Gigi Lucas está trabajando para hacer que el surf sea más accesible para las chicas negras

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Una guía de safari de Kenia. Diseñadora de vestuario de Hollywood. Un sumiller que viaja por el mundo. En esta serie, aprendemos sobre los viajes que las personas realizan para aterrizar Trabajos soñados .


Hay muchas escenas que es probable que encuentre un bañista: una pareja paseando por la orilla con olas espumosas bañando sus pies. Amigos que intentan organizar la foto perfecta de la puesta de sol. Niños construyendo castillos o cubriendo a sus parientes con arena.

¿Pero es más improbable que lo vean? Una mujer negra surfeando.



Una mujer con la misión de cambiar eso es Gwenna “GiGi” Lucas. Un historiador ambulante sobre los negros y sus problemas con el océano (más sobre esto más adelante), Lucas es el fundador y director ejecutivo de SurfearNEGRA , una organización sin fines de lucro que busca diversificar el deporte del surf.

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“Como mujer negra en una tabla de surf en Costa Rica, me di cuenta de que era la única y comencé a preguntarme '¿Por qué?'”, Dice Lucas, de 41 años. La idea se le ocurrió después de dejar 12 años de desarrollo minorista y expansión internacional en la industria de la moda para que marcas como Nike y Kate Spade vivieran una vida más simple anclada en el surf en América del Sur. El dramático cambio de estilo de vida se inspiró en solo una (¡su primera!) Lección de surf en Tamarindo, Costa Rica, a la edad de 35 años, durante el tiempo de inactividad para el viaje de bodas de un amigo en 2012.

“Todavía recuerdo lo cálido que estaba el sol en mi piel y el sabor del agua salada en mis labios. Había una libertad que no puedo expresar con palabras que, en ese mismo momento, me di cuenta de que no había sentido en mucho tiempo ... en realidad, desde mi niñez ”, dice Lucas, quien se describe a sí misma como una“ persona tipo A en recuperación ”. . ' Nacida en Tampa, Florida, Lucas pasó sus años de formación principalmente en las playas mientras sus padres corrían en catamaranes, pescaban con olas y la llevaban a ella y a su hermano en su camioneta Nissan King Cab de 1985 para visitar diferentes playas a lo largo de la costa del estado. Sin embargo, a pesar de ser 'un bebé de agua', Lucas nunca consideró surfear hasta que fue adulta, y una vez que lo intentó, quedó enganchada.

Lucas Teeth Surfer, 6 años

Gigi Lucas, 6 años en Tarpon Springs Beach, Florida.

Cortesía de Gigi Lucas

Es por eso que en 2013, Lucas había cambiado sus blusas por pies descalzos después de siete viajes de planificación y la orientación de los lugareños costarricenses y otros expatriados sobre cómo hacer la mudanza. “La gente llegaba a mi vida en el momento adecuado. Los lugares en los que he estado eran el momento perfecto ', dice. 'No es nada más que Dios'.

Su cuenta de ahorros corporativa ganada con tanto esfuerzo también ayudó a avivar la llama financiera de su viaje, pero mirando hacia atrás, Lucas dice que ella deseaba no haber intentado vivir un estilo de vida de la ciudad de Nueva York en Costa Rica al principio. (Un vicio por las papas fritas Oreos y Ruffles no parece un hábito costoso ... hasta que consideras las importaciones de alto precio). “Aprendí rápidamente que la simplicidad en todas sus formas es la clave para hacer con éxito una transición tan grande como esta”, dice Lucas.

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Pero incluso el paraíso puede volverse solitario. Tres años después de mudarse a Costa Rica, Lucas se dio cuenta de que no había muchas mujeres negras en la alineación, que es un término que se usa en el surf para la fila de surfistas que esperan una ola en cualquier lugar para surfear. En cambio, las alineaciones de Lucas estaban formadas principalmente por hombres blancos, que generalmente es el caso en todo el mundo, especialmente en los EE. UU.

“A pesar de que el océano es un recurso gratuito que no discrimina, de alguna manera se ha hecho que el surf se sienta exclusivo o elusivo debido a la representación de cómo se ve un surfista tradicionalmente”, dice Lucas. “Pero al océano no le importa lo bueno que seas, lo lindo que sea tu traje de baño o lo elegante que sea tu tabla. No importa quién sea usted, si no está prestando atención y no viene con un nivel saludable de miedo y reverencia, lo humillará ... rápidamente '.

Después de reflexionar sobre la falta de diversidad en su amado deporte, en 2016, Lucas lanzó un sitio web para celebrar a las surfistas negras. Dos años después, organizó su primer evento para mujeres de color para conectarse en una competencia de surf en Jacksonville, Florida, donde reside actualmente. Poco después de construir una comunidad de rápido crecimiento con surfistas como ella, Lucas se dio cuenta de que, si bien había un número creciente de plataformas como la suya que mostraban mujeres de surfistas de color, ninguna estaba centrando su atención en brindar acceso a los Siguiente generación de surfistas negras. Y así nació SurfearNEGRA.

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La misión de SurfearNEGRA es hacer que el surf sea accesible para cualquier niño, en cualquier lugar, de 7 a 17 años, con el objetivo de acabar con los estigmas que mantienen a las personas de color fuera del mar. En su experiencia, Lucas dice que las principales barreras son la falta de conocimiento de cómo funciona el océano, junto con los traumas generacionales infligidos por la esclavitud, las leyes de Jim Crow y las ideas eurocéntricas de la belleza.

“Tengo que mostrar físicamente a muchas mujeres jóvenes que está bien usar el cabello de forma natural”, dice Lucas, quien usa locomotoras decoloradas por el sol. “Está bien ir al agua y ser salado y ceniciento y pasar un tiempo increíble y aún aparecer y ser tu yo auténtico. Tu completo yo está bien '.

'Como mujer negra en una tabla de surf en Costa Rica, me di cuenta de que era la única'.

SurfearNEGRA, que en español significa surfista negra, se asocia con más de 75 campamentos de surf en todo el país para donar lugares para niñas de color en esas comunidades. Hasta ahora, después de solo dos años, SurfearNEGRA ha podido enviar a 64 chicas a campamentos de surf mientras luchan por alcanzar su hito de tres dígitos a través de su & iexcl; ¡100 chicas! Programa . En tierra, en 2021 los estudiantes también tendrán la oportunidad de aprender los fundamentos del surf tanto de forma virtual como en persona en las escuelas participantes a través del último proyecto de SurfearNEGRA, & iexcl; ¡Navegue por el césped! , una empresa conjunta con Rocas y Anillos Canadá .

'Creo que a pesar de lo que muchas de las noticias puedan intentar mostrar, este es un momento emocionante para estar vivo', dice Lucas. “Las oportunidades y posibilidades, especialmente para los negros, son exponencialmente mayores de lo que eran incluso una generación antes.

Entonces, cuando nuestras chicas pasen por los campamentos de surf, queremos que se lleven la sensación de remar y tomar su primera ola con ellas durante el resto de sus vidas, donde sea que vayan ”.

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Impulsada por su deseo de difundir la alegría que puede traer el surf (en las olas, se la conoce como 'Giggles' por su sonrisa contagiosa), Lucas es estratégica en las asociaciones que forja para recaudar fondos para SurfearNEGRA, un componente clave de su modelo de negocio. .

“Últimamente se ha hablado mucho sobre la alianza, y las organizaciones amplifican las voces negras y la experiencia de los negros para aumentar las oportunidades para las personas negras que están atrasadas y merecen la oportunidad de brillar”, dice.

“La alianza es también la oportunidad que las personas no negras necesitan para reconocer y aprender sobre los sistemas existentes que crearon nuestra realidad actual, y cómo ellos, consciente o inconscientemente, juegan un papel en ella”.

En respuesta al asesinato de George Floyd , SurfearNEGRA se asoció con Un acto , una marca textil sostenible, para producir una edición limitada Bolso shopper Black Lives Matter , y las ganancias se destinarán a los costos de entrada al campamento de surf para jóvenes de color. Un lado del bolso presenta una imagen de un fotógrafo galardonado. Malcolm Jackson 's Exhibición de Black Beach de Lucas fotografiado en Jacksonville, Florida's American Beach. Es una imagen significativa; esa playa en particular era un refugio seguro para los afroamericanos porque no podían disfrutar de las playas libremente hasta hace 56 años con la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

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El otro lado de la bolsa muestra un breve poema escrito por la propia Lucas, que termina con el mensaje que espera enviar al mundo con todo su trabajo:

'Siéntete cómodo estando incómodo'.


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