El origen del cuento de Navidad 'Noche de Paz'

Días Festivos

Pasé medio siglo (¡ay!) escribiendo para radio e impresos, principalmente impresos. Espero seguir tocando las teclas mientras tomo mi último aliento.

A pesar de su edad,

A pesar de su edad, 'Noche de paz' ​​sigue siendo una de las canciones navideñas más populares interpretadas por coros de iglesias.

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Noche silenciosa ( noche silenciosa en su composición alemana original) fue creado en Austria durante una época de turbulencia; las Guerras Napoleónicas acababan de llegar a su destructiva conclusión.

Hay varias versiones de cómo se llegó a escribir la canción. Algunos son más imaginativos y atractivos que otros. Lo que sigue es una destilación de las historias más plausibles con un pequeño guiño a la licencia artística.

Un poema de paz

Josef Mohr fue un sacerdote católico romano en Austria. En 1815, fue asignado a trabajar al sur de Salzburgo en el pueblo de Mariapfarr.

Las ambiciones beligerantes de Napoleón Bonaparte habían dejado a gran parte de Europa luchando por mantener unida su infraestructura social y política. Además, 1815 había sido el año sin verano. El monte Tambora en Indonesia había explotado y esparcido cenizas volcánicas por todo el mundo provocando violentas tormentas y malas cosechas.

La gente de Mariapfarr estaba hambrienta, pobre y desanimada. En 1816, el padre Mohr escribió un poema edificante:

¡Noche silenciosa! ¡Noche sagrada!

Todo está durmiendo; solitario se despierta

Sólo la santa pareja casada.

Chico amable de pelo rizado,

¡Dormir en la Paz celestial!

¡Dormir en la Paz celestial!

Esto fue traducido años después como:

¡Noche silenciosa! ¡Noche sagrada!

Todo está dormido, una sola luz,

Sólo la pareja fiel y santa,

Precioso niño-niño con el pelo rizado,

¡Dormir en la Paz celestial!

¡Dormir en la Paz celestial!

La verdadera razón por la que el padre Mohr escribió este poema solo puede especularse. Quizás fue una reacción al fin del conflicto y una forma de celebrar la paz que se había instalado en la tierra.

Un nuevo villancico navideño

En la víspera de Navidad de 1818, los feligreses del pueblo de Oberndorf se estaban preparando para la misa de medianoche. En ese momento, Josef Mohr era el sacerdote asistente en la iglesia de San Nicolás de Oberndorf.

Llevó su poema a Franz Gruber, un músico y profesor de la cercana Arnsdorf, y le pidió que le pusiera música, lo que hizo en un par de horas. El órgano de la iglesia no se pudo tocar el 24 de diciembre porque, según un relato, los ratones habían hecho agujeros en el fuelle. Otros relatos dicen que el órgano se dañó cuando se inundó el cercano río Salzach.

Oberndorf hoy

Oberndorf hoy

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Lo más probable es que Franz Gruber siempre tuvo la intención de que el acompañamiento original fuera con guitarra. Entonces, junto con la guitarra y un coro, los dos hombres le dieron al mundo su primera interpretación pública de Silent Night en la víspera de Navidad de 1818.

Algunas versiones de la historia tienen al sacerdote y al músico guardando su partitura y olvidándose de ella. Sin embargo, es bueno imaginar que esos molestos ratones desempeñaron un papel en salvar un villancico favorito para la posteridad.

Franz Xavier Gruber

Franz Xavier Gruber

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Noche de paz viaja por el mundo

En algún momento del Año Nuevo, el maestro organero Karl Mauracher llegó a Oberndorf para reparar el daño causado por roedores o agua en el órgano de la iglesia de San Nicolás. Mientras realizaba su trabajo, se encontró con ¡Noche silenciosa! ¡Noche sagrada!

Mauracher era del valle de Ziller en el Tirol austríaco, un lugar famoso por sus coros y grupos itinerantes de canto folclórico. Se llevó una copia del villancico a su casa y la pasó. Las familias de cantantes Strasser y Rainer comenzaron a interpretar la canción en espectáculos por toda Europa y su popularidad se extendió.

En 1834, las hermanas Strasser interpretaron la melodía para el rey Federico Guillermo IV de Prusia. Le cautivó tanto que hizo cantar al Coro de la Catedral Real ¡Noche silenciosa! ¡Noche sagrada! cada Nochebuena a partir de entonces.

Los misioneros alemanes comenzaron a traducirlo a los idiomas locales y, a fines del siglo XIX, apareció como Primeras Opiniones entre los inuit de Labrador.

En 1839, la familia Rainer cantó ¡Noche silenciosa! por primera vez en Estados Unidos cuando dieron una actuación fuera de la Trinity Church de Nueva York en Wall Street. Veinte años después, el sacerdote episcopal John Freeman Young tradujo el villancico al inglés. Young estaba adjunto a la Trinity Church de Nueva York en ese momento.

Curiosidades de la noche silenciosa

  • Durante muchos años, se supuso que la melodía de Silent Night había sido compuesta por Beethoven, Haydn o Mozart. No fue hasta 1995 que se descubrió un manuscrito original que probaba que Franz Gruber creó la melodía.
  • La melodía que se usa hoy es ligeramente diferente de la original de Gruber y se toca a un tempo más lento.
  • En 2011, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) reconoció el villancico como parte del patrimonio cultural inmaterial de Austria. Según la cita de la UNESCO, para muchos, 'Noche de Paz' es la madre de todos los villancicos navideños.
El manuscrito más antiguo conocido de

El manuscrito más antiguo conocido de 'Noche de Paz'

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  • En Austria, la tradición dicta que la canción no se puede tocar en público antes de la Nochebuena. Ojalá la regla se aplicara a los centros comerciales del resto del mundo y, en particular, con respecto a The Little Drummer Boy.
  • Josef Mohr era un hijo ilegítimo y, por lo tanto, requería una dispensa especial del Papa para ingresar al sacerdocio como si su concepción fuera culpa suya.
  • El sacerdote fue muy querido por sus feligreses ya que se dedicó a ayudar a los pobres. Sin embargo, la Iglesia Católica Romana parece haberlo odiado y comenzó una investigación por descuidar sus deberes. La investigación se detuvo cuando se descubrió que las acusaciones carecían de fundamento.
  • Hay literalmente miles de arreglos de Silent Night, desde country y western hasta heavy metal.
  • En diciembre de 1914, los soldados alemanes en las trincheras de la Primera Guerra Mundial comenzaron a cantar ¡Noche silenciosa! y las tropas británicas intervinieron con Silent Night (reconstruida a continuación). El canto desembocó en la extraordinaria y extraoficial tregua navideña que duró unas horas.

Factoides de bonificación

  • Según la Oficina Nacional de Turismo de Austria, Josef Mohr se negó a que le pintaran su retrato cuando estaba vivo. El escultor Josef Mühlbacher quería crear una estatua de Mohr, así que, en 1912, hizo desenterrar los restos del sacerdote y usó su cráneo para crear una imagen.
  • A principios de 1900, toda la ciudad de Oberndorf fue reubicada lejos de la llanura aluvial del río Salzach. La iglesia original de San Nicolás en la que se interpretó por primera vez el villancico fue demolida y una pequeña capilla, Capilla conmemorativa de la noche silenciosa (en la foto de abajo), construido para conmemorarlo.
Capilla conmemorativa de la noche silenciosa

Capilla conmemorativa de la noche silenciosa

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Fuentes

  • Es el Bicentenario de 'Noche de Paz'. jason daley, Revista Smithsonian , 18 de diciembre de 2018.
  • noche silenciosa /Noche de paz - La verdadera historia. El estilo alemán y más , sin fecha.
  • Los orígenes humildes de 'Noche de paz'. Sara Eyerly, La conversación , 19 de diciembre de 2018.
  • Noche silenciosa Santa noche. Bill Egan, Universidad de Groningen, diciembre de 1999.
  • Doscientos años de la noche silenciosa. Betania Bell, BBC , 24 de diciembre de 2018.

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