Cómo ayudar a los sobrevivientes de intentos de suicidio, de alguien que ha estado allí

Salud

Sea de los que echan una mano donde pueden

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La primera vez que intenté quitarme la vida tenía 17 años. Nadie sabía. Escribí una nota e hice un plan, compré un frasco de píldoras y las ingerí en masa, tragando dos, tres y cuatro a la vez.

Mientras me enfermaba, pasé las siguientes 36 horas vomitando bilis y sangre, no me atrevía a decir por qué. Fingí estar enfermo y le dije a mi madre que debía ser una intoxicación alimentaria.



Ella tenía un remedio, por supuesto: sentarse, comer galletas saladas y beber caldo de pollo, aunque le aseguré que no podía; el movimiento me hizo sentir mareado. Así que me dejó descansar a mí, y al problema real, y me entregó una manta y una ensaladera de plástico. Quería decir más. En mi corazón, sabía que necesitaba decir más ... pero no pude. La vergüenza me paralizó. Me sentí como una decepción, un fracaso y un fraude, y esas emociones persistieron durante más de una década.



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Me tomó 10 años, más de una docena de médicos, varios medicamentos y un segundo intento en mi vida para recuperarme de verdad. Para 'despertar con vida'.

No estoy solo. Si bien decenas de miles de personas mueren por suicidio cada año, la Asociación Americana de Suicidología estima que un cuarto de millón más se convierten en 'supervivientes de suicidios'. Esto significa que cientos de personas 'se despiertan' todos los días, personas como Jeanine Hoff, la fundadora de ¿Dónde está el sol? , una organización sin fines de lucro de intervención temprana y apoyo entre pares para la salud mental. Y sin embargo hay pocos recursos, para sobrevivientes y sus familias . “Después de mi hospitalización ... me entregaron una hoja de papel con una lista de psiquiatras y terapeutas en mi área”, le dice Hoff a OprahMag.com. “No se brindó atención integral ni de seguimiento. Me convertí en responsable de mi propio plan de recuperación y tratamiento, lo cual fue abrumador dado que no estaba bien mental o emocionalmente '.

Y qué lata ¿Qué haces para apoyar a alguien que ha atentado contra su vida? La Dra. Christine Moutier, directora médica de la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio , dice que la mejor manera de ayudar a su ser querido es primero ayudarse a sí mismo. “Es probable que los amigos y la familia experimenten una amplia gama de emociones sobre el conocimiento que acaban de descubrir. Hacemos hincapié en que los seres queridos reconozcan sus propios sentimientos, los honren y los procesen ', dice Moutier, que también sugiere terapia o asesoramiento para lidiar con esas emociones.

También es imperativo que aprenda todo lo posible sobre el suicidio. “El suicidio es complejo”, dice Moutier. “No hay un solo causa de suicidio . Proviene de la salud mental, otros aspectos de la salud y los factores estresantes de la vida. Pero a pesar de que es multifactorial, al final del día, es un problema relacionado con la salud '.

A continuación, algunos consejos sobre la mejor manera de apoyar a los sobrevivientes de un intento de suicidio: tómelos de alguien que ha estado allí ... y regresó.


Empiece por decirle a su amigo o ser querido que le importa y recuérdele que está allí.

Encontrar las palabras adecuadas puede parecer abrumador. Muchos luchan por apoyar a quienes intentan suicidarse porque sienten que no saben qué decir, pero en este caso, menos es más. Empieza pequeño. Di 'Te amo, estoy aquí para ti, quiero ayudarte'.

Escuche, sin juicio, culpa o vergüenza.

Quizás lo mejor que puedes hacer para apoya a tu amigo o familiar es escuchar. Sólo escucha. ¿Por qué? Porque según la Dra. Courtney Cuthbertson, especialista en salud conductual comunitaria de la Universidad Estatal de Michigan y autora de la guía de recursos “Cómo apoyar a los sobrevivientes de intentos de suicidio”, escuchar permite que su ser querido se sienta escuchado y comprendido. 'La persona puede querer compartir sus experiencias, pensamientos o sentimientos con usted', Cuthbertson escribe . 'Reconocer lo que la persona ha compartido puede ayudar a la persona a sentirse más conectada'. Sin embargo, es imperativo que escuche sin prejuicios, juicios o vergüenza porque abrirse es difícil.

'Necesitaba el coraje para compartir mis luchas', dice Joseph Penola, un sobreviviente de suicidio y fundador de La Fundación You Rock . 'Necesitaba a alguien a quien conocía, confiaba y amaba'.

Crea un 'espacio seguro'.

No todos los supervivientes querrán hablar. “Los detalles que rodean este tipo de crisis de salud son muy personales”, dice Moutier, y aunque debe “preguntarle directamente al sobreviviente si le gustaría hablar sobre su intento de suicidio, el tema no debe forzarse”. En su lugar, debe hacerles saber que está allí para apoyarlos, cuando estén listos y cuando lo estén. 'Expresar amor, cuidado y apoyo incondicional es muy importante'. También debe evitar frases que aumenten la vergüenza o la culpa. Dra. Theresa Nguyen, LCSW y vicepresidenta de políticas y programas en Mental Health America , sugiere evitar comentarios como 'Tienes mucho por lo que vivir'.

“Aunque es común sentir tu propia culpa por un intento de suicidio, especialmente si eres un padre, debes guardar preguntas como '¿Qué hice para que esta persona intentara suicidarse?' Para tu cónyuge, amigo, consejero, u otro adulto ”, dice Nguyen. 'Hacerle esta pregunta a su ser querido, u otras similares, solo desviará la atención de ellos y aumentará los sentimientos de vergüenza, culpa y aislamiento'.

No tenga miedo de usar la palabra 'suicidio'.

Uno de los mitos de salud mental más prevalentes es que hablar sobre el suicidio conducirá al suicidio. Sin embargo, un estudio de 2005 publicado en JAMA encontró que no existe correlación entre la conversación y el acto. De hecho, según Guía de ayuda —Un sitio web de salud mental sin fines de lucro y de bienestar dedicado a empoderar a las personas que viven con enfermedades mentales y a sus seres queridos — ocurre lo contrario.

'No le das ideas morbosas a una persona suicida hablando sobre el suicidio', dice la guía de prevención de la organización. 'Sacar a relucir el tema del suicidio y discutirlo abiertamente es una de las cosas más útiles que puede hacer'.

Moutier está de acuerdo. 'Es importante reconocer la crisis de su ser querido y preguntarle directamente sobre sus intentos o pensamientos suicidas'.

Ofrézcase para ayudar con tareas básicas como comidas, cuidado de niños o paseos.

Si bien hablar con su ser querido sobre su intento puede ser útil, muchos sobrevivientes aprecian la ayuda con tareas mundanas y aparentemente sin sentido. “Aunque suene a cliché, es realmente importante ayudarlos con lo que necesiten”, dice Hoff. Ella sugiere preparar comidas, recoger alimentos, pasear a su perro y / u ofrecer transporte, cuidado de niños o asistencia para pagar las facturas. 'Estas tareas son casi imposibles para alguien que está deprimido o tiene tendencias suicidas'.

Estar disponible.

Esto puede parecer un hecho, pero si se ofrece a ayudar a su ser querido, esté allí. Abandonarlos en su momento de necesidad puede exacerbar los síntomas de la enfermedad mental, síntomas como desesperanza, desamparo, aislamiento y ser una carga, y hacer más daño que bien.

Nguyen también dice que si bien hablar sobre el suicidio es difícil y, para muchos, incómodo, el silencio es condenatorio. “Extender la mano para hacerle saber a la persona que estás allí y que quieres ser una fuente de apoyo puede ayudar a reducir la vergüenza que siente una persona que intentó suicidarse”, dice Nguyen. No los evites.

Penola agrega: 'Ojalá más personas en mi vida estuvieran dispuestas a sentirse incómodas y preguntar acerca de las señales de advertencia que estaba exhibiendo y, lo que es más importante, tomar medidas una vez que se revele mi estado psicológico'.

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También es imperativo que son los que primero traspasan el tema. “Casi todos los mensajes de prevención del suicidio informan a aquellos que luchan por comunicarse”, dice Penola. “Pero el problema es que una gran parte de la depresión paraliza su capacidad para pedir la ayuda que necesita. Debido a esto, es esencial que las personas que no están deprimidas sean las que se acerquen. El resto del mundo debe prestar atención y actuar cuando sospecha que algo está sucediendo con sus seres queridos '.

Penola reconoce que esta es una gran solicitud. “Sé que esto es pedir mucho. porque la mayoría de la gente no sabe qué hacer o tiene miedo de decir algo incorrecto. Pero lo peor que podría pasar si te acercas es mucho menos malo que lo peor que podría pasar si no lo hicieras '.

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al (800) 273-8255, visite SuicidePreventionLifeline.org , o envíe un mensaje de texto con 'START' al 741-741 para hablar de inmediato con un consejero capacitado al Línea de texto de crisis .


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