¿Realmente puedes ser tú mismo en el trabajo?

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Ilustraciones de Gigi Rose Gray

Hace siete años, la directora de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg, se acercó al micrófono en un evento de la Escuela de Negocios de Harvard e instó a su audiencia de futuros MBA a poner todo su 'yo' en el trabajo, con la idea de que las interacciones genuinas en el trabajo nos hacen más interesados en nuestros compañeros y por tanto en el trabajo que hacemos.

El mensaje se difundió como un video de LOLcat y, desde entonces, tanto las instituciones financieras como las empresas de tecnología han promocionado su aceptación de la autenticidad, instando a los empleados actuales y futuros a ser reales en el trabajo. El nuevo guión de 'vienen uno, vienen todos' para las listas de trabajos (este para un gerente de ciberseguridad de Walmart): '¡Damos la bienvenida a todo tipo de talento donde se incluye su historia y usted pone todo su ser al trabajo!'



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Entonces, ¿qué constituye exactamente la autenticidad en el trabajo? “En mi caso, podría verse así: Realmente me gustaría levantar la mano en una reunión porque tengo algo que decir, y viniendo de mí, una académica cristiana negra, podría ser divergente de las otras opiniones que se comparten ”, Explica Tina Opie, PhD, profesora asociada en la división de gestión de Babson College. “Pero lo hago de todos modos. Es lo que quiero hacer internamente y es concordante con mi comportamiento externo '.



Toon Taris, PhD, profesor de psicología organizacional y del trabajo en la Universidad de Utrecht en los Países Bajos, utiliza tres métricas para evaluar si los empleados se sienten auténticos: “Puede participar en actividades y comportamientos que personalmente considera importantes y significativos. Siente que su trabajo encaja bien con sus valores, intereses y convicciones personales; no tiene que ocultar cómo se siente realmente. Y no necesitas esforzarte mucho en comportarte de la forma en que los demás esperan que te comportes '.

'Hemos descubierto que las personas que son auténticas en el trabajo son considerablemente más felices y menos estresadas'.

Crear un lugar de trabajo donde los empleados asuman la prueba de Taris puede ser rentable para todos los involucrados. “Hemos descubierto que las personas que son auténticas en el trabajo son considerablemente más felices, más satisfechas y menos estresadas”, dice. Y los trabajadores felices hacen más cosas: los investigadores han descubierto que incluso un impulso temporal en el estado de ánimo puede aumentar la productividad en aproximadamente un 12 por ciento. Las personas que se sienten auténticas en sus lugares de trabajo también están más motivadas intrínsecamente para hacer su trabajo, lo que también puede ayudar a los jefes; hay menos necesidad de microgestión.

Suena genial, ¿verdad? Pero solo hay un problema: ser uno mismo en el trabajo no siempre es fácil, y suprimir parte de la propia identidad puede dar lugar a problemas graves. Según la investigación de Taris, se correlaciona con el aburrimiento y el agotamiento; También se ha descubierto que aumenta la percepción de discriminación de compañeros, lo que puede provocar una menor satisfacción laboral y pensamientos de dejar de fumar.

Opie lo expresa de esta manera: “Piense en los aspectos de su identidad como cubos. Digamos que tengo un cubo de 'mujer' que está lleno hasta el borde; una gran parte de mi sentido de identidad se trata de ser mujer, y busco oportunidades para expresarme de esa manera. Sin embargo, en mi lugar de trabajo, recibo comentarios constantes de que no se valora a las mujeres, por lo que siento la necesidad de modificar mi comportamiento y mi presentación. Me encuentro cargando este pesado cubo de 'mujer' y tratando de esconderlo al mismo tiempo '.

Tales circunstancias pueden crear una poderosa sensación de disonancia cognitiva, en este caso, la incomodidad psicológica que viene con tener un valor mientras se recompensa por actuar en oposición a él, que se agrava con el tiempo. El esconderse puede llevar a la vergüenza, dice Opie. 'Te enojas contigo mismo porque piensas que no eres lo suficientemente orgulloso o valiente como para enfrentarte a las personas que están devaluando una parte clave de tu identidad'. Cuanto más dure esto, y cuanto más esencial sea la parte de ti mismo que te sientes obligado a negar, más puede sufrir tu salud mental.

'Cubrí mi verdadero yo para encajar'.

Adamaris Mendoza, de 44 años, comenzó su carrera en la industria financiera dominada por hombres. “Para una mujer negra latina, es raro conseguir el trabajo en primer lugar. Entonces, una vez que lo haces, sientes que todos te están mirando '. Y según Mendoza, no les gustó lo que vieron: sus colegas le dijeron que algunos aspectos de su personalidad no encajaban bien en el campo. “Soy muy expresivo. Uso mis manos cuando hablo, y mi voz no es exactamente del lado silencioso ”, dice ella. 'Estoy bastante seguro de que esta es la razón por la que a menudo me decían en las evaluaciones de desempeño que me parecían agresivo en el trabajo'.

Entonces, cuando Mendoza estaba con sus compañeros de trabajo, trató de reprimir estos rasgos de personalidad y volverse más 'corporativa'. Recordó la forma en que su padre, quien había emigrado de República Dominicana y trabajaba como ejecutivo en compañías Fortune 500, se ponía la ropa de trabajo todas las mañanas y, a sus ojos, se convertía en otra persona. 'Empecé a hacer lo mismo', dice. 'Cubrí mi verdadero yo para encajar'. Derrochaba en ropa, zapatos y bolsos de diseñador, no porque le gustaran, sino porque para ella representaban el traje de la empresaria moderna. No fue hasta que se desnudó por la noche que volvió a sentirse ella misma.

'Ocultar tu personalidad en el trabajo requiere mucha energía mental y emocional'.

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Después de unos meses de esta actuación, a Mendoza le resultaba cada vez más difícil reconectarse con su yo real. Sintió que tenía que mostrarse, exitosa, satisfecha, incluso con sus amigos. “Ocultar tu personalidad en el trabajo requiere mucha energía mental y emocional”, dice Melody Wilding, trabajadora social licenciada y asesora profesional que se especializa en los problemas que las mujeres ambiciosas tienden a enfrentar. 'Conduce a la desconexión de todo'. Mendoza comenzó a tener migrañas; dejó de socializar y desarrolló problemas digestivos. Llegó al punto en que estaba teniendo tantos problemas para cuidarse a sí misma que se mudó con sus padres.

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“En nuestra investigación, hemos hablado con muchos empleados que sienten que están ocultando un 'estigma' y, en muchos de esos casos, hemos visto que esconderse tiene un costo real”, dice Mikki Hebl, PhD. , profesor de administración y catedrático de psicología Martha and Henry Malcolm Lovett en la Universidad Rice. Algunas personas que sienten que son versiones no auténticas de sí mismas han informado que se sienten encasilladas, engañosas e inmorales. Pueden llegar a agotarse emocionalmente y ser más reactivos a los factores estresantes. Un estudio encontró que cuanto más difícil era para las personas ser reales en sus trabajos, más deprimidas estaban; un estudio separado encontró que las personas deprimidas tienden a tener un 'deterioro del desempeño laboral'.

Como una de las pocas estudiantes negras en su programa de doctorado, LaTonya Summers, PhD, era muy consciente de los estereotipos negativos que podrían estar al acecho en las mentes de sus profesores y compañeros, por lo que se cuidó de comportarse lo mejor posible. 'No siempre hablé', dice ella. “Hubo momentos en los que no compartí lo que sentía acerca de ciertas cosas por temor a una reacción violenta oa ser percibida como una 'mujer negra enojada'”. Summers, ahora profesora asistente de salud mental clínica en la Universidad de Jacksonville en Florida, trabajó duro pisar con ligereza y mezclarse. 'Yo equiparé el éxito con la blancura', dice. 'Los profesores blancos me tomaron bajo su protección, y estoy muy agradecido por eso, pero comencé a pensar y actuar como ellos', conforme a lo que ella veía como 'el estándar blanco' al vestirse, hablar y expresarse en un forma que se sentía 'no negro'. Y funcionó: se disparó a través de las filas de la academia. En el proceso, dice, 'perdí mi identidad racial'.

'Yo equiparé el éxito con la blancura, pero en el proceso, perdí mi identidad racial'.

Summers se encontró profundamente en conflicto: ¿quién era ella de todos modos? Esta disonancia cognitiva es un 'doble golpe', dice Opie. 'Te gustaría ser tu yo auténtico, pero si tu audiencia tiene una reacción positiva a lo que sea que hayas intentado cambiar sobre tu identidad, se siente como un rechazo de tu yo auténtico'. Luego, Summers se encontró con un racismo descarado, sobre todo de una profesora blanca, mayor, y eso la envió a una espiral depresiva.

Incluso cuando los efectos de la falta de autenticidad no son nefastos, no son propicios para hacer un gran trabajo o para sentirse bien consigo mismo. Las repercusiones negativas pueden incluir pensamientos intrusivos, angustia, distracción y, en algunos casos, deterioro de la memoria. Incluso cuando parezca que mantiene relaciones e interactúa con facilidad, dice Hebl, es posible que se esté perdiendo el apoyo social genuino y los beneficios de la verdadera amistad.

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Ilustraciones de Gigi Rose Gray

Katie Kim, de 29 años, descubrió que compartimentar su vida personal y profesional resultó mucho más difícil de lo que esperaba. Cuando le dijo a su familia que era lesbiana, no le fue muy bien. Entonces, después de la universidad, cuando comenzó como analista en la consultora Accenture, decidió volver al armario. 'Pensé, si las personas que más me aman en todo el mundo tienen dificultades para aceptarme, ¿qué puedo esperar de los extraños?' ella dice. Además, no creía que su vida romántica tuviera ninguna relevancia para su trabajo: solo quería agachar la cabeza y trabajar duro.

'No poder hablar libremente por miedo a salir me hizo sentir triste y aislado'.

A medida que la carrera de Kim floreció y su rol evolucionó para incluir más tiempo frente a sus compañeros de trabajo, se sintió cada vez más incómoda con el hecho de que no le había contado a nadie de su equipo sobre su orientación sexual. 'Empezaba a ponerse extraño', dice. Las conversaciones sobre planes de fin de semana, por ejemplo, se sintieron incómodas. “Solo se puede hablar de cosas en términos generales. Como, 'Oh, salí con mi prima ...' y luego la conversación muere. No poder hablar libremente por miedo a exagerar puede que no parezca intenso en cada momento, pero con el tiempo me hizo sentir triste y aislado ”.

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Llevar solo tu medio yo al trabajo también puede afectar al resto de ti. En su trabajo anterior, Peri (quien pidió que solo se usara su nombre de pila), de 26 años, se preocupaba tan intensamente porque sus colegas no entendían sus convicciones religiosas que se sintió agitada. Peri es un especialista en recursos humanos y judío ortodoxo que, hace cuatro años, decidió seguir estrictas observancias, incluida la abstención del contacto físico con miembros del sexo opuesto. Aunque podría mencionar vagamente que es “religiosa”, se abstuvo de decir nada sobre su práctica religiosa.

'La gente me preguntaba qué estaba pasando y yo les decía que estaba bien, pero no lo estaba'.

La ausencia de información puso a Peri en algunas situaciones incómodas. La gente de su departamento era físicamente expresiva: muchos apretones de manos y choca los cinco. “Finalmente decidí que estaría bien con estos gestos si la otra persona los iniciaba”, dice, incluso si esa persona fuera hombre. Luego comenzó a preocuparse de que no iniciar un apretón de manos profesional pudiera hacer que la gente la tomara menos en serio, por lo que comenzó a ser la primera en extender la mano. Los abrazos eran más complicados. Peri medió en muchos conflictos intensos, y era costumbre que los colegas se 'abrazan' después.

Trató literalmente de eludir el problema, ofreciendo una especie de palmadita con una sola mano, pero incluso esto, por supuesto, fue contacto físico, y finalmente sintió que estaba traicionando su fe. Estas interacciones cotidianas hicieron que Peri se sintiera extremadamente ansiosa; sus orejas se ponían rojas, le picaba todo y se volvía solemne y callada. “La gente me preguntaba qué estaba pasando y yo les decía que estaba bien, pero no lo estaba”, dice. La ironía, señala Opie, es que el deseo de Peri de proteger su privacidad puede haber tenido el efecto involuntario de despertar la curiosidad. Quizás si hubiera más símbolos visibles de su religión, o si los compañeros de trabajo entendieran mejor sus creencias, no la habrían seguido presionando.

A veces, la mejor manera de aclarar quién es usted es cambiar de trabajo y encontrar una persona que se sienta bien desde el principio. El año pasado, cuando Peri se entrevistó para un nuevo puesto (en un departamento en su mayoría mujeres), decidió decirles a sus posibles empleadores por adelantado que sus obligaciones religiosas le prohibían trabajar en las fiestas judías principales, esencialmente manifestarse como judía observadora.

Estaba nerviosa, dice, pero 'me di cuenta de que no quería pasar por mi carrera sintiendo que no podía compartir quién soy realmente'. Para su deleite, su nuevo empleador aceptó estos términos y también hizo que Peri se sintiera aceptada. 'No me avergüenza compartir mis prácticas', dice. 'Ahora veo que si hubiera podido ser abierto y honesto con la gente de mi antiguo trabajo, podría haberme ahorrado mucho dolor'.

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Katie Kim no quería cambiar de trabajo; quería cambiar la forma en que sus compañeros de trabajo la veían y la entendían; el truco consistía en averiguar cómo hacerlo. Si bien algunas personas en el trabajo sabían que era lesbiana, otras con las que interactuaba a diario aún no tenían idea. 'Sentí que tenía que pasar algo', dice, 'pero no estaba segura de qué hacer'. Decidió abrirse a un líder de productos senior en su empresa, un hombre abiertamente gay.

En una hora feliz para los empleados LGBT, ella lo llevó a un lado y le confió que lo estaba pasando mal. “Le pregunté, '¿Cómo sabes que está bien estar en el trabajo cuando no está relacionado en absoluto con nuestra capacidad para hacer nuestro trabajo?'. Él dijo: 'Katie, está relacionado. Tienes que ser auténtico contigo mismo para poder dar lo mejor de ti a tus clientes '”. Le aconsejó a Kim que saliera de forma informal en lugar de hacer un gran anuncio. Unas semanas más tarde, trató de pasarlo bien mientras soltaba la palabra novia en una conversación con los clientes. “Después de eso me sentí tan, tan libre”, dice ella.

Podría aparecer como yo mismo, y eso atrae nuevos negocios.

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LaTonya Summers tenía que ser su propio modelo a seguir. Gracias a su educación y capacitación en salud mental, afortunadamente pudo reconocer lo que le estaba pasando (“El llanto, la fatiga, las dudas sobre sí misma, la ira reprimida y los síntomas depresivos eran claros”) y buscó tratamiento. Después de terminar su programa de doctorado, comenzó un grupo de mentores en Jacksonville para estudiantes de color. Summers, ahora de 46 años, dice: 'Es importante para mí que otras mujeres jóvenes puedan encontrar sus voces y usarlas antes que yo'.

La terapia también ayudó a Adamaris Mendoza a superar el peor período de su vida y a comprender que necesitaba hacer un cambio. También tenía un bono sorpresa. Cuando finalmente dejó las finanzas, su terapeuta le recomendó cursos de consejería cristiana y Mendoza se enamoró del proceso. “Estaba tan inspirada por mi propio progreso que quería ayudar a otras mujeres”, explica.

Se formó para convertirse en terapeuta, y luego, hace tres años, más de una década después de dejar las finanzas, se convirtió en coach de vida. “Simplemente podía presentarme como yo mismo: sentía que podía reír o llorar y sentir cariño por los demás. ¡Y esas cosas atraen nuevos negocios! Los clientes a menudo me dicen que sabían que tenían que trabajar conmigo después de ver uno de mis videos o conocerme en persona ”, dice Mendoza. 'Ahora les digo lo que me tomó tanto tiempo aprender: ser usted mismo puede parecer arriesgado, pero vale la pena'.


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