Esta afrolatina abrió una revista en Puerto Rico para celebrar la belleza negra

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Cuando Sacha Antonetty-Lebrón era una niña pequeña que crecía en Puerto Rico, asistió a la escuela de modelos, sus sueños de aparecer en anuncios brotaban como palmeras en las calles arenosas de su isla natal.

Pero incluso con sus ojos brillantes y su sonrisa perfecta, a menudo se advirtió a Antonetty-Lebrón que podría haber un factor que la perjudicaba.

“El dueño me invitó a la escuela de modelos, pero se aseguró de decirme: 'No preguntaron por chicas negras, pero te voy a enviar. Haz lo mejor que puedas ”, recuerda Antonetty-Lebrón.



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Y cuando ella hizo recibió llamadas para castings, rara vez vio otras caras negras. Antonetty-Lebrón, cuya piel era de un intenso marrón intenso, aprendió a temprana edad que Afro-Latinos -o afro descendientes— estaban notablemente ausentes en casi todos los medios de comunicación en español en Puerto Rico.

Desde presentadores de televisión hasta reinas de belleza, el puertorriqueño 'ideal' siempre fue de piel clara con rasgos europeos, a pesar de que la rica historia de Puerto Rico incluye ascendencia africana, nativa taína y española.

Aún así, cuando las imágenes afrolatinas hizo aparecen en los medios de comunicación o en la televisión, a menudo desempeñaban papeles ofensivos o despectivos, y al igual que en los Estados Unidos, actores incluso vestirse de cara negra para la comedia.

El borrado y la devaluación de los afrolatinos en los medios fue tan severo que el padre de Antonetty-Lebrón, un puertorriqueño negro, a menudo buscaba por todas partes copias de revistas como Esencia y Ébano para traer a casa de sus viajes a Nueva York. Cuando llegaba con los obsequios, su hija hojeaba las páginas emocionada, empapándose de las imágenes de mujeres que se parecían a ella. Y en la televisión, recurría a MTV, ansiosa por ver a Janet Jackson luciendo con confianza unas trenzas. Estaba tan enamorada de la apariencia de Jackson, de hecho, que incluso le pidió a su madre que detuviera el doloroso y dañino proceso de peinarse en caliente para que ella también pudiera usar estilos naturales.

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Sacha a los 4 años.

Cortesía de Sacha Lebron

Esos primeros encuentros con imágenes de la belleza negra son los que inspiraron a Antonetty-Lebrón a seguir una carrera en medios y comunicaciones. “Cuando vi que esto era posible, dije 'Quiero hacer un proyecto como este. Quiero tener un espacio en los medios donde tengamos una representación y se vea nuestra belleza '.

Después de graduarse de la universidad con un título en comunicaciones en Puerto Rico, Antonetty-Lebrón obtuvo una maestría en periodismo de la Universidad Internacional de Florida en 2003. Con el tiempo, trabajó en relaciones públicas antes de convertirse en líder senior en comunicaciones y marketing en el Boys & Girls Club de Puerto. Rico.

Pero mientras tanto, Antonetty-Lebrón trabajaba en silencio en un sueño que hubiera hecho que su yo más joven se sintiera orgullosa: en diciembre de 2018, lanzó Revista étnica (Ethnic Magazine), una revista impresa brillante de más de 60 páginas dedicada a celebrar la belleza y los problemas sociales de las comunidades afrolatinas en Puerto Rico.

Cada edición de Revista étnica presenta modelos, escritores, fotógrafos y sujetos afrolatinos de toda la isla, incluidos perfiles de afrolatinas que hacen cosas extraordinarias, como una joven que hizo una pasantía en la NASA, además de informes de investigación y características sobre todo, desde dúos de música hasta restaurantes locales y una guía de compra de turbantes y accesorios afrocéntricos. La revista está escrita y publicada en español, con copias disponibles en Walgreens, Walmarts y cafeterías locales en todo Puerto Rico.

Para financiar su proyecto, Antonetty-Lebrón ganó una subvención de dos años de la Fundación NoVo, un grupo filantrópico dedicado a promover causas importantes para mujeres y niños. Revista étnica 's primer problema contó con una impresionante variedad de modelos con coloridos turbantes de inspiración africana y cabello completamente natural, el mismo tipo de cabello que su madre requirió que Antonetty-Lebrón se alisara cuando era niña, a pesar de lo doloroso e incómodo que fue el proceso, para lucir ' presentable.'

Antonetty-Lebrón reflects on Revista étnica Las imágenes mientras estábamos sentados para nuestra entrevista en Loiza, un pueblo fundado en el siglo XVII por esclavos nigerianos frente a la costa noreste de Puerto Rico. Es un área conocida por la preservación de las tradiciones africanas y por tener una de las poblaciones más altas de puertorriqueños negros en la isla.

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“Creo que nuestra mejor resistencia es a través de expresiones de belleza”, dice Antonetty-Lebrón. “Es lo que nos da poder. Por eso, en cada edición de la revista, presentamos nuestra belleza natural, nuestro intelecto, lo que nos hace fuertes '.

“Si lo que te representa es tu cabello afro, ¡entonces úsalo lo más grande y hermoso posible! Si es tu turbante, usa el más bonito y colorido que tengas. Si es moda, úsala. Si es oro o joyas, úselo; eso es lo que convirtió a los africanos en reyes. Éramos reyes y reinas, así que sé dueño y siéntete orgulloso '.

Pero como Antonetty-Lebrón recuerda bien de su infancia, el orgullo por la negritud no siempre se consideró comercializable en Puerto Rico. De hecho, cuando compartió por primera vez la idea de la revista hace 10 años con un mentor en un programa de emprendimiento, su mentor le dijo que el concepto estaba condenado al fracaso porque Puerto Rico es una 'sociedad daltónica'.

“Comentó que la gente en Puerto Rico simplemente no quería identificarse como negra”, recuerda Antonetty-Lebrón. 'En otras palabras, ella creía que la gente no estaría interesada en mi proyecto, que no iba a ser importante o necesario'.

Éramos reyes y reinas, así que conviértelo en algo y siéntete orgulloso.

En los Estados Unidos, la segregación racial impuso estrictas barreras políticas y sociales entre negros y blancos mucho después de la esclavitud. ('Una gota' de sangre africana lo designaba como 'negro', sin importar su complexión o etnia). Pero en Puerto Rico y otras partes de América Latina donde la mezcla racial era común, existen numerosas formas de identificarse racialmente, con diferentes nombres para diferentes combinaciones de tonos de piel, texturas de cabello y rasgos faciales, como 'negra', 'trigueña' o 'morena'.

Es una de las razones por las que no todos los latinos de piel morena o ascendencia africana se llaman a sí mismos 'negros' o 'afrolatinos', y algunos incluso podrían ofenderse con la sugerencia de que deberían llamarse de otra manera que no sean puertorriqueños.

Para complicar aún más el tema de la identidad en la isla está el hecho de que de hecho todavía hay racismo en Puerto Rico, incluso si opera institucionalmente o de manera más sutil a través de interacciones personales. Es una realidad que, en opinión de Antonetty-Lebrón, ha llevado a algunos afrolatinos a evitar identificarse como negros, y alienta a los no negros a seguir negando la importancia de la raza en la sociedad.

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“Ese fue uno de los momentos más dolorosos del proceso de lanzamiento de una revista”, dice Antonetty-Lebrón. “Un importante periódico de Puerto Rico publicó una historia sobre Revista étnica , y generó muchos comentarios como 'Oh, solo quieren crear división, pero todos somos puertorriqueños, no trates de dividirnos' y ' Ahora quieren ser más importantes ahora que es fresco ser negro '.

Mientras que algunos han cuestionado la necesidad de la revista Antonetty-Lebrón, otros exigen aún más contenido.

“La aceptación ha sido muy hermosa”, dice Antonetty-Lebrón, y agrega que luego de enviar revistas a países como Colombia, España y República Dominicana, recibió comentarios positivos que incluso llevaron a una asociación con la plataforma. Afroféminas en España.

No mucho después del lanzamiento del último número de Revista étnica, Yvonne Denis, profesora afro-latina puertorriqueña, encontró una historia en su interior que llegó muy cerca de casa. En la escuela se burlaban del nieto de Denis, que es afrolatino, por su cabello natural. Y en uno de Revista étnica En las historias de portada, el periodista Edmy Ayala había escrito un artículo de investigación que documentaba el racismo que enfrentan los niños puertorriqueños negros en las escuelas públicas y privadas como resultado de los códigos de vestimenta y las reglas que prohíben el cabello natural.

“Los niños negros en Puerto Rico han estado expuestos generación tras generación a comentarios contra su apariencia física, y se ha tomado demasiado a la ligera, como una broma. Fue un buen momento para descubrir que la revista estaba analizando una situación que estaba sucediendo en mi propia familia ”, dice Denis. 'Me ayudó a reforzar y comprender la dinámica que existe en las escuelas, y ayudó a mi hija a entender que la situación con su hijo tenía mucho que ver con el racismo institucional que no se reconoce ”. Debido a una intervención de Denis después de leer la revista, ahora se espera que la escuela de su nieto lleve a cabo un taller sobre cuestiones raciales.

Estamos aquí. Contamos y somos poderosos.

Antonetty-Lebrón eligió deliberadamente centrarse en la juventud para la última edición de la revista; sus propios hijos pequeños, Khalil, de 4 años, y Amara, de 1, ambos niños afrolatinos, aparecen como modelos en la edición. Y a diferencia de su madre, no tendrán que preguntarse si hay alguien más que se parezca a ellos siendo celebrado en su isla.

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Esta historia fue producida en asociación con el Pulitzer Center.

Con Revista étnica , Antonetty-Lebrón ha dejado en claro que el negro no solo es hermoso, también es 100 por ciento puertorriqueño.

“He recibido muchos mensajes de personas que dicen gracias por el proyecto, gracias por existir, porque tengo la oportunidad de verme reflejada y estar orgullosa de quien soy y de lo que es mi familia y mi comunidad”, dice Antonetty-Lebrón. .

'Estamos aquí. Contamos y somos poderosos '.

Nota del editor: las citas de estas entrevistas se han traducido del español al inglés.


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