Mi primer año de maternidad me enseñó cómo hacer que un matrimonio dure

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En la mañana de nuestro segundo aniversario de bodas, mi esposo Nick y yo nos despertamos al amanecer en la habitación de invitados de nuestros amigos, quienes gentilmente nos recibieron en su casa de Hollywood Hills por la noche. A los pies de nuestra cama dormía Bennett, nuestro hijo de seis meses, a quien habíamos remolcado a través de Universal Studios durante quince horas el día anterior para celebrar el cumpleaños de Nick. Durante dos meses, habíamos estado viviendo con mis padres en San Diego porque ya no podíamos mantenernos económicamente. Este viaje a Los Ángeles fue un respiro de la realidad; Ambos habíamos soñado durante mucho tiempo con visitar el Harry Potter Hogwarts castillo.

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Nick y Bennett en Universal Studios.

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En el parque temático, sin embargo, pasamos la mayor parte del tiempo turnándonos para montar en Parque jurásico : El paseo. Mientras uno de nosotros flotaba bajo el prolífico Brachiosaurus, más allá de los Velociraptors salvajes y más allá de los dientes afilados como cuchillos del Tyrannosaurus Rex en un maremoto de agua fría, el otro observaba al bebé.



Cada vez que pasaba flotando junto a los dinosaurios ficticios y escuchaba Parque jurásico tema musical, miré las estrellas brillando a través de un cielo lleno de niebla de Los Ángeles y me di cuenta de lo que me había estado perdiendo: un escape. De responsabilidad. Por los sentimientos confusos que tenía sobre quién era yo en la maternidad.

De vuelta en la casa de nuestros amigos en Hollywood Hills con el bebé cerca, el sol entraba tranquilamente por las ventanas. Me acerqué a mi esposo y le susurré recuerdos del día de nuestra boda: la lluvia que se había acumulado esa mañana, que decidimos tomar como una señal de un matrimonio fructífero y duradero; los votos que había escrito en un viejo papel que salvó del restaurante donde ambos trabajamos y nos conocimos; nuestro primer baile de Frank Sinatra La forma en que luces esta noche ; nuestro viaje de luna de miel a Costa Rica.

'Mm-hmmm', dijo, luego se dio la vuelta para mirar su teléfono.

Puse los ojos en blanco. Y de repente, me dolió el estómago. Me di cuenta: ya no estábamos actuando como la feliz pareja que compartía nuestra historia de amor con cualquiera que quisiera escuchar. Ahora, éramos parte de el 67 por ciento de las parejas estadounidenses que dicen que son menos felices en sus relaciones ... debido a la nueva paternidad.


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Mi esposo Nick y yo.

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Antes de casarnos, antes incluso de ser amigos, éramos compañeros de trabajo que competían para vender más que el surf y la hierba en el restaurante de un hotel caro. Un día, durante nuestro turno, me quejé de mi exnovio sucio que tocaba la guitarra. Nick rápidamente sacó el libro negro en el que aceptaba los pedidos de los huéspedes y me preguntó: 'Entonces, ¿qué estás buscando en un hombre?'

He pensado en ello. “Cabello rubio alto y sucio, ojos azules. Proviene de una buena familia. Y ya sabes, alguien gracioso. Como Adam Sandler '.

Hice una pausa, pensando si mis respuestas parecían superficiales y desagradables, ya que Nick tenía el pelo castaño oscuro y ojos castaños cálidos. Inmediatamente después de que dije Adam Sandler, cerró su libro y se alejó. Luego se dio la vuelta y silenciosamente articuló: Puedo ser tu Adam Sandler.


El bebé se movía en el paquete y el juego mientras esperaba a que Nick lo recogiera. Pasé los últimos seis meses atendiendo a Bennett después de que decidí dejar mi trabajo como profesora adjunta de inglés. Nick, mientras tanto, seguía a caballo entre dos mundos: de día, tomaba clases de posgrado para convertirse en médico de fisioterapia, y de noche jugaba con el bebé.

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Los tres en un huerto de calabazas.

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Estaba celoso. La maternidad a menudo me dejaba sola y resentida. También quería tener acceso a mi viejo mundo, y salir de la niebla de algo que se parecía a la depresión posparto. Pero no tuve las agallas para compartir mis sentimientos de tristeza, miedo o confusión con nadie, incluido Nick. En cambio, estaba esperando a que él mismo viera a través de mi fachada.

Nick no levantó al bebé, sino que siguió jugando en su teléfono. Me preguntaba si podríamos darle a nuestro hijo el regalo de padres felizmente casados. Sabía que teníamos el potencial: nuestros padres seguían casados ​​y Nick y yo prometimos firmemente seguir comprometidos hasta el final. Seis meses después de la paternidad, me preguntaba si ya habíamos llegado a ese punto.

Inhalé mi frustración y la transformé en un agudo '¡buenos días!' mientras levantaba al bebé para alimentarlo.

La maternidad a menudo me dejaba sola y resentida.

Antes de regresar a la casa de mis padres en San Diego, Nick se levantó de la cama y comenzó a empacar nuestras cosas en una maleta de Batman, un premio que había ganado en el programa de juegos. Vamos a hacer un trato , que continué con la esperanza de obtener una gran recompensa en efectivo. Recientemente nos habíamos mudado a casa porque no habíamos anticipado el estrés financiero que acompaña a la paternidad. Regresar a casa a los 29 años se sintió como un fracaso.

'¿No vas a hablar sobre el día de nuestra boda?' Le pregunté a Nick.

Parecía decepcionado. Como si hubiera hecho algo mal.

“Deja de intentar controlarlo todo”, dijo. 'No creo que pueda hacer esto para siempre'.

'¿Hacer qué para siempre?'

'Esta.'

'Entonces, ¿quieres el divorcio?'

'Si así será el resto de nuestra vida'.

Bueno, primero me divorciaré de ti.

Me mordí el labio y me encogí como si acabara de tragar veneno al decir la palabra D en voz alta. Habíamos prometido muchas veces que nunca bromearíamos o discutiríamos usando la palabra D ... y sin embargo, aquí estábamos. La verdad era: no quería divorciarme. Solo quería pasar tiempo con Nick, a solas.

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Nick y yo en nuestra boda.

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Queríamos a Bennett con fiereza, pero una cosa había quedado clara: el bebé nos había cambiado. Nos habíamos transformado de dos lindas y esponjosas orugas negras a aleteo, mariposas difíciles de manejar o, mejor dicho, polillas asesinas salvajes. Con hormonas rebeldes y meses sin dormir, me había convertido en un salvaje algo. Nick y yo solo habíamos salido de la casa solos dos veces desde que nació el bebé, y ambas fueron por la noche cuando el bebé estaba dormido. La idea de 'salir' con su cónyuge incluso después de casarse suena agradable, pero para nosotros era poco probable.

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Pero extrañaba la versión de nosotros que salíamos. Anhelaba los paseos en bicicleta al atardecer, los picnics en el parque, los viajes improvisados ​​a Denny's a las 2 a.m. para el desayuno del Grand Slam. Echaba de menos dormir hasta tarde sin nadie a quien cuidar más que a nosotros mismos. Me perdí la hora feliz pale ales, las caminatas en cascada de un día y los chistes de Adam Sandler.

Ambos solíamos hacernos reír. La gente del trabajo nos llamaba el monstruo de dos cabezas. Terminamos las oraciones del otro. Nadie creía que realmente disfrutamos pasando las 24 horas del día, los 7 días de la semana, el uno con el otro. Pero lo hicimos.

A pesar de nuestra discusión sobre la palabra D, compartí una foto del día de nuestra boda en Facebook esa mañana. En él, los dos miramos hacia el horizonte de San Diego, rodeado de agua. Subtitulé la imagen con 'Esperamos el tercer año' y el emoji del anillo de compromiso.

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Me preguntaba por qué no podía simplemente escribir: Mi esposo y yo nos estamos volviendo locos. Necesito volver al trabajo, pero no quiero. Quiero decir, sí, pero no quiero perderme nada con el bebé. La escuela de posgrado de Nick es difícil. Acabamos de mudarnos de nuevo con mis padres porque no tenemos ingresos además de los préstamos escolares de Nick. Estamos en cupones de alimentos. Esperamos que el próximo año sea mejor, pero quién sabe, ¿verdad? Feliz segundo aniversario. Intentemos llegar al tercer año.

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Bennett y yo en la playa.

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Pienso en la idea del matrimonio como un producto impecablemente empaquetado que se vende por televisión. Gracias a un equipo de publicidad, el matrimonio se promociona como algo más grande que la vida, como algo que ofrece la ilusión de perfección. Se presenta tal como lo son las hamburguesas: con una salsa que cae sexualmente por el rostro de una persona hermosa.

Pero cuando vas a la hamburguesería, te das cuenta de que la lechuga está marchita y de un verde viscoso, tan desagradable que te preguntas si es lechuga. La hamburguesa ahumada a la brasa está tibia y la salsa es escasa, si es que está allí.

Cuando compartí este descubrimiento con Nick, él respondió con exasperación mientras cargaba algunas bolsas en sus brazos para llevarlas al auto: “Pinta estas cosas en tu cabeza, sobre cómo son las cosas y cómo quieres que sean”.

'¿No lo hacemos todos?' Yo pregunté.

'No lo sé', dijo Nick. 'Tus padres no actúan así'.

'Han estado casados ​​durante 32 años', dije. Recogí los biberones para llevarlos a la cocina a lavar. Nick permaneció callado. Pero creo que ambos nos preguntábamos cómo las parejas pueden sobrevivir a un toda la vida de esta.

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Durante el viaje en auto de cuatro horas a casa a San Diego, permanecimos en silencio.

Cuando los tres llegamos a casa, mi familia preguntó cuáles eran nuestros planes de aniversario. Cuando dijimos que no teníamos, mi hermana nos animó a probar la cena especial del martes en el restaurante de la playa donde trabajaba. Nos costó convencernos porque ya había sido una mañana incómoda, pero decidimos que, por supuesto, sería bueno para nosotros. Dejando al bebé con la familia, nos dispusimos a disfrutar de una comida de aniversario junto al agua, uno de nuestros lugares favoritos.

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Con una vista del muelle y los surfistas atrapando las olas de la costa, disfrutamos de un especial de $ 39.95 'Salida nocturna en pareja', que incluía una botella de vino, ensalada y tres aperitivos. No había ningún bebé al que atender mientras Nick y yo miramos hacia el océano, hipnotizados por su tono azul. Una vez escuché que la sal del océano puede curar cualquier cosa; con solo mirarlo, sentí que la brisa salada se posaba en mi piel.

En la cena, Nick me dio un regalo: una maceta blanca de suculentas Brachiosaurus. Sabía que el dinosaurio era mi parte favorita del Parque jurásico paseo.

Pasé el dedo por el largo cuello del dinosaurio de cerámica. Se sentía como un símbolo de mi condición de nueva mamá: alguien que mete la cabeza en todo porque no está seguro de a qué lugar del mundo pertenece.

Cuando nace un bebé, también nace un padre.

Pero luego, me tapé la boca con la mano, sin poder dejar de reír. Realmente fue el regalo perfecto. Y también, quizás, se sintió como una señal: inclinarse más. Sea tan flexible como este dinosaurio come hojas.

Pensé en el primer verano que Nick y yo estuvimos juntos, cuando me mudé para la escuela de posgrado y él conducía los fines de semana. Durante una visita, trajo una tarjeta escrita a mano con citas sobre el cambio y un CD de mixtape lleno de canciones con la palabra “cambio”. Era ridículo y perfecto, como el suculento dinosaurio.

'Lamento nuestra pelea esta mañana', dije. Le dije que no estaba haciendo nada malo y que nuestro bebé era tan adorable. Qué suerte me sentí de tener a los dos.

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'Yo también lo siento', dijo. 'Necesito hacerlo mejor en esas situaciones'.

Puse mi mano en su rodilla y le dije que estaba bien. Ambos estábamos acostumbrándonos a esta cuestión de la paternidad, y me di cuenta: lo estábamos haciendo lo mejor que podíamos. Le entregué su regalo: una hielera disfrazada de mochila. “Perfecto para futuros picnics”, dije.

Nick se inclinó para besarme mientras el sol comenzaba a posarse sobre el Océano Pacífico. 'Te amo', dijo.

'Te amo más.'


Más de un año después, Nick y yo todavía estamos casados. Volví a trabajar un par de semanas después de nuestra pelea con la palabra D. Ya no trato de hacer que nuestra linda y desordenada vida parezca perfecta. Ahora, aunque creo en el poder del amor, también creo en el poder del trabajo. Matrimonio y ¿un bebé? Eso requiere trabajo. Más de nuestros amigos se han convertido en padres, por lo que tenemos más personas con las que podemos tener una “conversación real”. Comenzamos a tener más citas, incluso si eso significa encender Netflix desde el sofá mientras el bebé duerme arriba.

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Lo que me hubiera gustado saber al entrar en la paternidad es que cuando nace un bebé, también nace un padre. No entendería esto de la manera que necesitaba hasta después de graduarme del primer año de paternidad.

Después de nuestra lucha por el divorcio, en lugar de hervir a fuego lento sobre nuestros resentimientos y dejar que el estrés diario se acumulara, Nick y yo decidimos que hablaríamos más. Y también ha aparecido más, ya sea para bañar a Bennett, para acostarlo o para lavar los biberones.

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Ahora, el segundo año es un paisaje de ensueño completamente diferente. Saboreo los momentos en que nuestro hijo corre detrás de nuestras piernas para abrazarnos, o cuando los tres leemos buenas noches Luna por centésima vez, o el deleite que veo en el rostro de nuestro hijo cuando tenemos una fiesta de baile tecno improvisada a las 8 a.m.

Para una pareja, hay algo mágico y feroz en el primer año de paternidad. Para Nick y para mí, nos rompió, luego nos curó de formas que no podíamos esperar. En cierto modo, necesitábamos romper por completo para comprender exactamente cuán completos estábamos. El primer año nos recordó que el amor es nuestra fuerza vital más poderosa. Y si nada puede sacarte de un túnel de funk, bueno ... siempre hay dinosaurios.


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