Miss America, Miss USA y Miss Teen USA son todas mujeres negras, y quieren que eso sea normal

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El 2 de mayo, Cheslie Kryst, de 28 años, fue nombrada Miss USA, solo cuatro días después de que Kaliegh Garris, de 18 años, se llevara a casa la corona de Miss Teen USA, y ocho meses después de que Nia Franklin, de 25, obtuviera el título de Miss América. . La victoria de Kryst significó que, por primera vez en la historia, las actuales Miss América, Miss USA y Miss Teen USA son todas mujeres negras. Durante una época en la que la lucha racial está dominando no solo nuestras comunidades, sino también nuestros titulares, y el líder de nuestra nación no se avergüenza de lanzar sentimientos racistas, según el mundo de los concursos, al menos, las mujeres que mejor representan a los Estados Unidos de América. son de color negro.

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Nia Franklin después de ganar Miss América el pasado mes de septiembre.

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Mientras fotografiamos a Franklin, Kryst y Garris para OprahMag.com durante un día de verano en la ciudad de Nueva York, una joven negra se acerca para felicitarlos y comenta que no puede creer que haya tardado tanto en que esto suceda. Pero la realidad es que en realidad no debería ser tan sorprendente. Aunque Miss América fue fundada en 1921, en 1968, justo en medio del movimiento de derechos civiles, Miss Negro América fue creado en protesta del hecho de que el concurso nunca había elegido a un ganador negro. Y no sería hasta casi dos décadas después que eso cambió, con Vanessa Williams tomando la corona en 1984. En 1990, Miss USA tuvo su primera ganadora negra con Carole Gist, antes de que Miss Teen USA finalmente honrara a Janel Bishop en 1991.



Tal vez sea porque este hito ha estado casi 100 años en gestación que Franklin, Kryst y Garris han recibido tanto apoyo público, o tal vez es solo que las buenas noticias se sienten como un soplo de aire fresco que se necesita desesperadamente en nuestro clima cultural actual.

La actriz Halle Berry, que fue finalista de Miss USA en 1986, felicitó al trío. tuiteando : 'Esta noticia llenó mi corazón de tanta alegría'. Miss Estados Unidos de 1993 Las verdaderas amas de casa de Atlanta estrella Kenia Moore —Compartido en Instagram: “No puedo creer que hayan pasado 26 años desde que fui coronada como la segunda Black Miss USA. Cheslie me enorgullece mucho. @vanessawilliamsofficial nos abrió la puerta a todos ”. Candidato presidencial demócrata Senadora Kamala Harris llamado el trio 'Pioneros' creando su propio camino en sus propios términos. Y en un episodio de junio de su programa de entrevistas, RuPaul declarado : “Por primera vez en la historia, las reinantes Miss Teen USA, Miss USA y Miss América son todas mujeres negras, fuertes y deslumbrantes. ¡Aleluya! '

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Miss América, Nia Franklin.

Fotografía de Tyler Joe

Por supuesto, como con todo, están los críticos que eligen expresar su desconcierto en las redes sociales, haciendo la pregunta: ¿Por qué importa esto? ¿Por qué todo tiene que estar siempre relacionado con la raza? Afortunadamente, Franklin, nuestra actual Miss América, tiene la respuesta perfecta.

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“Alguien me dijo recientemente: 'Sí, sabemos que eres la novena Black Miss America ... pero ¿por qué seguimos contando? ¿Tenemos que seguir contando? ”, Recuerda Franklin. “Y yo dije: 'Sí. Necesitamos contar. Y seguiremos contando hasta que no podamos contar más '.

Ahora, antes de sumergirnos más en el mundo de las fajas y las tiaras, permítanme explicar las diferencias entre las organizaciones Miss América y Miss USA: Como se mencionó, Miss América se fundó en 1921, en un intento de atraer más visitantes a Atlantic. Ciudad, Nueva Jersey. Pero cuando la ganadora de 1951 decidió que no quería posar en traje de baño, Catalina Swimsuits, una de las patrocinadoras, se separó y fundó el certamen de Miss EE. UU., Que se convertiría en la organización Miss Universo, una plataforma para Miss EE. UU. , Miss Teen USA y Miss Universe. (Y sí, también fue propiedad parcial de Donald Trump de 1996 a 2015, cuando sus controvertidos comentarios sobre los inmigrantes ilegales hicieron que NBC se separara de la competencia. Después de comprarlos, Trump entonces vendió la empresa a Endeavour.)

A través de controversias y acusaciones de que toda la premisa de los concursos fomenta la misoginia, ambas organizaciones han logrado avances para volverse más progresistas e inclusivas. La organización Miss Universo, por ejemplo, comenzó a permitir la participación de mujeres transgénero en 2012. Y en 2018, Miss América cambió su descripción de concurso a concurso, y también eliminó los trajes de baño como parte del proceso.

Vamos en contra del estereotipo de que las mujeres negras no pueden elevarse unas a otras.

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Pero a pesar de todo su progreso, está claro que es estas tres —Franklin, Kryst y Garris— que están haciendo que los concursos sean geniales de nuevo. Franklin, de 25 años, es compositor y cantante de ópera de formación clásica con una maestría en composición musical. Toca el ukelele (!) Y usa su título para trabajar con programas de defensa de las artes para llevar la música a los niños. Kryst, por otro lado, es un abogado de litigios civiles que a menudo defiende a los reclusos pro bono; Durante su tiempo como Miss EE. UU., fue elegida para convertirse en embajadora de Dress for Success, que ayuda a preparar a las mujeres para las entrevistas de trabajo. Y con solo 18 años, Garris se graduó recientemente no en una, sino en dos escuelas secundarias: su escuela pública en Milford, Connecticut, y una escuela de artes escénicas donde estudió teatro. En el otoño, se dirigirá a la Universidad Estatal del Sur de Connecticut para estudiar enfermería ... mientras dirige su fundación We Are People 1st, inspirada por su hermana mayor que tiene parálisis cerebral y vive con discapacidades múltiples.

Entonces, en pocas palabras: cada una de estas mujeres tiene más en sus currículums de lo que la mayoría de las personas logrará en su vida. Pero Kryst admite que todavía se encuentran a menudo con el estigma asociado a ser una reina de belleza.

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De izquierda a derecha: Miss América Nia Franklin, Miss USA Cheslie Kryst, Miss Teen USA Kaliegh Garris.

Fotografía de Tyler Joe

'La gente generalmente se sorprende cuando se entera de que soy abogado, y es irritante, honestamente', dice Kryst. “Recuerdo que cuando era Miss Carolina del Norte, EE. UU., Estaba en un evento cuando una mujer se acercó a mí y me dijo con sarcasmo: 'Debe ser asi que difícil asistir a los eventos y simplemente ser bonita ''. Fue asombroso darse cuenta de que esta mujer pensaba que eso era todo Debo hacer, y no había más para mí que eso. Creo que las opiniones de nuestra sociedad sobre los concursos están cambiando, pero está sucediendo más lentamente de lo que me gustaría '.

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De alguna manera, sin embargo, todo parece encajar perfectamente cuando este trío está junto. Tomemos, por ejemplo, la sesión de fotos de esta historia en varios vecindarios de Nueva York, destinada a capturar a Miss America, Miss USA y Miss Teen USA sin tiaras, disfrutando de un día de normalidad a pesar de su estatus de reinas de belleza. Primero, está el momento en que un par de novias mayores detienen a Franklin en la calle para agradecerle por hacer que las mujeres de piel morena como ellas se sientan hermosas. A continuación, un caniche taza de té dorada y esponjosa se acerca a Kryst para acurrucarse también adorable para no capturar. Y finalmente, está la niña negra de 13 años que mira al trío con los ojos muy abiertos antes de que su madre la anime a pedirle una foto a Garris. Mientras los cuatro toman media docena de selfies, nuestro fotógrafo captura que momento, y toda la tarde se siente como el material de los sueños de una sesión de fotos.

Incluso entre tomas, su hermandad es evidente. Los ganadores del concurso a menudo se hacen a un lado para reírse juntos de algo en uno de sus teléfonos. Franklin no duda dos veces en ofrecer la última porción de pizza al estilo de Nueva York a sus otros dos sujetos de la sesión de fotos antes de hacerlo ella misma. Después de que Garris cuelga una llamada de Facetime de sus amigos que le están mostrando lo que está sucediendo durante el último día en la escuela, lo que se pierde por estar aquí en esta sesión, Franklin y Kryst comparten algunas palabras alentadoras sobre cómo el sacrificio valdrá la pena.

Aún así, Kryst admite que las cosas no siempre fueron tan fraternales en el mundo de la competencia.

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Miss Teen USA, Kaliegh Garris.

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Fotografía de Tyler Joe

“Recuerdo que mientras competía me dijeron que era 'bonita para ser una chica negra', y que miraba los concursos y me di cuenta de que siempre había una mujer simbólica de color”, recuerda Kryst. “Entonces, cuando comencé a competir, fue un desafío, porque si veías a otras mujeres de color, te dabas cuenta de que 'solo dejarán entrar a una de nosotras'. Así que, para ser honesto, tomó tiempo. Pero finalmente ver a otras mujeres de color apoyarse en grupos durante los concursos me mostró que no tiene que ser solo una persona simbólica la que llega a la final. Para mí fue importante verlo, pero no prevalecía cuando comencé '.

Franklin agrega que de hecho hay más hermandad ahora en el mundo de la competencia, particularmente entre las mujeres negras. De hecho, después de que Franklin y Kryst se conocieron en una reunión de interés para Miss Carolina del Sur en 2015, siguieron siendo amigos cercanos.

No se trataba de demostrar que mi cabello natural es hermoso, se trataba de creyendo mi cabello natural es hermoso.

“Cheslie ha sido uno de mis mayores partidarios desde el primer día y siempre me ha animado”, dice Franklin. “Así que siempre se sintió como si estuviéramos juntos en esto. Y ahora tenemos a Kaleigh, que es una adolescente, así que podemos ser su mentora, se siente como si fuéramos sus hermanas mayores ahora. Me enorgullece que estemos aquí empoderándonos mutuamente como tres mujeres negras y contra el estereotipo de que no es posible que las mujeres negras se eleven entre sí. Somos la prueba de que eso no es cierto '.

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De izquierda a derecha: Miss USA Cheslie Kryst, Miss América Nia Franklin, Miss Teen USA Kaliegh Garris.

Fotografía de Tyler Joe

Para Kryst y Garris, el significado de sus victorias tenía otra capa más allá de sus identidades como mujeres negras: su cabello. Cada una también hizo historia por ser las primeras mujeres negras en ganar sus títulos mientras lucían su cabello natural.

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Miss USA Cheslie Kryst.

La Organización Miss Universo

'No lo hice para hacer una declaración, aunque sabía que podría iniciar una conversación', dice Kryst, quien dejó de alisarse el cabello después de ganar Miss Carolina del Norte, EE. UU. A principios de 2019. decisión personal. No se trataba de demostrarle a nadie que mi cabello natural es hermoso, se trataba de me creyendo que mi cabello natural es hermoso. Y sabiendo que al mostrarlo, podría alentar a otras mujeres a sentir lo mismo por sus pelo.'

Incluso para Garris, que había crecido compitiendo en varios 'concursos naturales' que no requerían maquillaje ni extensiones, optar por otra cosa que no fuera el estándar de la industria del cabello liso era un gran riesgo.

'Afortunadamente, estaba creciendo durante el movimiento natural del cabello, por lo que ver a otras mujeres hacerlo me empujó a pensar 'Oye, yo también podría hacer eso'', dice Garris. “Y en lugar de pensar que era algo que me haría retroceder, lo vi como algo que me ayudaría a diferenciarme. Aún así, tomó algún tiempo acostumbrarse. Nunca hubo nadie que me dijera 'Oh, no deberías usar tu cabello natural', pero también sabía que era un gran paso porque no iba a parecerme a la chica estereotipada de desfiles que había visto cuando era niña. Así que hizo falta coraje '.

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Miss Estados Unidos, Cheslie Kryst.

Fotografía de Tyler Joe

Como mujer negra que entrevista a tres mujeres negras, todas exitosas sin medida en sus propios derechos, incluso sin las fajas y tiaras, tengo que preguntar si alguna vez desearían que la atención se centrara más en ellas individualmente, menos en su estatus colectivo como Primeras. Si bien los tres admiten que les encantaría que se prestara más atención a sus talentos y misiones individuales en lugar del color de su piel, reiteran que nunca se cansarán de hablar de ello. Para ellos, significa celebrar lo lejos que hemos llegado y, al mismo tiempo, reconocer cuánto nos queda por recorrer.

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“Nunca me sentí como, 'Oh, estoy tan triste de que la gente solo vea mi color', porque al final del día, soy una mujer negra, y con la historia de la esclavitud tan profundamente arraigada en nuestro país desde hace más de 400 años ... la raza es siempre va a ser parte de la conversación de este país ', dice Franklin.

“Estoy orgullosa de ser una mujer negra, al igual que estoy orgullosa de ser educada, de que soy inteligente, de que me preocupo por la gente. Espero que algún día esto sea normal ... que, como esperaba Martin Luther King, Jr., nuestro color de piel realmente no importar. Pero hasta entonces creo que es importante celebrar los primeros. De la misma manera celebramos a Barack Obama, un hombre de color, que se convirtió en el primer presidente negro. A veces, solo necesitamos celebrar .”

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De izquierda a derecha: Miss Teen USA Kaliegh Garris, Miss América Nia Franklin, Miss USA Cheslie Kryst y su nueva amiga, KaLia Lamkin, de 13 años.

Fotografía de Tyler Joe

Miss America, Miss USA y Miss Teen USA llevan mucho más que coronas brillantes: llevan las esperanzas, los sueños y las expectativas de muchos. Pero por solo unas horas en un día en la ciudad de Nueva York, no son reinas de belleza: son solo tres mujeres jóvenes que no pueden resistirse a un lindo cachorro o una porción de pizza. Sin embargo, con o sin sus coronas, no se puede negar que estas tres mujeres están reinas. Y gracias a ellos, esa niña que se detuvo a tomarse un selfie con ellos sabe que ella también puede serlo.


Fotografías de Tyler Joe. Cabello por Walton Nunez. Maquillaje de Meredith Menchel. Diseñado por Tiffany Reid. En Miss América, Nia Franklin : Arriba, Hanes x karla. Falda, Tibi. Tacones, hermano Vellies. Bolsa, Simon Miller. Pendientes, Vita Fede. En Miss Estados Unidos, Cheslie Kryst : Arriba, Caroline Constas. Pantalones cortos, 3.1 Phillip Lim. Tacones, Pierre Hardy. Bolsa, Staud. Pendientes, Adeam. Sobre Miss Teen USA, Kaliegh Garris : Arriba, Sandro. Falda, DL1961. Tacones, Mercedes Castillo. Bolsa, Yuzefi. Pendientes, Corey Moranis.


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