Este es el consejo que desearía haber recibido antes de salir del armario

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A la gente siempre le gusta preguntar: '¿Cuándo te diste cuenta de que eras gay?' Esa respuesta cambia según el día. A veces, parece que siempre lo supe en el fondo de mi mente. Y otras veces se siente como algo que no De Verdad convertirse en un pensamiento hasta la pubertad.

Pero este es un artículo específicamente sobre salir del armario y, para mí, eso sucedió en 2006, el año después de graduarme de la universidad. No fue una decisión premeditada. Estaba charlando con mi mejor novia en un parque de la ciudad de Nueva York y, sinceramente, se derramó mientras hablábamos de que la escena de los bares de Manhattan no era necesariamente lo mío.

La conversación se intensificó y pronto me encontré abriéndome sobre el hecho de que las chicas además no eran lo mío. La gente se ha referido a mí como un 'tardío' en ese sentido, pero también conozco a otras personas que tardaron más que yo en descubrir su verdad. El viaje de todos hacia la autoaceptación es diferente, y no hay dos experiencias de salir del armario que sean iguales.



El viaje de todos hacia la autoaceptación es diferente.

Estoy feliz de dar consejos sobre la experiencia de salir del armario, sin embargo, no puedo hacerlo sin reconocer el privilegio que se me otorgó al crecer como un hombre blanco cisgénero en la ciudad de Nueva York en los años 90. Fue mucho más fácil para mí de lo que ha sido y lo sigue siendo para muchas personas, particularmente los miembros de la comunidad trans y las personas de color. No puedo darte exactamente una guía de cómo hacerlo, porque una vez más, la historia de todos es diferente, pero aquí hay algunos consejos que me gustaría Identificación antes de patear la puerta del armario para abrirla de par en par.

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Ignorar tu verdad no funciona.

Los años entre reconocer internamente mi atracción por el mismo sexo y revelárselo a otras personas no fueron fáciles, aferrarse a un secreto nunca lo es. El miedo de que alguien te descubra puede ser paralizante y manifestarse de formas poco saludables, lo que para mí llevó a una combinación de fumar, beber y comer en exceso. Para mí era más sencillo evitar lidiar con mi sexualidad si ignoraba mi vida amorosa en general.

Pero cuando finalmente salí del armario después de la universidad, las cosas se aclararon mucho más. Las mismas personas a las que temía que descubrieran mi secreto todavía me recibían con los brazos abiertos. Soy consciente de la suerte que tengo de poder decir eso. Ojalá viviéramos en un mundo donde todas las personas LGBTQ no tuvieran que tener miedo de lo que podría pasar si salieran del armario.


Recuerde: no, no es más fácil ser heterosexual.

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Al crecer, asumí que tener una experiencia heteronormativa sería mucho menos complicado. Ese pensamiento a veces aparece en mi cabeza, y todavía me recuerdo a mí mismo que ser auténticamente yo es mejor que intentar tener una experiencia diferente. Sí, ser miembro de la comunidad LGBTQ, una comunidad oprimida, conlleva una gran cantidad de desafíos, pero eso no significa que lo quiera de otra manera. Hay muchos momentos en la vida en los que la hierba parece más verde del otro lado. Esos sentimientos son universalmente humanos. Aceptarse a sí mismo y encontrar el coraje para vivir con autenticidad puede parecer el camino más difícil a seguir, pero cada camino tiene sus obstáculos.


Y también sepa: no hay derecho manera de ser gay.

Tenía esta idea en mi cabeza de que 'obtener mi tarjeta gay' después de salir del armario significaría invocar una (o todas) de las habilidades que posee Carson Kressley y el original Queer Eye tipo . Más de una década después, todavía me cuesta armar un atuendo o planificar una cena. 'Fabulosity' no está incluido en la membresía. Tampoco los abdominales. Mi percepción de ser gay se basaba en representaciones de la cultura pop que había visto al crecer, pero definitivamente no soy un Will o un Jack.

'Fabulosity' no está incluido en la membresía. Tampoco los abdominales.

Traté de esforzarme para encajar en ese molde. Dejé de comer carbohidratos y decía cosas como 'No compro en tiendas de centros comerciales'. Perdí temporalmente de vista quién era yo. Finalmente encontré el equilibrio entre mi antiguo yo y mi identidad queer.


No se preocupe por los roles de género.

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Este es mucho para tragar. Al crecer como un niño que disfrutaba más de los juguetes de My Little Pony que de las pelotas de fútbol, ​​la idea de lo que significa ser un hombre me ha pesado mucho a lo largo de mi vida. Jugar y ver deportes siempre fue una 'cosa de hombres' y yo tenía un interés mínimo.

En la escuela secundaria, me rodeé en su mayoría de amigas (como hacen muchos jóvenes homosexuales) porque relacionarme con otros chicos de mi edad se volvió difícil una vez que comencé a darme cuenta de que era diferente. Hacerme amiga de las chicas y excluirme de la camaradería masculina me convirtió en un blanco fácil para un par de chicos que se dieron cuenta de mi diferencia. Definitivamente lo tuve mucho más fácil que otros niños, pero no puedo decir que fue un juego de niños. Decidí que la universidad cambiaría todo y unirme a una fraternidad era la clave para encontrar a mi hermano interior.

No hace falta decir que eso no logró lo que esperaba. Cuando finalmente salí del armario, tuve la suerte de encontrar un grupo sólido de chicos homosexuales que me brindaron esa camaradería que anhelaba, pero que no despejó las inseguridades.

Aceptar y abrazar mi rareza no me impidió sentirme menos hombre en situaciones sociales con hombres heterosexuales. Ya sea viendo a un grupo de tipos apiñados alrededor de un televisor para ver los últimos minutos de un juego, o sin nada que aportar en una conversación sobre proyectos de mejoras para el hogar, siempre me he sentido más cómodo con las mujeres. En resumen, los intereses estereotípicamente heteronormativos que tienen los hombres, es decir. deportes, chicas, arreglar cosas, me hizo sentir menos que ya que no estaba interesado en ellos.

Aceptar mi rareza no me impidió sentirme menos hombre en situaciones sociales.

No fue hasta que vi un documental llamado ¿Sueno gay? que todo hizo clic. El documental explora la idea de que incluso los hombres homosexuales tienden a otorgar un mayor valor social a los miembros de la comunidad que no 'parecen homosexuales'. Los hombres musculosos con voces profundas van al frente de la fila. Es toda la mentalidad repugnantemente ofensiva de 'no mujeres / sin grasas / no asiáticos' que se ha asociado durante mucho tiempo con aplicaciones sociales gay como Grindr, donde los hombres homosexuales describen explícitamente los rasgos físicos y de personalidad (cualquier cosa considerada 'masculina' es a menudo la preferencia) que considerar atractivo. Pero ese es un artículo completamente diferente.

En el pasado, cuando me decían: 'Oh, no tenía idea de que eras gay' porque no parezco tan afeminado o extravagante como otros chicos, lo tomaría como un cumplido. Muchos hombres homosexuales lo hacen. No es. La idea de que esas cualidades son las que hacen a un 'hombre de verdad' es pura tontería. Tampoco es un problema exclusivamente gay. El problema es que intentamos definir la masculinidad en primer lugar.


Salir del armario no es una panacea.

Finalmente aceptar mi homosexualidad funcionó de maravilla en mi psique ... inicialmente. Por primera vez en mi vida, sentí que encontré mi lugar en el mundo. Pasé mis veintitantos disfrutando de ese sentimiento mientras otras cuestiones sobre la imagen corporal y la autoestima estaban a fuego lento en mi mente.

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A medida que me acomodaba más en mi nueva claridad, ese hervor se convirtió en un hervor y caí en un lugar oscuro. La diferencia que sentí antes de salir del armario volvió a subir. Antes de salir del armario, sentía que no encajaba en el mundo heterosexual, y ahora sentía que no 'me veía bien' en el mundo gay. Encontrar la autoaceptación total es un largo viaje por un camino sinuoso. Salir me dio mucho kilometraje en ese camino.


Seguirás siendo tú.

La esencia de lo que te hace 'tú' seguirá ahí después de que des el gran paso. Las personas pueden tratarte de manera diferente, pero eso es lo que ellos tienen que hacer. Aceptar quién eres simplemente te convierte en una mejor versión de la persona que siempre has sido. Expondrá una fuerza interior que no sabías que tenías. La claridad te dará la libertad de explorar partes de ti mismo que nunca pensaste que expondrías al mundo. También te ayudará a ver que las personas que te aman lo hacen exactamente por la persona que eres.


Las etiquetas no son importantes.

La fluidez es muy real. La idea de que tu sexualidad es gay, heterosexual o bisexual es un poco anticuada en estos días. La escala de Kinsey, que asigna un valor numérico a la sexualidad de una persona, sugiere que todos existimos con distintos grados de a quién nos atrae, y ese número puede cambiar.

Eso no quiere decir que me arrepienta de abrazar la etiqueta gay. Acabo de aprender que las cosas no tienen por qué ser tan blancas y negras y, lo que es más, no le debes una explicación a nadie más. Averiguar quién eres ya es bastante difícil. Me he dado cuenta de que estas etiquetas populares son más para otro personas para categorizarlo a usted de lo que son para el individuo. Mientras seas sincero contigo mismo, eso es realmente todo lo que importa.


Edúcate tu mismo.

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Recientemente comencé a profundizar en la historia LGBTQ. Mi primera década como hombre gay fue una especie de viaje de autodescubrimiento centrado predominantemente en aprender quién era yo. Fui ingenuo con muchas ideas equivocadas de lo que significaba ser un hombre gay impulsado (como se mencionó anteriormente) por referencias a la cultura pop. Si me hubiera tomado el tiempo de explorar la historia del movimiento por los derechos de los homosexuales y las figuras que me allanaron el camino, habría pasado menos noches en bares y más mañanas siendo activo en la comunidad.

Ahora que soy un poco mayor y más sabio, me doy cuenta cada año durante el Mes del Orgullo cuando la gente se pone su ropa de arcoíris para toda la juerga sin pensar mucho en lo que se supone que se trata. Necesitamos recordar lo lejos que hemos llegado y lo que nos queda por recorrer.


Aproveche los momentos de enseñanza.

Ser el homosexual simbólico en un círculo social heterosexual requería cierta cantidad de paciencia y tolerancia. Te conviertes en su guía para la comunidad LGBTQ y hay un monton de preguntas personales y, a veces, totalmente inapropiadas. Ya sea por la línea mencionada de 'no pareces gay' o por alguien que usa la palabra 'gay' como adjetivo para 'malo', hubo situaciones en las que ignoraría el comportamiento ignorante de las personas en lugar de corregirlo.

Pensaba para mí mismo: 'Ellos no saben nada mejor', en lugar de actuar con la mentalidad de que deberían conocer mejor . Incluso hoy en día, hago todo lo posible por hablar tras los pequeños microagresiones , pero siempre me pregunto si debería simplemente dejarlo pasar. La única forma en que el mundo se convertirá en un lugar más receptivo es si aprovechamos estas oportunidades para educar a las personas que nos rodean.


Libérate.

Antes de salir del armario, dediqué mucho tiempo a tratar de protegerme de ser percibido como gay, como si mantuviera las canciones de Cher fuera de mi iPod y las viera furtivamente. Queer as Folk me ayudaría a mantener a raya mis sentimientos. A pesar de ir a una universidad muy amigable con los homosexuales, elegí permanecer en el armario. Y aunque me encantó mi experiencia de salir del armario y los años que pasé explorando la escena gay de la ciudad de Nueva York, me pregunto cómo habría sido mi vida si hubiera salido del armario antes.

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Varios de mis amigos más cercanos de la escuela también salieron del armario en los años transcurridos desde la graduación, y no puedo evitar pensar que nuestra experiencia universitaria habría sido mejor si hubiéramos hecho estas admisiones antes y nos hubiéramos pedido apoyo unos a otros. Salir del armario me hizo sentir libre, me hizo sentir como yo mismo. Si tan solo todos pudieran experimentar eso.


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