Cynthia Erivo pensó que conocía a Aretha Franklin, luego se convirtió en ella por el genio de Nat Geo

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Cynthia Erivo participa en la llamada de Zoom, vistiendo un cárdigan rosa de algodón de azúcar sobre una camisa de botones igualmente rosa. Ella es a una estatua de un EGOT , a un año de su nominación al Premio de la Academia por su papel protagonista en la película biográfica de Harriet Tubman Harriet . La actriz nacida en Londres es una estrella en toda regla y, sin embargo, me resulta inmediatamente familiar. Hay algo en su vibra, el look preppy que contrasta con múltiples aretes, un anillo de tabique y uñas vibrantes en forma de ataúd que me recuerda a la genialidad sin esfuerzo. chicas alrededor del camino Solía ​​ver crecer en Nueva York en la década de 1980.

Es esta sensación de familiaridad lo que me da el coraje para comenzar nuestra entrevista con una de las preguntas más cargadas que se me ocurren: '¿Quién es Cynthia Erivo?' Retrocediendo un poco más en su asiento, Erivo no puede ocultar su expresión de sorpresa. Sus ojos se vuelven brillantes. 'Nadie me había hecho esa pregunta antes, y me siento extrañamente atragantada por eso', le dice a Oprah Daily.

Espera un momento para responder, pero su expresión me dice que las ruedas están girando. 'Soy esa pequeña niña negra que está tratando de enorgullecer a todos, incluso a las personas que tal vez nunca conocerá. A veces le resulta difícil ponerse al día con eso y, a veces, se olvida de estar en el momento de lo que está sucediendo '', dice.



'Más que nada, soy una buscadora de la felicidad que, por primera vez en mucho tiempo, ha encontrado mucha de ella', agrega. Encontré mucha felicidad y ahora está tratando de cumplir todos los sueños que ha tenido. Y ahora, primero por ella misma, antes de hacerlo por todos los demás '.

Cynthia Erivo Credit National Geographic Terrell Mullin Terrell Mullin

Oportunamente, en su papel más reciente, la mujer de 34 años interpreta a una mujer en una búsqueda similar para cumplir sus propios sueños.

GRAMO enius: Aretha marca la última transformación de Erivo en un ícono estadounidense— esta vez, ella representa a Aretha Franklin , la Reina del Soul, que murió en 2018 a la edad de 76 años. La tercera entrega de National Geographic Genio La serie se estrenó el 21 de marzo, con ocho episodios lanzados en el transcurso de una semana, terminando en lo que habría sido el cumpleaños 79 de Franklin el 25 de marzo. La serie, creada por el dramaturgo y guionista ganador del Premio Pulitzer Parques Suzan-Lori , ahora se transmite en Hulu.

'Es esa capacidad de recuperación la que dice: la vida puede quebrarme hoy y mañana, pero a la larga, no me romperé'.

Genio abarca la carrera temprana de Franklin, desde su infancia en Memphis hasta su la muerte del padre en 1984: las repercusiones de una herida de bala sufrió durante un robo cinco años antes. Estos fueron algunos de los años más difíciles de la vida de la cantante, incluido su camino joven hacia la maternidad, un matrimonio abusivo y sus intentos de navegar en una industria de la música que se presenta en el programa como racista y sexista. A pesar de la oscuridad en la que se adentra la serie, Erivo estaba ansioso por explorar el viaje emocional.

“Aretha fue viento en popa a pesar de sus circunstancias, y es esa capacidad de recuperación la que dice: la vida puede quebrarme hoy y mañana, pero a la larga, no estaré roto para siempre”, dice Erivo. 'Es un legado de angustia, alegría, complejidad y triunfo'.

t RICHARD DUCREE

Con su Tony por El color morado , Erivo ha cumplido su propio deseo de infancia de enorgullecer a la gente. Aún así, transformarse en Franklin, una figura cultural con elogios que van desde la Medalla Presidencial de la Libertad hasta un premio Grammy Lifetime Achievement Award, fue particularmente desalentador. Y tampoco es la única actriz que emula a la legendaria cantante este año: Erivo's El color morado coprotagonista Jennifer Hudson debutará su propia versión en una próxima película sobre Franklin llamada El respeto , colocar para su lanzamiento en verano de 2021 .

Al abordar el papel de mujer definido por su voz —y cómo lo usaba— Erivo no empezó por escuchar, sino por observar. 'Vi cómo trataba con diferentes tipos de personas. Cómo se movería en el escenario e interactuaría con la audiencia, versus cómo interactuaría con un entrevistador ”, dice.

Erivo también se basó en sus pocos encuentros en persona con Franklin antes de su muerte en 2018. La pareja se conoció en el backstage después de una actuación de El color morado en Broadway, luego nuevamente en el Kennedy Center Honors en 2016. Mientras Erivo cantaba 'The Impossible Dream' en un segmento en honor al presidente John F. Kennedy, una cámara muestra a Franklin, cantando desde su asiento.

Pero fue durante las escenas de canto para Genio, que Erivo cantó en vivo, que se sentía más conectada con Franklin. Desde el principio, estableció una regla: no intentaría imitar a Franklin. Sé que solo hay una ella, y no tiene sentido que pretenda ser ella. El trabajo consiste en contar su historia de la forma más completa posible ”, dice.

En cambio, Erivo incorporó detalles del estilo de Franklin en el suyo propio en un esfuerzo por ofrecer una actuación que fuera fiel a ambos artistas. 'Es combinar dos personajes, dos almas juntas para que funcione. No puedo deshacerme de mi alma. Así es como dejo que Aretha canalice me ,' ella dice.

A pesar de toda la investigación y preparación, Erivo todavía no estaba preparada para lo que descubrió sobre la vida personal de Franklin. Muchos Genio: Aretha los espectadores también pueden sorprenderse por lo que encuentran en la biografía de Franklin.

aretha franklin, interpretada por cynthia erivo, en fame studios en muscle shoals, al credit national geograficrichard ducree Richard DuCree

Nacida en Memphis en 1947, Franklin creció cantando en la iglesia con su madre, una cantante de gospel llamada Barbara Franklin, y su padre predicador, Clarence LaVaughn Franklin (interpretado por Courtney B. Vance). Cuando Franklin tenía cinco años, su padre se mudó con la familia a Detroit, donde comenzó a predicar en la Iglesia Bautista New Bethel. Rápidamente se convirtió en un superestrella por derecho propio —Pero a medida que la estrella de C.L. se elevó en la esfera pública, también lo hicieron los disturbios en la vida privada de la familia Franklin.

Franklin creció 'solo y reprimido, con poca salida emocional aparente excepto por la iglesia', según el libro del historiador de la música Peter Guralnick. Música de Sweet Soul Casada con un hombre conocido por ser mujeriego, Barbara dejó la casa familiar cuando Franklin tenía seis años y murió tres años después, dejando a Franklin sin una madre que la guiara a través de los cambios monumentales que se produjeron poco después.

A los 12 años, Franklin estaba embarazada de su primer hijo, un varón. Dos años después, dio a luz a otro. Aprender sobre el camino de Franklin hacia la maternidad sacudió a Erivo hasta la médula. '¿Cómo navega una niña la maternidad y luego navega por su sonido y toda una carrera de la forma en que lo hizo?' Pregunta Erivo. 'No sé si alguna vez tuvo la oportunidad de procesar todo el asunto, porque siempre, siempre sucedía'.

'¿Cómo navega una niña la maternidad y luego navega por su sonido y toda una carrera de la forma en que lo hizo?'

Genio: Aretha se centra especialmente en cómo Franklin 'navegó su sonido' en medio de tira y afloja en su vida personal. A los 18, pasó a grabar música secular y firmó con Columbia Records. Pero los productores no sabían cómo resaltar su talento, enterrando su voz en una variedad de géneros, desde el jazz al pop, en lugar de darle las riendas para definir su propio sonido.

Franklin no tenía ningún sistema de apoyo. A los 19, conoció y se casó con Ted White (Malcolm Barrett), un hombre 16 años mayor que ella y que era descrito como un 'proxeneta caballero 'de la también cantante de Detroit Bettye LaVette. Como esposo y gerente, White era controladora, manipuladora y abusiva físicamente, según el programa National Geographic. Además, el padre y el esposo de Franklin a menudo luchaban por el control de su carrera.

Aretha Franklin grabando al piano en los estudios Columbia en 1962.

Colección Donaldsonimágenes falsas

Genio: Aretha muestra cómo la eventual superestrella reunió la fuerza para romper estos ciclos. En 1967, Franklin finalmente desató su voz en Atlantic Records, lanzando 'Respect' ese mismo año. Y en 1969, ocho años después de casarse , se divorció de su esposo y puso espacio entre ella y su padre para tomar posesión de la dirección de su carrera y, por lo tanto, de su vida.

'Tengo tanta admiración por su deseo de seguir adelante, su deseo de continuar y decir:' Quiero propio algo de esto '', dice Erivo.

En Genio , El viaje de autorrealización de Franklin está unido a su creciente activismo y compromiso público con los revolucionarios negros. Franklin se convirtió en una fuerza en el movimiento de derechos civiles y continuó usa su voz como herramienta de cambio social por el resto de su vida. Su compromiso con la paridad racial y de género cambió ' Respect ”, originalmente una canción de Otis Redding sobre un hombre que pide mimos a una mujer, en un grito de batalla por la igualdad.

Claramente, la voz de Franklin fue espectacular desde el principio, pero su desafío, en la serie, es aprender a escuchar su interior. “¿Tener que asumir tanto desde una edad temprana, luego luchar a través de una relación abusiva tras otra, y aún tener la fuerza para luchar por los derechos civiles? Estoy asombrado de tal capacidad de recuperación ”, dice Erivo.

aretha franklin, interpretada por cynthia erivo, actúa en el escenario después de ser coronada Richard DuCree

Llegó un momento en la propia carrera de Erivo en el que tuvo que escuchar su voz interior para guiarla. A la edad de 20 años, Erivo fue aceptado en la Royal Academy of Dramatic Arts (RADA), una escuela de teatro de gran prestigio en Londres que ha capacitado a personas como Kenneth Branagh, Anthony Hopkins y País de Lovecraft 's estrella en ascenso Wunmi Mosaku.

Pero había una desventaja en asistir a una escuela conocida por producir lo mejor de lo mejor. Erivo, quien fue uno de cuatro personas de color en su clase de graduación de 2010 aproximadamente 28 , dice que experimentó el racismo mientras estudiaba en RADA. 'Tuve todo tipo de microagresión en mi camino', dice. 'Un maestro me dijo que dejara de hacer ejercicio porque me veo demasiado fuerte, y otro me dijo que me metiera el trasero porque era demasiado grande, lo que me hizo encogerme para encajar'.

Un incidente permanece particularmente vívido. Durante un musical de RADA, Erivo fue elegida para un papel menor, aunque ahora sabe que 'nadie puede cantar como yo puedo cantar'. Cuando dos de los protagonistas se enfermaron y perdieron la voz, se le pidió a Erivo que cantara por ellos — desde el backstage. 'Como no estaba seguro de quién era y no tenía la confianza suficiente para decir que no, dije que sí', dice Erivo. `` Solo recuerdo haber pensado después de hacer esto, lo humillante que era y saber que no quería volver a hacerme eso nunca más ''.

`` Nunca me habían elegido para nada, pero de repente buscaban darme el liderazgo en algo ''.

En 2020, en medio de protestas mundiales que piden justicia racial, RADA y otras escuelas de teatro en el Reino Unido admitió el racismo institucional en respuesta a una carta de los estudiantes. Hablaron de 'palabras y acciones de racismo abierto y manifiesto', como las que describió Erivo, que 'han tenido lugar de manera constante y regular sin respiro ni consecuencias'.

Con lo que experimentó en la escuela, Erivo tuvo que buscar un lugar donde no se sintiera pequeña y se dio cuenta de que tenía que crear uno para ella. Erivo y una amiga se unieron para montar un cabaret donde ella pudiera mostrar toda su gama de talentos, y eventualmente invitó a agentes a verla actuar. El cabaret la llevó a conseguir un agente y reservar su primera obra.

Mi profesor estaba ensayando algo y les dije que había reservado un espectáculo y me iba. Ya terminé ', recuerda. Su rostro cayó. En este punto, nunca había sido elegido para nada como protagonista adecuado. Siempre había jugado papeles pequeños '.

La pandemia le ha dado a Erivo tiempo para reflexionar sobre lo que quiere lograr. Ella es escribió un libro para niños , este otoño; trabajó en la música de su álbum debut; y consiguió papeles de actuación en Serie de antología de Apple TV + Rugido y Disney + Pinocho (ella será el Hada Azul). 'En mi próximo álbum, tengo una canción llamada 'What in the World' que encaja perfectamente con los eventos de los últimos 15 meses', dice. 'Escribí la canción hace tres años y canto sobre lo que estamos viendo, lo que le estamos haciendo a la Tierra, lo que le estamos haciendo al mundo'.

Pero cuando se trata de perseguir los deseos en su vida personal, Erivo vuelve a las lecciones que internalizó mientras filmaba. Genio. `` Intento rodearme de personas que conozco desde hace años y considero familia. Me voy a dormir por la noche sin sentirme sola, y saber eso me hace seguir adelante ”, dice.

'Me voy a dormir por la noche sin sentirme solo, y saber eso me hace seguir adelante'.

Cuando le pregunté a la actriz sobre el poder de la música de Franklin, dijo: 'Aretha pudo contar la historia sobre la saga del amor y la angustia. Y lo expresa como en un ensueño, donde se sienta en los escalones de la entrada de su amante, esperando que regresen a casa para entregarse a ellos.

Eso es lo que Erivo tuvo que hacer, y lo que hizo, mientras emulaba a Franklin. Esa es cómo te conviertes en la Reina del Alma.


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