Si eres una joven negra en las empresas estadounidenses, es más probable que te paguen menos y que te estresen

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Fue un dilema envidiable. Dos galas en la misma noche. Afortunadamente, estaban en el mismo lugar, el reluciente Time Warner Center con paneles de vidrio de Manhattan. Primera parada: el cuarto piso, para una fiesta de recaudación de fondos para los programas de lectura de la escuela. Los boletos cuestan $ 1K por persona para un cóctel de recepción en un salón con vistas panorámicas de Central Park.

Llevaba un vestido Tahari negro de un solo hombro y tacones de tiras Stuart Weitzman. A mi llegada fui recibido por un conocido conocido por hacer regalos de cinco cifras a la organización. Después de una pequeña charla sobre los planes de verano (la mía: una casa de alquiler con amigos en Montauk, el pueblo de pescadores de Long Island que se ha vuelto más elegante que una chabola; Malia Obama celebró allí su cumpleaños número 19 allí hace un par de veranos), guardé mi bolso Ferragamo debajo mi brazo y tomé el ascensor hasta el segundo evento. También $ 1K por boleto, este apoyó una red de escuelas autónomas. Más canapés, más champán, más celebridades (¡hola, Katie Couric!).



Aunque era uno de los pocos rostros negros entre la multitud, estaba bastante seguro de mi apariencia refinada, mis títulos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y Georgetown Law, y mi carrera como abogado significaba que era como todos los demás. . Vestí el papel, hablé el papel. Con mi perfume Narciso Rodríguez, incluso olí la parte.



Pero aquí estaba la realidad: un mentor había cubierto el precio de mi admisión a ambos eventos. Asistí a la UNC con una beca que incluía un estipendio para gastos de manutención; para completar mi JD, pedí prestados $ 100,000. El perfume del diseñador, que se ha convertido en mi aroma característico, fue un regalo de un amigo que trabaja en la moda. ¿Esos tacones de Stuart Weitzman de 250 dólares? Los había acusado frenéticamente una década antes, después de que un director corporativo de diversidad me hiciera a un lado en un evento de networking para advertir que mis pisos de $ 80 serían puestos en mi contra. Y todo el tiempo que estuve charlando sobre Montauk, estaba preocupado por mi presupuesto, específicamente, los $ 400 que acababa de prometerle a un pariente necesitado.

Soy como muchas mujeres negras en el sentido de que mi familia no pudo lanzarme financieramente al mundo.



Aunque gano seis cifras y tengo un trabajo excelente en la Gran Manzana, soy como muchas mujeres negras en el sentido de que mi familia no pudo lanzarme financieramente al mundo. Simplemente no está en nuestra experiencia. En muchos casos, hemos tenido que trabajar más duro para llegar a donde estamos; una vez que lleguemos aquí, tendremos que trabajar más duro para quedarnos. Hay mucho en juego en nuestro éxito: la gente cuenta con nosotros. Y así vivimos con la inquietante sensación de que con el más mínimo tirón, nuestros planes de éxito cuidadosamente concebidos podrían desmoronarse instantáneamente.

Tengo 33 años. No importa cuánto logre, nunca se siente suficiente. Y en muchos sentidos no es suficiente: saldar mi deuda estudiantil, comprar una casa, acumular el tipo de fondos de jubilación que debería tener ahora. Sin embargo, a los ojos de mi familia rural de Carolina del Norte, he logrado el sueño americano.

solo porque se acabó no significa que realmente se acabó

Anne Price ha escuchado innumerables historias como la mía, de mujeres negras profesionales que están exhaustas de correr solo para quedarse en el medio del grupo. Price, un analista de políticas que pasó los últimos ocho años como director de la Iniciativa para cerrar la brecha de riqueza racial en el Insight Center for Community Economic Development en Oakland, dice: “Estoy escuchando y asintiendo con la cabeza porque lo que estás describiendo, primero -estudiante universitario de nueva generación, profesionalmente exitoso, todavía luchando por mantenerse a flote a usted y a su familia- es muy común. Realmente habla del problema de por qué la raza, y no solo la clase, es tan importante para comprender la estabilidad financiera y el bienestar '.



Price, ahora también presidenta del Insight Center, señala que cada vez más mujeres negras están buscando títulos universitarios, el paso más importante que podemos hacer para asegurar un lugar en la clase media (o eso nos dicen); El 26 por ciento ha obtenido una licenciatura o un título superior, frente al 20 por ciento de hace una década. Sin embargo, nos encontramos con dos obstáculos importantes, dice Price:

'La primera es que es muy difícil generar riqueza cuando no se la ha transmitido'. Entre las familias negras con educación universitaria, la cantidad promedio de herencia, incluido el dinero en efectivo, la casa y otros activos, es inferior a $ 40,000, en comparación con más de $ 150,000 para las familias blancas con educación universitaria, según un estudio de 2018 en el Revista estadounidense de economía y sociología . Alrededor del 87 por ciento de esas familias negras reciben menos de $ 10,000, en comparación con aproximadamente el 59 por ciento de las familias blancas.

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El segundo obstáculo, dice Price, es que es más probable que las mujeres negras se encuentren cuidando económicamente a sus familiares. 'Esto quita alrededor del 27 por ciento de la riqueza de una familia negra', señala. También obliga a una contabilidad estricta. “La opción es,‘ ¿Qué debo hacer? ¿Pagar mi préstamo estudiantil? ¿Empezar a ahorrar para la jubilación? ¿Guardar dinero para la educación de mi hijo? No puedo hacer los tres y cuidar a los padres o hermanos '.



Fui criado por una madre soltera que trabajaba a tiempo completo y no ganaba más de $ 25,000 al año.

Mis compañeros profesionales blancos realmente no entienden esto. Cuando recientemente le mencioné a uno de ellos que estaba considerando tomar un segundo trabajo como profesor adjunto para pagar mi eventual boda, ella me reprendió por pensar en el día del juicio final. (Es fácil para ella decirlo cuando sus padres habían aportado $ 50,000 para sus nupcias). Muchos de mis compañeros blancos ya han pagado sus préstamos estudiantiles, si es que tenían alguno, y están empezando a comprar casas. (Una amiga blanca de la facultad de derecho lamentó recientemente su incapacidad para encontrar un apartamento satisfactorio en la ciudad de Nueva York en su presupuesto, que es de $ 1 millón).

Incluso las personas blancas de medios más modestos podrían tener padres que podrían pedir un préstamo para una boda, ayudar con el pago inicial de una casa o al menos servir como garante de un apartamento. Es descorazonador saber que su familia no puede, como podría decirle mi amiga Maya, una profesional de los medios de comunicación negra en Washington, DC: 'Somos súper inteligentes y exitosos y tenemos títulos, y sin embargo, seguimos remando de perrito'. ella dice. “A veces entro en Facebook y miro los perfiles de personas blancas de mi escuela secundaria, y están visiblemente rodando masa. Estamos haciendo cosas buenas; es solo que el abismo entre ellos y yo es tan sorprendente '.



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Fui criado por una madre soltera que trabajaba a tiempo completo como secretaria y nunca ganaba más de $ 25,000 al año. Un ataque cardíaco había obligado a mi abuela a retirarse de la enfermería antes de cumplir los 40, pero de alguna manera, a través de una combinación de préstamos, tarjetas de crédito y horas extra, ella y mi madre lograron cubrir nuestras facturas.

Cuando recibí mi primer bono de bufete de abogados en 2012 ($ 10,000 antes de impuestos, una cantidad vertiginosa para mí entonces), ya había destinado una parte para mi madre, para ayudarla a hacer el pago inicial de un automóvil nuevo. Ahora tengo una cuenta de ahorros separada para gastos familiares inesperados y envío dinero a casa con regularidad. Aunque a los 54 años mi madre es relativamente joven y está reservando dinero para su jubilación, ya me preocupa tener que encontrar fondos adicionales para cubrir los déficits. Tengo razón en estar preocupada: las mujeres negras casadas de 60 años o más con una licenciatura tienen solo $ 424,000 en riqueza promedio (todos los activos, incluido el efectivo, pero menos las deudas); sus homólogos blancos tienen 778.000 dólares, según investigadores de la Universidad de Duke y el Insight Center.

Vivimos con la inquietante sensación de que, con el menor tirón, nuestros planes de éxito podrían desmoronarse.

Enviar dinero a nuestros padres es algo que hace el 45 por ciento de los hogares negros con educación universitaria, según un estudio de 2017 del Federal Reserve Bank of St. Louis Review. (Solo el 16 por ciento de los hogares blancos con educación universitaria hacen lo mismo). Tomemos como ejemplo a Hannah, cuya historia les resultará familiar a muchas mujeres negras de mi edad. Hannah siempre supo que su familia era de clase trabajadora: sus padres habían inmigrado a los Estados Unidos desde Etiopía y estaban criando a cuatro hijos principalmente con el salario de su padre. Fue aceptada en varias universidades de prestigio; se decidió por Dartmouth debido a su generoso paquete de ayuda financiera. En la escuela, hacía malabares con trabajos de estudio y trabajo en un centro de llamadas, la biblioteca y una oficina administrativa.

'No quería agregar más tensión al pedirles dinero a mis padres', dice. Tan pronto como Hannah se graduó y comenzó a trabajar en una organización sin fines de lucro, comenzó a usar parte de sus ingresos limitados para ayudar con gastos únicos, como una computadora nueva. Ahora tiene un trabajo mejor pagado en los medios, pero en los últimos años, las obligaciones familiares se han convertido en un porcentaje aún mayor de su presupuesto mensual; Desde que la salud de su padre lo obligó a jubilarse parcialmente en 2018, las facturas se han ido acumulando. Hannah envía dinero para gastos a sus hermanos, dos de los cuales todavía están en la universidad, y paga parte de la matrícula de su madre en un programa de maestría. Sin embargo, el gasto que más la estresa son las tarjetas de crédito.

“Hubo un período significativo durante el cual mi mamá dejó de trabajar para cuidar de nosotros cuatro, y usó tarjetas de crédito para compensar el déficit”, dice. 'La multa por intereses es realmente alta, por lo que pagarla se ha convertido en mi principal prioridad'. Hannah espera ahorrar para el pago inicial de una casa propia, después de que se paguen las tarjetas de crédito de su familia, después de que su madre obtenga su maestría, después de que sus hermanos se gradúen y encuentren trabajo.

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La obligación de ayudar a los familiares tanto y lo antes posible puede manchar nuestras relaciones con ellos. Una profesora afroamericana que conozco dice que no le importa brindar ayuda financiera a su madre, pero sí se siente incómoda por la forma en que ha cambiado su dinámica. 'Ya no voy de compras con ella porque sé que me pedirá que pague las cosas', dice. También se lo piensa dos veces antes de compartir historias de éxito con su familia. 'Una vez gané un premio por $ 10,000 y la reacción de mi madre fue '¿Cuánto me vas a dar?''

'Definitivamente hay estrés asociado con la expectativa de que usted podrá brindar', explica Angela Neal-Barnett, PhD, profesora de ciencias psicológicas en la Universidad Estatal de Kent, que dirige un programa llamado Hermanas ofreciendo apoyo (SOS), que facilita la reunión -upresiones para mujeres profesionales negras que puedan estar experimentando ansiedad. “Muchos crecieron como el niño dorado, por lo que su familia espera que ellos se encarguen de todo. Incluso en la niñez y la adolescencia, muchas mujeres negras fueron colocadas en un rol de cuidadoras. Una vez que ingresan a la fuerza laboral, especialmente si tienen el trabajo 'elegante' como abogado o médico, se espera que den un paso al frente: si una persona muere, usted debe pagar el funeral; si alguien se mete en problemas, debe pagar la fianza. Los miembros de la familia extendida lo ven como el banco.

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'Trabajo con los participantes de SOS para ayudarlos a establecer un presupuesto con una línea de pedido para las solicitudes de familiares, si eso es lo que quieren', dice Neal-Barnett, autor de Calma tus nervios: la guía de la mujer negra para comprender y superar la ansiedad, el pánico y el miedo . A veces, las asignaciones son para toda la familia; algunos se desglosan por persona. De cualquier manera, enfatiza la importancia de mantenerse dentro del presupuesto, incluso si las solicitudes siguen llegando: 'Ayudamos a las personas a darse cuenta de que decirle que no a un ser querido no te convierte en una mala persona'. La lección principal: Págate a ti mismo primero.

Sin embargo, eso puede ser difícil de internalizar. Fue mi terapeuta quien me ayudó a reconocer algo que ha estado avivando mi ansiedad financiera: nadie en mi familia inmediata se ha afianzado en la clase media. Como le gusta decir a Valerie Jarrett, exasesora del presidente Obama, no se puede ser lo que no se ve. Soy el primero en asistir a la universidad, y mucho menos a la facultad de derecho, y no tengo modelos a seguir que me muestren cómo se supone que debo hacer todo lo que quiero hacer, así como todo lo que se espera de mí. De muchas maneras, estoy el modelo a seguir.

Se supone que la educación es nuestro boleto. Sin embargo, incluso aquí, las mujeres negras están atrapadas en un agujero. El informe de 2019 Deuda más profunda: préstamos para mujeres y estudiantes , publicado por la Asociación Estadounidense de Mujeres Universitarias (AAUW), encontró que las mujeres negras acumulan una carga de deuda promedio de $ 30,366 al graduarse de la universidad, en comparación con $ 21,993 para las mujeres blancas y $ 19,486 para los hombres blancos.

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En muchos sentidos, soy el modelo a seguir.

El mismo documento de la AAUW señaló que después de la graduación, las mujeres negras son las que más luchan con el reembolso: el 57 por ciento informó que no podía pagar todos los gastos esenciales al tratar con préstamos estudiantiles. Según un informe reciente del grupo de expertos liberal Demos, el típico prestatario blanco ha pagado el 44 por ciento del saldo de su préstamo 12 años después de comenzar la universidad, mientras que la típica prestataria negra ha visto el saldo de su préstamo estudiantil. crecer en un 13 por ciento adicional dentro del mismo período. El cuarenta y cinco por ciento de las prestatarias negras que comenzaron la universidad en 2003 incumplieron con un préstamo en un plazo de 12 años, en comparación con solo el 20 por ciento de las prestatarias blancas.

El informe señaló el doble vínculo que enfrentan las personas negras: “A medida que avanzamos lentamente en la apertura de las puertas de la universidad durante las últimas cuatro décadas, es mucho más probable que los estudiantes negros pidan prestado que los estudiantes blancos y que pidan prestado en cantidades más altas ... Estudiantes de color están lidiando con un sistema de educación superior cada vez más caro en el contexto de siglos en los que las personas negras y morenas han sido excluidas intencionalmente de la capacidad de generar riqueza y transmitirla a las generaciones futuras. En otras palabras, muchos estudiantes no solo piden prestado para su futuro, sino que lo hacen debido al pasado '.

Esos préstamos pueden sentirse como grilletes. Según los investigadores de Duke and Insight, la riqueza media de una mujer negra soltera de unos 20 años con una licenciatura es & menos $ 11.000 (lo que significa que sus deudas son $ 11.000 más que sus activos y ahorros). Para las mujeres negras casadas de unos 30 años con una licenciatura, es menos de $ 20,500. Por el contrario, una mujer blanca casada de unos 30 años con el mismo título tiene una riqueza media de 97.000 dólares. Aún más impactante: las mujeres blancas solteras sin un título universitario tienen $ 3,000 más en riqueza promedio que las mujeres negras solteras con una licenciatura.

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Las mujeres negras ganan solo 68 centavos por cada dólar que se paga a un hombre blanco, mientras que las mujeres blancas ganan 79 centavos.

Luego está el hecho aplastante de que las mujeres negras son, por regla general, mal pagadas: por lo general, ganamos solo 68 centavos por cada dólar que se paga a un hombre blanco (mientras que las mujeres blancas ganan 79 centavos). Y según el 2018 Mujeres en el lugar de trabajo Encuesta realizada por McKinsey & Company, por cada 100 hombres promovidos a gerente, solo se asciende a 60 mujeres negras. Las mujeres negras representan menos del 1 por ciento de las parejas en los bufetes de abogados, según la Asociación Nacional para la Colocación de Abogados. Además de esto, muchas empleadas negras se ven obligadas a asumir el papel de facto de 'embajadoras de la diversidad', lo que implica trabajo adicional.
para hacer que nuestras oficinas sean menos hostiles para otros empleados negros, a menudo sin compensación adicional, horas extras o bonificaciones.

'Los trabajadores negros tienen que navegar en entornos donde las empresas dicen que quieren más diversidad, pero no están poniendo recursos ni apoyo para lograrlo', explica Adia Wingfield, PhD, profesora de sociología en la Universidad de Washington en St. Louis. El próximo libro de Wingfield, Flatlining: raza, trabajo y atención médica en la nueva economía, explora cómo la industria de la salud, en particular, depende en gran medida de los empleados negros para realizar el trabajo adicional necesario para que sus organizaciones y servicios sean más accesibles para las comunidades de color.

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“Las organizaciones están participando en lo que yo llamo subcontratación racial”, dice. “Dejan el trabajo real de crear diversidad a los profesionales negros y confían en esos empleados para hacer que los lugares de trabajo sean más acogedores y de apoyo para las personas de color”. Las mujeres negras a menudo se ven atrapadas en una trampa porque 'quieren apoyar a sus colegas de color, pero al mismo tiempo, el trabajo de apoyo adicional no suele ser compensado'. Muchas de las mujeres entrevistadas por Wingfield dijeron que eran conscientes de que sus empleadores se estaban aprovechando de su voluntad de ayudar.

Danielle, una amiga de una amiga, trabajaba como asociada de litigios en un New Jersey
bufete de abogados cuando se le pidió que participara en un grupo de trabajo para crear un sitio web sobre diversidad y una publicación para el bufete. Aunque se sintió honrada de ser parte del proyecto, “cuando trabajas en un bufete de abogados donde hay tanto énfasis en las horas facturables, el trabajo de diversidad distrae de las tareas facturables. Sin embargo, así es como la empresa valora a los asociados '. Casi todas las personas a las que se pidió formar parte del grupo de trabajo eran una minoría. Danielle no sintió que pudiera decir que no: 'No habría sido bien visto si me hubiera negado a participar'. El proyecto involucró mucho tiempo y trabajo intelectual, ninguno de los cuales, según ella, se incluyó en sus aumentos o bonificaciones anuales.

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Incluso cuando nuestras empresas no nos ejercen ese tipo de presión abiertamente, lo hacemos
en nosotros mismos. El verano pasado, cuando me di cuenta de que uno de los pasantes de mi bufete era un estudiante negro que acababa de terminar su primer año en la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard, inmediatamente decidí tomarlo bajo mi protección. Como el único abogado negro en mi departamento, me sentí responsable de asegurarme de que tuviera éxito en la pasantía, presentarlo a otros mentores potenciales y conectarlo con recursos. Después de que expresó su preocupación por sus posibilidades de conseguir un puesto en un bufete de abogados corporativos para el verano siguiente, me puse en acción y establecí entrevistas informativas con socios y asesores internos senior que estarían en condiciones de aprovechar su red en su nombre. .

Durante las siguientes ocho semanas, lo llevé a tomar innumerables cafés y almuerzos casi diarios; incluso fuimos a algunas galas legales. Este fue un trabajo satisfactorio que quería hacer (uno de mis mantras es que está bien ser el primero pero no está bien ser el último), pero en retrospectiva, reconozco que parte de ese tiempo podría haberse invertido mejor en proyectos que podría dar lugar a un ascenso (y, a su vez, a un salario más alto y a un pago más rápido de la deuda de mi escuela de derecho). Es frustrante que este trabajo adicional sea algo en lo que la mayoría de mis homólogos blancos no tengan que pensar en hacer o por lo que se sientan culpables. no haciendo.

Lo que tenemos que hacer es cambiar el sistema.

Cada vez que asisto a una conferencia profesional, hay un panel sobre creación de riqueza, y el consejo suele ser algo como '¡Invertir en capital de riesgo!' Cuando le pedí a Anne Price su opinión sobre el mejor camino a seguir, dijo que la conversación debe pasar de la responsabilidad personal a soluciones más sistémicas. “La narrativa bootstrap, en la que le decimos a la gente que el trabajo duro es el mejor camino hacia el éxito, nos desvía de lo que realmente nos llevó a esta posición y pone la responsabilidad en el individuo de salir de ella”, dice. “Pero las mujeres negras ya están haciendo todo lo que este país les ha dicho que es importante para construir una vida buena y digna. Lo que tenemos que hacer es cambiar el sistema '.

Eso significaría políticas nuevas y radicales como borrar préstamos estudiantiles o subsidiar los pagos iniciales de bienes raíces y los costos de cierre para las personas en vecindarios históricamente discriminados por los prestamistas.

Es alentador que los candidatos presidenciales ya estén hablando de estas ideas; Es probable que escuchemos aún más a medida que se acercan las elecciones de 2020. Mientras tanto, mientras hago todo lo que puedo para aumentar mi patrimonio neto, también trato de cambiar la forma en que evalúo mi autoestima. No hace mucho, le conté a mi terapeuta sobre una pesadilla recurrente de lucha
subir a la cima de una montaña, solo para que apareciera un zapato grande y me pateara hasta el fondo. No necesitaba un profesional de la salud mental para explicarme que esto representa mi miedo de volver a caer en la pobreza de mi infancia, pero sí necesitaba su ayuda para lidiar con la preocupación casi constante que me ha estado causando últimamente.

Ella me animó a dejar de culparme por lo que no he logrado y a centrarme en lo que tengo. También me dio algunos consejos útiles: ahora escribo pequeños logros (por ejemplo, alcanzar mis metas de ahorro para el mes o liquidar el saldo de una tarjeta de crédito) y los consulto cuando me desanimo. Trato de recordarme a mí mismo que yo lata pida ayuda (de un jefe, un amigo o un planificador financiero). Y para encontrar mis propios modelos inspiradores, estoy desarrollando relaciones con abogadas afroamericanas mayores que comparten
cómo llegaron a la cima y cómo manejaron su desilusión con el sistema.

Todo muy útil, ¿verdad? Y me costó sólo $ 400, el precio de bolsillo de un mes de asesoramiento.

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