Los libros son mi secreto para combatir la ansiedad por el coronavirus

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Estantes de la biblioteca y una parte vacía imágenes falsas

La otra noche, alrededor de las 8 p.m., cometí el error de 'informarme a mí mismo' sobre el coronavirus pandemia. Aunque semanas de investigación ya me habían mantenido bastante actualizado, mi 'ansiedad coronaria' alcanzó nuevos niveles gracias a una dieta de CNN y Twitter consumida simultáneamente. Dos horas después, emergí de una neblina con el pánico que viene con saber demasiado y ser capaz de hacer tan poco.

Mi corazón latía con la intensidad de, digamos, un hijo pródigo que golpea la puerta de hierro forjado de su familia décadas después de que lo echaron. Con esto quiero decir: estaba en no estado para dormir. Así que hice lo que siempre hago cuando el mundo irrumpe en el santuario de mi dormitorio: cogí un libro.

Por lo general, podría haber buscado mi género favorito: los libros sobre pandemias. Solía ​​devorar lecturas como Ruptura por Ling Ma o Estación Once por Emily St. John Mandel. Estos libros me ofrecerían un extraño consuelo, a pesar de sus detalladas descripciones de la decadencia de la civilización; Me gustó imaginar que lo mejor de la humanidad puede perdurar. Pero ahora que nos hemos encontrado en un actual pandemia mundial, descubro que el único antídoto para las transmisiones de noticias, los mensajes de texto grupales ansiosos y los juegos masoquistas de 'qué pasaría si' son libros encantadores, alegres y espumosos para sentirse bien.



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El libro que tomé esa noche fue La idea de ti por Robinne Lee , un romance de 2017 que había sido recomendado enfáticamente por mi amiga Mackenzie Newcomb, la fundadora de la Club de lectura en línea Bad B **** . Tiendo a medir las recomendaciones de libros por la severidad del tono de alguien cuando dice: 'Tú tener para leerlo ', y dado que su tono indicaba que el libro era una panacea solo debajo de la penicilina, yo tenía tener este.

Como prometí, me sentí atraído instantáneamente por los encantos de este libro. Incluso en medio de la histeria de la corona, no pude resistir una trama tras el romance entre la divorciada francesa Soléne Marchand y Hayes Campbell, un sustituto apenas velado del rompecorazones de la banda de chicos de la vida real Harry Styles. El libro se resiste a la idea de que las mujeres se vuelven invisibles a medida que envejecen, y ofrece una historia tan deliciosa que pasé dos horas esa noche persiguiendo la respuesta a: 'Y luego ¿qué?'

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¿Me pareció un poco injusto que los personajes del libro existan en un mundo en el que las mamás pueden abrazar a sus hijas sin preocuparse, y los fanáticos preadolescentes pueden ascender a un plano superior estrechando las manos de sus hijos? los cinco miembros de su banda de chicos favorita? ¿O que el peligro de un beso radica en apegarse emocionalmente, no en transmitir un virus potencialmente fatal?

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Es cierto que sí. Pero pronto, pude perdonar a los personajes por su capacidad de ver a los seres queridos como seres queridos en lugar de potenciales vasos de virus; no conocen el privilegio que tienen. A medida que pasaban las páginas y pasaban los minutos, La idea de ti se las arregló para hacer la máxima magia de libros: desdibujó el límite entre esta mundo y que una. Al permitirme bailar el vals en la trama, olvidé la realidad del coronavirus, el ciclo de noticias, las notificaciones de mi teléfono y todo lo demás.

Resulta que perderme en las páginas de este libro no fue solo un escapismo para mí; los expertos recomiendan la lectura como un mecanismo de afrontamiento durante momentos de alto estrés como el que está experimentando nuestra cultura actualmente (para decirlo a la ligera). Según Elissa Epel, profesora del departamento de psiquiatría de la UCSF, la lectura es un desestresante eficaz porque involucra completamente a la mente.

'Las actividades de ocio son buenas para reducir el estrés cuando captan toda nuestra atención', dice. 'Cuando entramos en un estado de flujo, con una atención completamente comprometida, nos sentimos muy bien. Estamos totalmente presentes '.

De todos los tipos de entretenimiento, personalmente siempre he encontrado que la lectura es la más absorbente, incluso en comparación con ver programas de Netflix o ver programas de Netflix en auge de 20 pies de altura. espectáculo de una sala de cine . Lo que pasa con la lectura es que no puedo hacer nada más tiempo Lo estoy haciendo. No puedo ver la televisión y felicitarme por estar al día con las últimas noticias, incluso si es nauseabundo. No puedo fregar Twitter para coronavirus-memes . No puedo realizar múltiples tareas. La multitarea es imposible cuando tienes abiertas las páginas de un gran libro. (Aunque es mejor que crea que he intentado, y he fallado, caminar y leer al mismo tiempo).

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Básicamente, para mí, el libro se detiene en el instante en que aparto la mirada. La lectura requiere mi completo participación, así que lo digo literalmente cuando digo que La idea de ti excluye el mundo salvaje. Una hora más tarde, la novela me había adormecido y me había dejado en la puerta del sueño.

Muy parecido La idea de ti , ciertas razas de libros son vías rápidas hacia un capullo lejos de los acontecimientos actuales. Así que en este momento, doy la bienvenida a tramas apasionantes, historias dignas de desmayo y espuma de cinco pies de altura. Trae aventuras irreverentes en tierras lejanas, novelas góticas con giros de horquilla y todos los finales felices posibles. Porque, mientras esté encerrado en casa, este ejercicio prolongado de biblioterapia autodiagnosticada no tiene fecha de finalización a la vista.

Los expertos han recomendado que todos practiquemos el distanciamiento social para ayudar a mitigar la propagación del coronavirus. Para mí, eso ha significado trabajar desde casa y el hecho de que mi mundo se redujo rápidamente al tamaño de la casa de mis padres en el lapso de una semana. Si bien me encanta pasar tiempo con mi familia, es natural que ya haya comenzado a sentir punzadas de claustrofobia al contemplar cómo largo este estado de movilidad limitada podría durar.

Pero afortunadamente, cuando miro mi estantería, no solo veo lomos coloridos, veo puertas a otros mundos. Como lector voraz, siempre he apreciado la creencia ingenua, pero inquebrantable, de que los libros son lo más cercano a la inmortalidad en la tierra que llegaré; a través de ellos he vivido muchas vidas.

El coronavirus pondrá a prueba el poder de mi estante como nunca antes. Ahora libros acerca de Europa tendrá que sustituir los viajes para Europa; libros acerca de las citas reemplazarán mis viernes por la noche. Podría ser el momento de agregar un apéndice a Cita famosa de San Agustín (pero posiblemente atribuida falsamente) para hacerlo apropiado para el momento actual: 'El mundo es un libro, y los que no viajan leen sólo una página, pero si no puedes viajar, lee un libro'.

Dada la incertidumbre del dominio del coronavirus sobre nuestras vidas, Epel dice que es crucial centrarse en lo que lata control, como los libros que tomamos a continuación. 'Tenemos control sobre dónde ponemos nuestra atención, lo que determina en parte nuestra vida emocional', dice Epel, y agrega que la lectura puede figurar en las rutinas de cuidado personal, que son más cruciales que nunca.

Casi termino con La idea de ti , lo que significa que pronto necesitaré otra lectura inmersiva. Cuando busco mi próxima rampa de salida de la realidad, lo siento, mi próxima libro —Me consolará el hecho de que, en cierto modo, también estoy haciendo mi parte en estos tiempos difíciles apoyando a los autores.

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El El mundo editorial sin duda se verá afectado por nuestro giro colectivo hacia la hibernación, como lo harán muchas otras industrias en estos tiempos sin precedentes. Los editores están cancelando eventos y giras y, como resultado, los autores que trabajaron años para escribir sus libros se enfrentan a la realidad de que no podrán poner sus palabras en las manos de los lectores.

El tiempo dirá cómo afectará el coronavirus a las ventas de libros de 2020, pero me temo que así será. Entonces, al comprar libros en línea, me ayudo a mí mismo y también a los demás. ¿Y no es esa la misma filosofía que motiva la decisión de las personas de 'distanciarse social'? Nos estamos aislando del deseo de ayudarnos a nosotros mismos, y para proteger a las personas vulnerables que nos rodean, tanto extraños como seres queridos.

Los libros de hecho cierran el mundo, pero Tracy Shawn, autora, psicóloga clínica y colaboradora frecuente de Psych Central, señala que también pueden conectarnos con él. . 'La lectura también puede aumentar la compasión por el sufrimiento de los demás y del propio', dice. Y un 2013 estudio de la Universidad de Emory respalda eso, concluyendo que leer ficción, de hecho, hace que las personas sean más empáticas.

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A veces, mirando la torre de libros sin leer en mi mesita de noche, solía preguntarme si mi obsesión por la ficción era en realidad una muleta, un mecanismo de afrontamiento para salir de la realidad. Pero ahora, creo que fue una preparación. Claramente, el nuevo coronavirus no es uno que me gustaría mucho leer. Pero toda una vida de ficción me ha hecho sentir empatía por mí, por ti y por nosotros, todos encerrados y temblando. Y como no puedo tener gente en la época del coronavirus, sé que puedo hacer con los personajes .


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