Cómo esta mujer de 90 años encontró el trabajo de sus sueños a los 50

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Muebles, Sentado, Sala, Silla, Sofá, Cortesía de Paul Kingsley

Hace noventa años, en una pequeña ciudad de Dakota del Norte, esta era la norma: los hombres eran el sostén de la familia y las mujeres las amas de casa. Si las mujeres quisieran trabajar, se convertirían en maestras, dejando puestos más prominentes abiertos a los hombres. Menos de 600 mujeres recibieron títulos de doctorado, Opuesto a casi 6.000 hombres.

Rosalind Kingsley, a quien todo el mundo llama Roz, estaba viviendo exactamente esta realidad. Y lo odiaba.



¿Enseñar o no enseñar?



'Soy hijo único y mi padre era una especie de chovinista', dice Roz. “Y él dijo: 'Bueno, las mujeres enseñan. ¿Por qué no aprendes a enseñar? 'Pensé:' Sí, papá. Puedo hacer eso ”, dice Roz, quien nació en 1929. Pianista de toda la vida y amante de la música, decidió convertirse en profesora de música.

Después de graduarse, hizo una pasantía en el programa de musicoterapia del Hospital General del Condado de Wayne asociado con su hospital psiquiátrico. Pero la musicoterapia se sintió como un péndulo que pasó de ser demasiado intenso a no lo suficientemente intenso. A Roz no le gustó la experiencia por sus grandes grupos de personas, los ruidos fuertes y el desorden.



La curiosidad la llevó a la biblioteca del hospital para leer los estudios de casos de los pacientes. Se encontró hechizada por los 'por qué' y los 'cómo' que saltaban de las páginas de los estudios: ¿Cómo funcionaba el hospital psiquiátrico? ¿Cómo se podría ayudar a sus pacientes?

“Fue entonces cuando me interesé por primera vez en hacer psicología”, dice Roz. “Pensé, 'Vaya, eso es algo que realmente creo que me gustaría hacer. Tal vez pueda ayudar a estas personas '”. En cambio, hizo lo que se esperaba de ella y de otras mujeres jóvenes en ese momento: se casó.

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El instinto de una madre



En la década de 1960, Roz había dado a luz a dos hijos, Jeff y Paul, con dos años de diferencia. Roz pronto notó que Jeff era hiperactivo, no podía controlar sus emociones, agitaba las manos, se mecía constantemente, era sensible al olfato y carecía de concentración. Ella lo llevó a un médico tras otro en vano.

Un profesional médico fue tan lejos como para decirle que los problemas de desarrollo de Jeff eran culpa suya y que él no lo estaba haciendo bien. Pero el instinto de una madre la llevó a insistir en que algo andaba mal. 'Tenía que llegar al fondo del problema', dice Roz. 'Tenía que hacerlo'. Eventualmente, Jeff fue diagnosticado erróneamente con parálisis cerebral y una discapacidad de aprendizaje.

Mientras tanto, su matrimonio se estaba volviendo rápidamente abusivo. Después de desarrollar un tumor cerebral, el primer marido de Roz ya no podía mantener a la familia y comenzó a comportarse mal. Roz estaba bajo presión para llegar a fin de mes; se encontró trabajando como maestra de escuela primaria pública en Long Island, un trabajo que sintió resentimiento por la estructura y la planificación que le exigía.



O te vas a bajar por los tubos con este hombre o lo lograrás por tu cuenta, y será mejor que comiences a planificar eso.

A medida que las cosas en casa se intensificaron, un médico le recomendó ver a un psiquiatra. ¿Su consejo? 'O te vas a bajar por los tubos con este hombre o lo lograrás por tu cuenta, y será mejor que comiences a planificar eso'. Fue entonces cuando las ruedas empezaron a girar.

De vuelta a la escuela



Roz decidió que volvería a la escuela, esta vez para convertirse en psicóloga. Se matriculó en la Universidad de Hofstra para realizar cursos de pregrado en psicología. “Mi objetivo era obtener un doctorado. cuando tenía 50 años ”, dice.

Sin embargo, no todo el mundo se unió a ella. 'Mis padres pensaban que estaba loco', dice Roz. “No querían ayudar porque yo ya tenía una licenciatura. Y fue difícil porque no teníamos dinero '. Roz estaba furiosa, el razonamiento de su padre era que ella era solo una niña, no necesitaba dinero. '¿Porque los hombres tenían penes, eran mejores que las mujeres?' Dice Roz. 'No entendí eso entonces y todavía no lo entiendo'.

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Impulsada por el deseo de cuidar a sus hijos, Roz siguió adelante. Las clases comenzaron a las 4 p.m. cada noche de la semana y terminaba a las 10 p.m., un horario que mantuvo durante cuatro años seguidos. “Oh, vaya, corrí mucho desde el estacionamiento hasta las clases”, recuerda Roz. Afortunadamente, Hofstra la ayudó a conseguir un trabajo como psicóloga escolar a tiempo parcial, lo que ayudó a la familia a dejar de recibir cupones de alimentos.

Mientras estaba en la escuela, Roz leyó mucho sobre el autismo, un trastorno que el mundo apenas conocía en el momento del diagnóstico original de su hijo Jeff. Siguiendo ese mismo instinto, un neurólogo lo confirmó: Jeff era autista.

A pesar del alivio de saber finalmente lo que estaba pasando con su hijo, Roz todavía tenía algunos días en los que no creía que pudiera terminar la escuela.

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Obtener una educación a los 40 es aterrador. Tienes grandes dudas: ¿qué pasa si tomé la decisión equivocada, qué pasa si fallo?

“Obtener una educación a los 40 es aterrador”, admite Roz. 'En medio de la noche, tienes grandes dudas: ¿qué pasaría si tomara la decisión incorrecta, qué pasa si fallo, qué pasa si no me aceptan en el programa de doctorado? Vamos'.

Pero entrenó su mente para concentrarse en el ahora. “Pones un pie delante del otro y vives en el presente. No se puede pensar en el futuro ', dice. “Aprendes a decir 'No puedo pensar en lo que fue, no puedo pensar en lo que podría ser, tengo que pensar en lo que es'. Si solo puedo pensar con una hora de anticipación, eso es en lo que pensaré. '

En última instancia, fue aceptada en un programa de doctorado nocturno en la Universidad de Hofstra que comenzó en 1974. En ese momento, solo 13.000 mujeres obtuvieron títulos de doctorado, en comparación con los 71.000 hombres, según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas .

Cuando se graduó con su doctorado en Psicología en 1978, cuando Roz tenía 49 años, el número de mujeres que obtuvieron títulos de doctorado casi se duplicó (24,5200), mientras que el número de hombres se mantuvo prácticamente igual (70,000).

Ahora miro hacia atrás y pienso, Oh mi Señor, ¿cómo hice eso?

Sus padres e hijos la vieron caminar por el escenario y el alivio cayó sobre la familia. Se terminó. Tenía más tiempo para sus hijos y más oportunidades.

“Ahora miro hacia atrás y pienso, Oh mi Señor, ¿cómo hice eso? ' ella dice. ¿Su consejo para otros que están tramando sus propias historias de reinvención? 'Sé valiente. Tienes que estar dispuesto a dar ese primer paso para dejar ir lo que tienes para averiguar si lo que podrías hacer es mejor. No sabes qué hay al otro lado de esa puerta '.

Un papel final

Al otro lado de los 50 años, Roz tuvo una carrera rica y significativa. Luego se convirtió en psicóloga de la Policía Estatal de Delaware, cargo que ocupó durante 16 años.

En un momento, ganó $ 100 por hora. A veces, los helicópteros la recogían en el estacionamiento al otro lado de la calle de su casa para que pudiera ser un testigo experto en casos de tribunales de familia en todo el país, seguidos por un tribunal penal. Evaluó a personas en las cárceles, en los tribunales y en el hogar. También testificó a menudo en nombre de los niños en casos de custodia.

Ayudar a las personas a través del trabajo judicial se convirtió en su pasión. Se deleitó con el sentido de la responsabilidad, la oportunidad de lidiar con la complejidad y la oportunidad de ayudar a los jurados y jueces a tomar la mejor decisión para los niños.

A lo largo de su carrera, también trabajó individualmente con personas para ayudarlas a generar confianza. Si sus pacientes no estuvieran viviendo una vida con la que estuvieran felices, volvería a los 'por qué' que la fascinaban hace tantos años en el hospital psiquiátrico.

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Paul Kingsley, 62 y Roz (derecha).

Cortesía de Paul Kingsley

“Lo primero que hice con un paciente fue preguntarle '¿Qué quieres lograr aquí?'”, Dice. 'Se los entregué de inmediato: ¿qué necesita cambiar en su vida con lo que pueda ayudar?'. Roz todavía recibe llamadas de sus antiguos pacientes pidiendo ayuda y orientación.

Ahora con 90 años, Roz sigue siendo la cuidadora de su hijo Jeff, que tiene 62 años. Viven en Canandaigua, Nueva York, a media hora de su hijo Paul y sus dos nietos.

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Pasa sus días animando a los Mets, tejiendo colchas, haciendo rompecabezas y mimando a sus perros, Abby y Willow. Lo más importante es que todavía está viviendo el momento.

'Te preguntas si estarás vivo al día siguiente', dice. 'Cada día es una aventura. También fue entonces, y fue muy aterrador. Pero aprendí a estructurar mi pensamiento para decir que debo pensar ahora mismo '.

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