131 practicantes están certificados; el sitio web de NAMS, menopause.org, tiene una herramienta útil para ayudarlo a encontrar uno cerca de usted.

Yo podría haberme beneficiado al ver a un practicante así. Como muchas mujeres, me sorprendió descubrir que a medida que mis ovarios bajaban, los períodos aumentaban agresivamente. Sangré como loco, pesadamente, de manera impredecible, a veces en coágulos tan espesos que se sentía como una limpieza de vampiro. Fui a reuniones de negocios, cenas, películas masivamente pre-acolchadas. Lo único que detuvo el flujo fue volver a tomar la píldora anticonceptiva a finales de mis 40, un tratamiento que no estaba exento de riesgos, pero que estaba dispuesta a tomar.

Nunca tuve los sofocos que asolaban a mi madre. Resulta que tu menopausia no necesariamente se parece a la de tu madre. Tampoco tiene ninguna conexión obvia con nuestra propia historia reproductiva, ya sea que haya tenido embarazos fáciles, difíciles o ninguno en absoluto. Los científicos saben que las mujeres que alguna vez han sufrido un episodio depresivo mayor tienen un 59 por ciento más de posibilidades de experimentar otro en la perimenopausia. También han encontrado vínculos sugerentes entre el trauma infantil y la gravedad de los síntomas de la menopausia, y hay indicios de que las mujeres que tenían síndrome premenstrual experimentarán más problemas de humor. Pero los expertos todavía están probando todas estas relaciones, que son complejas y de múltiples capas.

A los 50 años dejé la píldora para ver si las cosas se habían calmado; tuvieron. Finalmente, después de un año sin sangrar, me diagnosticaron que había pasado por la menopausia.

Ya lo había hecho. Y eso fue un alivio. Me alegré de despedirme de los períodos, de haberme liberado de las fortificaciones de emergencia a las que me había acostumbrado a acarrear, de no estar gobernado por un ciclo y, en cambio, poder concentrarme en mí y en mis propias necesidades idiosincrásicas cambiantes. Se requiere mucho trabajo para ser mujer en edad fértil; la mía estaba terminada. ¡Y lo había tenido relativamente fácil! Mi esposo se sometió a una vasectomía cuando teníamos 30 años, por lo que ya había disfrutado años sin tener que pensar ni un solo pensamiento en el control de la natalidad. Además, nunca me había enfrentado a los riesgos que conlleva la fertilidad para las mujeres y las niñas en tantas partes del mundo. (El Fondo de Población de las Naciones Unidas [UNFPA] ha informado que cada dos minutos, una mujer muere por causas relacionadas con el embarazo o el parto. Dependiendo de dónde viva, la discriminación basada en la menstruación puede provocar rechazo, acoso, días escolares perdidos, salarios perdidos y, según UNFPA, “sexo transaccional para pagar los suministros menstruales”). Para mí, una estadounidense afortunada de clase media, llegar a la menopausia fue un nuevo tipo de libertad. Para otras mujeres, es la salvación.

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Sin embargo, me pregunté: ¿cuál es el sentido de la menopausia en términos evolutivos? ¿Cuál es la ventaja de un rasgo que hace imposible la reproducción? En casi todas las demás especies animales (sin contar las orcas, las ballenas piloto de aleta corta, las belugas y los narvales), las hembras pueden tener crías hasta casi el día de su muerte, pero las mujeres pierden esa capacidad y luego pasan a vivir otro tercio de su vida. .

Los paleoantropólogos han sugerido que, lejos de ser una mera aberración entre los humanos, la menopausia es lo que nos hizo humanos. La llamada Hipótesis de la Abuela, que ganó fuerza en la década de 1990 gracias a los datos de campo recopilados por la antropóloga Kristen Hawkes de la Universidad de Utah, postula que la menopausia les dio a nuestros antepasados ​​la oportunidad de desarrollar algunos de nuestros rasgos beneficiosos más destacados. Según la teoría, los primeros humanos vivían en grupos de parentesco multigeneracional, y las mujeres posmenopáusicas de estos grupos, que carecían de hijos pequeños, desempeñaban un papel fundamental en la ayuda a la supervivencia de los hijos de sus descendientes, quienes, viviendo hasta la edad adulta, pudieron procrear y transmitir los genes de longevidad de sus abuelas. Esto a su vez permitió la evolución de cerebros más complejos y el desarrollo de la cooperación y la sociabilidad. Bien hecho, señoras de las cavernas.

Los científicos aún pueden estar a años de eliminar los sofocos. Incluso mujeres científicas con mucho en juego personalmente. Incluso científicas estrellas de rock que vacacionan juntas en la región vinícola de California, como lo hizo recientemente Stephanie Faubion de Mayo Clinic con la presidenta entrante de NAMS y especialista en sofocos Rebecca Thurston y la autoridad cognitiva Pauline Maki. ('Expertos en salud de la mujer: ¡son como nosotros!') Pero aunque todavía no podemos detener todas las conflagraciones internas, podemos redefinir lo que significa tenerlas.

La menopausia no es el final. Es un comienzo.

Porque la verdad es que la menopausia no es un final. Es un comienzo. Una iniciación ardiente. Un Crisol en el que se forja una versión más esencial de nosotros mismos. Atravesamos el fuego y salimos refinados, capaces, a menudo por primera vez, de concentrarnos en las cosas que más nos importan. (Y sí, podemos concentrarnos: Maki dice que la niebla mental relacionada con la pérdida de estrógeno en la perimenopausia disipa la posmenopausia, posiblemente porque, en un escenario que los investigadores están explorando en este mismo momento, el cerebro desarrolla sus propias soluciones neurológicas ingeniosas).

¿Qué tienen en común algunos de nuestros líderes más formidables e intrépidos? Son mujeres que alcanzaron la plenitud de sus poderes al otro lado de la menopausia, y ahora están dirigiendo el Congreso (Nancy Pelosi), postuladas para presidente (Elizabeth Warren), sentadas en la Corte Suprema (RBG). Piense en Christine Lagarde, Patti Smith, Ruth E. Carter, la hermana Helen Prejean, todas fuerzas a tener en cuenta como mujeres más jóvenes, pero ninguna de ellas tan profundamente visionaria, tan gloriosa como cuando llegaron al otro lado. Y luego está Belinda Frears, ese personaje de Kristin Scott Thomas en Fleabag : una exitosa mujer de negocios que, en un episodio, toma un martini en un bar con la protagonista femenina de 33 años, obviamente enamorada del programa. A los 58 años, Belinda es cada centímetro de su increíble dama: conocedora, segura de sí misma, mundana, humana y muy sexy, y tiene sabiduría para compartir.

Ser mujer, dice Belinda, se trata de dolor: las mujeres nacen para el dolor, con los calambres, el dolor en los senos, el parto, etc. Y luego: “Justo cuando sientes que estás haciendo las paces con todo, ¿qué sucede? Llega la menopausia, llega la maldita menopausia. Y es ... la cosa más ... maravillosa del mundo. Sí, todo tu suelo pélvico se desmorona, y te pones muy caliente y a nadie le importa, pero luego ... eres libre. Ya no es un esclavo, ya no es una máquina con piezas. Eres solo una persona, en los negocios ... Es horrible, pero luego es magnífico. Algo que espero con impaciencia.'

¿No levantarías una copa por eso?


¿Qué sucede cuando destellas?

  • A partir de la perimenopausia, su TERMOSTATO INTERNO va por el fritz. La parte de su cerebro responsable de detectar y controlar el calor corporal reacciona de forma exagerada incluso a cambios leves en la temperatura central del cuerpo. Es probable que esto se deba en parte a la abstinencia de estrógenos, dice Thurston, pero también podría deberse a fluctuaciones extremas de estrógeno. (Los neurotransmisores norepinefrina y serotonina juegan un papel, al igual que las neuronas especiales en el hipotálamo, pero se requiere más investigación para saber exactamente cómo influyen).
  • La mayoría de las mujeres informan darse cuenta ACTIVADORES que los hacen destellar, por ejemplo, comida picante, estrés o vino tinto. Sin embargo, Thurston y su equipo no han podido manipular a estos posibles culpables para inducir sofocos en el laboratorio. 'Hemos tratado de calentar a las mujeres con almohadillas térmicas especiales, estresarlas pidiéndoles que, digamos, realicen tareas matemáticas difíciles, pero es muy probable que parpadeen mientras están sentadas tranquilamente'. (Thurston lo sabría: supervisa el cerebro, el corazón y los vasos sanguíneos de los participantes para poder medir cuándo están parpadeando incluso cuando no se dan cuenta).
  • Las neuronas del cerebro se activan y el hipotálamo envía la señal de que el cuerpo necesita enfriarse. En respuesta, experimentas VASODILACIÓN (ensanchamiento de sus venas, arterias y capilares para aumentar el flujo sanguíneo y disipar el calor) así como el sudor maldito. También puede ser demasiado sensible a los descensos de la temperatura corporal, razón por la cual la humedad, los escalofríos y los escalofríos suelen seguir a los sofocos.
  • El sofoco puede durar de uno a 15 minutos (generalmente más cerca de cinco) antes de su CUERPO LA TEMPERATURA vuelve al rango 'cómodo'. El proceso puede continuar de siete a nueve años; esa es la duración media, aunque un tercio de las mujeres parpadean durante más tiempo. No es raro tener sofocos en los 70 o más. Los científicos están trabajando para encontrar un predictor confiable de cuándo se detendrán.
  • El problema de no comprender completamente cómo y por qué ocurren los flashes es que limita el desarrollo de nuevos tratamientos. TERAPIA HORMONAL puede ser muy eficaz, pero no es la mejor opción para todas las mujeres, y otros tratamientos también conllevan efectos secundarios y advertencias.
  • Pero algunos descubrimientos nuevos y explosivos podrían cambiarlo todo: gracias a Thurston y otros científicos, ahora se cree que los sofocos pueden estar asociados con un mayor riesgo de ENFERMEDAD CARDIOVASCULAR , el asesino número uno de mujeres, dice Stephanie Faubion de NAMS. Thurston agrega: “Hemos visto que las mujeres con más sofocos y más frecuentes (más de cuatro en un día) a menudo tienen signos de disfunción vascular subyacente que puede ponerlas en riesgo de problemas cardiovasculares en el futuro. No creemos que los sofocos causen la disfunción, solo ayudan a identificar a las mujeres que la padecen '. Mostrar la conexión no tiene la intención de asustar a las mujeres, dice Faubion. Por el contrario, podría ser lo que los salve, al dirigir el interés público —y los fondos de investigación más importantes— hacia este síntoma menopáusico candente.

Haz esto a los 40, gracias a ti mismo a los 60

Nunca caerá muerto de un sofoco, pero los sofocos, y otros síntomas perimenopáusicos, son señales de alerta que le indican que es hora de tomarse en serio su salud, dice Tara Allmen, MD, ginecóloga certificada por la junta en la ciudad de Nueva York. La buena noticia es que ya sabes cómo: solo sigue los consejos que tu médico ha estado repitiendo durante años. 'Te dan toda esta información sobre hábitos saludables en tus 20 o 30 años, pero las mujeres de esa edad a menudo lo ignoran', dice Siobán. Harlow, PhD, profesor de epidemiología y salud pública global en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan. Luego llegas a la mediana edad y tu cuerpo deja de recuperarse como solía hacerlo. ¿Es irónico que finalmente tengamos que tomarnos en serio la vida sana justo cuando muchos de nosotros nos sentimos demasiado estresados ​​y perezosos para hacerlo? ¡Sí! Pero piense en estos cambios de estilo de vida como un regalo para su fabuloso yo futuro.

  1. Practica una buena higiene del sueño. Parece una broma cruel sugerir que las mujeres afectadas por los sudores nocturnos y el insomnio necesitan dormir mejor, pero hacerlo es vital para su bienestar, ahora y para siempre. Cuando está descansado, es más probable que elija alimentos más saludables y haga ejercicio, esté de mejor humor y tenga una cognición más aguda. Así que haz de la higiene del sueño tu religión (no beberás alcohol después de la cena ni te darás un atracón en Netflix hasta la 1 a.m.). Y si la Diosa de Zzz todavía te abandona, habla con un psicólogo sobre el insomnio o con un especialista del sueño sobre la apnea.
  2. Baja tu estrés . Puede afectar seriamente su salud física y mental. Las investigaciones muestran los beneficios del ejercicio regular y la meditación, pero también considere hablar con un terapeuta, especialmente si es propensa a la depresión (que puede aumentar el riesgo de tener un episodio depresivo en la perimenopausia). Y no te olvides de tus amigos: la interacción social es un conocido estimulante del estado de ánimo.
  3. Sea inteligente de corazón . Hable con su médico sobre los factores de riesgo cardiovascular como presión arterial alta, colesterol elevado y diabetes. Coma de manera saludable (más plantas, cereales integrales, aves y pescado; menos grasas saturadas, sodio, carnes rojas y alimentos procesados) y comprométase con ejercicios aeróbicos (al menos 150 minutos a la semana de actividad de intensidad moderada). Si le han recetado medicamentos para el corazón, tómelos. Y tenga en cuenta que, dado que los sofocos frecuentes durante la perimenopausia pueden estar asociados con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, todos estos consejos son cruciales para los flashes.
  4. Re (construir) huesos fuertes. Una disminución de los estrógenos puede acelerar la pérdida natural de hueso. Asegúrese de obtener suficiente vitamina D, haga ejercicios de soporte de peso como correr, saltar la cuerda y saltos en cuclillas (ayudan a fortalecer los huesos además de aumentar los músculos) y practicar yoga, que puede ayudar a reforzar los huesos mientras mejora el equilibrio.
  5. Mantener un peso saludable . Con la edad, perdemos masa muscular y nuestro metabolismo se ralentiza, lo que puede llevar a un aumento de peso. En promedio, las mujeres de mediana edad aumentan una libra y media por año, lo que a menudo se manifiesta en la sección media como resultado de la disminución de los niveles de estrógeno. La grasa en el área abdominal puede aumentar el riesgo de enfermedades graves, como diabetes, cáncer de mama y enfermedades cardiovasculares. Seguir todos los consejos anteriores le ayudará a evitar el aumento de peso, al igual que el levantamiento de pesas para desarrollar músculos que queman calorías.
  6. Dejar de fumar. Empeora todos los demás problemas de salud.

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