Todo lo que necesita saber sobre la menopausia

Salud

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Los basicos | Síntomas | Diagnóstico | Tratos | La vida después de la menopausia


Si aún no ha pasado por la menopausia, probablemente sea una de esas cosas que sabe que vendrá en el futuro, pero no quiere pensar demasiado en ello. Eso es comprensible, tiene una reputación bastante mala. ¡Sofocos! ¡Cambios de humor! ¡Sequedad vaginal! Pero en algún momento u otro, va a suceder. Y cuando lo hace, el conocimiento es realmente poder. Tener una idea de qué esperar y comprender sus opciones de tratamiento significa que se sentirá seguro al tomar las mejores decisiones para usted y su cuerpo. Siga leyendo para conocer la verdad sobre esta transición y lo que puede hacer para superarla más fácilmente.



Cuando se reduce, la menopausia tiene una definición bastante simple. Es cuando has pasado un año completo sin tener un período (lo que indica el final de la ovulación). Pero, en realidad, la menopausia no es un proceso sencillo.

'Esto es cuando hay una disminución gradual de la función ovárica, o como me gusta llamarlo, la defecación de los ovarios'.

Antes de que llegue el momento real (generalmente alrededor 52 años ), tiene que pasar por una fase de varios años llamada perimenopausia. 'Esto es cuando hay una disminución gradual de la función ovárica, o como me gusta llamarlo, la defecación de los ovarios', dice Mary Jane Minkin, MD, profesora clínica en el departamento de obstetricia, ginecología y ciencias de la reproducción en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale. 'Y si bien la tendencia general es que los niveles de estrógeno, progesterona y testosterona están disminuyendo, no es una transición suave: un día, sus hormonas pueden bajar y al día siguiente volver a subir'. Son esos altibajos dramáticos los que causan muchos de los síntomas de la menopausia.

Si bien la menopausia puede afectar a cada mujer de manera diferente, algunos síntomas comunes tienden a ocurrir en un momento u otro.

Períodos irregulares

Para muchos, esta será la primera señal de que algo está comenzando a cambiar. Pueden venir los periodos más juntos , o puede saltarse un mes, pueden ser más pesados ​​o más livianos de lo habitual, pueden estirarse por más tiempo o ser muy cortos.

Sofocos y sudores nocturnos

Estos chicos son el enemigo público número uno de las mujeres que atraviesan la menopausia. 'Una teoría sólida es que son causadas por las fluctuaciones de estrógeno, por lo que a menudo son más graves durante la perimenopausia cuando los niveles están por todas partes', dice el Dr. Minkin. Dicho esto, a veces pueden durar años después de la menopausia . Algunas mujeres solo los reciben una o dos veces por semana, mientras que otras pueden hacerlo varias veces por hora . Hay muchas cosas que los médicos no saben sobre los sofocos, pero el sobrepeso o el tabaquismo pueden empeorarlos .

Problemas para dormir

Hay más que los sudores nocturnos que se interponen en su sueño. 'El centro del sueño en su cerebro está justo al lado del hipotálamo, que es donde se regulan sus hormonas', dice el Dr. Minkin. La creencia es que cuando su hipotálamo se acelera constantemente para lidiar con las fluctuaciones en los niveles de estrógeno, trastorna su centro del sueño y no puede descansar en paz. Además de eso, los niveles más bajos de progesterona hacen que sea más difícil quedarse dormido .

Sequedad vaginal

Debido a que está directamente relacionado con las cantidades totales de estrógeno, este síntoma tiende a empeorar cuanto más tiempo ha sido posmenopáusica. Esta falta de humedad a menudo conduce a una condición conocida como dispareunia , que es un dolor en los genitales o la pelvis durante las relaciones sexuales. 'La sequedad vaginal también puede provocar incontinencia o infecciones del tracto urinario', dice el Dr. Minkin. 'Cuando la vagina se seca, también lo hace la vejiga'.

Pérdida de libido

El sexo no solo puede ser doloroso, es posible que no lo desee tanto. “Los ovarios han dejado de producir estrógeno y testosterona, que son importantes para el impulso sexual”, dice Adeeti Gupta, MD, ginecóloga y fundadora de Walk In Gyn Care en Nueva York. 'Así que simplemente no sientes el deseo'.

Cambios mentales

Algunas mujeres pueden sentir que su humor está sufriendo — se sienten más rápidos en irritabilidad. A otros les puede resultar más difícil enfocar o recordar cosas. Y otros pueden tener signos de ansiedad o depresión. Los expertos no están seguros de por qué ocurren estos cambios, pero es probable que tengan que ver con la disminución de los niveles hormonales.

La mayoría de las mujeres ya sospecha lo que está sucediendo, pero se confirma después de hablar sobre sus síntomas con sus ginecólogos.

'Es probable que venga y explique sus períodos irregulares o cambios de humor y sofocos, y su médico usará esos síntomas para diagnosticarla con perimenopausia', dice el Dr. Gupta. 'Hay algunos análisis de sangre que pueden medir los niveles hormonales para ver si están disminuyendo, pero esos fluctúan casi minuto a minuto, por lo que los valores durante una sola prueba pueden no ayudar con el diagnóstico'.

Podemos arreglar casi todo, así que cuéntanos por lo que estás pasando.

Una cosa que puede ayudar en esta conversación con su médico: un registro de síntomas. “Controle sus períodos y anote qué síntomas está experimentando y cuándo”, dice el Dr. Minkin. “También tenga en cuenta la gravedad: ¿cuáles le están volviendo loco? Podemos arreglar casi todo, ¡así que díganos por lo que está pasando! '

Su plan de tratamiento específico dependerá de sus síntomas y del consejo de su médico, pero esto es lo que está disponible para usted:

Terapia de reemplazo hormonal (TRH)

Este es un tratamiento que puede ayudar con casi todos los síntomas de la menopausia. Esto es cuando las mujeres toman hormonas suplementarias para compensar el hecho de que sus cuerpos ya no las producen. Existen diferentes opciones . El tratamiento puede incluir una hormona o una combinación, y puede tomar una pastilla o usar un parche para la piel. Si bien hubo bastante controversia sobre la TRH a principios de la década de 2000 (se publicó un estudio que mostraba que aumentaba el riesgo de cáncer de mama en una mujer), los médicos ahora creen que es una buena opción para muchas mujeres y que su uso durante promedio de cinco a siete años es seguro. 'Los productos que usamos ahora no son los mismos que los que usamos hace 20 años', dice el Dr. Gupta. 'Las hormonas ahora son bastante seguras siempre y cuando usted encaje bien y su médico la esté monitoreando de cerca, asegurándose de que las mamografías estén actualizadas y revisando su revestimiento uterino, ese tipo de cosas'.

Productos vaginales

Si tiene sequedad vaginal y dolor durante las relaciones sexuales, tiene algunas opciones diferentes. Hay supositorios humectantes que puede insertar unas cuantas veces a la semana, así como lubricantes para usar durante las relaciones sexuales que pueden hacer que sea menos doloroso. También hay productos de estrógeno tópicos (a menudo cremas o geles ) que puede llevar la hormona directamente a su vagina, donde la necesita para sentirse mejor.

Cambios en el estilo de vida

Es posible que pueda hacer algunos ajustes relativamente simples en su rutina de cuidado personal que pueden marcar una gran diferencia en cómo se siente. Para los sofocos, vea si algo específico como el vino tinto o la comida picante es un desencadenante. Lo mismo ocurre con los problemas del sueño: ¿el alcohol empeora su sueño? ¿Duermes mejor si bajas la temperatura en tu dormitorio? 'Incluso tener un camisón de repuesto junto a la cama para que pueda cambiarse rápidamente si tiene sudores nocturnos puede ayudar', dice el Dr. Minkin. ¡Y ponte tu ropa en capas! Poder quitarse un suéter en invierno y tener un caparazón debajo puede ser maravilloso '.

Si no cree que su ginecólogo esté tan bien versado en los tratamientos de la menopausia como le gustaría, ahora podría ser un buen momento para cambiar de médico. 'Desafortunadamente, muchos ginecólogos no saben mucho sobre la menopausia, simplemente no es un enfoque de la escuela de medicina', dice el Dr. Minkin. Vaya al sitio web de The North American Menopause Society, menopause.org , para ver una lista de expertos cerca de usted.

Si bien la mayoría de los síntomas desaparecerán en los años posteriores a la menopausia, los niveles más bajos de hormonas están ahí para quedarse. Y desafortunadamente, eso te pone en riesgo de enfermedad cardíaca y osteoporosis . Eso se debe a que el estrógeno es protector: ayuda mantener abiertos los vasos sanguíneos , gestiona el equilibrio del colesterol bueno y malo y evita que pierda masa ósea demasiado rápido.

Luego está el potencial de aumento de peso, que preocupa a muchas mujeres con la menopausia. 'La mayoría de las mujeres aumentarán entre cinco y ocho libras durante toda la menopausia y el peso tiende a centrarse en la mitad', dice el Dr. Minkin. Pero esa grasa abdominal extra no es un hecho. “Animo encarecidamente a las mujeres a entrenar la fuerza”, dice el Dr. Minkin. 'Desarrolla masa muscular, es bueno para los huesos y el corazón, y también ayuda con su peso'.

La conclusión principal: ahora es más importante que nunca ponerse usted y su salud en primer lugar. Encuentre una nueva actividad que esté deseando hacer, llene su plato con alimentos saludables, pase tiempo conectándose con sus seres queridos y espere con ansias todo lo que le espera.