La historia del 6 de diciembre: Día de San Nicolás

Días Festivos

Chuck disfruta celebrar las fiestas con su familia. Esto ha llevado a un interés en investigar y escribir sobre las fiestas y sus tradiciones.

San Nicolás

San Nicolás

Uros Predic [Dominio público]



un santo bondadoso

El 6 de diciembre es el Día de San Nicolás, el día designado por la Iglesia Católica en su Calendario de los Santos para honrar al hombre llamado Nicolás, quien fue obispo de Myra, que ahora es parte de Turquía, y se destacó por su vida santa.

Se desconoce su fecha de nacimiento, pero el 6 de diciembre es la fecha generalmente acordada de su muerte, y es esta fecha la que se celebra en las iglesias católica y ortodoxa y es una fiesta secular en muchos países.

Nicolás vivió en el siglo IV y murió en el 342 d.C. Era hijo de una familia rica, se hizo monje en su adolescencia y más tarde sacerdote y obispo. Tras la muerte de sus padres, usó su herencia para ayudar a los necesitados. Sus actos de bondad y misericordia fueron legendarios, y se hizo conocido en toda la cristiandad como un hombre santo.

Durante la Edad Media, la dura monotonía de la vida cotidiana se mitigaba un poco con las festividades que rodeaban las fiestas de santos populares y conocidos. nuestra palabra fiesta se deriva de día santo: los días apartados por la Iglesia para honrar y recordar a varios santos en sus días festivos.

Estas celebraciones de días santos eran una combinación de elementos tanto religiosos como seculares que incluían una misa en honor del santo cuya fiesta se celebraba, así como actividades seculares como tener el día libre en el trabajo, servir comidas especiales, cantar, bailar, etc. Nicolás, como patrón de los niños, se hizo muy popular y su fiesta fue y sigue siendo ampliamente celebrada.

Icono ruso del siglo XVIII en el monasterio de Kizhi, Karelia, Rusia, que representa al obispo San Nicolás

Icono ruso del siglo XVIII en el monasterio de Kizhi, Karelia, Rusia, que representa al obispo San Nicolás

Por pintor de íconos del siglo XVIII [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

El día de San Nicolás sobrevivió a la reforma protestante

La Reforma protestante en el siglo XV intentó acabar con el honor de los santos, pero tuvo dificultades con Nicolás porque su fiesta se había convertido en una fiesta secular popular, así como en un día santo católico.

En muchos países europeos, el aspecto de dar regalos del día de San Nicolás se fusionó con la entrega de regalos de Navidad y se intentó reemplazar a San Nicolás con personajes seculares ficticios como Père Noel en Francia, Papá Noel en Inglaterra, Padre Frost en Rusia, Kris Kringle en Alemania, etc.

Todos estos personajes seculares ficticios compartían las mismas características santas de Nicolás: amor y cuidado por los niños, dar en secreto por la noche sin esperar recibir nada a cambio, etc.

Como ha sido el caso de otros fanáticos religiosos y seculares, los intentos de erradicar a San Nicolás y las celebraciones y festividades asociadas con él fracasaron a la larga.

En muchos lugares, incluido Estados Unidos, la fiesta de San Nicolás simplemente se fusionó con la Navidad, mientras que en otros lugares, como Holanda, siguió siendo una fiesta separada pero parte de la temporada navideña más grande.

Los holandeses trajeron el día de San Nicolás a los Estados Unidos durante la época colonial

Fueron los holandeses quienes llevaron a San Nicolás a su colonia de Nueva Amsterdam (ahora Nueva York) en América. Sin embargo, después de que los británicos se apoderaran de Nueva Ámsterdam y el inglés se convirtiera en el idioma de Nueva York, el nombre de San Nicolás evolucionó del holandés Sinterklaas al 'Papá Noel' que conocemos hoy.

Como en algunas partes de Europa, San Nicolás/Santa Claus se fusionó con la Navidad y, tras la publicación del famoso poema de Clement Moore, La noche antes de Navidad , su fama comenzó a crecer en los EE.UU.

Día de San Nicolás hoy

Hoy en día se sigue celebrando la Fiesta de San Nicolás en varios lugares del mundo y, al despertar el 6 de diciembre, los niños de muchas partes del mundo encuentran dulces y otras golosinas o regalitos dejados en sus zapatos o medias por el buen santo mientras hacía sus rondas durante la noche.

En muchas otras partes del mundo, se ha transformado en un Papá Noel al estilo estadounidense y no dará la vuelta al mundo dejando regalos para los niños hasta la víspera de Navidad.

Independientemente de cuándo o cómo St. Nicholas haga su viaje anual de entrega de regalos, los niños esperarán ansiosamente su visita y los regalos que traiga se sumarán a las festividades de la temporada.

San Nicolás y la comercialización de la Navidad

Hay quienes se quejan de la 'comercialización' de la temporada navideña y el comercialismo puede restar valor a las raíces religiosas de la festividad. Sin embargo, debemos recordar que la Navidad siempre ha sido algo más que una fiesta religiosa. Hoy es más laica que antaño, pero siempre se ha celebrado con regalos y otras festividades. Y debe recordarse que el mensaje de paz, hermandad y buena voluntad que es fundamental para la temporada navideña es un mensaje que todos pueden apreciar.

En cuanto a la comercialización, también debemos recordar que San Nicolás provenía de una familia adinerada y no dudó en usar su riqueza para comprar las cosas que regalaba a los afligidos. Durante los últimos diecisiete siglos, los padres lo han honrado comprando regalos en su fiesta o en Navidad y dándoselos en secreto a sus hijos como regalos de San Nicolás.

Así que la temporada siempre ha tenido sus aspectos comerciales. Después de todo, San Nicolás es el santo patrón tanto de los niños que son el foco de gran parte de la entrega de regalos como de los comerciantes que venden los regalos.

Este contenido es preciso y verdadero al leal saber y entender del autor y no pretende sustituir el asesoramiento formal e individualizado de un profesional calificado.