Por qué más afrolatinas están adoptando prácticas africanas espirituales y de bienestar

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Cuando Nola Darling, el personaje principal de la comedia dramática de Netflix de Spike Lee. Ella tiene que tenerlo , es agredida en un episodio de la primera temporada, su amante afro-puertorriqueño Mars Blackmon sugiere que se siente con su hermana para una limpieza. A santera conocida como Lourdes (Lulu para abreviar) puede eliminar los 'iones y energías negativas' de Nola, como Mars los describe.

Hacia el final de la temporada, Nola finalmente busca un consulta (consulta) con Lulu en su departamento de proyectos de Brooklyn. 'Veamos qué tiene Elegua para la Sra. Nola', dice Lulu mientras canaliza a la deidad u orisha, conocida por tener las respuestas a todas las preguntas. Detrás de Lulu hay una exhibición de herramientas espirituales: velas encendidas, agua y caracoles de cauri, con un telón de fondo simbólico de Yemayá, un orisha yoruba, la 'diosa del mar'.

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Las tradiciones espirituales africanas han impregnado la cultura pop durante los últimos años, a partir de escenas como ésta en Ella tiene que tenerlo hacia Encantado reinicio (las tres medias hermanas son latinas, dos de las cuales se identifican como afrocaribeñas y afroamericanas) y la serie de Netflix Siempre Bruja sobre una bruja afrocolombiana que viaja en el tiempo. A principios de este año, Beyoncé hizo referencias a orishas como Oshun y Yemayá es su canción 'Black Parade', a quien también rindió homenaje en sus álbumes visuales. Limonada y El negro es rey .



Ella tiene que tenerlo Lulu fue interpretada por Santana Caress Benitez, de 33 años, una practicante de Lucumí en la vida real que ha estado practicando durante siete años. Para ella, esto era más que un papel actoral; era una representación de sus valores. “Fui muy claro. Yo estaba como, “Escuchen, practico mi religión; esta es la vida real para mí ”, dice la actriz y chef afro-boricua sobre la filmación del programa.

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Santana Benitez y DeWanda Wise en Ella tiene que tenerlo

David Lee / Netflix

Lucumí, que también se conoce como Yoruba, Santería, Regla de Ocha o La Regla de Ifá, es un sistema de creencias espirituales que se origina en África Occidental. Hoy en día, se encuentra comúnmente en Cuba, así como en otras áreas como Puerto Rico y el territorio continental de EE. UU. El pueblo Yoruba, uno de los grupos étnicos más grandes que se originó en África Occidental (específicamente Benin, Togo y el suroeste de Nigeria) existió y mantuvo sus tradiciones antes de la época colonial. llegaron poderes al continente.

Con más de 10.000 años de existencia, la fe Yoruba, que se centra en la adoración de los orishas y la veneración de los antepasados, sobrevivió a la brutalidad de la trata transatlántica de esclavos. Su fe inquebrantable fue una fuente de fortaleza y resistencia. Del 11,2 millones de africanos que sobrevivieron al viaje forzado entre 1502 y 1866 450.000 llegaron a Estados Unidos; el resto fue llevado al Caribe, Centro y Sudamérica. Pero sus prácticas espirituales se mantuvieron, extendiéndose por la diáspora africana, y hoy están viendo un resurgimiento.

Brujería , que hace referencia a diversas prácticas espirituales que han sido utilizadas por poblaciones africanas, caribeñas e indígenas latinoamericanas, está teniendo un resurgimiento visible entre los afrodescendientes millennials de latinoamericanos aquí en los Estados, tanto dentro como fuera de la pantalla. Ya sea que los afrodescendientes crecieron con tradiciones espirituales de inspiración africana centradas o escondidas detrás de la fe cristiana, estas formas de espiritualidad han pasado recientemente a la vanguardia entre las afrolatinas como un reclamo de sus prácticas ancestrales. Desplácese por Instagram y busque #bruja , el término en español para bruja, y encontrarás más de un millón de publicaciones.

“Fui muy claro. Yo estaba como, “Escuchen, practico mi religión; esta es la vida real para mí '.

“Ser afro-latina, ser dominicana-estadounidense de primera generación y tener padres que no se han separado completamente de su tierra natal tiene un impacto tan grande en nosotros”, dice Suhaly Bautista-Carolina, la fundadora de 34 años de Boticario Moon Mother , de las milenarias afrolatinas. 'Ahora, nos encontramos regresando a nuestros antepasados ​​y a nuestra herencia'.

Para la autora y activista Yvette Modestin, quien nació y se crió como católica en Colón, Panamá, Ifá, y las prácticas de conexión a tierra, curación y limpieza que conlleva son una forma de vida. Es una de las razones por las que ve a los millennials reconectarse con las tradiciones espirituales africanas, incluso cuando hay una constante declive de las formas tradicionales de religión entre los millennials latinx.

“Cuando llegas a un punto en el que comprendes que todo lo que eres se ve como algo negativo, tienes que buscar algo más para mantenerte levantado de la cama, para mantenerte en movimiento, para mantenerte caminando, para mantenerte cantando, para que sigas bailando ”, dice Modestin. Ella comienza cada día arrodillándose ante su altar, pidiendo orientación.

'Creo que parte de eso es alcanzar algo que sea de base, que sea edificante, que sea purificador, que sea sanador, y eso viene con la inclinación hacia las prácticas espirituales'.

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Hoy en día, existen numerosas religiones derivadas de África que prosperan en todo el mundo: Candomblé y Umbanda, practicadas principalmente en Brasil; Vudú, que se encuentra principalmente en Luisiana y el sureste de EE. UU.; Vudú haitiano, vudú dominicano o Las 21 Divisiones (21 Divisiones); Vodoun de África Occidental y la espiritualidad popular afroamericana conocida como Hoodoo, entre otros.

La huella de Yoruba se encuentra en cada una de estas tradiciones religiosas. Sin embargo, hay aspectos únicos que han dado forma a cada uno. Candomblé y Umbanda, por ejemplo, se refieren a las deidades como orixás, mientras que Voodoo, Vodoun, Vodou y Vudú las refieren como loa, lwa y los loases o misterios, respectivamente. Los practicantes y los sumos sacerdotes o sacerdotisas de cada religión se someten a un proceso de iniciación específico. Aunque ciertas partes de cada proceso ahora se pueden buscar en Google en 2020, muchos aspectos no se revelan en reverencia a la religión.

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Dra. Marta Moreno Vega, sacerdotisa yoruba y fundadora de la Centro Cultural del Caribe Instituto de la Diáspora Africana , describe estas tradiciones ancestrales como afirmaciones para la comunidad afrodescendiente. Aunque la religión organizada intentó eliminar por la fuerza dichas tradiciones, el hecho de que se hayan mantenido hasta el día de hoy lo dice todo.

“Tiene un legado histórico en nuestras comunidades, porque para los africanos esclavizados que fueron traídos de África Occidental y Central, las prácticas y tradiciones espirituales se entrelazaron con el espíritu, así como los principios para vivir y funcionar todos los días”, dice Moreno Vega. “Vemos eso en toda América Latina, el Caribe, en todo el sur de Estados Unidos. Ahora la gente ha llevado sus tradiciones a las zonas urbanas ”.

Las gemelas idénticas afro-dominicanas Dra. Griselda Rodríguez-Solomon y Dra. Miguelina Rodríguez, fundadoras de Brujas of Brooklyn , se invierten en crear un lugar para que las mujeres compartan, crezcan y se liberen dentro del bullicio de la vida de la ciudad. 'Estamos muy interesados ​​en crear un espacio para que las mujeres afrodescendientes encuentren un lugar de consuelo y curación', comparte Rodríguez-Solomon, una doula y yogui.

Durante sus talleres de “Woke Womb Work”, las hermanas Rodríguez usan su magia para curar el útero, donde la mayoría de las mujeres almacenan el trauma. Sus talleres varían y pueden durar hasta dos horas y albergar desde 25 hasta más de 100 personas. A menudo incluyen modalidades como Kundalini Yoga, respiración y canto, sudor y, sí, twerking. El movimiento cambia la energía estancada y diferentes partes del aura de un participante.

Según las hermanas, este trabajo es especialmente vital para las mujeres negras en Estados Unidos que son de tres a cuatro veces más probabilidades de morir por causas relacionadas con el embarazo que las mujeres blancas.

“Cada uno de nosotros tiene esa magia en su interior, y se trata de cómo se puede crear magia en un nivel práctico y cotidiano”, dice Rodríguez. 'La practicidad de la brujería es lo que estamos tratando de mostrar'.

'Cada uno de nosotros tiene esa magia en su interior, y se trata de cómo se puede crear magia en un nivel práctico del día a día'.

La historia muestra que en tiempos de resistencia y lucha inquebrantable por la liberación, como se señala con El papel del vudú en la revolución haitiana , la espiritualidad ha protegido y dado a los afrodescendientes la fuerza indefinible para avanzar hacia la victoria. Más recientemente, los asesinatos policiales de George Floyd, Breonna Taylor y Tony McDade, entre otros, han desató una ola de protestas en todo el mundo en apoyo de Black Lives Matter.

Todo, desde los cánticos de llamada y respuesta hasta los manifestantes que gritan los nombres de los perdidos, una forma de veneración a los antepasados, hacen un guiño a los elementos espirituales que ahora existen dentro del movimiento.

Modestin, quien también trabaja como Coordinadora de la Diáspora de Red De Mujeres Afrolatinoamericanas, Afrocaribeñas y de la Diaspora , explica: “Cuando decimos sus nombres, es porque pedimos los espíritus de Ahmaud, Breonna y George, porque necesitamos que sus espíritus continúen guiándonos para terminar y hacer lo que tenemos que hacer para que ellos tengan su nombre no sea en vano '.

En el momento de nuestra entrevista, Rodríguez tiene un resfriado. Ella deja los ingredientes a un lado para un remedio homeopático, que incluye un té hecho de jengibre, manzana, canela, cebolla roja, lima y una pizca de pimienta de cayena, aceite de orégano y Vicks VapoRub.

Ambas mujeres, de 39 años, conocieron el poder de curar temprano en la vida cuando su madrina, Negra, preparaba jugos caseros y té de diente de león para su madre. 'Estaríamos en el barrio de Bed-Stuy 1990, era del crack', dice. “No es la mosca Stuyvesant Heights que es hoy, pero de todos modos fue nuestro hogar. Y recogíamos dientes de león y veníamos con las bolsas llenas, y ella lo lavaba y le preparaba té a mi madre '.

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El diente de león tiene una serie de beneficios para la salud, que incluyen estimular el sistema inmunológico, mejorar la digestión, prevenir el crecimiento del cáncer y desintoxicar el hígado. “Por supuesto, mi madrina no tenía el vocabulario, pero su conocimiento era genético. Lo tenía en su ADN ”, dice Rodríguez-Solomon. 'El hecho de que pudiera ver una hierba en medio de un entorno urbano y saber que se estaba curando y no era venenosa fue muy mágico'.

Si bien información como esta se ha transmitido de generación en generación a través de familias biológicas y elegidas, el punto de entrada para algunos podría ser diferente ahora, gracias a la apertura de las redes sociales. Es allí donde se han construido y mantenido muchas comunidades nuevas en torno a estas prácticas espirituales. Espiritualistas como Tatianna Morales , un lector de tarot con sede en Nueva Orleans e Iyanifa que se hace llamar Tatianna Tarot; Bri Luna, propietaria y creadora de La bruja ; y Jessyka Winston, Casa de Hoodoo fundador, se han convertido en practicantes codiciados que comparten su conocimiento especializado con cientos de miles de seguidores.

Para los practicantes, las redes sociales han sido un arma de doble filo. “Definitivamente conozco a más personas en la comunidad debido a las redes sociales, y eso ha sido muy especial”, dice Bautista-Carolina. 'Pero también he visto cosas no auténticas como la apropiación'.

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Al darse cuenta de la popularidad del espiritualismo, las corporaciones han aprovechado el lucrativo y altamente comercializable espacio de bienestar, que cuenta con $ 3.7 billones, según el Instituto de Bienestar Global . Sephora recibió una reacción violenta después de anunciar en septiembre de 2018 que ofrecería un 'Starter Witch Kit' de nueve piezas en las tiendas y en línea, que incluye fragancias, cartas del tarot, salvia y un cristal de cuarzo rosa. El movimiento dejó a muchos en la comunidad molestos. .

Hablando con los presentadores del podcast Morado Lens, Casa de Hoodoo Winston se dirigió a las empresas que sacan provecho de la espiritualidad. 'Creo que vender algo sagrado sin la información adecuada es un problema', dijo la sacerdotisa vudú. 'Lo entiendo, estás tratando de estar con las tendencias, pero no entiendes que esto no es una tendencia. Esos artículos pertenecen a tiendas espirituales donde una persona con conocimientos puede vender ese producto a alguien que lo necesite '.

Benítez advierte de manera similar a la gente que no trate la espiritualidad como una tendencia. Con mayor visibilidad, es bastante común en estos días ver a las personas en las redes sociales compararse con uno de los orishas ampliamente referenciados como Oshun, la diosa de las aguas dulces, la sensualidad y la belleza, o Shango, el dios del trueno y la iluminación, así como masculinidad. (Hay más de 400 orishas).

'Deja de decir que eres esto o aquello porque te sientes hermosa y te gusta el dinero', afirma. 'No eres Oshun porque eres hermosa. No eres un Shango porque eres un hombre al que le gusta la fiesta. No eres necesariamente yemayá porque eres del tipo maternal. Puedes saber quién eres cuando empiezas a tener una idea real de lo que estás practicando '.

'Vender algo sagrado sin la información adecuada es un problema'.

Benítez envuelto la temporada 2 de Ella tiene que tenerlo en 2018, que trajo la producción a Puerto Rico. Después, decidió quedarse, mudándose a la isla para vivir activamente su altar. “Puedo ir al río y darle ofrendas a Oshun. Puedo ir a un árbol de Ceiba y conseguir una planta para Shango. Vivir en la naturaleza hace que los Osha sean más poderosos '.

Ella aconseja a cualquier persona interesada en estas prácticas espirituales que comience con la investigación y haga preguntas. Antes de buscar la iniciación, explore las lecturas o consultas espirituales de los practicantes. Como cualquier viaje, hay diferentes caminos, y aunque puede parecer un tiro directo desde el exterior, aquellos que son practicantes saben que hay más. Y con cualquier cosa, especialmente la espiritualidad y el bienestar, siempre es importante reflexionar sobre su por qué .


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