Esta es Susan Kelechi Watson de nosotros es la heroína no cantada de la televisión

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Randall, Kate y Kevin Pearson son el corazón de la exitosa serie de NBC Somos nosotros . Durante tres temporadas, la historia de origen poco probable pero conmovedora de un grupo de trillizos, contada principalmente a través de flashbacks con sus padres, Jack y Rebecca, ha provocado lágrimas incluso en los espectadores más escépticos.

Pero a lo largo de la historia, ha habido una fuerza silenciosa, un personaje que es menos célebre pero igual de crucial: la esposa de Randall, Beth. Cuando Randall, interpretado por Sterling K. Brown, tiene un colapso mental que despega las complicadas capas de los hombres negros y la salud mental, es Beth quien está allí para recoger las piezas. Cuando Randall y Kevin (Justin Hart) son insensibles hacia su hermana, Kate (Chrissy Metz), es Beth quien interviene. Y cada vez que las historias de fondo de Jack (Milo Ventimiglia) y Rebecca (Mandy Moore) se acercan peligrosamente a la realidad. también sacarina, es Beth quien proporciona el irónico alivio cómico.



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Winnie Au

Sin embargo, en el set de una sesión de fotos de OprahMag.com en la ciudad de Nueva York en octubre, conocer a Susan Kelechi Watson es como ser recibido por una versión más suave y tranquila de Beth. Aunque los dos comparten un acento lírico de Brooklyn y una risa cálida y alegre, en la vida real, Watson es como la contraparte amistosa pero tranquila de la adorable y sensata madre de tres que hemos conocido en NBC.

Ser testigo de las diferencias entre los dos pone en perspectiva el trabajo ingenioso que Watson ha hecho para darle vida a Beth. Surge la pregunta: ¿Por qué el nombre de Watson no es más prominente entre los críticos de televisión y en entrega de premios alfombras rojas ? Después de todo, Watson no solo proporciona la columna vertebral de una serie récord; lo está haciendo mientras interpreta a una mujer negra con cabello natural que duerme con un pañuelo en la cabeza, una que es tan rápida en burlarse con amor de su esposo por sus atuendos de la era Sisqo como lo es levantarlo del piso después de un ataque de pánico. Su representación de Beth no solo es muy buena, es innovadora, quizás la representación más importante de una madre de televisión desde Clair Huxtable.

Ella es extraordinaria por derecho propio, sin embargo, todos pueden verse en ella.

Cuando nos reunimos, saludo con entusiasmo a Watson con este elogio, preguntándole cómo se siente estar en un papel pionero durante un período tan crítico para la diversidad en la televisión. Amablemente, con una sonrisa, me calla.

'No pienso en eso', interrumpe encogiéndose de hombros. “Por supuesto que estoy al tanto de la conversación y reconozco que es una bendición desempeñar este papel, porque estoy muy agradecido. Pero para interpretar a Beth, no puedo ser demasiado consciente de mí mismo. Si empiezo a pensar en lo que Susan está haciendo, eso cambiará mi forma de retratar Beth . Sí, no puedo esperar el día en que pueda mirar hacia atrás en todo esto y decir 'Wow, ¿en serio? yo hice que, y significaba que a la gente? ”Pero esto no se trata de mí. Por ahora, solo quiero ser sincero con Beth y dejarla ser .”

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Hablado como un verdadero estudioso del oficio. Watson, sin embargo, admite una forma pequeña pero impactante en la que presta atención a la representación en este papel: el cabello de Beth. Cada semana, los fanáticos aprecian los peinados naturales de Beth, desde trenzas hasta giros y rizos naturales . Esa variedad no es casualidad.

“En cada episodio, tengo una visión de cómo quiero que sea el cabello de Beth y lo hablo con mi estilista, Renee”, dice Watson. “Yo me volví natural en 2012, y tuve mi propio viaje de cabello . Entonces sé que para que Beth sea auténtica, su cabello siempre cambiará porque, como mujeres negras, el cabello es una parte muy importante de nuestro estilo de vida. Por eso también me aseguro de que cada estilo se vea como algo que podría haber hecho ella misma como madre y esposa trabajadora '.


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Watson agrega que mantener a Beth sin pedir disculpas a Black y identificables con una audiencia más amplia no son mutuamente excluyentes.

“Beth es una mujer de todas. Ella es extraordinaria por derecho propio, sin embargo, todos pueden verse en ella, porque es solo una madre en Nueva Jersey. Pero también está orgullosa de ser negra y orgullosa de lucir su cabello natural '.

A través de tres atuendos y El cabello cambia, Watson cobra vida frente a la cámara durante su sesión de fotos, bromeando que es gracias al fan, al que ella llama el 'fan de Beyoncé', que está disponible para agregar un efecto de viento a sus tomas.

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Después, nos sentamos a hablar sobre la propia historia de origen de Watson, que comenzó cuando era niña en Brooklyn y, más tarde, en Long Island, Nueva York, quien siempre supo que quería ser actriz. Sin embargo, hija de inmigrantes jamaicanos, Watson le da crédito a sus padres con la lente espiritual a través de la cual ve el mundo, además de su valor, pero también recuerda su preocupación por los sueños de su hija con la cabeza en el cielo.

'Nunca fue un '¡No, te lo prohibimos!', Pero mis padres vieron actuar como algo que puedes hacer al margen mientras haces actual dinero ”, explica Watson. “Para ser honesto, mirando hacia atrás, tenían razón en que debería haber tenido algo a lo que recurrir en caso de que no ganara dinero. Porque durante mucho tiempo ... no lo hice '.

A pesar de su título de la Universidad de Howard, un verano que pasó estudiando Shakespeare en la Universidad de Oxford (una oportunidad que fue posible gracias a una beca financiada por Phylicia Rashad y Denzel Washington), y una Maestría en Bellas Artes de la Universidad de Nueva York, Watson luchó durante años en Nueva York tratando de irrumpir en la actuación. Ella admite que se necesitaron interminables audiciones y compartir sopa enlatada con un vecino antes de abrocharse el cinturón y obtener un 9 a 5 mientras seguía persiguiendo su sueño.

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“Trabajé en la recepción de un gimnasio. Y esto es lo que pasa cuando eres un artista con dificultades: no estás comiendo, no estás comprando ropa limpia, tu cabello no está en punta, así que probablemente fui la peor persona para dar la bienvenida a la gente a un gimnasio cuando solo quería gatear debajo de mi escritorio ”, recuerda Watson.

Algunos pequeños conciertos aquí y allá en programas como La Ley y el orden , Practica privada , La lista negra , y NCIS eventualmente llevó a un papel recurrente en Louie frente a Louis C.K. como su esposa, Janet. En 2012, fue otro papel silenciosamente innovador, dado que el programa nunca reconoció el hecho de que Janet era negra, a pesar de que sus hijos con Louie no parecían serlo. Aunque fue una comedia, a su manera Louie asintió sutilmente a las diversas formas en que las familias estadounidenses pueden mirar sin dar demasiadas explicaciones, mucho antes Somos nosotros .

Mención de Louis C.K. me lleva a la pregunta obvia: ¿Cómo se sintió Watson cuando se enteró el año pasado de que cinco mujeres lo habían acusado de conducta sexual inapropiada durante el apogeo del movimiento #MeToo? Pero luego me doy cuenta de que estoy cansada como mujer y como periodista de ver a coprotagonistas femeninas encargadas de responder por los supuestos errores de su coprotagonista.

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Así que, en cambio, le pregunto a Watson si le molesta que la gente lo mencione.

Entiendo la curiosidad ”, dice rotundamente. “Pero siento que se está dando el centro de atención a las personas equivocadas en estas situaciones. Este no es mi momento de hablar. Todos debemos estar escuchando a esas mujeres. Entonces, si me preguntan, está bien. Simplemente no quiero que la atención se desvíe de las personas que De Verdad debería ser preguntado al respecto '.

Mucho antes de que esas acusaciones de #MeToo, sin embargo, fueran lanzadas Louie fue un gran problema, una oportunidad que parecía que seguramente llevaría a Watson al siguiente nivel de estrellato.

Al final resultó que, Janet no era exactamente el papel destacado que estaba buscando, aunque continuó consiguiendo más papeles secundarios en series como Miles de millones , Sin límites , y Veep . Todavía estaba audicionando las 24 horas del día, así que cuando recibió una llamada para un piloto en 2015, no tenía expectativas.

“Fue como cualquier otra audición; lo único que lo hizo destacar fue que me reí constantemente de la misma parte cada vez que leía el guión, lo que nunca sucede ”, dice Watson. “Entonces recibí una llamada. Realmente siguió como cualquier otra audición, hasta el punto en que no me di cuenta '.

Estaba tan concentrado en cerrar una puerta que no buscaba la otra apertura. El universo tenía que ser como, 'Hola, esta ¡La puerta está abierta de par en par!


Watson admite que parte de su indiferencia hacia el concierto era que realmente quería otro trabajo: un papel en la obra de teatro Familiar , escrito por su amiga cercana Danai Gurira de ( Muertos vivientes y Pantera negra fama).

“Trabajé tan duro en la preparación de mi audición para esa obra, y luego llegué allí, y no sé qué pasó ... simplemente lo arruiné”, dice Watson. “Después, estaba hablando con Danai por teléfono, y ella dijo 'Tal vez esto sea una señal de que Dios tiene un plan para ti'. Y literalmente, no bromeo, ya que estamos hablando por teléfono, recibí una llamada en la otra línea de mi agente diciendo 'Oye, ¿esa última audición? Quieren inscribirte en el proyecto '.

Ese proyecto, claro, acabó siendo Somos nosotros .

“Qué lección de vida fue esa: ir a donde está el amor. Porque en ese momento estaba tan concentrado en que una puerta se cerrara que ni siquiera buscaba la única que se abría. Finalmente, el universo tenía que ser como, 'Hola, esta ¡La puerta está abierta de par en par! 'Claramente, al final, estoy donde se supone que debo estar'.

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Watson ha interpretado a Beth Pearson durante tres años. Beth se ha vuelto tan querida por los fanáticos que cuando los rumores se arremolinaron la temporada pasada, la muerte podría estar en el futuro de Beth, hubo una reacción inmediata. Como era de esperar, no puedo sacar ningún spoiler de la trama de Watson más que '¡La historia de fondo de Beth está por llegar!' Y hacia el final de nuestra entrevista, todavía desconfía de poner demasiada presión sobre la importancia de su personaje en la cultura pop. Pero la única cosa que yo lata Haz que reflexione sobre los #objetivos de relación de su matrimonio televisivo.

“Espero que Beth y Randall enseñen a las parejas a estar ahí el uno para el otro, a darse cuenta de que van a discutir y a estar enojados, pero siempre pueden volver y disculparse. Representan esta idea de ser simplemente un equipo de la mejor manera el uno para el otro, pero tampoco se dejan salirse con la suya ”, dice Watson. “También parece que simplemente disfrutan estar juntos. Si hay algo que me han mostrado que espero tener algún día en mi propia relación, es que realmente quiero disfrutar de estar con esa persona '.

Parece Somos nosotros finalmente ha abierto más puertas para Watson en Hollywood. Actualmente está filmando Eres mi amigo , la película biográfica de Mr. Rogers protagonizada por Tom Hanks como Rogers y Matthew Rhys como el periodista que cuenta su historia; Watson interpreta a su esposa. Está emocionada por el salto de la pantalla pequeña a la grande, pero tiene sueños aún más grandes: dentro de una década, espera producir, escribir y dirigir.

Por ahora, sin embargo, Watson dice que está agradecida de no ser más una 'artista hambrienta'.

El hecho de que pueda compartir mi regalo en una plataforma tan grande son las rodillas de la abeja.

'Todo el mundo tiene un don, como el tuyo es escribir, el de otra persona podría estar cuidando, el mío, lo he conocido desde muy joven, es actuar', dice. “Pero los regalos están destinados a ser regalados. Si nunca tienes la oportunidad de regalarlo, te entristece; no te sientes completo. Entonces, el hecho de que pueda compartir mi regalo en una plataforma tan grande son las rodillas de la abeja. Es todo.'

Allí, en ese momento, me doy cuenta de que si bien hay mucha Susan en Beth, también hay mucha Beth en Susan.

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Lo que sabemos sobre esto somos nosotros Temporada 4 hasta ahora

Antes de separarnos, le digo a Watson que tengo que confesar algo: en los primeros días del lanzamiento de este sitio web de la revista Oprah, nuestro equipo a menudo la imaginaba Somos nosotros personaje de Beth como nuestra lectora. A través de la noche preparando contenido y las largas reuniones de lluvia de ideas, fue Beth la que fue retratada como la mujer al otro lado de su computadora portátil, devorando el contenido que estábamos publicando en el mundo.

Watson aplaude con una gran sonrisa.

'Podría totalmente mira eso. De hecho, podría ver a Beth como la editora en jefe de la sección The Best Life! ' Dice Watson. Luego, hace una pausa.

'Bueno, Beth es desempleados en el programa ahora mismo ... y en Somos nosotros , nunca se sabe lo que puede pasar & hellip; '


Fotografía: Winnie Au ; Pelo: Kyrsten Oriol ; Maquillaje: Gianpaolo Ceciliato utilizando CHANEL Les Beiges; Diseño de Kristen Saladino


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