Una breve historia de Mardi Gras en América

Días Festivos

Harry ha sido un escritor en línea durante muchos años. Sus artículos examinan la historia del Nuevo Mundo y sus tradiciones resultantes.

Las celebraciones de Mardi Gras de Nueva Orleans atraen a visitantes de todo el mundo, pero ¿sabías que la primera celebración de Fat Tuesday en los EE. UU. se llevó a cabo en realidad en Alabama?

Las celebraciones de Mardi Gras de Nueva Orleans atraen a visitantes de todo el mundo, pero ¿sabías que la primera celebración de Fat Tuesday en los EE. UU. se llevó a cabo en realidad en Alabama?

Dominio público a través de la Biblioteca Pública de Nueva York



¿Qué son Mardi Gras, Carnival y Shrove Tuesday?

En tiempos modernos, el Carnaval (a veces llamado Carnaval) se celebra en los días y semanas que preceden a la Cuaresma. Dado que la Cuaresma comienza el Miércoles de Ceniza, el Mardi Gras (traducido literalmente del francés como 'martes gordo') se celebra el día anterior al Miércoles de Ceniza. Para hacer las cosas aún más confusas, la ocasión a menudo se conoce como 'martes de carnaval' en la Commonwealth británica.

Sin embargo, como cualquier persona de América Latina o Nueva Orleans puede decirle, la temporada de carnaval puede durar semanas antes de la gran fecha del martes que llega a fines de febrero o principios de marzo. En Nueva Orleans, la temporada de Mardi Gras comienza oficialmente con fiestas de pasteles de reyes en enero y crece lentamente con desfiles de fin de semana que culminan en celebraciones callejeras masivas durante los días previos a la Cuaresma.

La lupercalia se celebraba en la antigua Roma con banquetes, fiestas callejeras y libertinaje.

La lupercalia se celebraba en la antigua Roma con banquetes, fiestas callejeras y libertinaje.

wikipedia, dibujo de Circle of Adam Elsheimer

Orígenes Paganos y Lupercalia

Según la mayoría de los historiadores, Mardi Gras se deriva de una fiesta popular precristiana llamada lupercalia , que se remonta a varios miles de años hasta la época de los antiguos romanos. En la ciudad de Roma, la celebración de Lupercalia ocurría en febrero para honrar la llegada de la primavera y rendir homenaje a Lupercus, el dios romano de la fertilidad. Durante esta popular fiesta pagana, los ciudadanos romanos se regocijaban con la llegada de la nueva estación festejando, bebiendo y desenfrenándose.

'> La lucha entre Mardi Gras y Cuaresma, una pintura de 1559 de Pieter Bruegel el Viejo, subraya el conflicto cultural de larga data que las celebraciones del carnaval europeo han tenido con los valores cristianos tradicionales. En 1872, Claude Monet pintó esta representación de una celebración callejera parisina de Mardi Gras.

'La lucha entre Mardi Gras y Cuaresma', una pintura de 1559 de Pieter Bruegel el Viejo, subraya el conflicto cultural de larga data que las celebraciones del carnaval europeo han tenido con los valores cristianos tradicionales.

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Martes Gordo en Europa

En Francia, el nombre Mardi Gras, o Fat Tuesday, se mantuvo porque la festividad era, entre otras cosas, un momento para disfrutar de un festín con carnes grasosas, una actividad popular que estaba prohibida o extremadamente limitada durante la Cuaresma. En contraste con los obscenos católicos franceses, los protestantes de Europa aplicaron un significado completamente diferente al día anterior a la Cuaresma. Lo llamaron Martes de Carnaval, y se convirtió en una ocasión para disfrutar de panqueques y confesar los pecados de uno a un 'hombre de gala'.

Cuando el Renacimiento italiano estaba en marcha, Mardi Gras era una celebración popular marcada más por bailes de máscaras bajo techo que por desfiles al aire libre. Las ciudades-estado italianas como Roma y Venecia celebraron con alegría la ocasión, al igual que la Casa de Borbón en la Francia católica. En París, las celebraciones de Mardi Gras fueron bastante populares y presentaban animadas actividades callejeras, incluido el Desfile de Máscaras, en el que se esperaba que todos los participantes usaran máscaras.

En 1699, los hermanos Le Moyne celebraron Mardi Gras mientras acampaban a lo largo de las orillas del Mississippi. Esta foto muestra una carroza tirada por un camión moviéndose por una calle concurrida como parte de una celebración moderna del Martes Gordo en Mobile, Alabama.

En 1699, los hermanos Le Moyne celebraron Mardi Gras mientras acampaban a lo largo de las orillas del Mississippi.

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Asentamiento francés y el primer Mardi Gras estadounidense

En tiempos anteriores a la Revolución, los colonos franceses celebraban vigorosamente el Mardi Gras en América del Norte mientras que otras entidades coloniales lo ignoraban o, en algunos casos, incluso lo prohibían. Aunque la primera celebración de Mardi Gras en América del Norte ocurrió en Mobile, Alabama en 1703, otra nota al pie histórica tuvo lugar unos años antes a orillas del río Mississippi.

Los hermanos LeMoyenne

En marzo de 1699, dos exploradores y hermanos franceses, Pierre Le Moyne d'Iberville y Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville, viajaban por el río Mississippi desde el Golfo de México. El tercer día de ese mes, se encontraron con un pequeño afluente que desembocaba en el río. Dado que el día coincidía con la celebración de Mardi Gras en Francia, el pequeño arroyo se llamó Bayou Mardi Gras, y el terreno adyacente se llamó Le Pointe de Mardi Gras (Mardi Gras Point).

La primera celebración estadounidense en Mobile, Alabama

Las primeras celebraciones estadounidenses del Fat Tuesday probablemente fueron bastante pequeñas, pero las celebraciones previas a la Cuaresma no tardaron mucho en afianzarse en los asentamientos franceses a lo largo de la costa del Golfo. Los hermanos LeMoyne abandonaron su campamento en el río Mississippi y formaron un asentamiento real en Mobile Bay, en la actual Alabama. En un principio, este lugar se llamó Fort Louis de la Mobile, y en 1703, el incipiente puerto marítimo acogió la primera celebración real de Mardi Gras en Estados Unidos. Los ciudadanos de Fort Louis se apresuraron a crear sus propios desfiles y celebraciones callejeras similares a las que conocían en Francia.

Esta vista de postal (aproximadamente de 1900) muestra una carroza de desfile Rex tirada por caballos que se desplaza por una concurrida calle Canal.

Esta vista de postal (aproximadamente de 1900) muestra una carroza de desfile Rex tirada por caballos que se desplaza por una concurrida calle Canal.

El auge del Mardi Gras en Nueva Orleans

Nueva Orleans no se estableció hasta 1718, pero una vez que una comunidad estable comenzó a crecer en el río, no pasó mucho tiempo para que comenzaran las festividades de Mardi Gras. Sin embargo, durante los primeros cincuenta años de Mardi Gras en Nueva Orleans, los bailes de máscaras, no los coloridos desfiles y carrozas que conocemos hoy, fueron el centro de las festividades.

Alrededor de 1780, a medida que crecía la ciudad de la Costa del Golfo, los desfiles también se convirtieron en una parte importante de la celebración previa a la Cuaresma. Esta tradición continuó hasta aproximadamente 1850 cuando la violencia amenazó con poner fin a las celebraciones de Mardi Gras en Crescent City. Fue en este momento que la formación de 'krewes' secretos se inició para combatir la violencia. La primera krewe se llamó 'Comus' y hoy en día hay cerca de 100 krewes en funcionamiento, todas dedicadas a la alegre celebración del Carnaval.

Hoy, millones asisten a las celebraciones anuales de Mardi Gras en Nueva Orleans.

Hoy, millones asisten a las celebraciones anuales de Mardi Gras en Nueva Orleans.

wikipedia, foto de Janis Johnson

La atracción turística moderna de Bourbon Street

El siglo XX trajo consigo dos guerras mundiales, pero también anunció la llegada del automóvil y la aviación comercial. En poco tiempo, este gran espectáculo festivo de la Costa del Golfo atraía a visitantes de todos los Estados Unidos y más allá. Como resultado, el Mardi Gras de hoy es un asunto de miles de millones de dólares que atrae a grandes multitudes y prácticamente domina la economía de Nueva Orleans. Las carrozas se han convertido en un gran problema, y ​​​​un puñado de compañías de diseño talentosas ahora trabajan todo el año para crear las lujosas esculturas móviles y los disfraces ornamentados que esperan los juerguistas modernos.

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