Diez datos interesantes sobre los peregrinos y los indios de Massachusetts

Días Festivos

La historia del Nuevo Mundo es un campo rico que se analiza constantemente en busca de material nuevo. La complejidad de estos cuentos nunca deja de sorprenderme.

El Mayflower

'Mayflower en Plymouth Harbor', por William Halsall, 1882 en Pilgrim Hall Museum, Plymouth, Massachusetts, EE.UU.

imagen de Wikipedia



Los tiempos en que estaban cambiando

Cuando los peregrinos llegaron por primera vez a Plymouth en 1620, la cultura nativa americana ya estaba en transformación. Los cambios en la forma de vida de los nativos fueron provocados por una mayor presencia europea a lo largo de la costa de Nueva Inglaterra. Los nuevos comerciantes no solo trajeron más comercio entre las dos partes, sino que también desencadenaron un brote de viruela mortal. Los resultados finales podrían haber significado un desastre para los recién llegados, pero por algún extraño giro del destino, los peregrinos sobrevivieron. Aquí hay algunos datos de la historia que podrían arrojar algo de luz sobre cómo sobrevivieron los peregrinos.

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Una fiesta de Acción de Gracias con muchos idianos presentes

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El barco

El Mayflower era un carguero de tres o cuatro mástiles, también conocido como carraca . Se cree que el barco tenía alrededor de 100 pies de largo y era capaz de transportar alrededor de 180 toneladas. La carraca, o nau, fue desarrollada por los portugueses en el siglo XV y posteriormente se hizo popular en la exploración del Nuevo Mundo.

El pacto de Mayflower

Originalmente, el Mayflower había sido enviado a la colonia de Virginia, pero debido a los mares tormentosos, el barco se vio obligado a aterrizar en la punta de Cape Cod . Aquí, en el aislado puerto de Massachusetts, abundaban los rumores de motín, sobre todo porque muchos de los viajeros no querían pasar el invierno en el gélido norte. En respuesta a la disidencia interna, el capitán del barco, William Bradford, redactó un breve documento y luego obligó a cada hombre libre a bordo a firmar el documento antes de que se le permitiera salir del barco. Tal como estaba, el pacto esencialmente decía que cada firmante estaba obligado a apegarse al acuerdo de Cape Cod y cumplir con las reglas del gobernador hasta el momento en que se pudiera acordar una nueva carta.

¿Golpe de suerte?

Después de llegar a tierra por primera vez, los colonos permanecieron en Cape Cod durante unas cinco semanas antes de cruzar la bahía de Massachusetts y aterrizar en un lugar que ahora se llama Plymouth. En realidad, el Mayflower echó el ancla junto a un pueblo de Patuxet que había sido aniquilado por la viruela. Esta racha de suerte pudo haber sido fundamental en la supervivencia final del Peregrino, ya que los indios locales rápidamente aceptaron a los recién llegados como reemplazos adecuados para la aldea que había sido destruida por la enfermedad. Aún así, los indios inicialmente desconfiaban de los extraños. Como resultado, no se acercaron a los nuevos colonos durante cinco meses. Durante este tiempo aproximadamente la mitad de los peregrinos murieron de hambre y enfermedades .

La llegada de Samoset

El primer indio en visitar la nueva colonia se llamaba Samoset. Vivía al norte, cerca de la isla Monhegan en Maine, pero pasaba el invierno en Plymouth para poder visitar a sus amigos de la nación Wampanoag. A través del contacto con marineros ingleses, Samoset podía expresarse en un inglés básico y también había adquirido el gusto por la cerveza. Por ello, las primeras palabras que salieron de su boca fueron un pedido de la popular bebida alcohólica, pero los romeros no tenían nada para dárselo. No obstante, Samoset siguió siendo amistoso, ya que les dio a los peregrinos una rápida lección de geografía e informó a los colonos que habían desembarcado cerca de un pueblo indio recién extinguido.

Squanto, el viajero del mundo

En los años anteriores a la llegada de los peregrinos a Plymouth, Squanto había cruzado el Atlántico y regresado tres veces. El primer viaje fue cortesía de unos rufianes ingleses, quienes lo vendieron como esclavo en España. Eventualmente, Squanto escapó a Inglaterra, donde fue tratado mejor y llegó a dominar el idioma inglés. Después de su primer viaje, Squanto a veces fue contratado como traductor por amistosos exploradores ingleses en sus viajes por la región norte del Nuevo Mundo.

Squanto el maestro

Squanto o Tisquantum enseñando a los colonos de Plymouth a sembrar maíz con peces.

Squanto o Tisquantum enseñando a los colonos de Plymouth a sembrar maíz con peces.

De Wikipedia

Squanto abusó de su poder

Unos días después de la visita inicial de Samoset, regresó con Squanto, quien pudo ayudarlo mejor a comprender el idioma inglés. Al principio, Squanto, o Tisquantum, como se le llamaba en su lengua nativa, fue invaluable para enseñar a los peregrinos cómo alimentarse en la nueva tierra. Pero después de uno o dos años, el traductor indio comenzó a exigir favores especiales tanto de los ingleses como de los indios de Massachusetts a cambio de sus habilidades de traducción. Al final, Squanto murió joven, solo un par de años después de la llegada de los Peregrinos. Algunos historiadores han especulado que Tisquantum pudo haber sido envenenado por su propia gente ya que se ha documentado que ambos grupos desconfiaban de él.

un tratado de paz

Massasoit y el gobernador John Carver fumando una pipa de la paz

Massasoit y el gobernador John Carver fumando una pipa de la paz

De Wikipedia

Massasoit, el pacificador

A la larga, el aliado indio más valioso para los colonos ingleses pudo haber sido el sachem Wampanoag, llamado Massasoit. Fue Massasoit quien pudo mantener la paz entre los dos grupos. Massasoit era un jefe poderoso con varios jefes menores bajo su influencia. Lo que hizo fue negociar una paz y una alianza con los peregrinos. La alianza establecía que los recién llegados se aliarían con el pueblo de Massoit contra sus enemigos, los Narragansett. Esta alianza incluía un llamado mutuo a las armas si cualquiera de las partes era atacada. Los peregrinos de Bay Colony aceptaron fácilmente estos términos.

La muerte de Massasoit trajo problemas

Cuando Massasoit murió en 1660, pronto estalló la guerra. Después de la muerte del jefe, gran parte de su autoridad tribal pasó a manos de uno de sus hijos, llamado Alejandro. Desafortunadamente, Alexander no vivió mucho tiempo y otro hijo, Phillip, obtuvo el control de los indios locales. La guerra que resultó se llamó Guerra del Rey Felipe y resultó ser bastante sangrienta y costosa para los grupos indígenas afiliados a los Wampanoag.

primer día de acción de gracias

El primer Día de Acción de Gracias en 1621 incluyó muchos tipos diferentes de carne además del pavo. La caza y el pescado silvestres, como langostas, anguilas, gansos y ciervos, se consumían junto con el pavo. El pastel de calabaza no estaba disponible en ese momento.

Pueblo natal de Squanto

El pueblo natal de Squanto era el mismo pueblo de Patuxet que estaba ubicado al lado de Plymouth y destruido por la viruela. Squanto sobrevivió porque estaba en Europa en ese momento. Los Patuxets fueron considerados una rama de los Wampanoag.

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preguntas y respuestas

Pregunta: ¿Por qué los peregrinos abandonaron Cape Cod?

Responder: Los peregrinos solo permanecieron unas pocas semanas en la punta de Cape Cod antes de trasladarse a Plymouth, que se encontraba al otro lado de la bahía de Massachusetts. Si alguna vez has estado en Cape Cod, no te llevará mucho tiempo darte cuenta de esto. El lugar es casi todo arena. La pesca podía ser buena, pero las posibilidades para la agricultura eran muy limitadas. Así que los peregrinos se aventuraron por la bahía y desembarcaron en un lugar que ahora llamamos Plymouth. El terreno era más favorable para la agricultura, pero se necesitó un golpe de suerte (en forma de indios amistosos) para asegurar su supervivencia.

Pregunta: ¿Qué enfermedades contrajeron los colonos de Massachusets?

Responder: Alrededor de la mitad de los colonos, que pasaron el primer invierno en Plymouth, murieron, en su mayoría de hambre y desnutrición.

Pregunta: ¿Dónde aterrizaron por última vez los peregrinos?

Responder: Plymouth.