Walter Mercado, sujeto de un nuevo documental de Netflix, fue el astrólogo más famoso del mundo

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walter mercado Temi Oyeyola / Netflix
  • El documental de Netflix Mucho Mucho Amor: The Legend of Walter Mercado explora la vida y el legado del popular astrólogo puertorriqueño Walter Mercado.
  • Mercado falleció en 2019 a los 87 años, no sin antes participar en el documental.
  • Abajo, figuras latinas notables, como actor Gilluis Pérez y astrólogo Mela Pabón —Dile a OprahMag.com lo que Mercado significó para ellos.

“Adelantado a su tiempo” y “más grande que la vida”, así es como muchos describen al astrólogo puertorriqueño Walter Mercado.

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Aunque es mejor conocido por sus populares lecturas de horóscopos en la televisión, el impacto de Mercado va más allá de su éxito astronómico como astrólogo. El último documental de Netflix, Mucho Mucho Amor: The Legend of Walter Mercado , captura su sorprendente vida y su legado perdurable. Los cineastas Cristina Costantini y Kareem Tabsch planean adaptar el documental en una película biográfica con guión a continuación , expandiendo la influencia de un hombre que ya influyó en tantos.

Llegando menos de un año después Muerte de Mercado a los 87 años , la película revela al hombre detrás del maquillaje glamoroso y el vestuario opulento, así como la desafortunada razón por la que desapareció del centro de atención en 2006, en la cima de su carrera: el ex gerente Bill Bakula, una figura controvertida ahora considerada el 'Carole Baskin' de Latinx Internet , supuestamente lo traicionó.



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Walter Mercado

Netflix

Según el documental, Mercado firmó un contrato que había proporcionado Bakula sin revisar detenidamente su lenguaje. Al hacerlo, sin saberlo, entregó los derechos de su trabajo pasado y futuro, su imagen, su semejanza e incluso su nombre a Bakula. Para un hombre que construyó una carrera a partir de su personalidad, la pérdida fue devastadora.

Después de una batalla legal de seis años, durante la cual Mercado no pudo aparecer en público de manera profesional, finalmente recuperó su marca en 2011, pero su carrera nunca volvió a ser la misma. El nuevo documental vuelve a poner a Mercado en el centro de atención, y sus fanáticos estaban esperando.

Una estrella de televisión multinacional con un programa de astrología en Telemundo, y más tarde en Univision en los EE. UU., Que atrajo a millones de hogares durante la década de 1970 hasta la década de 2000, Mercado es una figura con la que muchos latinos crecieron y aún sienten nostalgia.

“Él siempre fue parte de mi vida. Cuando apareció en la televisión, detuviste todo y esperaste en silencio hasta que leyó tu horóscopo '. Daniela Cadena , le dice un escritor venezolano a OprahMag.com. “Era parte de mi rutina diaria”.

Cadena no se dio cuenta de lo grande que era Mercado fuera de América Latina hasta que lo vio aparecer en programas de televisión nacionales de EE. UU. Cuando se mudó a Miami. En el documental, Anderson Cooper y Kelly Ripa conversan sobre Mercado y dicen que 'por supuesto' sabían quién era.

Nacido en el campo de Puerto Rico, el alcance de Mercado fue mucho más allá de sus humildes raíces. Lo que comenzó en el negocio de la televisión puertorriqueña local en 1969 se expandió a América Latina, Europa y, finalmente, a la corriente principal de Estados Unidos cuando le ofrecieron su propio segmento diario en el programa de Univision Primer Impacto noticiero en 1990. En todo el mundo, el efecto de Mercado fue el mismo: la gente tenía que detenerse y mirarlo. Su personalidad extravagante y su voz casi hipnotizante exigían atención.

Incluso Lin-Manuel Miranda, el cerebro detrás Hamilton , se quedó casi sin palabras al conocer al legendario astrólogo por primera vez. 'Realmente no había nada igual en Televisión [en español] ”, Dijo Miranda en el documental, recordando cómo le gritaba su abuela:“ ¡Cállate! ¡Walter Mercado está en marcha! ' mientras esperaban por los suyos Horóscopos de Sagitario y Capricornio ser leído.

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Walter Mercado and Lin-Manuel Miranda

Netflix

La leyenda de Walter Mercado comenzó cuando era un niño en Ponce, Puerto Rico, y un vecino lo vio acariciando un pájaro herido. Momentos después, el pájaro volaba. Después de eso, el testigo hizo correr la voz de que Mercado tenía poderes curativos. Mercado recordó en el documental cómo la gente hacía fila frente a su casa para tocarlo, con la esperanza de recibir un milagro o simplemente un poco de buena suerte.

Si bien fue una experiencia formativa, no fue hasta muchos años después que conoció al reconocido productor puertorriqueño Elín Ortiz y se convirtió en el Walter Mercado que conocemos hoy.

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En 1969, Ortiz invitó a Mercado, entonces actor de 37 años, a su programa de entrevistas en Telemundo para promocionar su nueva obra. Cuando Mercado llegó vestido con una capa blanca y un maquillaje extravagante, Ortiz le pidió que hablara sobre su interés por la astrología en lugar de su carrera en las telenovelas. En cuestión de minutos, los espectadores comenzaron a llamar para pedirle a Mercado que regresara al aire. Y así, se creó un segmento de astrología diario de 15 minutos solo para él.

“La astrología puede ser muy aburrida y seria, pero él creó algo completamente nuevo”, Mela Pabón, creadora de No retrocedas una popular página del horóscopo Latinx en Instagram, nos dice. 'No era tradicional ni normal, su narración era performativa pero su actuación no se sentía como un personaje'.

Pabón tenía programado reunirse con él en persona semanas antes de que se enfermara, pero ella nunca tuvo la oportunidad. Ella todavía recuerda el consejo que él le dio a través de un miembro de la familia, transmitido a través de un mensaje de texto: 'Continúa aprendiendo y encontrándote a ti mismo'.

Ese era el clásico Mercado. Siempre estaba inspirando a otros a ser ellos mismos. A través de sus elaborados atuendos, exagerados gestos con las manos y poderosa oratoria, las lecturas del horóscopo de Mercado nos obligaron a imaginar una vida más allá de nuestra realidad actual.

'Fue la primera vez que vi a una persona que se sentía completamente cómoda con su identidad y sexualidad en la televisión'.

'Cuando lo vi a los 8 años, fue la primera vez que vi a una persona que se sentía completamente cómoda con su identidad y sexualidad en la televisión'. Gilluis Pérez , dice un actor gay puertorriqueño. 'Me vi a mí mismo en él'.

Un pionero en romper las normas de cada espacio en el que intervino, Mercado supo desde una edad temprana que era diferente a los demás, y también todos los demás. “Ser diferente es un regalo”, le dijo su mamá, como recuerda en el documental de Netflix.

'No se puede saber de dónde es, su género, su sexualidad, su creencia religiosa', dice Pérez. 'Es un ícono de la astrología y resulta que es puertorriqueño'.

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Mercado era él mismo sin pedir disculpas, representando la aceptación e inclusión de toda una generación de miembros de la comunidad Latinx LGBTQ +. Mercado se negó a etiquetarse a sí mismo y no permitió que otros lo encerraran, a pesar del machismo desenfrenado en la cultura latina y un marco religioso tradicional. “Vivía en una dimensión diferente, una era más avanzada”, dice Pérez.

“Vivió en una dimensión diferente, una era más avanzada”.

Mucho Mucho Amor compara a Mercado y su vasto y leal seguidores con una religión. En un momento revelador, un cineasta le pregunta al dueño de una tienda de delicatessen de Miami cuya familia es de Ponce, la ciudad natal de Mercado, '¿Crees en la astrología?' Él responde: 'Creo en todo lo que Walter hace y dice'.

'Hay mucha gente que no cree en la astrología, y eso está bien', explica Pabón. 'Pero también hay muchas personas que no tienen acceso a un terapeuta y el horóscopo es lo único que tienen para sentirse motivados para trabajar hacia su futuro'.

En nuestro salas , Mercado nos dio la esperanza de un mejor mañana , o un mañana mejor, a través de la pantalla del televisor. Todos los años, en la víspera de Año Nuevo, les recordaba a los espectadores que usaran sales de baño para purificarse y limpiar la casa de adentro hacia afuera con una escoba 'para deshacerse de las energías negativas'. En mi casa, sus predicciones de año nuevo sonaban de fondo, mientras la familia llegaba disfrazada y se preparaba la cena.

No es necesario ser latino o hablar español para comprender el alcance y la importancia de su trabajo. La esencia del mensaje de Mercado es universal. A pesar de que su último programa se emitió hace más de una década, el potente espíritu de positividad y amor radical de Mercado, hacia uno mismo y hacia los demás, sigue vivo en el documental y en los corazones de sus seguidores.

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