En The Second Mountain, el columnista del New York Times David Brooks explora cómo vivir moralmente

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En cualquier medida, David Brooks ha vivido una vida encantadora. Ha pasado de interrogar a un joven republicano a ser el protegido del icónico periodista conservador William F. Buckley, Jr., a la derecha. New York Times columnista incluso los liberales aman. El tono suave y calmante de Brooks es un elemento básico de PBS. Habla con frases perfectas.

Durante más de cuarenta años, ascendió lo que él llama la 'primera montaña' con facilidad y gracia, alcanzando la cima como un líder de pensamiento admirado, casándose con una novia de la universidad y criando a tres hijos en los suburbios de Washington, DC Ha publicado una serie de éxitos de ventas influyentes libros. Barack Obama buscó su abogado. En la era de YouTube y Twitter, cuando cualquier adolescente puede convertirse en una celebridad en línea, Brooks es el avatar de una especie en peligro de extinción: el intelectual público.

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Pero lo público no es lo privado. En su nuevo libro, La segunda montaña: la búsqueda de una vida moral Brooks sostiene que su éxito en el mundo se produjo a expensas de la realización personal, el deseo de una conexión con el otro mundo. A lo largo de su quinta década, sintió un temblor interior, que estalló cuando terminó su matrimonio de veintisiete años. Solo en su propio apartamento, vagó por un desierto de autocastigo hasta que encontró el mapa para empezar de nuevo, su mirada ahora fija en la cima de una segunda montaña: la vida moral, donde los trofeos repartidos son menos tangibles y sin embargo. mas real.



Uno no puede evitar leer La segunda montaña como una especie de expiación —algunos podrían decir que es una justificación egoísta— por su divorcio y nuevo matrimonio con su ex estudiante de investigación, Anne Snyder, veintitrés años menor que él. Pero a lo largo La Segunda Montaña, Brooks ofrece una visión mordaz sobre el viaje de la mediana edad, adoptando una elevación filosófica sobre la política partidista.


¿Cómo se dio permiso para escribir este libro?
Como seguimiento de El camino hacia el carácter [publicado en 2015], estaba planeando escribir un libro sobre cómo hacer compromisos y cumplirlos. Les mostré algunas páginas a algunos lectores de confianza, quienes estuvieron de acuerdo en que me estaba conteniendo y que debería ser honesto poniéndome en la narrativa, especialmente en las partes difíciles de mi divorcio. Realmente nunca había hecho algo así antes, pero una vez que crucé el Rubicón de escribir sobre mí mismo, me metí por completo. Me esfuerzo por vivir una vida mejor, pero como suele ser el caso de los escritores, estamos obligado a resolverlo en público.

La segunda montaña rebosa erudición al citar a los autores que ha leído, entre ellos Tolstoi, Kierkegaard, Orwell y Annie Dillard. ¿Cómo destilamos los nobles argumentos del libro en un camino prescriptivo hacia la felicidad?
Mi consejo práctico le explica cómo elegir y ejecutar compromisos con la vocación, el cónyuge, la comunidad y cosas por el estilo. Hay una verdadera habilidad para ser amable. Una bloguera que menciono en el libro, Lydia Netzer, ofrece dos excelentes consejos sobre el matrimonio: El primero es: Siéntete libre de irte a la cama loco. 'Estás cansado. Duerme un poco. Despierta a la mañana siguiente y prepara panqueques. Mira si la pelea se ve tan seria entonces '. El segundo es alardear de los logros de su cónyuge en público. Y como alguien me dijo durante mi investigación, 'El matrimonio es una conversación de cincuenta años'.

Como reportera, llego a casa cada noche con una historia que contar.

Hillary Clinton ha dicho lo mismo: que ella y Bill Clinton comenzaron una conversación mientras eran estudiantes de la Facultad de Derecho de Yale a principios de la década de 1970, y nunca se detuvieron.
Yo diría que es un Complicado matrimonio.

La segunda montaña tiene algunos términos griegos elegantes, como acedia- escribes que 'Acedia es el apaciguamiento de la pasión'. Y ahí está telos , 'Una crisis definida por el hecho de que las personas en ella no saben cuál es su propósito'. ¿Es realista pensar que podemos salir de nuestro aislamiento espiritual en la era de las selfies de Instagram e Internet, que fomentan la emoción performativa, el golpe de dopamina de la gratificación instantánea?
¡Somos adictos a las pantallas! Tengo un amigo que ha instituido una política estricta de 'no wifi' durante un par de horas al día. Apaga su computadora y teléfono. Deja papel y crayones para sus hijos; ha descubierto que participan en juegos creativos con más frecuencia.

¿Qué hay de su primera montaña, la experta política, que lo entrenó para esta nueva vocación de la filosofía moral?
El periodismo significa que siempre estás viajando, hablando con una amplia variedad de personas. El año pasado viajé solo a 42 estados. Escuché que el periodismo atrae a personas distantes, quizás más introvertidas, que encuentran contexto social en sus trabajos. Como reportera, llego a casa cada noche con una historia que contar.

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Tu escribes sobre la lectura Un oso llamado Paddington a los siete años como su 'momento de anunciación'. ¿Qué es un momento de anunciación y cómo lo reconocemos?
Un momento de anunciación, que reproduce la historia del encuentro del ángel Gabriel con la Virgen María en los Evangelios, es un momento que prefigura el resto de la vida. A menudo nos sucede cuando somos niños, como niños vivimos muy intensamente. Tuve mi momento de anunciación a la edad de siete años, cuando leí Un oso llamado Paddington y me di cuenta de que quería ser escritora. Solo reconocemos la anunciación más tarde, quizás años después. Como noto en La Segunda Montaña, Es un ejercicio útil hacer una lista de cuatro momentos que identifica como momentos cumbre y luego trazar una línea a través de ellos. Tendrás una idea bastante clara de cuál es tu núcleo.

Posiblemente, La segunda montaña La sección más conmovedora es 'The Weavers', que detalla la creación e implementación de su programa del Instituto Aspen, Weave: The Social Fabric Project. 'Viajamos por todo el país y conocemos a personas que están restaurando el capital social y curando vidas', escribe. 'Estas personas están en todas partes ... nosotros en Weave llegamos a un pueblo pequeño, y no es un problema encontrar treinta y cinco personas que encajen completamente en el molde'. ¿Qué te han enseñado los Tejedores sobre liderazgo y servicio?
Me han enseñado sobre el coraje social. Aparecen el uno para el otro. Lideran con vulnerabilidad y eso fomenta la conexión.

La biología es poderosa: revela cuán profundo puede ser el amor.

Escribes con franqueza abrasadora sobre tu conversión al cristianismo (o algún híbrido de judaísmo y cristianismo) e identificas el orgullo como tu pecado cardinal. ¿Qué medidas prácticas tomaste para renunciar a tu orgullo?
Bueno, primero sé consciente de ello. En segundo lugar, fue útil leer a escritores espirituales como C.S. Lewis. No es necesario ser religioso para apreciar a un Lewis. Todos tenemos respuestas espirituales innatas. Esas imágenes de Notre Dame en llamas, por ejemplo, me conmovieron profundamente, como a tantas otras.

¿Cómo ha impactado a sus hijos su segunda montaña? [Brooks tiene dos hijos y una hija de su primer matrimonio].
Esta es fácil: los niños aportan un nivel de compromiso que no sabías que tenías. La biología es poderosa: revela cuán profundo puede ser el amor.

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Citas la vocación y la familia como dos de los cuatro pilares que apuntalan la deseada vida feliz. ¿Cómo alguien con una plataforma pública tan prominente equilibra esas dos cosas?
Bueno, ese es el gran desafío, ¿no es así, equilibrar la vocación con la paternidad? Mis hijos son adultos ahora, pero cuando eran pequeños, tenía como prioridad estar físicamente cerca de ellos. Escribo desde casa, eso me ayudó, pero a menudo viajaba para informar una historia o para hablar en una conferencia. Cada vez que recibía una invitación, sopesaba si asistir o no diciéndome a mí mismo que estas personas estaban tratando de lastimar a mis hijos, que mis hijos sufrirían por mi ausencia. Me preguntaba: '¿Vale la pena?' antes de decidir aceptar o rechazar.

¿Qué porcentaje crees que aceptaste?
Haces lo que tienes que hacer para ganarte la vida. Mi única regla era no hacer viajes los fines de semana. Inevitablemente temía los lunes: solía golpearme la cabeza en los aviones los domingos por la tarde y por la noche, dejando atrás una parte de mi corazón.

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La gran urbanista Jane Jacobs, autora de La muerte y la vida de las ciudades estadounidenses, se cierne sobre su sentido de comunidad y, sin embargo, su comprensión de la comunidad era radicalmente diferente a la suya, basada en valores cívicos y seculares, mientras que el suyo ve la religión como un ingrediente fundamental. ¿Cómo concilias esta tensión?
Para los religiosos, se trata de 'ama a tu prójimo, ama a tu Dios', mientras que para algunos se trata simplemente de 'ama a tu prójimo'. En La Segunda Montaña, Vuelvo a contar la famosa historia del libro de Jacobs sobre su vecindario en Greenwich Village, cómo miraba por la ventana a la calle Hudson a fines de la década de 1950. Vio una lucha entre un hombre y una niña y temió por la seguridad de la niña. Pero mientras miraba, la gente de la carnicería y otros negocios emergió para rodear al hombre. Resultó que no fue nada, solo un altercado entre un padre y una hija, pero esta viñeta es un claro ejemplo de cómo automáticamente asumimos la responsabilidad por el bienestar de nuestros vecinos. Y al hacerlo, estamos diciendo: 'Este es mi lugar'.


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