Orange es la nueva actriz negra Selenis Leyva habla sobre abrazar a su hermana trans

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Probablemente conozcas a Selenis Leyva por su trabajo como Gloria Mendoza en Orange Is the New Black de Netflix, una mujer que intenta ser una madre devota desde dentro de los muros de una prisión de máxima seguridad.

Ahora en ella fascinante nueva memoria , Mi hermana: Cómo la transición de un hermano nos cambió a ambos , Levya habla sobre su propio viaje, específicamente, el viaje de presenciar y apoyar la transición de su hermana. El 24 de marzo, My Sister se desenvuelve en perspectivas alternas escritas por Levya y su hermana menor, Marizol.

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Hoy, Marizol es modelo, chef, activista, pero el libro comienza cuando Marizol era una bebé, recién adoptada en la familia Leyva, y la niña de los ojos de su hermana mayor. Comenzando en ese abarrotado apartamento del Bronx con amor e hijos, Mi hermana sigue los caminos divergentes de las hermanas en la edad adulta, ya que cada una de ellas intentaba forjar sus existencias más auténticas.

Infaliblemente honesto pero compulsivamente legible, Mi hermana ofrece una perspectiva esencial sobre lo que se necesita para crecer tanto latinx como trans, y lo que significa ser apoyado a través de eso. Al compartir generosamente sus experiencias, las hermanas Leyva nos invitan a aprender de ellas.

En este extracto, Leyva reflexiona sobre una conversación que tuvo sobre Marizol con ella El naranja es el nuevo negro coprotagonista y activista trans Laverne Cox , poco después de que Marizol se registrara en el Centro Ali Forney , comprometido a ayudar a los jóvenes LGBT sin hogar. Estos eventos demostraron ser fundamentales para ayudar a Leyva a comprender a su hermana.

El siguiente extracto se publica con permiso de Hachette.


Tenía la idea de que iba a dejar de actuar, pero de repente estaba trabajando más que nunca. El verano siguiente, tuve una audición para naranja Es la Nuevo Negro . No sabía qué pensar acerca de esta nueva 'serie web' para Netflix; ciertamente no esperaba que fuera algo mágico. Pero pensé, Por que no hacer un par de dias sobre esta ¿show? Por qué no dar eso a ¿Disparo? Esa primera temporada terminé haciendo once episodios y todo cambió.

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Cuando vi por primera vez a Laverne Cox, la reconocí de I EN hormiga para EN ork por Diddy y la actuación en Lucky Chengs. Y un día, decidí compartir con ella que tenía una hermana trans. Me estaba preparando para filmar en la silla de pelo, con Mamma D, una de las estilistas del programa. Laverne se paró en la puerta y escuchó cuando le hablé de Marizol. Le hablé del apoyo que mi madre siempre le había mostrado a mi hermana, y ella me habló del apoyo que su madre siempre le mostró. Fue una conexión inmediata, y pronto, los tres, Laverne, Mamma D y yo, estábamos llorando, compartiendo este pequeño momento emocional juntos.

Fue solo después de la primera temporada de naranja salió al aire que me di cuenta de lo poderoso que era el personaje de Laverne, Sophia Burset. Jenji Kohan, la showrunner y productora ejecutiva, había creado un programa con personajes ricos y emocionalmente complejos formados con capas y capas de trasfondo y experiencia. Y debido a la profundidad del programa y la actuación de Laverne, sentí que, por primera vez, la industria y la sociedad en general estaban prestando atención activamente a lo que significaba para alguien ser trans. Por primera vez, vi a un personaje trans que estaba casado, que tenía un hijo, que era tratado como cualquier otro ser humano y que era tan empático como cualquier otro personaje.

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'Gracias', le dije a Laverne meses después, 'por darle una voz a mi hermana'.

Ella sonrió y dijo: 'Bueno, ella siempre ha tenido voz'.

'No yo dije. 'Puede que siempre haya tenido una voz, pero nadie la escuchaba'.

Ahora, cuando miro hacia atrás en la noche en que manejé solo a casa desde el Ali Forney Center en Brooklyn, creo que sin siquiera saberlo, me estaba despidiendo de José, de mi hermano menor, para siempre. Esa noche fue la última vez que vi un rastro de José. Después de que Marizol se fue al centro, nunca más tuve que ir y venir con los pronombres o con el nombre. No sabía que se había hecho la declaración esa noche de que nunca volvería a ese lugar oscuro, viviendo con una identidad que no era la suya pero que había sido elegida por ella, nunca más, pero creo que yo podía sentirlo.

Y comencé un período de duelo, aunque en ese momento no era realmente consciente de que eso era lo que era. Me encontré, en momentos aleatorios, llorando por la pérdida de mi hermanito. Pero lo que me ayudó a sanar fue ver lo feliz y viva que estaba Marizol. Me di cuenta de que no estaba de luto por la pérdida de una persona literal, sino por la idea de una persona. Y esa idea no era la verdad de Marizol, era simplemente a lo que yo, después de todos estos años, me había acostumbrado.

Decir todo esto en voz alta ahora se siente extraño. Por no hablar de una falta de respeto. Mi familia y yo aceptamos a Marizol y la amamos por lo que era, pero fue un proceso para nosotros. Y, a veces, fue increíblemente doloroso. Hubo muchos casos en los que cometí un desliz, llamándola 'José' o refiriéndome a ella como 'mi hermano'. Fue difícil romper el hábito. Y cada vez que la rodeaba, ella me sonreía y me corrigía: 'Um, ¿no te refieres a Marizol?'. ella diría.

'Oh Dios, lo siento mucho'.

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Lo interesante es que mi hija nunca se resbaló. Y ni una sola vez cuestionó lo que significaba ver a alguien hacer la transición. Los adultos, según he aprendido, tienen más dificultades para aceptar el cambio que los niños. Los adultos quieren aferrarse a las ideas, a lo que consideran la verdad, sin importar cuán erróneo, inexacto o doloroso sea para los demás. Los niños, sin embargo, son mucho más receptivos, mucho más capaces de reformular sus puntos de vista del mundo. Nunca tuve que tener una discusión con Alina sobre cómo dirigirme a Marizol o cómo referirme a ella; en todo caso, en esos momentos en los que me costaba romper con mis propios hábitos, Alina, de apenas ocho años, sería la que me corrigiera.

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Lentamente, me deshice de las fotos de Marizol antes de su transición que habían estado expuestas en mi casa. Mi madre y yo todavía los tenemos, guardados en cajas de recuerdos y, en ocasiones, los sacamos para recordar. Es impactante mirar esas imágenes hoy, ver cuánto se transformó físicamente Marizol durante su transición. Pero lo que siempre me llama la atención, y lo que siempre ha permanecido igual, son sus ojos.

Decimos que los ojos son la ventana del alma, y ​​no puedo estar más de acuerdo cuando miro fotografías antiguas de Marizol. No importa cuánto haya cambiado, o cuán diferente se vea su apariencia ahora de lo que era hace mucho tiempo, veo a la misma persona, la misma alma, en esas fotos, y está en sus ojos. Sus ojos son lo que me llamó la atención en su fiesta de cumpleaños en Lucky Chengs. Sus ojos son los que me hicieron pensar Oh, allí usted está. Sus ojos son los que me han recordado que no perdí a nadie durante este proceso de transición. Esta persona, esta alma, este ser humano, esta esencia siempre ha estado ahí. A pesar de que luché con un sentimiento abrumador de pérdida durante un tiempo, lo que más me ayudó fue darme cuenta de que la persona frente a mí era una mejor versión de un ser humano de lo que había sido. Que Marizol, después de su transición, ahora era un ser humano que estaba contento, que era feliz, que quería vivir.

Para los miembros de la familia de hombres y mujeres trans, quiero decirles que está bien sentir una pérdida al principio. Pero también quiero decir que ese sentimiento de pérdida es una ilusión. La persona que siempre ha amado y cuidado todavía está allí, simplemente ya no se esconde. Y con el tiempo, ese sentimiento de pérdida será reemplazado por la alegría que viene al ver a alguien que amas vivir su verdad.


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