Pensé que era solo un germófobo, pero resulta que tengo TOC

Salud

Mujer caucásica, lavarse las manos imágenes falsas

Cuando llegamos a casa del supermercado, mi hijo de cinco años se dirige directamente al baño para lavarse las manos. Es tan minucioso como un cirujano, enjabonándose con el jabón de adelante hacia atrás, entre los dedos y hasta las muñecas. Me paro detrás de él, mirándolo con una mezcla de orgullo y pavor.

Le he enseñado bien, pero ese es el problema. Su educación no provino de una madre que simplemente quería inculcar hábitos saludables en su hijo; provino de una madre que ha temido a los gérmenes durante toda su vida, y también muchos años antes. Una madre que mira el mundo a través de una lente de contaminación, calculando constantemente qué es seguro tocar y qué no, cuánto tiempo pueden vivir los virus en una superficie. Una madre que sabe que estos hábitos son extremos, pero nunca ha sabido de dónde vienen ni cómo detenerlos.

Las manos de mi hijo están cubiertas por una película blanca de burbujas y, en este punto, todavía puedo decirme que lo que está haciendo es normal. Pero cuando finalmente se enjuaga, inclina su pequeño cuerpo sobre el fregadero y lucha por cerrar el grifo con los codos.



'¿Qué estás haciendo?' Le pregunto en voz baja, sabiendo ya la respuesta.

'Así es como hazlo ”, responde, mirándome.

Suavemente lo aparto del fregadero y me trago la pared de lágrimas que asciende por mi garganta.

'No tienes que hacer eso'.

'¿Yo no?'

“No,” digo. 'No es así'.


Siempre he sido una persona ansiosa. Era un niño ansioso y necesitaba que me recogieran temprano de las fiestas de pijamas porque a menudo me sentía mal del estómago. Entonces yo era un adolescente ansioso que me retiraba al consejero escolar para hablar sobre lo abrumado que estaba por mi propia búsqueda del perfeccionismo.

Pero cuando tenía poco más de veinte años, echó raíces en una ansiedad profundamente inquietante y más intensa. Cuando me mudé de mi pequeña ciudad natal en Connecticut a Boston, el mundo comenzó a verse diferente. Con frecuencia comencé a visualizar el teclado de mi computadora, las barandillas del metro, mi billetera, el correo, mis llaves, todo , cubierto por una película invisible de bacterias y virus. En el momento, pensaría: Estoy tocando esta cosa sucia y quiero lavarme las manos . Y tan pronto como lo hice, me sentí mejor.

Vi a un terapeuta por un tiempo, pero debido a la vergüenza, nunca logré revelar la profundidad de mi problema. Además, los sentimientos incómodos que tenía sobre los gérmenes eran confusos. Después de todo, la germofobia es un miedo socialmente aceptable en nuestro mundo moderno, donde abundan los dispensadores de Purell y las advertencias sobre las mortales temporadas de gripe. Todas las demás personas que conoces se llaman casualmente a sí mismas fobias a los gérmenes. Atribuí mi ansiedad a una peculiaridad de la personalidad.

El problema, para mí, era que mi obsesión por los gérmenes estaba afectando mi vida diaria.

'La germofobia es un término de una persona común que transmite cuál es el miedo', dice la Dra. Katharine Phillips, psiquiatra de Weill Cornell Medicine y NewYork-Presbyterian. 'Pero una fobia puede o no ser lo suficientemente problemática como para ser clasificada como fóbica trastorno .”

Phillips aclara que la germofobia se incluye en la categoría 'no problemática', lo que significa que no es reconocida formalmente por El manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales manual como diagnóstico independiente. Esto es diferente agorafobia , por ejemplo, un tipo diferente de fobia que a menudo lleva a las personas a evitar lugares o situaciones que previamente les han causado ansiedad, que cae en la categoría de “desorden”. Entonces, si usted es un verdadero germófobo, tendrá una mayor conciencia de los gérmenes y tomará precauciones adicionales para mantenerse saludable, pero no experimentará ningún impedimento en su funcionamiento diario.

El problema, para mí, era que mi obsesión por los gérmenes era impactando mi vida diaria, cada vez más durante un período de 10 años. Al principio, solo significaba que tenía que ir directamente al baño para lavarme las manos después de bajar del metro. Luego, comencé a sujetarme a los postes del tren solo con la manga de mi abrigo, no con mis manos reales. Finalmente, que se convirtió en la sensación de que mi abrigo estaba contaminado, por lo que haría todo lo posible para evitar tocar mi abrigo y volver a exponerme. Cuando mi esposo y yo nos casamos y nos mudamos de regreso a Connecticut para formar una familia, estaba feliz de dejar atrás el estrés diario de vivir en una gran ciudad.

Pero en lugar de encontrar la paz con el cambio de escenario, mi fobia a los gérmenes solo creció. Embarazada de mi primer hijo, ahora tenía el doble de responsabilidad para evitar la exposición a patógenos dañinos. Limpié mi teclado y mouse en el trabajo con toallitas desinfectantes varias veces al día. Empecé a apartarme el cabello de la cara con el dorso de la mano, temiendo transferir gérmenes a mi cabello con las yemas de los dedos. Me quedaba despierto por la noche asegurándome de que no había comido nada infectado con listeria, no me había olvidado de lavarme las manos cuando volvía a casa del trabajo, no me había sentado demasiado cerca de mi compañero de trabajo que tosía en una reunión.

No le dije a nadie por lo que estaba pasando.

Cuando tuve a mi segundo hijo y me convertí en ama de casa a tiempo completo, no importaba que ya no trabajara fuera de casa; la exposición potencial fue En todas partes . La tienda de comestibles, el consultorio del pediatra, la hora del círculo en la biblioteca, los restaurantes, las cafeterías. Cuantos más hijos tenía, más responsabilidad sentía de protegerlos y mantenerlos a salvo. Cuando nació mi tercer hijo, manejar mi ansiedad por todas las formas en que podíamos enfermarnos se sentía como un trabajo de tiempo completo.

No le dije a nadie por lo que estaba pasando, aunque era obvio para mi esposo y mi madre que algo andaba mal; Estaba permanentemente exhausto, frecuentemente estresado y retraído. Se hizo más fácil quedarme en casa ya que podía controlar el entorno allí, pero me obligué a llevar a los niños a salidas públicas para no privarlos de experiencias. Las horas después de que llegamos a casa las pasamos participando en secreto en rituales de descontaminación, tratando de disfrazar la intensidad de mi lavado, fregado y desinfección de mi esposo e hijos.

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En el verano de 2018, llevé a mis hijos, entonces de 7, 5 y 3, al zoológico del Bronx en la ciudad de Nueva York. Vagaron por el jardín de mariposas, treparon al equipo de juego y presionaron sus caras contra el vidrio de exhibición para ver más de cerca a sus animales favoritos. Mi esposo observaba felizmente desde la banca mientras yo rondaba de cerca, luchando contra el impulso de mantenerlos alejados de las multitudes y las superficies compartidas, tragándose el pánico por las innumerables fuentes de suciedad en el baño público y contando los minutos hasta que pudiéramos regresar sanos y salvos. en nuestra minivan. En un momento, montando el monorraíl, me obsesioné con la posibilidad de que mi hijo menor cayera por la barandilla hacia la exhibición de tigres; No podía sacar el pensamiento de mi cabeza. Cuando terminó el viaje, estaba casi llorando.

En ese momento, me di cuenta de que mi miedo a los gérmenes y mi ansiedad no eran dos cosas separadas. Esa noche, después de que mis hijos se fueran a la cama, busqué en Google los trastornos de ansiedad. Terminé en un sitio web sobre el trastorno obsesivo compulsivo, o TOC, y me llamó la atención una sección sobre los síntomas del “TOC de contaminación”. Uno por uno, fui descendiendo en la lista de pensamientos obsesivos, rituales y compulsiones. Uno por uno, marqué mentalmente casillas en mi cabeza. Yo hago eso. Y eso. Sí, eso también.

Según Phillips, los profesionales de la salud mental verifican los siguientes criterios al diagnosticar el TOC en un paciente que inicialmente cree que podría tener germofobia:

1) Participar en rituales repetitivos o que consuman mucho tiempo, que suman más de una hora por día. Ejemplos: desinfectar la mesa de la cocina con alcohol isopropílico y blanquear o lavarse las manos exactamente cinco veces.

2) Experimentar ansiedad por los gérmenes que son intensamente angustiantes, como tener ataques de pánico, o sentir angustia al realizar los rituales.

3) Tener dificultades con el funcionamiento diario porque su ansiedad afecta las obligaciones sociales, las relaciones familiares o el desempeño laboral.

Cuando finalmente llegué al final de la página web, me pregunté si era posible ... ¿podría lo que había descartado como germofobia haber sido TOC todo este tiempo, y nunca lo supe?

La respuesta corta es sí. La mayoría de las personas no se dan cuenta de que el TOC es un trastorno de ansiedad, pero Angela Ficken, LICSW, terapeuta de práctica privada en Boston, dice que el TOC existe en un 'continuo de ansiedad', uno que se intensifica a medida que se pasa de un extremo al otro.

“La persona promedio se encuentra al final de este continuo y no se ve muy afectada por la ansiedad en su vida cotidiana. Pero si alguien se mueve arriba en el continuo, pueden comenzar a experimentar más ansiedad y malestar físico a diario ”, explica, y agrega que este punto intermedio es donde podría sentarse una persona con trastorno de ansiedad generalizada (TAG). Aún más arriba en el continuo se encuentra el TOC, que Ficken describe como 'ansiedad de alto octanaje'.

Tener algo como GAD no significa necesariamente que eventualmente progresará a un mayor nivel de ansiedad, aunque un historial de enfermedad mental lo predispone a desarrollar TOC. Por el Mayo Clinic , el trastorno puede desarrollarse cuando varios factores (genéticos, neurológicos y ambientales) convergen junto con otros posibles factores de riesgo, como cambios importantes en la vida o traumas personales. Y segun el Fundación Internacional de TOC , esta tormenta perfecta a menudo ocurre al final de la adolescencia o al principio de la veintena.

Acerca de 1 de cada 40 adultos sufre de TOC, y es probable que ese número esté muy poco informado.

El mecanismo de funcionamiento del TOC es bastante sencillo. Según Ficken, comienzas por sentirte intensamente ansioso por algo, a menudo, un escenario específico que no quieres encontrar. Y como a nadie le gusta sentirse ansioso, su cerebro intenta ayudarlo con rituales y compulsiones que disminuirán la ansiedad. El problema es que esos comportamientos a menudo son solo una curita. 'Haces el truco y tu ansiedad baja, pero luego el ciclo vuelve a suceder, porque no has resuelto el problema', explica.

Peor aún, cuanto más realiza rituales para sentirse mejor, más piensa su cerebro que necesitar esos rituales para evitar la ansiedad. Eso es exactamente lo que había hecho durante diez años. No estoy solo: según Phillips, entre tres y cuatro millones de personas en los EE. UU. Sufren de TOC, o aproximadamente 1 de cada 40 adultos . Y ese número probablemente sea una gran subestimación.

'Para muchos trastornos mentales, a menudo hay un retraso en el diagnóstico', confirma Phillips. “Algunos pacientes tratan de ocultar los síntomas por vergüenza o vergüenza. A otros se les puede diagnosticar otro tipo de ansiedad, o si ocurre durante la adolescencia, se considera una fase pasajera '.

La ansiedad se había transformado en algo insidioso, algo que ya no podía controlar ni negar.

En otras palabras, no era inusual que me tomara más de una década vincular mi ansiedad con el TOC. E incluso cuando lo hice, no estaba seguro de qué hacer con el conocimiento. Después de todo, había ido a varios terapeutas a lo largo de los años, gastando cientos de dólares en copagos, y todavía no me había dado cuenta de la verdadera naturaleza de mi ansiedad.

Hasta ese día vi a mi hijo de cinco años lavarse las manos. Entonces, lo vi: la ansiedad se había transformado en algo insidioso, algo que ya no podía controlar ni negar. En ese momento, mi hijo era un espejo que reflejaba todas las peores partes de mí. Finalmente tuve suficiente. Era el momento de actuar.

Poco después, volví a ver a un terapeuta. Eso fue hace más de un año, y a través de la terapia cognitivo-conductual, el psicofármaco adecuado y la terapia de exposición (como tocar intencionalmente los pomos de las puertas con las manos en lugar de las mangas), he comenzado a socavar mi relación con el TOC. Según Phillips, estas tres terapias generalmente se reconocen como el estándar de oro para el tratamiento del trastorno obsesivo compulsivo y, si se realizan correctamente, pueden mejorar y, a veces, incluso remitir los síntomas por completo.

Gracias a la terapia, veo absolutamente un progreso y me siento aliviado.

No sé qué será lo próximo para mí. Gracias a la terapia, veo absolutamente un progreso y me siento aliviado. Cuanto más disminuyen mis síntomas, más quiero seguir con ellos. Pero son todos pasos de bebé, y podría llevar años romper mi ciclo de TOC por completo. Y es completamente posible que, al final, nunca llegue completamente allí.

Así que, por ahora, veo a mis hijos agarrarse a la barandilla de una escalera o presionar sus rostros contra una ventana con huellas dactilares, sumergiéndose en el hecho de que el mundo les parece limpio y seguro. Esa es una especie de libertad.


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