Estas tradiciones de Kwanzaa celebran el poder de honrar nuestro pasado

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Concepto de vacaciones de kwanzaa con siete velas decoradas en rojo, negro y verde, caja de regalo, calabaza, tazón y fruta sobre fondo de desenfoque de luz bokeh a_lis

En los momentos más difíciles e impredecibles (lo estamos mirando con furia por el coronavirus), las tradiciones ofrecen un respiro bienvenido. Pueden teletransportarnos de regreso a nuestra infancia en un instante o hacernos avanzar con esperanza. Pueden ser elaborados o sentimentalmente simples. Y le recuerdan a una persona quiénes son y lo que más les importa. Así es celebrar Kwanzaa.

Empapada de ricas tradiciones y basada en siete principios clave, esta celebración de siete días de personas con raíces africanas es una invitación a contemplar lo que ha sido, lo que es y lo que puede ser en las comunidades afroamericanas y en todo el mundo con vínculos con África. Del 26 de diciembre al 1 de enero, una colección de costumbres unirá y elevará a aquellos que observen, incluso si Zoom tiene que incorporarse a la mezcla. Estas son las tradiciones de Kwanzaa más comunes que se honrarán durante ese período, con los términos que las acompañan en kiswahili, el idioma que se usa para nombrar los elementos de la festividad.



Montaje de la pantalla de Kwanzaa.

Un arreglo de elementos que representan siete símbolos es la pieza central visual de Kwanzaa, que proviene de la frase swahili ' primeros frutos ”O primeros frutos.



Primero, una alfombra ( El tapete ) se coloca hacia abajo. Eso es un símbolo de tradición. Todos los demás símbolos se colocan encima. A continuación, y más notablemente, está el candelabro ( Kinara ) que contiene las siete velas ( Siete velas ). Hay una vela para cada uno de los siete principios de Kwanzaa o el Pilar siete . También encontrará típicamente la copa de la unidad ( La Copa de la Unidad ).

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Cultivos ( Cultivos ) como las frutas, verduras y nueces son un guiño a los festivales de la cosecha africana y a lo que ha dado a luz el trabajo colectivo de la comunidad, según Kelly Navies, especialista en museos, Historia Oral para el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana . Maíz ( indio ) es un tributo a la fertilidad, con una mazorca de maíz por cada niño del hogar. Por último, los regalos ( Regalos ) adornan la mesa. Estos están reservados para los niños y generalmente están hechos a mano o contienen algún valor cultural, como un libro histórico o un símbolo del patrimonio.



Encendiendo las velas.

Una costumbre clave durante Kwanzaa es la iluminación diaria del Kinara, en el que velas negras, rojas y verdes (el colores de la bandera panafricana ) se queman.

El primer día, se enciende la vela negra, también conocida como vela de la unidad, que simboliza a las personas mismas. En el segundo día, se enciende la vela roja (por la lucha o la sangre derramada en el pasado). El tercer día, se enciende la vela verde, que representa la tierra o la abundancia de posibilidades que depara el futuro. Luego, las velas se alternan hasta llegar al día siete.

“La forma en que recuerdas encender las velas es la gente negra (vela negra), la lucha (vela roja) y el futuro (vela verde)”, dice el Dr. Adam Clark, profesor asociado de teología en la Universidad Xavier. 'Eso significa que cuando los negros luchan, hay un futuro'.



Reflexionando sobre el principio del día.

Kwanzaa fue fundada en 1966 en los Estados Unidos por el activista y educador Dr. Maulana Karenga. Partiendo de su filosofía Kawaida de cambio cultural y social, Karenga creó los siete principios, Pilar siete , como piedra angular de la festividad que observan los afroamericanos y la diáspora africana. Cada noche, quienes celebran Kwanzaa no solo encienden una vela, sino que miran hacia adentro mientras contemplan el tema del día.

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“Hablamos sobre cómo los diferentes principios tienen significado en nuestras vidas, por lo que hemos pasado el año pasado y cómo esperamos incorporar los principios en el próximo año”, dice la Dra. Monica Coleman, profesora de Estudios Africanos en la Universidad de Delaware.

Los siete principios, en orden de celebración, son: Unidad ( Unidad ), autodeterminación ( Autodeterminación ), trabajo colectivo y responsabilidad ( Ujima ), economía cooperativa ( Socialismo ), propósito ( Nia ), creatividad ( Creación ) y fe ( Fe ).



Preparar y compartir alimentos.

Durante Kwanzaa hay una fiesta llamada Karamu cada día, destacando idealmente los alimentos de la diáspora africana, señala Navies. “Te das un festín todos los días para saborear las bendiciones de la cosecha y fortalecer los lazos familiares o comunitarios”, dice ella.

Cada familia o comunidad prepara su comida de manera diferente, ya que no hay un menú fijo para Kwanzaa. 'Soy vegano, así que hago versiones veganas de comida para el alma, generalmente guisantes de ojo negro, verduras, arroz, Hoppin’ John, pan de maíz y macarrones con queso ', dice Coleman, quien tiene vínculos con el sureste de los Estados Unidos. “El gumbo de gumbo o quingombó puede ser más común para las personas con raíces de Luisiana, mientras que el estofado de maní / guiso de maní es de África Occidental, junto con el arroz Jollof”, agrega. Las familias con conexiones cercanas al Caribe pueden optar por hacer plátanos o pollo al curry, etc.

Honrando a los antepasados.

A menudo, Kwanzaa se abre con el vertido de libaciones en la copa de la unidad para aquellos que han allanado el camino para los vivos, dice Navies. Se saluda a los supervivientes del Paso Medio, a los sembradores de la libertad ya todos los que han perecido. La persona mayor en una reunión suele guiar esta práctica.



Compartiendo tus talentos.

El sexto día de Kwanzaa llama la atención sobre la creatividad ( Creación ) que fluye de la comunidad negra. La mayoría de la gente interpreta que esto significa creatividad artística, por lo que a menudo hay exhibiciones comunitarias de danza, poesía y tambores africanos en vivo, dice Navies. Los participantes a menudo optan por usar prendas africanas tradicionales como una forma de honrar aún más sus orígenes. Los vendedores negros también están invitados a mostrar su ingenio y destreza en tales eventos.

Dar regalos a los niños.

Durante Kwanzaa, los niños reciben tradicionalmente regalos, como libros o cosas de valor cultural, que los ayudarán a educarlos sobre sus raíces africanas. Se fomentan los regalos hechos a mano y los símbolos patrimoniales (como una pieza de joyería hecha en África) son habituales. “Los regalos se entregan a las generaciones más jóvenes a cambio de buenas acciones”, dice Clark.

Reflexionando profundamente durante Fe .

El último principio de Kwanzaa se practica el 1 de enero con un sentido de reverencia. Aunque Kwanzaa no es partidario de ninguna religión, este es el momento de pensar en la fe: en quién o en qué cree. Las lecciones del año que han pasado (y más allá) dan forma a las metas para el nuevo año que se avecina.

“Los africanos de todo el mundo enfrentan el legado del colonialismo, el impacto de la esclavitud y formas modernas de racismo sistémico”, dice el Dr. Scot Brown, Vicepresidente de Estudios Afroamericanos de la Universidad de California. “Lidiar con este día tras día nos pasa factura. Kwanzaa es una infusión profunda de un sistema de valores africano edificante que no solo fortalece nuestra capacidad para luchar por el cambio, sino que también nos da espacio para considerar y expresar nuestra propia visión de libertad y liberación '.


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