Leer novelas de autoras latinas me está ayudando a sobrevivir a la pandemia

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mujer leyendo un libro contra la estantería Malte Muellerimágenes falsas

Hay una cita que he visto a menudo atribuida al autor John Green que me ha resonado profundamente últimamente. 'La lectura te obliga a estar tranquilo en un mundo que ya no da lugar a eso'.

Ha habido mucha tranquilidad en los últimos meses mientras todos hemos luchado contra una pandemia global que nos ha llenado de ansiedad e incertidumbre. Por otro lado, la ira y el malestar por la matanza de vidas negras, incluido el de George Floyd , ha exigido que todos hablemos y usemos nuestras voces. Con todo lo que ha estado sucediendo, llegué a un punto en el que se volvió casi imposible silenciar mi mente.

Durante los últimos meses, he intentado todo para encontrar un poco de paz. He escrito algo, he cocinado comidas deliciosas, he tenido cenas con mis dos compañeros de cuarto, he meditado. Incluso me propuse hacer ejercicio todas las mañanas desde que comenzamos a refugiarnos en Nueva York en marzo. Aún así, desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, descubrí que nada me tranquilizaba, hasta que un día leí una novela.



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Cuando era pequeña, siempre amé el escape que experimentaba cada vez que me sumergía en la ficción. Fue reconfortante leer algo aventurero y emocionante que me ayudó a escapar a otro lugar, especialmente cuando mi realidad no era necesariamente la ideal. Pero a medida que fui creciendo, empecé a buscar la no ficción. Recientemente, me di cuenta de que se debía a que en algún momento de mi vida dejé de relacionarme con los protagonistas de algunos de los bestsellers más populares, porque no se parecían a mí.

Claro, hubo novelas escritas por autores marrones y negros cuyos personajes reflejaban más de cerca mis propias experiencias. De hecho, algunas de mis obras de ficción favoritas incluyen La casa en Mango Street de Sandra Cisneros, En el tiempo de las mariposas de Julia Alvarez, Sus ojos miraban a Dios por Zora Neale Hurston, El ojo más azul por Toni Morrison, y El club de la Alegría y suerte por Amy Tan, solo por nombrar algunos. Pero encontrar novelas que realmente hablaran de mi experiencia como dominicana-estadounidense nacida y criada en Nueva York fue más difícil de conseguir. E incluso las novelas que hizo encontrar protagonistas puertorriqueños o mexicanos a menudo destacados; raras veces se centra en mujeres dominicanas de piel morena y cabello rizado.

Entonces, a mis 20 años, había dejado la ficción. Para ser honesto, ni siquiera podría decirte la última vez que leí una novela antes de la pandemia del coronavirus. Fue entonces cuando, después de meses de sentirse abrumado por CNN y New York Times actualizaciones de noticias, decidí que necesitaba un verdadero escape. A lo largo de los años, había marcado algunos títulos que me intrigaron y, finalmente, ahora, con un poco más de tiempo libre en mis manos, me sentí como el momento de saltar de nuevo y sumergirme por completo en un mundo diferente al mío.

Después de que algunos amigos de la industria lo recomendaran encarecidamente, comencé a mediados de mayo con Dominicana por la autora dominicana Angie Cruz. El libro está ambientado en la década de 1960 y sigue a Ana Canción, una joven que está casada con un hombre mayor (y eventualmente nos enteramos, abusivo) para que su familia pudiera migrar de la República Dominicana a los Estados Unidos. Siendo un dominicano-estadounidense de primera generación, gran parte de esta historia, que fue inspirada por la propia madre de Cruz, resonó en mí, desde el trauma intergeneracional de la inmigración que muchos de mis parientes experimentaron hasta la jerga dominicana utilizada en todas partes.

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Mi viaje para conocer a Ana comenzó al ver las palabras Dominicana escrito en una portada con una afrolatina de piel morena con cabello rizado mirando por una ventana de la ciudad de Nueva York. Esa imagen por sí sola fue suficiente para llamar mi atención de inmediato, pero no fue algo que pudiera encontrar mientras crecía. Y había más en esta historia que su portada; Dominicana captura lo que significa ser un inmigrante en Estados Unidos, una historia con la que podría relacionarme y que también me ayudó a olvidar, aunque solo sea por unas horas, que actualmente estoy viviendo en una pandemia. Tan pronto como cerré el libro, tuve sed de más libros. acerca de Latinas como yo escrito por latinas como yo.

Mi siguiente lectura fue de un poeta afro-dominicano y New York Times la autora de bestsellers Elizabeth Acevedo, de quien soy fan desde que leyó su poema ' Pelo ”Se volvió viral en 2014. Aplaude cuando aterrices es su tercera novela, después de su novela debut aclamada por la crítica El poeta x y su YA 2019 leyó Con el fuego en lo alto . Aplaude cuando aterrices se inspiró en el accidente del vuelo 587 en 2001, un avión en ruta a la República Dominicana con 260 pasajeros que murieron, una historia que se perdió en gran parte en los medios de comunicación, ya que siguió de cerca los ataques del 11 de septiembre.

Me sumergí en estos libros para escapar, pero en realidad me hicieron sentir más presente.

La novela sigue a dos hermanas de 16 años: Yahaira, en la ciudad de Nueva York, y Camino, en República Dominicana. Ambas son afrolatinas de pelo rizado que desconocen por completo la existencia del otro hasta que descubren el secreto de su padre después de su muerte.

“Me criaron tan maldita dominicana. El español es mi lengua materna, la bachata es un recordatorio del poder de mi cuerpo, el plátano y el salami durante años antes de probar los sándwiches de mantequilla de maní y mermelada ”, piensa el personaje de Yahaira. “Si me preguntaras qué soy y te refieres a la cultura, diría dominicano. Sin dudarlo, sin lugar a dudas. ¿Puedes ser de un lugar en el que nunca has estado? Puedes encontrar la isla estampada sobre mí, pero ¿qué encontraría la isla si yo estuviera allí? ¿Puedes reclamar un hogar que no te conoce, y mucho menos reclamarlo como propio? '

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Fueron pasajes como este, y muchos más, los que me hicieron sentir vista, haciendo que mis experiencias como dominicana de Nueva York se sintieran más reales mientras me recordaban que mi historia y las historias escritas por mujeres como yo realmente importan. De repente, me di cuenta de que verme a mí mismo en estas páginas era como un medicamento contra la ansiedad, que hacía mucho más por mí durante la cuarentena que cualquier aplicación de prescripción médica o meditación. En este punto, decidí comprometerme con un viaje de lectura de novelas no solo de autoras latinas, sino específicamente de mujeres dominicanas con experiencias compartidas como yo.

El tercer libro que elegí fue Un sabor a salvia por la escritora dominicana y amante de la comida Yaffa S. Santos. Después de ver una publicación de Instagram del Asociación Dominicana de Escritores , Decidí reservar la novela centrada en Lumi Santana, una chef que puede percibir las emociones de una persona probando su cocina. Es un don que aprendió cuando era solo una niña, pero que no entendió del todo hasta una visita a un curandera (un curandero tradicional de ascendencia latinoamericana). Finalmente, se encuentra tomando un puesto de sous chef en un restaurante francés tradicional en Nueva York propiedad de un chef gruñón, y lo que sucede a continuación es una historia de amor sobre ambos romances. y comida.

No solo me identifiqué mucho con el personaje de Lumi, sino que también me reconfortaron las recetas dominicanas como sancocho en cada capítulo que crecí comiendo y cocinando con mi abuela 'Revuélvete con un propósito, mis amigos', dice el personaje de Lumi, una línea que inmediatamente me recordó el mensaje frecuente de mi abuela: 'Cocina con amor'.

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La ironía de todo esto es que me sumergí en la lectura de ficción de autores como yo para escapar, pero estos libros me han hecho sentir más presente que nunca. Siendo un periodista que escribe principalmente sobre la cultura, la diversidad y la raza latinx, estoy constantemente consciente de la importancia de la representación y del poder que nos da a aquellos de nosotros que hemos estado subrepresentados.

Pero libros como Dominicana, Aplaude cuando aterrices , y Un sabor a salvia para mi han sido la prueba. Han servido como recordatorios personales de lo vistos, vivos y empoderados que podemos sentir cuando leemos sobre personajes que se ven y hablan como nosotros y comparten nuestra cultura. No es de extrañar que las librerías propiedad de afrolatinas Café con Libros en Crown Heights, Brooklyn y La barra iluminada en el Bronx han experimentado tanto éxito recientemente. (Ambos aparecieron recientemente en Beyoncé 's directorio de empresas propiedad de negros .) Ambas librerías destacan la importancia de crear espacios seguros donde la gente pueda encontrar libros escritos por ellos, por ellos, incluida la comunidad afrolatina.

Me enorgullece estar viviendo en una época en que historias como estas no solo están disponibles, sino que también obtienen un reconocimiento que se merece, y es mejor que crean que ordenaré más novelas de autores latinos a lo largo de esta cuarentena. Si me necesitas, estaré acurrucado en una esquina en algún lugar con un calor café , perderse en las páginas de la última novela de Julia Alvarez, Vida futura .


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