Esta nueva novela explora las vidas secretas de los otros dos hermanos Brontë

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Cuando escribes una novela, obtienes una consulta muy solía responder a: '¿De qué se trata?' Mi respuesta suena más a pregunta. '¿Los Brontës?' Digo, buscando una sonrisa de reconocimiento. Esto a menudo proviene de las mujeres, mucho más raramente de los hombres. La gente me dice que aman Jane Eyre o cumbres borrascosas y preguntar si mi libro es sobre Charlotte o Emily. “En realidad,” les digo. 'Mis personajes principales de Brontë son los otros dos: Branwell y Anne'.

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Hubo seis hijos Brontë en total, nacidos de padre irlandés y madre de Cornualles en la zona rural de Yorkshire en Inglaterra, entre 1814 y 1820. Las dos hermanas mayores, Maria y Elizabeth, murieron cuando eran niñas, poco después de la pérdida de su madre por cáncer.

Branwell, el único niño, falleció a los 31 años, un adicto al opio alcohólico que no había logrado alcanzar la grandeza de la que su familia creía que era capaz. Y el trío con el que el mundo está más familiarizado —Charlotte, Emily y Anne— produjo algunas de las novelas en inglés más alabadas.



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Charlotte escribió la mayoría: cuatro novelas completas, incluida la famosa Jane Eyre- y ella vivió más tiempo. Tenía 38 años cuando murió en las primeras etapas del embarazo, sufriendo de deshidratación provocada por hiperemesis gravídica (sí, lo que Kate Middleton tenía ). Emily siempre ha disfrutado de seguidores de culto, gracias a su conmovedora poesía y la violenta pasión de su única novela, cumbres borrascosas .

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Pero Anne, que escribió el más tranquilo Agnes Gray, y El inquilino de Wildfell Hall , una novela que conmocionó por su publicación, a menudo se ha pasado por alto injustamente. Es una cruel ironía que, con el Brontë Parsonage Museum celebrando los bicentenarios del nacimiento de cada uno de los hermanos en los últimos años, 2020, el año de Anne, haya visto un cierre sin precedentes de la casa debido al Covid-19. pandemia.

Siempre me han encantado los escritos de las tres hermanas Brontë y me ha fascinado su extraña historia romántica: la letanía de muertes trágicas, los elaborados mundos de juego que los hermanos crearon juntos y el hecho de que, como escritoras, eligieran adoptar una pluma masculina. nombres, Currer, Ellis y Acton Bell. Estudié una maestría en literatura del siglo XIX en la Universidad de Oxford, y Charlotte Brontë fue una de las escritoras en las que me concentré. Pero fue en 2016, cuando leí la primera biografía de Charlotte, publicada en 1857 por la también novelista victoriana Elizabeth Gaskell, que me encontré con una nueva y tentadora historia sobre la familia Bronte.

Al igual que sus personajes Jane Eyre y Agnes Gray, Charlotte y Anne Brontë trabajaron como institutrices, una de las pocas profesiones abiertas a las mujeres de su clase y nivel educativo. En mayo de 1840, Anne asumió el cargo de enseñar a las hijas de la familia Robinson en Thorp Green Hall, una casa cerca de los pueblos de Great y Little Ouseburn. Branwell se unió a ella poco menos de tres años después para actuar como tutor del hijo.

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Fue aquí donde conoció a la dueña de la casa, Lydia Robinson, la mujer que la señora Gaskell destripa en una sección mordaz de su biografía, y mi novela, La amante de Brontë , encuentra su inspiración.

Gaskell describió a Lydia como 'libertina'. Ella escribió que esta mujer casada de unos cuarenta años había 'tentado' a Branwell, de veinticinco años, a tener una aventura con ella, y que 'en este caso, el hombre se convirtió en la víctima'. Incluso sugirió que Lydia era responsable de las adicciones y la enfermedad de Branwell e, indirectamente, de su muerte y la de sus célebres hermanas. Tan condenatorio fue el asesinato del personaje que Lydia amenazó con demandar a Gaskell por difamación, lo que la llevó a retractarse de las acusaciones.

¿Qué había sucedido realmente entre Branwell y Lydia en Thorp Green Hall? ¿Qué papel había jugado Anne en algún romance ilícito?

Estaba fascinado y comencé mi investigación en un torbellino. Sabía que esta era una historia que tenía escribir. ¿Qué había sucedido realmente entre Branwell y Lydia en Thorp Green Hall? ¿Qué papel había jugado Anne en cualquier romance ilícito? Desde el principio, sentí que había una novela aquí, una sobre una mujer muy diferente de las protagonistas de Charlotte Brontë, que son típicamente pobres, sencillas, jóvenes y virginales. Lydia Robinson era rica, hermosa, mayor y con experiencia sexual . Pero todavía era una mujer en el siglo XIX y, como tal, tenía pocas opciones abiertas para ella.

Después de mi ráfaga inicial de inspiración, utilicé todas las habilidades que había desarrollado a través de mis estudios académicos para ser metódico en mi investigación. Leí muchas biografías y artículos de revistas de Brontë. Creé hojas de cálculo de todas las fechas conocidas en la vida de Lydia y la vida de los Brontë. Consulté los registros del censo digitalizados para comprender a los sirvientes que formaban parte de la casa de Thorp Green Hall y las familias que tenían en casa. Mantuve correspondencia con archiveros para aprender más sobre los miembros de la Sociedad Médica de York y bibliotecarios para rastrear poemas de curadores de países olvidados hace mucho tiempo. Puede que haya estado viviendo en la ciudad de Nueva York del siglo XXI, pero durante alrededor de un año podría haber estado viviendo en el Yorkshire de la década de 1840.

Cuando finalmente comencé a escribir la novela, mantuve un alto nivel de precisión. Nunca podremos saber con certeza lo que los personajes históricos pensaron, sintieron o se dijeron unos a otros, pero quería que todo lo que sucede en mi novela sea algo que pudo ha pasado.

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Pensarme en los zapatos de Lydia significaba imaginar lo que debió haber sido no tener acceso al divorcio, pocos derechos de propiedad y una educación extremadamente limitada, enfocada solo en hacer que las niñas fueran lo más atractivas posible para atrapar parejas deseables. La aventura de Lydia con Branwell, como yo la concibo, es el resultado natural de una época en la que las sexualidades de las mujeres, como todos sus demás deseos, fueron ignoradas y reprimidas.

La aventura de Lydia con Branwell, como yo la concibo, es el resultado natural de una época en la que las sexualidades de las mujeres, como todos sus demás deseos, fueron ignoradas y reprimidas.

En una sección de mi libro, Lydia habla de los pocos vicios abiertos a mujeres como ella. No puede jugar, cazar o montar a caballo por deporte, como su marido; no pasó su juventud visitando prostitutas, como muchos de sus compañeros masculinos; y ni siquiera puede elegir cuándo beber alcohol, ya que sus movimientos están muy controlados.

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Lo que encuentra con Branwell no es exactamente felicidad, sino una salida para sus muchas frustraciones y, sí, no está de más que sea un joven atractivo con una inclinación por hablar de arte y poesía. También significó llevar una lente moderna a los comportamientos adictivos de Branwell, ver su dependencia de la bebida y el opio como enfermedades de las que Lydia ciertamente no tenía la culpa.

La 'Nota del autor' al final del libro presenta más evidencia de por qué caractericé el asunto de la forma en que lo hice, pero también fue importante para mí apuntar a la veracidad en los detalles. Gran parte de los muebles mencionados se extraen de un inventario realizado en la casa Thorp Green. Sé la fecha concreta en la que tiene lugar cada escena. ¡E incluso borré la luz de la luna de un capítulo cuando me di cuenta de que esa noche había habido luna nueva!

Una vez que tuve un borrador de la novela, en la primavera de 2018, hice un viaje a Yorkshire para continuar mi investigación sobre el terreno. Me quedé en una dependencia de la oficina de correos de Great Ouseburn y recorrí kilómetros a pie para seguir los pasos de los Brontë. Thorp Green Hall se quemó a finales del siglo XIX, pero visité el lugar (ahora hogar de una escuela) y vi la Casa del Monje, la cabaña donde una vez durmió Branwell Brontë. Tomé el té en el salón delantero de la casa que una vez perteneció al Dr. Crosby, un personaje clave de mi novela. Visité las tumbas de los Robinson y sus vecinos y amigos.

Y, por supuesto, fui a Haworth, hogar de los Bronte, y consulté los llamados 'documentos Robinson', todos los documentos relacionados con Thorp Green Hall en la colección del Museo Bronte Parsonage. Viendo- conmovedor —La firma de Lydia Robinson en 18 letras fue un momento surrealista. Había estado pensando en mí mismo en el cerebro de esta mujer durante meses y aquí estaba ella en la página que tenía ante mí.

'Había estado pensando en mí mismo en el cerebro de esta mujer durante meses y aquí estaba ella en la página que tenía delante'.

Hasta ahora, Lydia Robinson ha sido como mucho una nota a pie de página en la historia de los Brontës, mientras que Anne y Branwell han vivido en las sombras de sus hermanas más famosas. La descripción de la señora Gaskell del asunto no ha sido cuestionada en gran medida y Lydia ha sido demonizada, debido a un doble rasero de género que prevalecía más en el siglo XIX, pero que todavía existe hasta el día de hoy. Mi Lydia está lejos de ser perfecta: tiene muchos defectos y tiene opiniones y actitudes que la mayoría de los lectores probablemente rechazarán.

Sin embargo, mi objetivo siempre fue abordar mi investigación con empatía. En La amante de Brontë , Arrojo luz sobre una mujer olvidada por la historia. Mi novela es su historia; es la historia de Branwell y Anne, esos 'otros' Brontës; y es la historia de los secretos que los unió a todos.

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