La saga del coco navideño

Días Festivos

KT Dunn es un nativo del Medio Oeste con un interés de toda la vida en la historia y el misterio.

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Pexels (Alexandr Podvalni)

La historia en pocas palabras

Durante casi medio siglo, el mes de diciembre prometía otra entrega de un misterio en curso. Cada año que pasaba traía renovadas esperanzas de que el misterio finalmente se resolvería. Es posible que recuerdes haberlo oído y, si es así, probablemente te hayas preguntado: ¿Qué le pasó a ese tipo que recibía un coco de Navidad todos los años? ¿Alguna vez descubrió quién los envió? Bueno, yo también me preguntaba sobre eso, y salí en busca de algunas respuestas.



Ese tipo en el centro de la historia era Ed Clinch de Peoria, Illinois. Todo comenzó en diciembre de 1948, cuando un coco y una nota de una fuente anónima llegaron a su puerta. Como veterano de la Segunda Guerra Mundial del Cuerpo Aéreo del Ejército que había servido en el Pacífico Sur, Ed naturalmente asumió que los instigadores de la broma serían uno o más de sus compañeros militares. Aparentemente, había sido conocido por afirmar que era demasiado inteligente para caer en una broma pesada, y alguien, en algún lugar, estaba decidido a reírse el último.

La trama se complica

Para 1958, con la continua llegada de cocos cada año, la noticia del regalo inusual se había hecho pública y los medios de comunicación se dieron cuenta de ello. La historia creció más allá de Peoria cuando fue recogida por los servicios de cable y comenzó a aparecer regularmente en los periódicos de todo el país. El coco de cada año invitó a la especulación de que este sería el último. Pero siguieron apareciendo, y los años se convirtieron en décadas.

A menudo, los reporteros contactarían a Clinch a mediados de diciembre para verificar la posible llegada del coco. Fue entrevistado numerosas veces a lo largo de los años, manteniendo el buen humor, aunque confesó que preferiría ser parte de la planificación de algo como esto en lugar del destinatario. Con el paso del tiempo, Ed compartió varias teorías sobre quién pensaba que estaba detrás de la broma, comenzando, por supuesto, con sus conocidos militares. Sin embargo, después de que algunos de los sospechosos fallecieron, concluyó que tal vez esos tipos lo habían iniciado, pero que otros debieron haber decidido continuar para continuar con la tradición.

Dijo que no saber quién estaba detrás de la broma le había molestado al principio, pero que después de un tiempo ya no le importaba, porque mucha gente lo disfrutaba y era entretenido para sus nietos. Parte de la diversión, dijo Ed, fue nunca saber exactamente cuándo esperar la entrega. Dijo que escuchó de personas de todas partes que solo querían saber si ya había recibido su coco.

Soy el tipo de persona que quiere hacerle esto a otra persona.

—Ed Clinch

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Freestocks en Unsplash

Portadores de coco notables

A lo largo de los años, el coco fue entregado por varios medios, incluso en paracaídas, a caballo, corredores de antorchas, paracaidistas, un equipo de baloncesto, una banda de música, el alguacil y el alcalde. Por lo general, vestía un disfraz que consistía en una peluca rubia, ojos de muñeca y una boca pintada con lápiz labial.

Al crecer en el centro de Illinois, estaba al tanto de la saga del coco y leí muchas de las actualizaciones anuales en los periódicos a lo largo de los años, pero no recordaba haber escuchado el resultado final. Revisando archivos de periódicos recientemente para obtener más historia y un final de la historia, encontré algunos de los métodos de entrega documentados, que se enumeran a continuación:

  • 1964 - El coco fue arrojado por el helicóptero de noticias Peoria Journal Star.
  • 1969 - Un asistente del zoológico de Peoria montado en un burro entregó el coco.
  • 1973 - James Spurgeon de Princeville fue reclutado para entregar el coco a caballo, después de que otro misterioso jinete se lo pasara.
  • 1975 - Robyn Weaver, disc jockey de Peoria, entregó el coco al Sr. Clinch. Dijo que recibió una llamada telefónica temprano en la mañana y luego se reunió con un hombre con un pasamontañas en un lugar designado para recoger el coco.
  • 1977 - El coco lo entregó Santa Claus, quien afirmó que se lo dio uno de sus duendes. El Sr. Clinch no lo creía, ya que los cocos serían difíciles de encontrar en el Polo Norte. Entretuvo a un entrevistador ese año explicando que se estaba quedando sin espacio en el armario para guardar los cocos. Dijo que solía tirarlos, pero su hija quería quedárselos y hasta les puso nombres. El coco de 1977 vestía su traje habitual, así como un sombrero de Smokey the Bear. En ese momento, Ed dijo que había decidido que el perpetrador debía ser local, pero que algunas personas trataron de decirle lo contrario.
  • 1979 -El coco llegó en ambulancia, atado a una camilla y cubierto con un gorro de enfermera.

Los candidatos a entrega hablaron de que se les acercó de forma anónima y juraron guardar el secreto. A menudo se les pedía que se reunieran en un lugar designado para recoger el coco, o se lo entregaban.

  • 1980 - Carol LeBeau de WMBD TV fue la elegida para realizar la entrega. Luego de una llamada telefónica solicitando su ayuda, dijo que un hombre entregó el coco en su oficina en una bolsa con su nombre y lo dejó en la recepción. Este coco iba acompañado de una nota que decía que era el último. Sin embargo, los cocos seguían llegando cada diciembre.
  • 1991 - El coco fue entregado por corredores de estilo olímpico antes de su eventual entrega.
  • 1992 - Según una historia de AP del 20 de diciembre de 1992, el paquete fue entregado por tres vaqueros cantores que llegaron en un carro de heno tirado por mulas lleno de niños que cantaban villancicos. Los vaqueros cantores eran empleados del Distrito de Parques de Peoria, donde Ed había sido capataz. Al ser interrogados, los hombres contaron una historia sobre ser contactados por llamadas telefónicas anónimas y una mujer con velo. Sin embargo, Ed parecía dudar de su veracidad y comentó: Oh, mienten como el demonio.
  • 1994 - El coco fue entregado por un gorila rosado y payasos de la tienda local de Bloomin' Balloons.
  • 1996 - Marc Truelove, locutor de un programa de radio de Peoria, y una escolta de la Infantería de Marina entregaron el coco anual.

El fin de una era

1997 - Ed Clinch murió a los 82 años en septiembre de 1997. Se notificó al Peoria Journal Star que el último coco fue entregado a la tumba de Ed ese año.

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La verdad sale a la luz

diciembre de 1998 - La sobrina de Ed, Theresa Schaub, le reveló al locutor de radio WIRL Marc Truelove que la familia había estado detrás del engaño todo el tiempo. Theresa dijo que fue iniciado por sus padres, la hermana y el cuñado de Ed, y que ella continuó coordinando el evento anual después de su fallecimiento. Aunque dijo que Ed nunca supo quién era el responsable de los cocos navideños, me gustaría pensar que tenía una idea bastante buena. En cualquier caso, sé que se lo pasó bien.

Así que descansa en paz Ed. Gracias por una gran historia. ¡Y gracias por su servicio!

Recursos

1. Newspapers.com.

2. Archivos UPI. (19 de diciembre de 1980). Un coco misterioso aparece por 33.° año consecutivo .

3. AP (20 de diciembre de 1992). Coco navideño anual entregado a hombre de Peoria .

4. McQueary, Karen; Sofradzija, Omar. La alcaparra de coco finalmente se resuelve; Se revela al culpable después de 50 años de entregas navideñas. Estrella del diario Peoria . 24 de diciembre de 1998.

Comentarios

momia2feliz el 10 de febrero de 2019:

Muy dulce historia :) RIP Ed y bien hecho a la sobrina de Ed por continuar con la tradición.

KT Dunn (autor) de Estados Unidos el 10 de febrero de 2019:

¡Gracias, Sharon! Sí, ciertamente implicó mucha coordinación, y apuesto a que sospechaba quién estaba detrás de todo.

Sharon Doebelin el 10 de febrero de 2019:

Muy buena historia Kathy. Nunca había escuchado esta historia pero la disfruté. Ideas muy creativas del remitente. Lástima que no supiera quién era el misterioso remitente.

KT Dunn (autor) de Estados Unidos el 22 de diciembre de 2018:

Gracias Florecer. ¡Fue divertido hacerlo!

florecerde todos modos de EE. UU. el 21 de diciembre de 2018:

No había escuchado esta historia, pero fue muy entretenida y conmovedora. Gracias por compartirlo.

KT Dunn (autor) de Estados Unidos el 21 de diciembre de 2018:

Gracias, Liz. ¡Me fascinó durante años! :)

Liz Westwood del Reino Unido el 21 de diciembre de 2018:

Esa es una historia encantadora, trayendo alegría navideña.