El autor de Boy Erased, Garrard Conley, relata el trauma de la terapia de conversión gay

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Niño borrado Autor Garrard Conley Colin Boyd Shafer

A OprahMag.com , animamos a nuestros lectores a ser auténticamente ellos mismos. Por eso, estamos conmemorando el Mes del Orgullo y el 50 aniversario de la Disturbios de Stonewall con Fuerte y orgulloso , una selección de voces e historias que resaltan la belleza y las luchas en curso de la comunidad LGBTQ. Aquí está para celebrar cada color del arcoiris.

Como hijo de un pastor misionero bautista en Arkansas, Garrard Conley creció acomodado en las tradiciones del fundamentalismo cristiano. Cuando era un estudiante de primer año universitario de 19 años en 2004, Conley fue agredido sexualmente y luego descubierto como gay por su agresor ante sus padres profundamente religiosos. Le dieron una opción: ser gay o ser nuestro hijo.



Al elegir lo último, Conley se “ofreció” para pasar por un programa de terapia de conversión patrocinado por la iglesia, emocionalmente brutal, llamado Love in Action (LIA), una organización fundada en 1973 que todavía está activa con un nombre diferente. A pesar de una conexión desgastada con su padre y su fe, Conley luchó a través de la maleza de la vergüenza y el fanatismo para salir del programa con un sentido de sí mismo aún más fuerte. Alerta de spoiler: fue la madre de Conley quien inmediatamente lo recogió de LIA después de que se revisó, y les dijo a los consejeros que tenía una emergencia.

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En sus memorias exuberantes y de gran corazón, Chico borrado , Conley relata sus experiencias junto con los eventos familiares que lo llevaron a LIA. Cada frase de la historia conmoverá tu alma. Y ahora, el libro ha sido adaptado a una película dirigida por Joel Edgerton protagonizada por Lucas Hedges, Nicole Kidman y Russell Crowe, en los cines el viernes 2 de noviembre.

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Me senté con Conley para hablar sobre este período desgarrador de su adolescencia, el movimiento #MeToo y cómo es ver cómo su historia cobra vida en la pantalla grande.

El libro comienza con una cronología de su experiencia LIA. ¿Por qué fue tan importante para ti?
Quería mostrar el alcance de la terapia de conversión y posicionar mi historia como parte de una mucho más amplia. En el libro, me concentré en un año que fue realmente terrible, porque siempre es mejor trabajar con un período corto para una memoria. Puedes empacar un golpe. Pero también quería decir que esta forma de terapia se lleva a cabo desde hace mucho tiempo. Desafortunadamente, la gente no siempre se toma las cosas en serio a menos que piense que es parte de una historia más amplia. Pensé que era increíblemente importante decir que esto realmente sucedió.

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Conley y su madre, Martha Conley.

Kyle Kaplan

Escribes sobre haber conocido solo a un hombre abiertamente gay, el peluquero de tu madre, antes de la universidad. Chismeó, planeó fabulosas fiestas navideñas y dejó una huella en ti. ¿Alguna vez piensas en él?
Mucho, en realidad, sobre todo porque describió su fiesta de Navidad con tantos detalles ornamentados que quería desesperadamente ir a ella. Hablaba de esos árboles de Navidad giratorios que eran metálicos y tenían una luz que cambiaba. Eso realmente me fascinó. Detallaría cada adorno que guardaba a lo largo de los años.

Y él siempre insinuaba una cualidad de orgía, que no captaba del todo, y ahora que soy mayor, digo, '¡Oh! ¡De eso estaba hablando! ' Él estaba como, 'Todos dormimos juntos en una cama grande'. Y mi mamá no tenía idea, pensó que era una fiesta de pijamas. Pero realmente, pienso en lo horriblemente que lo vi. Pienso en lo hortera y cursi que parecía en ese momento, y ahora es todo lo que celebro.

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Cuando eras niño, a menudo te despertabas de una pesadilla y caminabas hacia la habitación de tu padre 'para pararte al borde de su cama y desear que se despertara'. Querías que te entendiera, que entendiera que eras gay, sin necesidad de palabras.
Me vas a hacer llorar. Nadie habla de esa escena y es una de mis favoritas. Quería que lo viera. Bueno no eso , Quería que me viera. En mi complicado cerebro, pensaba en la sexualidad como algo separado de mí. Fue un 'eso'. Quería que él lo supiera, pero en realidad solo quería que me viera, y esa es la parte triste. Ninguno de los dos estaba equipado para verme.

Chico borrado

Nicole Kidman y Russell Crowe en Chico borrado.

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Funciones de enfoque

De alguna manera, es difícil querer que otras personas te vean cuando tú no.
En lugar de quedarse en las sombras junto a la cama y esperar.

Teniendo en cuenta eso, ¿ha cambiado algo tu percepción de cómo te expulsaron? Las circunstancias de tu salida son tan horribles.
Fue lo peor. Nunca sabré cómo sería salir del armario en mis propios términos porque se lo susurró a todo el mundo. Dicho esto, creo que escribir el libro y hablar abiertamente sobre temas LGBTQ fue mi segunda salida. Me expuse a mí mismo con eso.

Esa es una buena forma de decirlo. ¿Es importante para ti adoptar el lado activista de la escritura?
Vivo mi vida con el temor de no ser lo suficientemente buena activista. Siempre me preocupa no estar haciendo lo suficiente porque Twitter es esa hiperrealidad en la que sientes que deberías estar enojado por todo. Es difícil hacer eso y escribir. No puedo escribir todas las mañanas y también estoy locamente enfurecido. Por eso creo que hay personas que en realidad son mejores defensores. Soy una Ellen: voy a infiltrarme en los heterosexuales y engañarte para que me ames y luego sacar a la gente queer y hacerla desfilar. Estoy más en ese campo. Creo que tengo que estar de acuerdo con eso porque es lo que soy.

Mi corazón se partió cuando mis padres me dieron un ultimátum.

Los medios influyen en la forma de pensar de la gente. Familia moderna , por ejemplo, no es un espectáculo abrasivo, pero ha cambiado muchas mentes.
Ojalá caiga un poco en el lado radical en comparación con Familia moderna . También podemos burlarnos de cosas como Queer Eye . Creo que es asombroso que estas personas queer hayan ido al sur y se estén infiltrando. [En el programa de Netflix, cinco hombres homosexuales transforman la vida, la moda y los hogares de las personas en Atlanta y sus alrededores]. Siento que algunos de nosotros tenemos que ayudar a las personas a dar esos pequeños pasos y estoy realmente calificado para hacerlo. Puedo ir a la Universidad de Auburn en Alabama y presentarme como alguien en quien confían. Use un botón, arregle mi cabello. Mientras tengo su atención y mientras tengo su amor, los presiono un poco. Ese es mi papel, creo. Mi superpoder es saber lo que están pensando.

Chico borrado

Xavier Dolan y Lucas Hedges en Chico borrado.

Funciones de enfoque

Has dicho tu objetivo al escribir el libro. No fue solo para contar la historia de la terapia de conversión, sino también la de las complejidades de su padre y el sur de Estados Unidos. ¿Qué quieres que los lectores entiendan? ?
Las personas que viven en el sur suelen ser víctimas de su intolerancia. El miedo al otro, el miedo a la inmigración, el miedo a las personas morenas, son cosas que están arraigadas en las personas a una edad temprana. A los niños se les enseña sobre el racismo, la intolerancia y la homofobia, y a mí me enseñaron lo mismo. Se necesitó todo lo que tenía para sacarle provecho. Tuve que volver a entrenar mi cerebro y volverme más inteligente, así que pienso en las personas que están allí, a menudo, como víctimas de eso. Fue muy difícil para mí salir de esa mentalidad y me costó ser raro para hacerlo.

A menudo, cuando la gente ataca de manera intolerante es porque se sienten inseguros acerca de algo.
La última vez que me llamaron maricón en Arkansas, estaba en un lugar tan bueno. Esta fue la Navidad pasada, en la época en que se anunció la película. Mi familia trató de hacer una salida normal para ver Guerra de las Galaxias y este tipo me gritó 'maricón'. Mi reacción inmediata, y esto es un desastre, fue que quería llorar por él. De hecho, lo sentí mucho porque sabía de dónde venía eso. Inmediatamente dije: 'Eso es tan triste, eso es tan trágico'. Este hombre está atrapado en esta prisión. No comprende la humanidad.

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¿Todavía consideras a Arkansas tu hogar?
No. Considero que mi marido y mi familia queer son mi hogar. Pero eso es lo complicado: todavía amo a mis padres. Pero creo que hay muchas más personas que quieren ser decentes pero no tienen el vocabulario adecuado para hacerlo. Hay una gran línea en el avance de la película, donde Nicole Kidman dice: 'Amo a Dios y amo a mi hijo'. Es algo tan simple y directo, pero siento que la gente todavía no puede hacerlo.

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El logotipo de LIA era un triángulo rojo invertido con un recorte en forma de corazón en el centro. Tu madre dijo que era 'extraño' que le cortaran el corazón, 'como si eso fuera todo lo que hiciera falta'. ¿Sintió, pasando por esto, que su corazón había sido cortado?
Honestamente, creo que mi corazón se partió cuando mis padres me dieron un ultimátum. No se sintió bien estar allí. Me sentí muy vergonzoso que 'necesitaba ayuda'. Sabía en mi cerebro que estas personas eran tontas. Quiero decir, no creo que fueran tontos por naturaleza, solo que se entrenaron a sí mismos para ser ignorantes. Lo pude ver en los errores tipográficos del manual y en la forma en que la gente hablaba, que no era elocuente. Resulta que cuando no estás diciendo la verdad, a menudo es muy torpe, como hemos visto en esta administración.

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Conley y su mamá.

Garrard Conley

En el libro, usted describe a su madre después de dejarlo en las instalaciones de LIA como 'una mancha de Technicolor en este lugar monótono'. Cuando piensas en esta parte de tu vida, ¿te imaginas a tu madre de la misma manera?
Sí lo hago. Ella siempre fue esa persona. Lo fascinante es que ambos éramos esas personas. Ella también ha tenido que salir a su manera y decir: “Soy una persona vibrante. No soy la esposa de su predicador habitual, y lo haré responsable cuando sea un idiota '. Ella está haciendo ese trabajo en su comunidad y es agotador. No tiene descanso a menos que venga a Nueva York para pasar el rato conmigo. Cuando regresa, es casi peor, porque ha tenido un momento en el que está libre. Ojalá tuviera las finanzas y la capacidad para dejarla completamente libre. Creo que ella preferiría eso honestamente. Es realmente difícil para ella. De alguna manera, está unida por el amor que siente por mi padre. El amor puede ser una especie de prisión.

Creo que la película podría salvar vidas.

Dices que ella todavía ama a tu padre. ¿Vos si? ¿Es una pregunta complicada?
No, no es. Hago. Siempre lo reconsidero cada vez que me preguntan porque no quiero que sea una respuesta rutinaria que es simplemente falsa. Estaría absolutamente devastada si él no estuviera en mi vida. Lo que casi nadie puede entender de mi padre, lo que traté de transmitir en el libro, es que es una persona genial. Tiene muchas ideas con las que no estoy de acuerdo y no se ajustan a la lógica; hemos hecho lo que nos corresponde. Pero tiene esta mente que es increíblemente inusual y divertida.

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¿Es surrealista de alguna manera enfrentarse a esta persona, este hombre que amas y que tiene esta mente maravillosa ...
... ¡Y ayuda a la gente! Sabes, tiene un comedor de beneficencia que ayuda a muchas personas sin hogar en el área.

¿Cómo reconcilia eso con lo que pasó?
En primer lugar, se ha disculpado de alguna manera. No creo que siempre lo haya hecho de la mejor manera porque tiene mucho orgullo.

Es un hombre sureño.
Si lo es. Si admite algo malo, simplemente está condenado, su masculinidad se ha ido. Pero él decía: “Cometí un error. No sabía a dónde te estaba enviando, a qué te estaba enviando '. Ahora, su postura sobre mi identidad fue dañina, y sigue siendo dañina. Pero no haría lo que hizo sabiendo lo que sabe ahora, por eso creo que la película podría salvar vidas. La gente podía hablar de ello, la gente como él podía oír eso.

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¿Crees que tu papá verá la película?
Creo que verá la película en secreto. Nunca se le verá mirándolo.

Y nunca te dirá que lo vio.
Él podría. Joel (el director) dijo que lo diseñó para que mi padre lo viera. Estoy bastante seguro de que ha leído partes de mi libro. La película también tiene la violación, así que creo que sería difícil para él.

Una de las líneas más sorprendentes del libro es darse cuenta de que la parte de la 'homosexualidad' sería más extraña de manejar para él que la parte de la violación.
Bueno, ahora que está muy consciente de mi homosexualidad, ese impacto se ha disipado. Sin embargo, no hablamos mucho de la violación. Creo que ahora es el más difícil porque hay mucho en torno a la masculinidad con la violación y nadie cree que sea real.

Personas en tu vida han cuestionado la validez de tu agresión. Debe ser difícil.
La gente dice: 'Deberías haber luchado contra él'. Cosas locas como esa. Pero el movimiento #MeToo realmente ha ayudado con algunas de las formas en que las personas ahora hablan sobre la violación y comprenden que no puedes simplemente luchar para escapar de la gente.

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Chico borrado

Lucas Hedges, Russell Crowe y Nicole Kidman en Boy Erased.

Funciones de enfoque

En el libro, dices que pensabas que te lo merecías.
Es lo que pensaba. Tan arruinado. Esas dos cosas seguirán atormentándome, especialmente cuando la gente lea el libro o vea la película. Ha sido aterrador cuando comienza la publicidad darme cuenta de que mi historia está una vez más fuera de mi control. Pasé mucho tiempo haciéndolo y pensando, 'Lo hice, aquí está mi vida'. Ahora está en la cultura.

¿Proporciona la película alguna distancia? El nombre del personaje es Jared, en lugar de Garrard.
Me alegré de que lo hicieran porque puedo decir que es una versión de mí y no Realmente yo. Es realmente difícil no tomarlo como algo personal cuando la gente habla de la película de una manera que no me gusta. Se siente como si estuvieran hablando de mí. Sé que, lógicamente, eso no es cierto. Sigo queriendo proteger a todos los involucrados en la película, especialmente porque llegué a amar a tanta gente que la estaba haciendo. Solo tengo que dejarlo ir.

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¿Cómo fue ver la película por primera vez?
Estuve en una proyección privada con Joel, mi esposo y Thandie Newton, que fue tan dulce. Tomé mucho alcohol. Les diré la verdad: me sentí muy avergonzado. Como, 'Oh, así es como me veía pasando por la terapia de conversión'. No hay mucho diálogo de Lucas Hedges (quien interpreta a Jared) y su rostro transmite mucha emoción. Es tan bueno; él es un maestro en hacer esto. Pero también estás como, 'No puedo creer cómo me veía diciendo que sí a todo esto'. Eso me pareció muy triste pero también muy necesario. Así que fue un poco agridulce.

Me encantó poder compartir esa experiencia con mi esposo, que es un gran fanático del cine. Como verdaderos homosexuales, adoramos en el trono de Nicole Kidman, especialmente con una peluca. Nicole susurrar con una peluca es quizás mi cosa favorita. Fue genial compartir esa experiencia con él y luego con mi mamá, darle ese regalo. Porque no importa lo que pase con la historia de mi vida, no importa a dónde vaya, no importa qué mierda se me presente, sé que le di a mi mamá ese tributo por salvarme. Ella me sacó. Tuve que tomar esa decisión para llamarla, pero ella tuvo que tomar la decisión final para sacarme de allí.

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