Así es como el sistema de salud estadounidense está fallando a las mujeres negras

Salud

discriminación médica contra las mujeres negras

Brian Stauffer

Imagínese esto: va al médico y habitualmente se siente invisible, no escuchado, incomprendido. A veces temes que te hayan diagnosticado erróneamente. Pero sus preocupaciones son ignoradas. No está informado sobre la gama completa de opciones de tratamiento; el médico parece asumir que no se aplican a usted o que no puede asimilar toda la información. Su hospital local no tiene fondos suficientes, el equipo está desactualizado y, con frecuencia, no funciona.

Se le niegan los analgésicos. Te manejan con brusquedad. El personal cuestiona abiertamente su capacidad de pago.



Si bien no todas las mujeres negras han tenido experiencias como estas, son decepcionantemente familiares para muchas de nosotras. De hecho, hay suficiente evidencia anecdótica y fáctica para sugerir que un peligroso sesgo basado en el color está incrustado en el sistema de salud estadounidense, que afecta incluso a pacientes bien educados de clase media alta, el tipo que se podría esperar que sea inmune a tal inequidad. .



Hace varios años, yo era uno de esos pacientes. En junio de 2014, a los 29 años, me sometí a asesoramiento y pruebas genéticas y supe que tenía una mutación del gen BRCA2, una afección hereditaria que eleva el riesgo de desarrollar cáncer de mama y de ovario. Resulta que tuve la suerte incluso de tener acceso a esta prueba de detección: Una Revista de Oncología Clínica de 2016 estudio encontró que las mujeres negras, independientemente de su nivel de riesgo, tienen menos probabilidades que las mujeres blancas de someterse a pruebas genéticas, en gran parte porque es menos probable que los médicos las recomienden.

El 5,7 por ciento de los médicos estadounidenses son afroamericanos, de una población que es 13 por ciento negra.

Cuando opté por una mastectomía preventiva más tarde ese año (las mujeres negras que dan positivo en BRCA también tienen menos probabilidades de someterse a cirugías de reducción de riesgo como esta), tuve una serie de ventajas. En ese momento, yo era un abogado litigante en un bufete de abogados de tamaño medio y mi empleador ofrecía un excelente seguro médico que cubría el costo total de mis citas preoperatorias y cirugía.

Sin embargo, mi principal ventaja era una sólida red social. Mi compañera de cuarto de la universidad estaba casada con un investigador del cáncer, quien me había dado una lista de preguntas para llevar a las citas. Un amigo que forma parte de la junta directiva de una organización sin fines de lucro me había recomendado a otro miembro de la junta, quien, por casualidad, dirigía el programa de detección y prevención del cáncer en uno de los mejores hospitales de la ciudad de Nueva York. Sorprendentemente, conseguí una cita con este médico una semana después de enviarle un correo electrónico para preguntarle sobre las pruebas genéticas. Una vez que recibí mi diagnóstico, ella me ayudó a identificar y programar citas con un respetado cirujano de senos y cirujano plástico.

Este tipo de acceso, me enteré, es una rareza entre las mujeres negras. Muchos de los pacientes blancos que conocí en los grupos de apoyo de BRCA obtuvieron referencias a través de amigos familiares o conexiones comerciales o sociales; En una reunión de un grupo de apoyo, la hija blanca de un administrador de fondos de cobertura relató haber entrevistado a varios oncólogos destacados de todo el país antes de tomar su decisión. Por el contrario, cuando me ofrecí como voluntaria en los eventos educativos de BRCA para mujeres negras, hablan de luchar para encontrar un asesor genético de cualquier rango.

Así que tuve suerte, hasta la mañana en que me dieron de alta del hospital.

Cuando me desperté después de la cirugía, estaba aturdida por la anestesia y un poco desorientada por el peso de mis nuevos implantes mamarios. Caminar desde mi cama hasta el baño se sintió como un maratón. Le pedí a mi madre que llamara a un amigo que pudiera acompañarnos a casa en caso de que necesitáramos ayuda para subir las escaleras hasta mi apartamento del segundo piso. Una enfermera, una mujer blanca probablemente de unos 40 años, escuchó y dijo: 'No te operaron las piernas. No entiendo por qué necesita ayuda '.

Más urgente fue el asunto de mis drenajes quirúrgicos, instalados después de la mastectomía en ambos lados de mi pecho para recolectar sangre y fluidos linfáticos. El drenaje izquierdo no funcionaba correctamente, así que le pregunté a la misma enfermera si podía llamar a uno de los cirujanos que habían realizado la operación. Estaba nerviosa porque mi madre había sufrido un drenaje infectado durante su propia mastectomía siete años antes; incluso se había escrito en mi historial durante las rondas matutinas que mi pecho izquierdo estaba ligeramente enrojecido. No quería ir a casa hasta que supiera que estaba bien.

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Pero la enfermera se negó a contactar al cirujano. Ella dijo que el hospital sería penalizado si no me daban de alta dentro de las 24 horas posteriores a mi admisión, y que tendría que lidiar con el drenaje como estaba. Nuevamente, solicité que alguien llamara a mi cirujano. En cambio, trajeron a una segunda enfermera, también una mujer blanca, para explicarme que no había tiempo, necesitaba estar fuera de la habitación. Lo que parecía extraño para una instalación de gran prestigio conocida por su atención centrada en el paciente.

Después de un largo intercambio de opiniones entre las dos enfermeras, un administrador del hospital, mi madre y dos amigos a los que había convocado en busca de apoyo, una de las enfermeras finalmente accedió a llamar a mi cirujano plástico. Cuando vino a inspeccionar el drenaje, vio que la incisión no era lo suficientemente grande para crear un flujo adecuado. Después de una solución de cinco minutos, estaba en camino con dos desagües en funcionamiento.

Aunque no puedo demostrar que el trato que recibí tuviera motivaciones raciales, puedo decir que la experiencia es consistente con lo que escuché de otras mujeres negras. Y es marcadamente diferente de lo que veo en los grupos de apoyo de Facebook para quienes se enfrentan a mutaciones de BRCA: una cohorte abrumadoramente blanca. Por ejemplo: 'He conocido a tantas enfermeras increíbles. Planeo localizar a la enfermera que estuvo ahí para mí el primer día después de mi mastectomía ... Quiero enviarle flores '. Nunca me he encontrado con una mujer blanca que publique una historia como la mía.

El año pasado, aprendimos lo peligroso que puede ser dar a luz en este país si eres negra: cómo tenemos de tres a cuatro veces más probabilidades de morir por causas relacionadas con el embarazo o el parto que las mujeres blancas, cómo los bebés negros tienen el doble de probabilidades de morir que los bebés blancos. De hecho, desde la cuna hasta la tumba, una mujer negra en los EE. UU. Puede esperar tener peores resultados de salud que una mujer blanca. Tiene un 40 por ciento más de probabilidades de morir de cáncer de mama, aunque es menos probable que tenga cáncer de mama en primer lugar. Tiene más probabilidades de morir de cáncer en general. Es menos probable que reciba una receta de analgésicos de un médico de urgencias, incluso cuando experimenta el mismo nivel de dolor y síntomas que un paciente blanco. Es más probable que muera a una edad más temprana debido a una enfermedad cardíaca.

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Para hacer las cosas más graves y mucho más complicadas, las disparidades no existen solo en los resultados de salud, en cómo resultan las cosas, para bien o para mal, una vez que busca tratamiento médico. Las mujeres negras tienen peor salud, punto. Es más probable que vivamos con diabetes, obesidad e hipertensión arterial. Más probabilidades de vivir con depresión mayor. Tenemos el doble de riesgo de accidente cerebrovascular y, junto con los hombres negros, tenemos el doble de probabilidades de desarrollar Alzheimer.

¿La genética, los ingresos y el nivel educativo influyen en estas marcadas diferencias? Por supuesto. ¿Importa que las mujeres negras tengan menos probabilidades que las mujeres blancas de tener seguro médico? Sin duda. Pero considere que incluso estos factores están muy influenciados y agravados por (y en algunos casos debido a) las injusticias raciales.

Y considere que a las mujeres negras les va peor no solo cuando se trata de algunas enfermedades o trastornos en particular, sino en un amplio espectro. Luego considere que la tasa de mortalidad de los bebés nacidos de mujeres negras con un doctorado o título profesional es más alta que la tasa de bebés nacidos de mujeres blancas que nunca terminaron la escuela secundaria. Comienza a surgir una imagen de fuerzas a la vez más grandes, más profundas y más insidiosas en juego.

La salud de los negros en Estados Unidos está corroída por los implacables ataques del racismo.

Para ser claros: obtener los mejores resultados del sistema de salud estadounidense puede ser difícil para cualquiera. Entre las reglas bizantinas de los seguros, el M.O. de la atención corporativa y las variaciones en los recursos y el acceso según el lugar donde viva, todos los pacientes deben ser proactivos, informados, asertivos y, en ocasiones, agresivos. Si eres una mujer negra, será mejor que lo seas más. E incluso eso podría no ser suficiente.

Retrocedamos, antes de que una mujer vaya al hospital, incluso antes de que se enferme. Regresemos 60, 80, 100 años, a los días de Jim Crow. Las leyes que codificaron la segregación racial y la discriminación tuvieron un costo mensurable en la salud de las personas negras. Nancy Krieger, PhD, profesora de epidemiología social en Harvard T.H. Chan School of Public Health, ha encontrado una asociación entre las leyes Jim Crow y las tasas de mortalidad prematura para los afroamericanos nacidos bajo esas leyes. Krieger cita una variedad de posibles razones para el vínculo, incluida la falta de acceso a la atención médica adecuada, la exposición excesiva a los peligros ambientales, la privación económica y el costo psicológico de lidiar con el racismo como parte de la vida diaria.

Aunque las leyes de Jim Crow fueron abolidas a mediados de la década de 1960, sus efectos perduran. Krieger dice: 'Mi investigación muestra que todavía se los tiene en cuenta en los cuerpos de las personas que vivieron esa época'. Ella no está hablando metafóricamente. Por el contrario, la versión estadounidense del apartheid parece haber dejado su huella a nivel celular: las mujeres negras nacidas antes de 1965 en los estados de Jim Crow tienen hasta el día de hoy más probabilidades que las nacidas al mismo tiempo en otros estados de tener receptores de estrógeno negativos. tumores de mama, que son más agresivos y menos sensibles a la quimioterapia tradicional.

Los hallazgos de Krieger se alinean con la teoría de la 'meteorización', propuesta en 1992 por Arline Geronimus, ahora profesora de investigación en el Centro de Estudios de Población de la Universidad de Michigan. La idea es que, con el tiempo, el estrés tóxico de lidiar con la discriminación (estrés que se ha encontrado que da como resultado un aumento de los niveles de cortisol y la inflamación) conduce a peores resultados de salud, así como al envejecimiento prematuro, ya que literalmente puede acortar nuestros telómeros, el tapas protectoras al final de cada uno de nuestros cromosomas.

en un estudio publicado en 2010 por Geronimus y otros, las mujeres negras entre las edades de 49 y 55 eran aproximadamente siete años y medio mayores, biológicamente, que sus contrapartes blancas. En otras palabras, así como una casa continuamente azotada por tormentas eventualmente se inclinará, se hundirá y se derrumbará, la salud de los negros en Estados Unidos se ve corroída por los implacables ataques del racismo.

Paciente negro ignorado por los médicos

Brian Stauffer

Ubicación, ubicación, ubicación. Ese es el mantra de David R. Williams, PhD, profesor de salud pública, sociología y estudios africanos y afroamericanos de Harvard, cuya investigación se centra en los determinantes sociales de la salud. Williams está convencido de que la segregación de facto — hoy en día alrededor del 48 por ciento de los afroamericanos viven en vecindarios que son principalmente negros — es un factor clave de las inequidades en salud. “En los Estados Unidos, su código postal es un predictor más fuerte de su salud que su código genético”, dice Williams.

¿Por qué? Para empezar, es más probable que las comunidades de color estén ubicadas en áreas con niveles más altos de contaminación del aire, lo que significa que las personas que viven en esas comunidades respiran regularmente niveles más altos de material particulado, partículas peligrosas que pueden provocar problemas respiratorios, pulmonares cáncer y enfermedades del corazón. Además, las investigaciones muestran que los vecindarios negros —definidos como el 60 por ciento o más de residentes negros— tienen la menor cantidad de supermercados y, por lo tanto, tienen menos acceso a productos frescos y proteínas magras.

Los barrios negros tienen un 67% más de probabilidades de carecer de un médico de atención primaria local.

Los vecindarios negros también tienen más probabilidades de carecer de un médico de atención primaria local (las probabilidades de una escasez de tales médicos son un 67 por ciento más altas) y pueden tener una escasez de especialistas médicos (un estudio de 2009 mostró que más afroamericanos que viven en un condado se correlacionan con menos cirujanos colorrectales, gastroenterólogos y oncólogos radioterapeutas).

Los investigadores también han identificado una conexión entre la segregación racial y la calidad de la atención que recibe un paciente: una persona negra que vive en una comunidad segregada y se somete a una cirugía tiene más probabilidades de hacerlo en un hospital con tasas de mortalidad más altas; Las instalaciones en tales comunidades a menudo carecen de recursos en comparación con las de las áreas principalmente blancas.

LaToya Williams, de 41 años, vive en un vecindario de Brooklyn donde aproximadamente el 60 por ciento de los residentes son afroamericanos. “Me gusta vivir aquí”, dice. “Soy dueño de mi casa. Y el vecindario tiene una sensación suburbana que es difícil de encontrar en la ciudad '. Williams, ahora gerente senior de sistemas de atención primaria en la Sociedad Estadounidense del Cáncer, encontró un bulto del tamaño de un guisante en su seno en enero de 2007. El cirujano local al que visitó ordenó una ecografía, pero luego, dice Williams, descartó el bulto como tejido graso . Siete meses después, era del tamaño de una nuez. Williams, alarmado, presionó por una tumorectomía, que condujo al diagnóstico de carcinoma ductal invasivo en estadio III.

Williams debía comenzar la quimioterapia de inmediato, lo que significaba que necesitaba un puerto implantado debajo de la clavícula para recibir medicamentos y líquidos intravenosos y que le extrajeran sangre para las pruebas. El procedimiento fue realizado en un hospital de Brooklyn, por su cirujano. Williams recuerda que se despertó después y le dijo a su médico que no podía respirar. “Dijo que era una reacción normal después de la cirugía”, recuerda. Treinta minutos después, todavía estaba jadeando por aire.

Su madre pudo llamar a otro médico, quien inmediatamente insertó un tubo torácico de emergencia para ayudar a Williams a respirar. Una radiografía reveló que su pulmón había sido perforado durante la instalación del puerto. Esto significó dos semanas en el hospital por lo que normalmente es un procedimiento ambulatorio, así como un retraso aterrador en el inicio de la quimioterapia. Cuando Williams finalmente comenzó el tratamiento, se reveló que el puerto se había instalado incorrectamente y se tuvo que colocar uno nuevo en su brazo.

El plan de tratamiento de Williams también incluía radiación. El hospital donde estaba recibiendo quimioterapia no aceptó su seguro para el tratamiento, por lo que recurrió a otro cercano (uno que recientemente recibió una calificación de D por parte de Leapfrog Group, una organización sin fines de lucro que analiza el desempeño del hospital). No había una línea de metro directa entre su oficina y el hospital, por lo que de lunes a viernes, Williams tuvo que hacer el viaje de 35 a 40 minutos después del trabajo.

Sin embargo, en varias ocasiones llegó al hospital solo para enterarse de que la máquina de radiación estaba rota y no podría recibir tratamiento ese día. Como resultado, dice Williams, su régimen de radiación, que se suponía que debía completarse en ocho semanas, se acercó a las diez. 'Eso es lo último que necesitas cuando ya estás asustado por tu vida', dice.

discriminación médico-paciente

Brian Stauffer S

En 2010, Williams compartió su historia en una reunión de exalumnas de su hermandad universitaria (Alpha Kappa Alpha, la primera organización de mujeres negras de letras griegas en Estados Unidos). Posteriormente, otra miembro, Kathie-Ann Joseph, MD, cirujana de senos afiliada a NYU Langone Health, se presentó y le contó a Williams sobre su trabajo. (Joseph también codirige el Programa de Navegación y Alcance de Salud de Beatrice W. Welters en el Centro Oncológico Perlmutter de NYU Langone, que brinda acceso a exámenes de detección, tratamiento y apoyo para el cáncer de mama para mujeres en comunidades médicamente desatendidas).

Con el tiempo, las dos mujeres se hicieron amigas y Williams se animó con la idea de reunirse con un colega de Joseph para hablar sobre la reconstrucción mamaria, a la que se sometió en 2012. En su primera visita al hospital de NYU Langone en el centro de Manhattan, el contraste fue dramático: un vestíbulo con la vibra de plantas exuberantes y vidrios brillantes de una oficina corporativa elegante, cafés con opciones de alimentos saludables, guardias de seguridad serviciales 'que no te trataban como un criminal simplemente por hacer preguntas', enfermeras que atendían a Williams con cortesía y con prontitud y 'vestidos mucho más bonitos'. Decidió que la próxima vez que buscara tratamiento médico, no sería en Brooklyn. 'Probablemente nunca volveré a ir a un hospital cerca de mí', dice. 'Que es una pena. Todos merecen tener una buena atención médica en su propia comunidad '.

El toque personal importa. Pero debido a que la investigación, las nuevas terapias que salvan vidas y la cobertura asequible acaparan los titulares, la atención en el cuidado de la salud a menudo se descuenta.

“Las personas que discuten las disparidades en la salud generalmente se enfocan en el acceso al seguro, pero incluso en Massachusetts, un estado que tiene cobertura universal, los afroamericanos todavía tienen peores resultados de salud, lo que demuestra que el acceso al seguro no es suficiente”, dice Karen Winkfield, MD, PhD, oncólogo radioterapeuta y director asociado de Cancer Health Equity en Wake Forest Baptist Health en Winston-Salem, Carolina del Norte. 'La pregunta es si la gente se siente bienvenida y escuchada'. Si un paciente negro, que ya puede tener cierto escepticismo sobre el sistema médico, se encuentra con una recepcionista grosera o una enfermera despectiva, explica Winkfield, es menos probable que quiera participar.

Sin embargo, el comportamiento no tiene por qué ser abiertamente hostil para ser dañino. En un estudio de 2016, los investigadores grabaron en video las interacciones entre oncólogos no negros y sus pacientes negros en hospitales oncológicos en Detroit, luego pidieron a cada médico que completara la Prueba de asociación implícita, la medida de sesgo implícito más utilizada. Los hallazgos: los oncólogos cuyas pruebas mostraron un mayor sesgo tuvieron interacciones más cortas con sus pacientes negros, y sus pacientes calificaron las interacciones como menos de apoyo y tenían menos confianza en los tratamientos recomendados.

Aún más preocupante es cuando los médicos toman decisiones basadas en estereotipos raciales. Cuando los investigadores de la Universidad de Virginia investigaron por qué tantos estadounidenses negros reciben un tratamiento insuficiente para el dolor, encontraron que un número significativo de estudiantes de medicina y residentes tenían creencias tremendamente erróneas sobre las diferencias biológicas entre las personas blancas y negras (por ejemplo, que las terminaciones nerviosas de las personas negras son menos sensibles, o que su piel es literalmente más gruesa).

'Con cualquier médico, ya existe un desequilibrio de poder porque eres vulnerable y tienes que confiar en esta persona', dice Holly Spurlock Martin, psicóloga del desarrollo en Upper Marlborough, Maryland. 'Pero si usted es negro y su médico no lo es, existe una capa adicional de preocupación. Entonces, cuando encuentras un buen médico negro, piensas que encontré oro '. Eso es lo precioso y raro que puede ser: solo el 5.7 por ciento de todos los médicos que ejercen en los EE. UU. Son afroamericanos, de una población que es más del 13 por ciento de raza negra.

Menos del 6% de los médicos que ejercen en los EE. UU. Son afroamericanos.

'Definitivamente confío menos en los médicos blancos y, para ser honesta, también confío menos en las médicas blancas, a menos que sean recomendadas por una persona de color', dice Lisa, de 35 años, vicepresidenta y asesora principal de una importante agencia financiera. firma de servicios. “También soy muy activo en mi cuidado y rechazo a los médicos. Les hago explicar todo, y luego arrojo mis dos centavos. Eso siempre los sorprende. Siento que luego me ponen en la categoría de 'educado', momento en el que o comienzan a respetarme y se toman el tiempo para explicarme las cosas, o se enojan porque piensan que estoy desafiando su inteligencia '.

Muchas mujeres negras son expertas en difundir los signos y significantes de la educación y el éxito en aras de recibir una mejor atención médica. “Desde temprana edad, mi madre siempre me hacía 'disfrazarme' para ir al médico”, dice Chelsie White, de 29 años, que trabaja como asociada técnica senior en una firma de investigación en ciencias sociales y tiene una maestría en políticas de salud y administración. 'Tengo casi 30 años y todavía uso ropa informal de negocios para ir a las citas con el médico. También hago todo lo posible para mencionar algo sobre mi educación y logros profesionales. Descubrí que cuando se me ve como un logro, obtengo más tiempo, atención e información detallada '.

Pero la percepción de logro puede ser un arma de doble filo, como descubrió Diamond Sharp, de 29 años, hace casi una década. En su último año en la universidad Seven Sisters, Sharp comenzó a sentir que algo no estaba bien: ya no tenía el deseo o la energía para pasar el rato con amigos y comenzó a cancelar planes y a refugiarse en su habitación. 'Pasé mucho tiempo en el dormitorio llorando hasta quedarme dormida, lo que sabía que no era normal', dice.

Después de unas semanas, preocupada de que pudiera tener depresión clínica, Sharp concertó una cita con un consejero proporcionado por la escuela. En su sesión inicial, Sharp mencionó el llanto, la soledad, el estrés de su escuela de “olla a presión”. La consejera, una persona de color que no es negra, se sentó, le preguntó sobre la vida académica de Sharp y las actividades en el campus, y dijo que no había forma de que pudiera estar sufriendo de depresión. 'Ella me dijo que obtuve buenas calificaciones, que estaba en el gobierno estudiantil, estaba bien vestida y bien arreglada, por lo que no podía deprimirme'.

Harían falta dos años, otro terapeuta, una receta de Prozac y una hospitalización psiquiátrica antes de que Sharp se enterara de lo que realmente estaba pasando: tenía un trastorno bipolar II. Dos años después del diagnóstico, se registró nuevamente en un hospital. Esta vez fue un hospital diferente. Lo que significó empezar de nuevo con diferentes médicos. Y así, mientras empacaba una pequeña bolsa antes de irse, se cuidó de colocar su sudadera universitaria así, con el logo claramente visible, con la esperanza de que el nuevo médico tratante la tomara en serio y la tratara bien.

Cabe señalar que Sharp fue excepcionalmente proactiva con respecto a su salud: entre 2008 y 2012, solo el 8.6 por ciento de los estadounidenses negros vieron a un terapeuta, tomaron medicamentos psiquiátricos recetados o usaron otro tipo de servicio de salud mental, en comparación con el 16.6 por ciento de los estadounidenses blancos. de acuerdo con los hallazgos más recientes de la Administración federal de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias. Muchos factores están involucrados aquí, incluido el estigma cultural sobre ventilar problemas privados fuera de la familia, la tradición de recurrir a la religión para hacer frente, la falta de acceso y seguro, y también, lo que es más importante, la cautela de ser tratado por un profesional de salud mental blanco. (Solo alrededor del 5 por ciento de los psicólogos en ejercicio en Estados Unidos son negros).

Las investigaciones muestran que los afroamericanos son más reacios a utilizar los servicios de salud mental.

'La investigación muestra que los afroamericanos son más reacios a utilizar los servicios de salud mental debido al escepticismo sobre lo que podría suceder durante la cita', dice Suzette L. Speight, PhD, profesora asociada de psicología en la Universidad de Akron en Ohio, que estudia mentales salud y mujeres afroamericanas. “Se preguntan: ¿Me tratarán bien? ¿Podré hablar de raza? ¿Me entenderán? (Mientras tanto, cualquier retraso en la búsqueda de tratamiento, dice Speight, puede agravar el problema de salud mental original).

“Un psicólogo que trata a pacientes negros debe tener una visión del mundo que reconozca las causas socioculturales de la angustia y las enfermedades mentales”, dice Speight. Por ejemplo, explica, con una mujer negra que trabaja en la alta dirección de una gran corporación y presenta síntomas de ansiedad como timidez, temblores, dolores de cabeza o dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido, “probablemente sería importante preguntar cómo su raza y género 'aparecen' en su trabajo: '¿Qué se siente ser una mujer negra en su lugar de trabajo?'

Un psicólogo que no comprenda cómo funciona el racismo de género, especialmente en sus formas sutiles, podría minimizar fácilmente las preocupaciones de esta mujer o atribuirlas a una baja autoestima o una falta de confianza en sí misma: explicaciones internas de la angustia psicológica que no tienen en cuenta las causas externas o factores medioambientales.' Speight agrega: 'El psicólogo debe estar dispuesto a plantear la cuestión del racismo y el sexismo porque es posible que el cliente no lo plantee'.

Las mujeres negras morían de parto: esa fue la historia en las noticias a principios de 2017, cuando Whitney, candidata a doctorado en una universidad de élite, estaba recién embarazada de su primer hijo. Pero se aseguró a sí misma que Massachusetts, donde vivía, tenía una de las tasas de mortalidad materna más bajas de Estados Unidos.

Sin embargo, en su último trimestre, Whitney se preocupó cuando experimentó un reflujo ácido severo y una frecuencia cardíaca elevada. El personal de su práctica médica grupal descartó sus preocupaciones y le dijo que se concentrara en controlar su presión arterial alta, pero cuando finalmente entró en trabajo de parto, su frecuencia cardíaca se disparó aún más y no volvió a la normalidad incluso después de dar a luz. . Mientras Whitney yacía en la sala de recuperación, tenía problemas para respirar. El personal médico, creyendo que podría tener un coágulo de sangre, ordenó dos tomografías computarizadas. Ambos resultaron negativos, por lo que, aunque se quedó sin aliento, Whitney fue dada de alta.

mujer con la boca tapada

Brian Stauffer

Al día siguiente, fue a su médico de atención primaria y solicitó un examen cardíaco completo; También preguntó si podría tener miocardiopatía periparto (PPCM), una forma de insuficiencia cardíaca asociada con el embarazo (ser de ascendencia afroamericana es un factor de riesgo conocido). Al ver los resultados del electrocardiograma y los análisis de sangre, el médico dijo que su corazón no era el problema.

Una enfermera practicante dijo que parecía ansiedad y sugirió que Whitney tomara Zoloft. Pero a la noche siguiente, la presión arterial de Whitney se disparó a 170/102. En la sala de emergencias, las pruebas revelaron un agrandamiento del corazón. Nuevamente preguntó: ¿Podría ser PPCM? No, dijo el cardiólogo, que diagnosticó preeclampsia posparto (una afección muy grave, sin duda, pero no una que descarte la PPCM; de hecho, las afecciones a menudo se superponen) y recetó betabloqueantes. En su chequeo posparto de seis semanas, la enfermera practicante repitió que sus síntomas persistentes y dolor en el pecho podrían deberse a ansiedad.

Casi al mismo tiempo, el cardiólogo de Whitney redujo la dosis de betabloqueante a la mitad; Whitney sintió un dolor intenso casi de inmediato. Un ecograma mostró que su corazón, aunque ya no estaba agrandado, todavía no bombeaba correctamente. Preguntó a su médico si el dolor podía estar relacionado con el cambio de medicación. 'Me dijo: 'No entiendo por qué todavía estás haciendo preguntas'', dice. '' Debería estar feliz de que su corazón haya vuelto a su tamaño normal. La realidad es que eres una mujer negra, por lo que probablemente solo tienes hipertensión '.

Whitney entró en pánico. “Estaba empezando a pensar que tal vez no estaría cerca para criar a mi hija”, dice. Finalmente, descubrió un grupo de Facebook de PPCM, a través del cual se conectó con James Fett, MD, cardiólogo e investigador líder de PPCM, quien la derivó a un colega cercano. Whitney se puso en contacto con el médico mediante el correo electrónico de su universidad; respondió de inmediato. Aproximadamente 12 semanas después de su consulta inicial, las pruebas confirmaron que sí, tenía PPCM.

El nuevo y atento cardiólogo de Whitney trató eficazmente su enfermedad. Y cuando el polvo se asentó, comenzó a ver a un terapeuta para que la ayudara a procesar la experiencia. “La forma en que los médicos y enfermeras hicieron caso omiso de mis preocupaciones me hizo sentir tan degradada”, dice. “A mi esposo y a mí nos gustaría tener más hijos, pero no sé si volvería a arriesgar mi cuerpo de esa manera. Realmente no siento que las instituciones de salud estén creadas para proteger a las mujeres de color '.

“Fuiste valiente”, dice la gente cuando cuento la historia del alta de mi cirugía y lo que tuve que hacer para defenderme. Pero no me sentí valiente en ese momento y todavía no lo hago. Simplemente estaba tratando de sobrevivir. Esa es la realidad de ser una mujer negra que se ocupa del sistema de salud de este país. Con demasiada frecuencia, tenemos que hacer un esfuerzo adicional —muchos kilómetros adicionales— solo para asegurarnos de obtener el nivel básico de tratamiento al que todos tienen derecho. Y mientras tanto, tenemos que preguntarnos: ¿Fui maltratado por mi raza?

Es un negocio agotador y aterrador, considerando que nuestra salud está en juego. Pienso en la cita de Toni Morrison: “La función, la función muy seria del racismo ... es la distracción. Te impide hacer tu trabajo '. Después de que una enfermedad o afección médica nos lleve al consultorio de un médico o al hospital, nuestro trabajo, nuestro enfoque, debe ser la curación. No luchar contra el maltrato sistémico que amenaza nuestra propia vida.

Esta historia apareció originalmente en la edición de octubre de 2018 de O.

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