Cegado por la luz ayuda a los estadounidenses multirraciales como yo a sentirse orgullosos de nuestra herencia

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Como niño estadounidense multirracial, nunca asumí que las películas y la música se diseñaron pensando en mí. Hollywood parecía solo interesado en crear contenido para audiencias en blanco y negro, por separado, una mentalidad profundamente anticuada en sí misma. Pero, ¿qué pasa con aquellos de nosotros que vivimos en el área 'gris'? ¿O en mi caso, la zona 'marrón-ish'? ¿Qué narrativa podría relacionarme posiblemente? ¿Y el entretenimiento no debería unirnos?

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La nueva pelicula Cegado por la luz , una historia sobre la mayoría de edad basada en 2007 Saludos desde Bury Park: una memoria El libro del periodista y coguionista Sarfraz Manzoor sobre crecer a finales de los 80 en Luton, Inglaterra, es más identificable que nunca. Director Gurinder Chadha ( Quiero ser como Beckham , Novia y Prejuicio ) tejió la entrañable pero compleja historia del adolescente británico paquistaní Javed (Viveik Kalra), sus aspiraciones literarias personales y su nueva obsesión por el músico estadounidense Bruce Springsteen.



A medida que se desarrolla la historia de Javed, él se transforma de un forastero solitario y tímido que secretamente escribía poesía en un escritor audaz, valiente y en ciernes. Como cualquier viaje de autodescubrimiento, el proceso fue turbulento, pero con el apoyo de su maestra, la Sra. Clay (Hayley Atwell), su nuevo amigo punjabi enloquecido por Springsteen, Roops (Aaron Phagura), y un nuevo interés amoroso (Nell Williams), Javed pudo superar obstáculos insuperables que incluyeron la persecución local hacia su comunidad paquistaní y los valores severos y obstinados de su padre desempleado, de clase trabajadora (interpretado por Kulvinder Ghir). Las canciones de 'The Boss' se convirtieron en el telón de fondo para que el espíritu rebelde de Javed se desatara, ofreciéndole un sentido de afinidad con el propio viaje obrero de Springsteen, al tiempo que lo ayudaba a moldear su propio sentido de identidad.



Algunos pueden mirar esta historia y preguntarse cómo una película sobre la lucha, el desafío, la identidad, la familia, el amor, la música y la ardua experiencia de los inmigrantes podría capturar a una amplia audiencia. De hecho, eso es exactamente por qué los cinéfilos pueden encontrar Cegado por la luz identificable, en un aspecto u otro. Al salir del teatro, comencé a reflexionar sobre mis propios años de formación. En la superficie, Javed y yo podemos parecer mundos separados, pero de hecho veo gran parte de mi propia historia en la suya.

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Raj Tawney a los 14 años.



Cortesía

Para mí, hijo de un inmigrante indio nacido en Nueva York en el 87, mi educación no fue lujosa, pero éramos ricos en raíces culturales que provenían de la tierra natal de mi padre. Crecimos comiendo curry, asistiendo a pujas los fines de semana y aprendiendo sobre nuestra herencia. Pero como mitad indio americano, nunca me sentí completamente aceptado por mi propia comunidad. Como tenía la piel aceitunada y el pelo rizado, no me parecía a los niños morenos de los amigos de mi padre. Me veía diferente, impuro. Para ellos, yo era un extraño.

En la escuela, estaba rodeada de compañeros de clase, en su mayoría blancos, que se criaban en hogares muy unidos de clase media. Nunca vi el color de la piel de alguien como una razón para no entablar amistad con ellos. Para mí, si eran geniales e interesantes, quería ser su amigo. Los inadaptados y los marginados siempre me atrajeron a mí, no a los deportistas. Encajar requirió demasiado esfuerzo y conformidad. Me sentí más como yo con los punks, los góticos y los niños artísticos. Todos éramos productos de la cultura popular estadounidense y la música a menudo nos unía. En la adolescencia, intercambiar CD de artistas favoritos se convirtió en equivalente a intercambiar tarjetas de béisbol. Para nosotros, tener un interés compartido en un artista o banda musical significaba conectarnos a un nivel más profundo.

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A mi hermano Ravi y a mí nos encantaba cualquier cosa con graves fuertes o distorsión (The Ramones, Nas, The Smashing Pumpkins, Jay-Z, Rage Against The Machine, DMX) y expresábamos nuestra angustia y frustración adolescente a través de sus voces mientras buscábamos la nuestra. Me encontré escribiendo letras de canciones y poesía durante la clase en lugar de tomar notas, soñando despierto con tocar en vivo para mis compañeros. Al igual que Javed, encontré la música como mi santuario y una herramienta para navegar en un mundo que me asustaba.



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Raj Tawney y su padre a los 14.

cortesía

Cuando ocurrió el 11 de septiembre, yo solo tenía 14 años y había entrado en mi segunda semana de noveno grado. Dentro de esas escalofriantes horas de la mañana, las percepciones cambiaron drásticamente en todo el país, incluso en mi escuela secundaria. La gente empezó a ver a los niños marrones de manera diferente. De la noche a la mañana, cualquiera que tuviera un tinte de piel más oscura o un nombre no bíblico ahora era percibido como un enemigo.

Con toda sinceridad, y por horrible que parezca, me sentí afortunado de tener la piel más clara en comparación con algunos de mis amigos morenos. Por primera vez en mi vida, había sido testigo de prejuicios basados ​​en el color de la piel de alguien. Fue surrealista. Hasta ese momento, solo leía sobre el racismo en los libros de texto. Como medio indio americano, con un cuarto de puertorriqueño y un cuarto de ascendencia italiana por parte de mi madre, me resultó más fácil mezclarme con la multitud de los pasillos sin que me molestaran.



Mis amigos que eran de ascendencia india o paquistaní completa, o de otro origen del Medio Oriente, no tuvieron tanta suerte. Los amigos punjabi y sij que usaban turbantes eran blancos fáciles para los adolescentes ignorantes que ya buscaban razones para destacarse entre sí. Afortunadamente, mis amigos morenos nunca me guardaron rencor por nuestras diferencias externas. Aunque ninguno de mis amigos sufrió daños físicos, las palabras hirientes y los insultos, como 'cabeza de toalla' o 'jinete de camellos' o 'Bin Laden' se quedaron con ellos más tiempo que un puñetazo en la cara.

Me veía diferente, impuro. Para ellos, yo era un extraño.

Durante los primeros años que siguieron al 11 de septiembre, ser algo parecido al 'moreno' se sintió incómodo. Y entonces sucedió algo inimaginable. En 2003, Jay-Z remezcló el éxito internacional de Punjabi MC 'Mundian To Bach Ke', una canción desconocida en los EE. UU. Que rápidamente se convirtió en un éxito, reduciendo la brecha entre la música pop estadounidense y el sonido bhangra, una vez considerado 'extranjero' para los oídos nacionales. . La canción tuvo un impacto profundo en mis compañeros de clase, sin importar su color o procedencia. Jay-Z era como un dios a principios de la década de 2000 y, en ese momento, abrió el mundo a los jóvenes estadounidenses. Las estaciones de radio locales lo hacían girar a menudo y recuerdo bailar la canción en comuniones, bar mitzvahs, quinceañeras, bodas y arangetrams.



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En Cegado por la luz , El arte de Bruce Springsteen ayudó a unir a relativamente extraños e inspirar un propósito en la vida del joven Javed, de la misma manera que Jay-Z hizo lo mismo por mí y mis amigos. En los años de la escuela secundaria que siguieron y en la universidad, nos sentimos un poco menos como extraños que no pertenecían. Estoy agradecido de haber sido testigo de primera mano de la capacidad de la música para empoderar, inspirar y unir a las personas en tiempos de inquietud. Aunque la lucha por entendernos aún permanece, compartir nuestras dificultades personales podría ayudarnos a darnos cuenta de que todos somos muy iguales.

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