Finding Latinx explora las muchas facetas de la latinidad, incluidos el cabello y la identidad

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  • Paola Ramos's Encontrar Latinx: En busca de la redefinición de las voces Latino Identidad es un testimonio de la diversidad inherente de la comunidad Latinx en los EE. UU.
  • Ramos, un corresponsal de Vice News, una variedad de personas latinx en todo el país, desde los residentes mayas guatemaltecos de Georgia hasta los inmigrantes indocumentados transgénero.
  • En este extracto exclusivo, Ramos escribe sobre la importancia del cabello natural para las afrolatinas, como su novia.

En el transcurso de 11 meses, la periodista Paola Ramos condujo por los EE. UU. Para escribir e investigar Encontrar Latinx , un libro que rompe el monolito 'Latinx' para encontrar toda la diversidad que contiene la demografía.

'Ni siquiera soy un buen piloto, que es la mejor parte', bromea Ramos a OprahMag.com. `` Después de meses en la carretera, siento que conozco mucho mejor Estados Unidos y aún hay más que no sé ''.

Finding Latinx: En busca de las voces que redefinen la identidad latina por Paola Ramos 'class =' ​​lazyimage lazyload 'src =' https: //hips.hearstapps.com/vader-prod.s3.amazonaws.com/1605380657-41iLGr3cnL.jpg '> Finding Latinx: En busca de las voces que redefinen la identidad latina por Paola RamosClásico amazon.com Compra ahora

Ramos, quien es corresponsal de Vice News, proviene de un linaje de periodistas: su padre es presentador de Univision desde hace mucho tiempo. Jorge Ramos . Ramos se crió en Miami y España, y regresó a los Estados Unidos para estudiar y trabajar en política. Se desempeñó en la administración de Obama y como subdirectora de medios hispanos para la campaña de Hillary Clinton de 2016.



El noche de las elecciones de 2016 hizo que la cubana y la mexicoamericana se dieran cuenta de lo alejada que estaba de la comunidad latina, por lo que se dispuso a conocerlas. En realidad no saber quiénes son los latinos ”, recuerda haber pensado en noviembre de 2016.“ Nos equivocamos en algo, y parte de eso es que no entendimos todas las diferentes identidades que había en este bloque masivo de 60 millones ”.

Los resultados de la Elecciones presidenciales de 2020 son solo el último caso de alto perfil en el que se demostró que un monolito latinx políticamente unificado (el llamado 'voto latino') era un mito. A pesar de la agitación en la frontera que definió el mandato del presidente Trump, el presidente en funciones obtuvo más votantes latinos, con un 32%, en comparación con el 28% en 2016, según CNN. Está claro que la comunidad Latinx no vota por igual, porque son no lo mismo. Encontrar Latinx es un testimonio de la gran diversidad dentro de la demografía, que constituye 18% de la población de EE. UU. , según Pew Research.

Estructurado como una serie de viñetas protagonizadas por personas de todo el país, Encontrar Latinx hace con las historias lo que las estadísticas nunca pueden hacer. En el segmento siguiente, Ramos, que entrelaza su vida personal con las historias de otras personas, escribe sobre las relaciones de las mujeres afrolatinas con su cabello rizado, y por qué volverse natural es a menudo un gran salto hacia la autoaceptación.

A través de esta parte de su libro, Ramos dice que estaba tratando de observar los estándares de belleza y la identidad. `` Existe un gran impulso para asimilar y sucumbir a los estándares de belleza en los EE. UU. Pero la historia es cómo comenzaron a ser dueños de su belleza. Y reconocer su piel y cabello es hermoso tal como es '.


Cuando finalmente llego a mi apartamento en Brooklyn, De’Ara, mi novia, se cepilla el pelo en la sala de estar. Su cabello es negro y rizado. Su cabello es una de las primeras cosas que me llamó la atención.

Cuando De’Ara y yo comenzamos a salir, gran parte del comienzo del enamoramiento sucedió cuando ni siquiera prestábamos atención, mientras realizábamos nuestras rutinas diarias sin pensar. Salvo que lo que para mí era rutina no lo era para ella, y viceversa. Ella me veía cepillarme los dientes y dejar la tapa de la pasta de dientes todas las noches; y la veía llevar su gorro de dormir de seda a la cama y aplicar un acondicionador profundo en sus rizos. Ahora, porque he memorizado su rutina después de todos estos años, sé que cada vez que aterrizamos en una ciudad extranjera, una de nuestras primeras paradas será en el supermercado local para que podamos encontrar el mejor champú y acondicionador para De'Ara's. chinos. También sé que, por lo general, cuando estoy a cargo de elegir ese producto para el cabello para ella, siempre me equivoco.

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De’Ara ama su cabello. Pero no des por sentado ese amor.

Veo cuánto mantenimiento necesita su cabello. Veo cuánto cuidado requiere. Cuánta energía se necesita. Y, más que nada, veo que se necesita amor. Pero necesito entender que la belleza que veo en el cabello de De’Ara no siempre ha sido aceptada por las afrolatinas. Amar su cabello no siempre ha sido tan sencillo como pensamos.

Los rizos deben estar ocultos a los ojos del espectador. Domesticado tanto como sea posible.

Cuando las normas sociales, los medios de comunicación y las etiquetas profesionales tradicionales les dicen a las masas que se alisen el cabello para 'verse bien' y 'presentarse', los rizos se convierten en la maldición de esa imagen. Cuando las personas blancas pueden establecer estándares de belleza, dictando lo que es aceptable y lo que no, los rizos deben ser suprimidos. Y cuando el color de la piel de uno puede convertirlo en un objetivo en movimiento, los rizos deben estar ocultos al ojo del espectador. Domesticado tanto como sea posible. Es cierto que es mucho más común ver a afrolatinas como Amara La Negra posando en portadas de revistas con sus brillantes rizos naturales, pero no siempre ha sido así. También se sigue luchando por esa liberación.

Ahora que estoy de regreso en Nueva York, decido ponerme en contacto con Carolina Contreras , una emprendedora que también es conocida como 'Miss Rizos' o 'Miss Curls'.

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Carolina es una joven afrolatina de la República Dominicana que abrió el primer salón de belleza para cabello naturalmente rizado en la isla. Carolina está ahora en camino de abrir otro salón en Washington Heights. Ya había oído hablar de la señorita Rizos antes de conocerla. Una de las amigas íntimas de mi hermana de la universidad, Shaday, a menudo ha jurado que Ca-olina vende los 'mejores productos para el cabello' para el cabello rizado. Desde que conozco a Shaday, siempre la he conocido meciendo esos hermosos rizos suyos. Eso es exactamente lo que la señorita Rizos imaginó cuando lanzó su negocio: que las afrolatinas se sintieran orgullosas, no avergonzadas, de sí mismas. Y eso no es algo que Carolina siempre haya sentido. Carolina aprendió a amar sus rizos.

Cuando me siento con Carolina, le pido que me lleve atrás en el tiempo a la primera relación que tuvo con sus rizos. Como ocurre con todas las relaciones, el amor pasa por fases: resistencia, dolor, evolución, y tal vez incluso amor.

'Se me inculcó desde pequeña que era un problema'

“Recuerdo a mi mamá tirándome del pelo ... desde pequeña me inculcó que era un problema”, me dice.

Como explica Carolina, sin ningún conocimiento general sobre cómo manejar el cabello rizado, su mamá recurrió a lo que hicieron innumerables mamás afrolatinas: relajar el cabello de Carolina. Relajar el cabello era sinónimo de tener un tiempo más fácil en la escuela, un tiempo más fácil para encontrar trabajo y navegar por la realidad. Como ella dice, era lo normal y un refuerzo positivo que era el código para 'sentirse bella'. Como su madre le enseñó, Carolina transmitió esas mismas tradiciones a sus hermanas: arreglar su cabello, relajar sus rizos y, literalmente, causar dolor por el simple hecho de asimilar.

“Les quemaría el cuero cabelludo con el alisador”, afirma. 'Literalmente, eso es lo que les hice a mis hermanas, y ese es un acto violento'. El trauma, me recuerda Carolina, puede ocultarse de muchas formas.

Ella continúa: “Les estaba causando daño físico [a sus hermanas] y haciéndolas llorar. Pensaba que también les estaba haciendo un favor al hacerlos más hermosos y al hacer que se ajustaran a lo normal. Me estaba asimilando para volverme más eurocéntrica ”, afirma. Y esa presión por asimilarse a los estándares europeos se sintió tanto en la isla como en Estados Unidos, ya que Carolina y su familia se mudaron de República Dominicana a Massachusetts cuando Carolina era muy joven.

'¿Y en qué momento pudiste ver este dolor por lo que era?' Pregunto. '¿En qué momento te diste cuenta de lo que estaba pasando?'

Como ella me cuenta, la conciencia de que su cabello era una extensión del color de su piel se le ocurrió a Carolina cuando estaba en la escuela secundaria. “Fue entonces que comencé a pensar un poco más en lo que estaba haciendo con mi cabello en relación a ser negra”, me dice.

A medida que creció, Carolina comenzó a educarse sobre la raza, lo que la llevó a sentirse orgullosa de su negritud, a encontrar una voz en la defensa y a comenzar a cuestionar muchas de las suposiciones con las que creció. Aunque para cuando llegó a la universidad, Carolina se había vuelto cada vez más escéptica de las normas que estaban arraigadas en ella cuando era niña, todavía no podía dejar de lado la práctica de alisarse el cabello. Como todos sabemos, las rutinas son realmente difíciles de romper.

“Simplemente sentí que era tan normal alisarme el cabello. Lo comparo con cepillarse los dientes. Sentí ganas de ducharse. Sentí que si no me relajaba el cabello cada dos meses, me sentía sucio '. Carolina sí exploró dejar su cabello rizado un par de veces en la universidad e incluso después de graduarse, pero cada vez se sintió abrumada por el miedo o pensó que era demasiado poco práctico.

En algún momento del camino, las cosas realmente cambiaron. Al igual que con tantos otros en la comunidad Latinx, hubo un momento específico que marcó la transición de Carolina. Fue el momento en que se dio cuenta de que parecía haber una desconexión entre los valores que predicaba y las acciones que tomaba. Según relata, un día se encontró tomando el sol en República Dominicana cuando de repente su amiga le dijo: “¿Qué estás haciendo al sol? Sal de ahí; ¡Te vas a poner oscuro como un haitiano! Te vas a poner prieta comouna haitiana ”.

Carolina recuerda sentirse enojada y confrontar a su amiga por hacer un comentario tan despectivo. Pero esto es lo que Carolina no esperaba: la respuesta de su amiga.

'¿De qué estás hablando? Te alisas el cabello '.

Carolina me dice que en ese momento, no supo defenderse porque no se atrevió a decir genuinamente que era su elección alisarse el cabello. 'No tenía el idioma en ese entonces porque no era el caso', afirma.

Al día siguiente, Carolina se cortó el pelo. La semana siguiente, cortó un poco más. Las siguientes dos semanas, se fueron aún más. A finales de mes, Carolina se había cortado la mayor parte del cabello. Todo a lo que se aferraba, se había ido

Le pregunto a Carolina cómo se sintió después de cortarse todo el cabello. Ella me dice que pasó por muchas emociones. A veces sintiéndome como un niño, otras veces sintiéndome como un pollo, a veces sintiéndome hermoso y la mayoría de las veces sintiéndome feo. Pero finalmente, se sintió liberada. Y ese mismo sentimiento, ese descubrimiento y desenterrar, fue el comienzo del nacimiento de 'Miss Rizos'.

'Creo que sin esos sentimientos, probablemente no tendría el mismo viaje para descubrir a la señorita Rizos y poder ayudar a otras personas, porque lo viví'.

Después de escribir en un blog sobre su viaje y desarrollar una gran presencia en línea, Carolina se convirtió en una de las voces más influyentes en el cuidado natural del cabello para las afrolatinas. Desde vender sus propios productos de belleza hasta responder cientos de preguntas de sus seguidores y ver clientes en su sala de estar, personas de toda la República Dominicana buscaban el consejo de Carolina.

'Al final, se sintió liberada. Y ese mismo sentimiento, ese descubrimiento y desenterrar, fue el comienzo del nacimiento de 'Miss Rizos' ''.

“Poco a poco, comencé a sentir que había algo realmente especial en lo que estaba sucediendo”, dice Carolina. Y años más tarde, en 2014, Carolina abrió con éxito Miss Rizos, la primera institución capilar de la isla dedicada exclusivamente al cabello rizado natural.

Pero la cuestión es que Miss Rizos es más que un simple salón. Miss Rizos se ha convertido en un espacio donde las personas encuentran un tipo de apoyo que no pueden obtener en ningún otro lugar. Donde encuentran una belleza que no sabían que tenían o un poder que ni siquiera sabían que les pertenecía en primer lugar. Donde de repente se sienten comprendidos. Como dice Carolina, una mujer puede entrar con ganas de desenredarse el cabello, pero se va sabiendo qué decirle a su marido cada vez que él dice que no le gusta su cabello natural. Puede que venga para un tratamiento simple, pero se va asombrada de un cuerpo que acaba de descubrir. Puede que aprenda a manejar un cuero cabelludo quemado, pero se va con una caja de pañuelos porque ahora sabe que está bien sentir dolor por un trauma. Puede que venga sola, pero se va con un grupo de mujeres que ahora la apoyan a ella y a sus hijas y nietas.

Con cada corte, tratamiento y conversación que tiene lugar dentro de esas paredes, no son solo mechones de cabello los que caen al suelo, sino años de abuso. De dolor. Y de trauma. Y con la muerte pasada de cada rizo llega un nuevo nacimiento. Ahora, más fuerte que nunca. Más resistente que nunca. Más saludable que nunca.

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