El autor de Gay Like Me, Richie Jackson, dice que tiene que salir todos los días, incluso a los 54

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En la serie de OprahMag.com Saliendo , Los creadores de cambios LGBTQ reflexionan sobre su viaje hacia la autoaceptación. Si bien es hermoso compartir con valentía su identidad con el mundo, elegir hacerlo depende totalmente de usted, punto.


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Richie Jackson es el productor detrás Canción de la antorcha de Harvey Fierstein en Broadway, además de programas de televisión nominados al Emmy y al Globo de Oro, como Enfermera jackie . En su libro Gay como yo , disponible el 28 de enero, Jackson vuelve a visitar eventos LGBTQ clave como Pared de piedra , la crisis del VIH / SIDA y la lucha por la igualdad en el matrimonio para ofrecer a su hijo mayor Jackson, que se declaró homosexual a los 15 años, una guía práctica y conmovedora para vivir la vida de forma segura como un hombre abiertamente homosexual.



Estoy tan feliz de que seas gay. Hay tanto sobre ser gay que estoy ansioso por que experimentes. La comunidad asombrosamente diversa de la que ahora formas parte y que ahora es parte de ti: las vidas brillantes, divertidas, creativas, inventivas, valientes, malvadas, fuertes y heroicas entre las que estás ”, escribe. “Estoy emocionado por el vuelo que tienes por delante; Soy cauteloso con la pelea que tienes por delante.

En este ensayo personal, Jackson describe por qué tiene que salir del armario varias veces al día y cómo ser padre lo complica aún más.


Cuando era niña, me encantaba hacer recados con mi mamá. Nos deteníamos juntos en la farmacia y ella decía: 'Estoy aquí para recoger mi esposo Prescripción '. Ella le diría al carnicero, 'Mi esposo le gusta su pechuga magra '. Y durante las llamadas telefónicas con mis profesores, decía: 'Mi esposo y estoy muy preocupado por las notas de Richie '. Ella usó “mi esposo” distraídamente, pero esas palabras fueron como un apretón de manos no tan secreto que le indicó al público que ella pertenecía. Hasta el día de hoy, se siente más segura cuando la menciona. esposo .

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Pienso mucho en esto ya que me encuentro en situaciones similares. Yo también tengo marido e hijos. Pero, a diferencia de mi madre, mencionar al hombre de mi vida no me hace sentir más segura en el mundo. De hecho, hace lo contrario: puede ponerme en peligro. Nunca me resbalo y dejo que la palabra esposo salga de mi boca a un empleado de ventas, reparador o conductor de Uber. Cuando pienso en usarlo o no, hago una pausa para evaluar mi seguridad, para considerar el precio y la recompensa de salir del armario. Cuando elijo revelarme, tengo que hacerlo con mucho cuidado.

Antes de saberlo mejor, pensé que salir del armario sería como mi Bar Mitzvah. Lo haría una vez, sería ungido como un hombre gay adulto y luego seguiría adelante con mi vida. No funciona así. Salir del armario es un proceso diario. Incluso a los 54 años, sigo saliendo con regularidad, varias veces al día. Y como papás homosexuales, mi esposo Jordan y yo tenemos que salir del armario en cada lección de música, cita para jugar y cita con el médico.

Cada nuevo año escolar, tenemos que explicar cuidadosamente a los maestros cómo nuestro hijo menor Levi, ahora de 3 años, se refiere a sus padres. Saben que cuando dice papá, se refiere a mi esposo Jordan; Cuando dice Dada, se refiere a mí. E incluso una vez que estamos en la facultad, todavía nos preocupa que a nuestro hijo se le asigne un maestro intolerante que podría tomar nuestro identidad gay sobre él.

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También tenemos que salir en campañas de donación de sangre organizadas por su escuela o por nuestro templo. “Lo siento, por mucho que queramos participar, nuestro gobierno nos impide hacerlo”, le decimos al maestro o al rabino. El requisito de la FDA afirma que los hombres homosexuales no pueden donar sangre a menos que hayan sido célibes durante 12 meses, lo que significa que mi esposo y yo no podemos dar un paso al frente y ser voluntarios cada vez que organizaciones como la Cruz Roja solicitan donantes de emergencia. Debido a la ley, las personas como nosotros todavía están etiquetadas como un riesgo. La idea anticuada de que los hombres homosexuales están enfermos e inmundos permanece.

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Alarmantemente, Los estudios muestran que la discriminación y la violencia por odio contra los estadounidenses LGBTQ Esta en lo alto. Los datos de GLAAD, una organización de defensa de los medios de comunicación LGBTQ, revelan que los estadounidenses no LGBTQ se sienten cada vez más incómodos después de enterarse de que un miembro de la familia, un médico o el maestro de un niño es LGBTQ. Un informe de 2019 mostró que hubo un 'cambio a la baja' en los niveles de comodidad hacia las personas LGBTQ entre los estadounidenses entre 18 y 34 años.

Un año después de que Jordan y yo nos casáramos, un hombre fue agredido verbalmente y asesinado a tiros por ser gay a solo unas cuadras de nuestra casa. Mi suegro, que había acompañado a Jordan por el pasillo hacia mí, nos llamó para decirnos que no nos tomáramos de la mano afuera. Incluso legalmente, casados ​​no podíamos bajar la guardia. Éramos legales, no seguros.

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Mientras me encantaría atravesar la vida saliendo sin Teniendo en cuenta las consecuencias, no puedo hacer eso por la seguridad de mis hijos. Antes de las vacaciones familiares, Jordan y yo verificamos si el destino y la aerolínea en la que viajamos son 'gay friendly'. Cada vez que viajamos, llevamos los certificados de nacimiento de nuestros hijos en caso de que nuestra paternidad sea cuestionada.

Soy consciente de que mi capacidad para andar de incógnito en público a veces significa que estoy 'pasando' —lingo por ser percibido como heterosexual— y que no todos en nuestra comunidad tienen el privilegio de hacerlo. Hay tantas personas LGBTQ que viven con el miedo abrumador de que su identidad, que sea vista como algo pero recto — los pondrá en peligro. Sentirse lo suficientemente seguro como para salir conlleva una gran responsabilidad.

A pesar de los peligros potenciales de salir del armario todos los días, nunca quiero que me perciban como heterosexual. Todo lo bueno en mi vida ha ocurrido como resultado de mi homosexualidad y lo considero la bendición de mi vida. Cuando no menciono que soy gay, se siente como si estuviera mintiendo por omisión, simplemente escondiéndome a la vista. Sí, siempre elegiré salir del armario si me siento lo suficientemente seguro para hacerlo. Pero cuando no puedo, me rompe el corazón. No quiero ocultar nunca la parte más importante de mí.

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A veces no tengo más remedio que lanzar la precaución al viento y revelarme al mundo. Hago esto cada vez que le compro a Jordan un regalo de cumpleaños o aniversario. Me aseguro de mencionar que es para mi esposo . Me niego a volver al armario en estos escenarios. Imagínese preparándose para sorprender a la persona que más ama, corriendo para comprar una tarjeta, pastel y velas, pero teniendo que mantener su identidad en secreto todo el tiempo por miedo. Ocultar el hecho de que soy gay siempre me hace sentir muy mal.

A menudo soy una de las pocas personas LGBTQ en la habitación del templo, en las noches de regreso a clases o mientras compro pañales. Y odio la frecuencia con la que puedo ir a lo largo del día. sin cualquiera que sepa que el anillo en mi dedo simboliza mi matrimonio con un hombre. No ser visto por quien soy, como era mi madre, me hace sentir derrotada. Cuando era pequeña, una parte de mí atesoraba el hecho de que nadie más que yo sabía que era gay. Ahora, no quiero mantenerlo en secreto.

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Como persona gay, sé de primera mano lo beneficioso que es existir con orgullo como gay en público. Cuando Jordan y yo salimos por primera vez, una mujer se acercó a nosotros mientras nos tomábamos de la mano y nos sentábamos uno frente al otro en una cena en Nueva York. '¿Puedo hacerte una pregunta?' dijo ella, rompiendo a llorar. Nos dijo que su marido acababa de salir del armario y le preguntó si siempre habíamos sabido que éramos homosexuales. ¿Su marido también conocía toda su vida? Viviendo en Texas, no conocía a ningún gay.

Explicamos que el viaje de cada persona es único y que no hay un calendario establecido para salir del armario. Jordan y yo todavía nos tomamos de la mano mientras hablábamos, y luego ella puso sus manos sobre las nuestras. Le dije a este extraño que creía que su esposo la amaba cuando se casaron y que todavía la ama. El pequeño efecto que tuvimos en esta mujer es mi ejemplo favorito del impacto positivo que puede tener en los demás ser gay en el mundo.

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Al igual que mi madre, ahora me siento más segura emocionalmente con mi esposo y cuando lo menciono a los demás. Jordan es mi base de operaciones. Es una constante, una fuente de poder que me permite existir libremente en el mundo.

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Hace tres años, nuestro hijo mayor se lo dijo cuando tenía 15. Ahora se ha ido a la universidad para embarcarse en su propia edad adulta homosexual. Y ahora necesita decidir si hablar con sus profesores, médicos, dentistas, propietarios, empleadores y compañeros de trabajo, tal como lo hice yo. Aunque salir del armario siempre será decisión suya, le he instado encarecidamente a que se lo cuente a sus compañeros de cuarto de la universidad. No quiero que convierta su dormitorio, su primer espacio solo lejos de casa, en un armario.

En hebreo El Dor V'Dor significa “de generación en generación”, y en nuestra cultura nos aseguramos de transmitir nuestras tradiciones a nuestros hijos. Pero me gustaría que este ritual, la vigilancia constante y exhaustiva que se requiere para salir con regularidad, termine aquí. Mi deseo es que mi hijo pronto pueda entrar en cualquier carnicería y, al igual que hizo mi madre, pedir una pechuga magra para su marido sin dudarlo.


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