Su tiroides podría explicar su fatiga y otros síntomas

Salud

Palpación de tiroides, mujer

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1 de cada 4 personas que toman levotiroxina toman demasiado.

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Una mañana de 2011, Cathy Newman se despertó aturdida. 'Fue como una resaca sin el alcohol', dice el profesor asistente de biología de la Universidad de Louisiana en Monroe, que ahora tiene 34 años. Trató de dormir, pero la fatiga la perseguía como una sombra. Antes había estado perezosa por el estrés y el trabajo, pero esto era diferente: su cansancio era 'profundo'.



Después de que los análisis de sangre para la mononucleosis, la anemia y la hormona estimulante de la tiroides (TSH) volvieran a la normalidad, Newman se instaló en una versión disminuida de su antigua vida: desde la infancia había sido una persona ambiciosa y centrada en la mañana; ahora su pensamiento era confuso, su motivación decayó y tuvo que arrastrarse fuera de la cama.



Pero Newman hizo que le revisaran la tiroides dos veces más, y en 2014, los resultados la colocaron en el rango de hipotiroidismo leve, también conocido como subclínico. Su tiroides, la glándula con forma de mariposa en la base de la garganta que gobierna cómo las células del cuerpo usan la energía, no parecía estar produciendo suficiente hormona tiroidea para mantener su metabolismo funcionando normalmente.

Las mujeres son de 5 a 8 veces más propensas que los hombres a desarrollar problemas de tiroides.

El tratamiento estándar para el hipotiroidismo es la levotiroxina, una hormona sintética que la mayoría de los pacientes toman a diario de por vida. El médico de Newman le dijo que no estaba garantizado que funcionara, pero decidieron intentarlo. Aunque el fármaco normalmente tarda unas semanas en surtir efecto, la fatiga de Newman se disipó por completo la mañana siguiente a la toma de la primera pastilla. '¡Me sentí tan bien que lloré!' ella dice.

Luego está Jenn Krusinski de Oak Park, Illinois. También tenía síntomas difíciles de ignorar, que comenzaron después de tener su primer hijo a los 29 años: manos y pies fríos, piel extremadamente seca, estreñimiento frecuente, fatiga entumecedora. Al igual que Newman, sus pruebas de diagnóstico (para anemia, mononucleosis y disfunción tiroidea) resultaron normales. Pero después de diez años de dolencias físicas, además de un aumento de peso inexplicable y depresión, Krusinski acudió a una serie de endocrinólogos hasta que finalmente le diagnosticaron hipotiroidismo leve, así como la enfermedad de Hashimoto, un trastorno autoinmune en el que el cuerpo ataca la tiroides (el causa más común de hipotiroidismo). Anticipándose a un milagro, Krusinski también probó la levotiroxina. En su caso, sin embargo, no pasó mucho. Durante los siguientes tres años, su médico aumentó su dosis tres veces; cada vez, Krusinski tenía una oleada de energía, luego regresaba a su ser indiferente y temperamental. En 2012, dejó la droga.

En estos días, escuchas mucho sobre la tiroides, especialmente si eres mujer (estamos de cinco a ocho veces más propensos que los hombres a desarrollar problemas de tiroides, según el Asociación Americana de Tiroides ). Es la causa probable de su aumento de peso, agotamiento y adelgazamiento del cabello, sin mencionar su malestar persistente.

O eso cree mucha gente.

La verdad es que hay una superposición en los síntomas del hipotiroidismo leve y la perimenopausia, que pueden comenzar a mediados de los 30. `` La enfermedad de la tiroides también suele comenzar durante épocas de fluctuaciones hormonales radicales '', dice Alan Christianson, naturópata especializado en la función tiroidea y coautor de La guía completa para idiotas sobre la enfermedad de la tiroides . Entonces, cuando aparecen los síntomas, dice Mary Jane Minkin, MD, profesora de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina de Yale, 'inicialmente es difícil saber a quién culpar: el estrógeno o la hormona tiroidea'. Muchas mujeres, ante la incurable condición de 'envejecer' (que es a lo que el médico de atención primaria de Krusinski atribuyó sus quejas), preferirían culpar a su tiroides.

Las mejores estimaciones dicen que el hipotiroidismo afecta a alrededor de 12,7 millones de personas en los EE. UU.

La falla más común de la glándula es el hipotiroidismo, en el cual su incapacidad para producir suficientes hormonas resulta en un metabolismo lento. Las mejores estimaciones dicen que el hipotiroidismo afecta a alrededor de 12,7 millones de personas en los EE. UU., Aunque se basan en datos de las décadas de 1980 y 1990. El número real probablemente sea más alto, dice Elizabeth N. Pearce, MD, presidenta electa de la Asociación Estadounidense de Tiroides y endocrinóloga del Boston Medical Center. ¿Las razones? Una población que envejece y, en menor medida, el hecho de que la ingesta promedio de yodo de los estadounidenses se ha reducido en un 50 por ciento en las últimas cuatro décadas debido a cambios generalizados en el procesamiento de alimentos (la tiroides requiere yodo para producir hormonas). Además de eso, las enfermedades autoinmunes como la de Hashimoto pueden estar en aumento.

A medida que ha aumentado el número de pacientes cansados ​​e hinchados, también ha aumentado exponencialmente el número de recetas de levotiroxina. Entre 2006 y 2016, esta cifra se disparó un 146 por ciento, a 123 millones, superando los límites para la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes tipo 2.

Pero, ¿es la medicación la respuesta correcta?

Para las mujeres embarazadas, dicen los médicos, es inequívocamente sí; El hipotiroidismo no tratado puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo, parto prematuro y retrasos en el desarrollo en los niños. Para todas las demás mujeres, las pautas nacionales dicen que sí si la afección es grave, conocida como manifiesta, porque puede provocar infertilidad, insuficiencia cardíaca, colesterol alto y presión arterial alta. Aquí está el truco: el hipotiroidismo manifiesto es mucho menos común.

Si los médicos eligen recetar medicamentos a alguien en el rango subclínico, o incluso en el rango normal, depende de ellos. Pearce dice: 'Pon a siete endocrinólogos en una habitación y pregúntales cómo tratar el hipotiroidismo subclínico y obtendrás siete respuestas diferentes'. Esa inconsistencia ha hecho que algunas personas pierdan la fe en la prueba de TSH y, a veces, en sus médicos.

Muchas mujeres se niegan a creerlo cuando su prueba de TSH vuelve a la normalidad, dice John C. Morris III, MD, endocrinólogo de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. Los niveles también fluctúan a lo largo del día, por lo que estos pacientes pueden encontrar que un médico diferente en un día diferente recomendará abordar sus síntomas muy reales y muy miserables con una receta de levotiroxina.

Sin embargo, tratar los síntomas con hormonas sintéticas no es una solución garantizada y puede provocar una decepción como la de Krusinski. Además, en 2015, un informe del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Señaló que alrededor de una de cada cuatro personas que toman levotiroxina toman demasiado. 'Las hormonas tiroideas son como la llave de un coche', dice Christianson. 'Sin llave, el coche no funciona, pero diez llaves no hacen que el coche vaya más rápido'. Los ensayos clínicos para averiguar si la levotiroxina mejora los síntomas del hipotiroidismo leve serían prohibitivamente costosos, dice Pearce, 'porque necesitaría un tamaño de muestra enorme para detectar los posibles efectos sutiles'.

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Dado que la levotiroxina imita las hormonas tiroideas de su cuerpo, debería haber poco o ningún efecto adverso cuando se dosifica correctamente. Sin embargo, las dosis más altas se asocian con el adelgazamiento de los huesos y pueden representar un riesgo cardíaco para quienes ya tienen afecciones cardíacas subyacentes. Es posible que ese riesgo no valga la pena, especialmente si se considera que en el 37 por ciento de los pacientes, el hipotiroidismo leve se resuelve por sí solo.

Cuando la levotiroxina le falló a Krusinski, ella tomó el asunto en sus propias manos. Mientras se desplazaba por foros en línea para personas con Hashimoto, vio publicaciones sobre los poderes curativos de la dieta. A las dos semanas de eliminar el gluten, su energía volvió y su niebla mental se disipó. Seis semanas después, durmió la primera noche completa en 12 años. Encontró un nuevo médico para controlar su Hashimoto y estuvo en remisión en 18 meses. 'Mi médico me dijo que siguiera haciendo lo que estuviera haciendo', dice. Por supuesto, si se hubiera quedado con la levotiroxina, es posible que nunca hubiera comenzado a hacer nada nuevo y nunca hubiera conocido la tranquilidad que viene con una tiroides feliz.

Esta historia apareció originalmente en el septiembre cuestión de O.

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