Genio: Aretha es la carta de amor de Suzan-Lori Parks a la reina del soul

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Varios años antes de su fallecimiento, la legendaria Aretha Franklin se acercó a Parques Suzan-Lori porque quería que la dramaturga ganadora del premio Pulitzer escribiera un musical sobre su vida. Ese proyecto nunca llegó a buen término, pero se podría decir que Parks ha cumplido con la solicitud de Franklin a través de la próxima serie limitada de ocho horas. Nos reunimos con la showrunner, la escritora y la productora ejecutiva para hablar sobre lo que significa 'genio' para ella, la experiencia de llevar la historia de Franklin a la pantalla y cómo la música del ícono la ha inspirado personalmente. Siga leyendo para obtener más detalles y sintonice la tercera temporada de National Geographic Genio, estrenando en 20:00 del 21 de marzo . Cada episodio también estará disponible en Hulu al día siguiente de su estreno.

Define genio . ¿Qué significa en relación con Aretha?

Un genio es una persona que tiene una luz brillante enviada por el cielo. Cualquiera que sea su sistema de creencias, Franklin era un talento de otro mundo que era más grande que la suma de sus bellas partes: su educación, talento natural y trabajo duro. Y para mí, un genio es alguien que practica la alquimia de manera regular, lo cual hizo: alquimizó el plomo, las dificultades en su vida, en oro sónico de manera regular cuando escribió canciones, tocó el piano, cantó en vivo y en el estudio, y en la forma en que reunió a diferentes tipos de personas para un bien mayor.



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Aretha Franklin, interpretada por Cynthia Erivo, en Fame Studios en Muscle Shoals, AL.



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¿Cómo fue trabajar con Cynthia Erivo?

Cynthia fue maravillosa y captura totalmente el espíritu de Aretha Franklin. Entrevistamos a personas que conocían a Franklin personalmente (por ejemplo, que trabajaban en el negocio de la música o como publicistas) y Cynthia captura por completo los aspectos fuertes, cálidos, divertidos, duros e inteligentes de Franklin.

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Aretha Franklin, interpretada por Cynthia Erivo, durante una grabación en la iglesia de James Cleveland.

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Nuestro programa es ocho horas de la historia de Aretha Franklin, y el papel de Aretha requirió una profundidad y un compromiso que Cynthia tiene totalmente. Cuando cantó 'Never Loved a Man', estábamos todos en el set abarrotados y podías sentir escalofríos en la columna vertebral de todos los presentes. Todas las personas en el set estaban hechizadas. Ese era el tipo de generosidad de espíritu que traía todos los días.

¿Cuál fue el proceso para dar vida a la estética de varias épocas a lo largo del espectáculo?

Jennifer Bryan es una diseñadora de vestuario rudo, esa chica puede hacer ropa. Puedo mirar libros de historia, artículos e investigar visualmente como escritor, productor y showrunner, pero es una combinación de referencias históricas y la imaginación de nuestro diseñador de vestuario. Si escribo algo, por ejemplo, cuando vamos a recrear el momento en que Aretha es coronada como la Reina del Soul, diría: 'Llévatelo, Jen Bryan', y ella trae un vestido que se parece mucho a el vestido en las fotografías icónicas. Realmente queríamos que el programa se viera lo más históricamente preciso posible. Todos colaboramos para hacer el mundo para que realmente estés siempre en la historia.

¿Qué papel ha jugado la música de Aretha en tu vida?

'Rock Steady' y 'Save Me' son las canciones que recuerdo haber aprendido a bailar el pollo funky. Tenías que aprender a bailar cuando eras niño y no había nada mejor para bailar que las canciones de Aretha Franklin. Mis tías me enseñaron que 'Rock Steady' es una canción de protesta, así que bailamos con los puños en el aire. Tenía una interpretación de 'Rock Steady' completamente diferente a la de otras personas, porque pensé, 'No, esa es una canción para el movimiento, yo'.

¿Qué esperas que las mujeres se lleven al ver la historia de Aretha en Genio ?

Muchas veces, como mujer afroamericana, siento en mis luchas que estoy sola. Solo para saber que había otra hermana que pasó por dificultades similares y perseveró y fue tenaz. Saber que somos parte de una tribu que persevera y tiene tanta belleza y tenacidad y que podemos hacer milagros a través de nuestro arduo trabajo y a través de nuestra fe.

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