Tengo miedo de salir a la calle y el distanciamiento social es mi peor pesadilla

Salud

La hora del café en el sofá Linda Raymondimágenes falsas

Mi pequeña ciudad se ha convertido en una ciudad fantasma. A medida que cada hogar alberga a familias e individuos en un intento de aplanar la curva COVID-19, Netflix está borracho , los juegos de mesa polvorientos se sacan de los armarios y los niños tienen conversaciones FaceTime con sus abuelos en lugar de la cena del domingo.

Sé lo que es estar envuelto en el abrazo de cuatro paredes; He pasado gran parte de mi vida acurrucado en mi sofá, una manta como mi capullo del mundo exterior. Hace unos años, me diagnosticaron agorafobia, un tipo de trastorno de ansiedad que a menudo te deja confinado en casa.

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El Instituto Nacional de Salud Mental estimados que el 1,3% de los estadounidenses experimentan agorafobia en algún momento de sus vidas. Aquellos de nosotros que sufrimos el trastorno a menudo nos enfocamos en evitar lugares específicos o lugares que podrían provocarnos un ataque de ansiedad. 'El miedo se centra en la ansiedad anticipatoria de la posibilidad de tener un ataque de pánico o síntomas de pánico', explica Joshua Klapow, PhD, Psicólogo Clínico de la Universidad de Alabama en la Escuela de Salud Pública de Birmingham.



Me diagnosticaron agorafobia por primera vez hace cuatro años, cuando comencé a hablar con mi psiquiatra sobre mi miedo a conducir. Había experimentado muchos ataques de pánico mientras trataba de aprender a conducir, y la ansiedad anticipada de ponerme detrás del volante me impidió aprobar mis exámenes de manejo. El año pasado, después de mucha terapia y medicamentos para la ansiedad, pasé mi examen final de conducir y ahora conduzco a mis tres hijos todos los días. Pero la agorafobia todavía afecta muchas partes de mi vida. Por lo general, evito las tiendas de comestibles, los grandes espacios abarrotados y las salas de conferencias, y cuando realmente estoy luchando con mi salud mental, puede ser difícil salir de casa.

Solo han pasado dos semanas desde que comencé a practicar el autoaislamiento durante el coronavirus; Me quedo en casa a menos que necesite reabastecerme de alimentos para alimentar a mis tres hijos y mi esposo, que siempre han estado hambrientos. He tenido familiares y amigos que han comentado que debe ser fácil para mí quedarme en casa, porque no es tan diferente de cómo he vivido antes. Pero, por el contrario, tener agorafobia y tener que quedarme en casa me ha provocado un nuevo tipo de pánico.

¿Qué sucede si pierdo los logros que he logrado sobre mi enfermedad mental y vuelvo a caer en las garras de la agorafobia? Antes de entrar en autoaislamiento, me despertaba, preparaba almuerzos y preparaba a mis hijos para la escuela. Los abrochaba en sus asientos de coche, la presión del plástico duro en las yemas de mis dedos me golpeaba. Luego, salía de mi lugar de estacionamiento en reversa y manejaba una milla hasta nuestra escuela primaria local. El sonido de la puerta de la camioneta al abrirse me recordó que estaba ejecutando cada una de mis tareas en el orden correcto. Una vez que dejaban a mis dos hijos mayores, entraba en mi cafetería favorita y pedía un té. Esta fue mi recompensa por salir de la casa, y ya podía sentir una pequeña oleada de alegría cuando mis manos envolvieron la cálida taza para llevar. Pasaba el día saltando de una tarea a otra para que la ansiedad anticipatoria no tuviera tiempo de echar raíces; Sabía adónde me dirigía a continuación y no tuve tiempo de convencerme de quedarme en casa. He trabajado duro los últimos años para dominar esta enfermedad, creando una rutina que se siente casi tan segura como el nido de mi hogar.

La semana pasada, recibí un aviso de que la escuela y la guardería serían canceladas durante al menos tres semanas. Nuestra rutina se convirtió en polvo, al igual que mi calma. ¿Cómo saldría sin saber el siguiente paso correcto? No sería tan fácil como seguir los horarios familiares hermosos pero poco realistas publicados por todas las mamás de Instagram. Desde que abracé el aislamiento social, he tratado de mantener un sentido de familiaridad, pero ya puedo sentirme hundiéndome en los confines de mi hogar. Mi cálida cama no quiere liberarme hasta que mi estómago gruñe y ya no pueda ignorarlo. Como periodista, me consuelo con el tap-tap de mi teclado, trabajando en noticias de última hora. Me conecto llamando a médicos en California y psiquiatras en Arizona, convenciéndome de que estoy probando el mundo a través de nuestras conversaciones. Pero cuando trato de salir, se vuelve cada vez más difícil; Mis piernas se sienten como si fueran de plomo, y mi cerebro inventa un millón de excusas de por qué no debería aventurarme más allá de la puerta de mi casa.

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Tener agorafobia significa que estoy constantemente tratando de recordarme a mí mismo que estar afuera no es tan aterrador como mi cerebro cree que es. Pero las últimas veces que he estado en público, se siente como si todos a mi alrededor apenas estuvieran conteniendo su pánico también. Las tiendas de comestibles están llenas de histeria y un sentido palpable de urgencia; la gente en mi amigable ciudad incluso está comenzando a pelear a puñetazos por el papel higiénico y robando paquetes de carne de los carros de los demás.

Incluso dando un simple paseo es un desafío mientras navego por el protocolo adecuado pasando a otros vecinos que pasan caminando. Recientemente, vi a una mujer conectada a un tanque de oxígeno saliendo a caminar con su cuidador; se inclinó cerca de mi pequeño y sonrió. Prácticamente podía ver las gotitas respiratorias pasando entre ellos, y mi garganta se detuvo mientras caminaba arrastrando los pies. Cada día, hay un nuevo trauma afuera de mi puerta, y me pregunto cuándo finalmente cederé y sucumbiré a la seguridad de mi hogar.

Estoy constantemente tratando de recordarme a mí mismo que estar afuera no es tan aterrador como piensa mi cerebro.

Klapow confirma que no es de extrañar que mi trastorno de ansiedad está aumentando ahora más que nunca. 'El estrés colectivo, la incertidumbre y el miedo que rodean a la pandemia mundial es un desencadenante probable para quienes padecen trastornos de ansiedad', dice, antes de sugerir que cualquier persona con un trastorno de ansiedad, como la agorafobia, debería adherirse a sus medicamentos, practicar cualquier tipo de conexión a tierra o terapias cognitivas que han aprendido y se mantienen conectados con sus terapeutas y equipo médico. Los descansos de los miembros de la familia para recargar solos también son clave.

En estos días, tengo miedo de que en lugar de consolarme, las paredes de mi casa se cierren sobre mí en un asfixiante agarre que no me liberará. Esta pandemia terminará algún día, y aquellos que se refugien en sus hogares tropezarán afuera y respirarán el aire fresco, el alivio los inundará. Los hombres y las mujeres volverán a trabajar y los niños se irán a la escuela con entusiasmo. Todos comenzarán a recrear una nueva realidad, adaptándose a una vida que tal vez no se sienta tan segura como antes.

Pero, ¿qué me pasará a mí y a otros como yo? Tendremos que empezar de nuevo. Una vez que tengamos claro que volver a salir al exterior es seguro, primero tendremos que entrenarnos para creer que es verdad.

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