La razón por la que el mes de la historia afroamericana es en febrero

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Cada febrero celebramos una fiesta especial. Y no, no estoy hablando de día de San Valentín . Me refiero a los 28 (o 29) días que dedicamos a honrar el Mes de la Historia Afroamericana, la forma en que nuestra nación muestra respeto y reconocimiento por el arduo trabajo y los sacrificios hechos por los afroamericanos.

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'El Mes de la Historia Afroamericana no debería tratarse como si estuviera de alguna manera separado de nuestra historia colectiva estadounidense, o de alguna manera simplemente se redujera a una compilación de los grandes éxitos de la Marcha en Washington o de algunos de nuestros héroes deportivos', dijo el presidente Barack Obama dijo en un discurso de 2016. 'Se trata de la experiencia vivida y compartida de todos los afroamericanos, altos y bajos, famosos y desconocidos, y cómo esas experiencias han moldeado, desafiado y, en última instancia, fortalecido a Estados Unidos. Se trata de mirar el pasado sin adornos para que podamos crear un futuro mejor. Es un recordatorio de dónde hemos estado como país para que sepamos a dónde tenemos que ir '.



A pesar de una trágica historia estadounidense que vio a los negros comprados y vendidos como esclavos, una lucha continua contra el racismo cotidiano y problemas urgentes como brutalidad policial , nos hemos mantenido fuertes. Los afroamericanos se enfrentan a un pasado doloroso y estratificado mientras realizan innumerables contribuciones culturales. Hemos sido responsables de libros clásicos , marcas de belleza (te estamos mirando, Señora C.J. Walker ), pequeñas empresas creativas , Película (s, y inventos sin los que no podemos imaginar la vida —Y todavía estamos completando innumerables primicias impresionantes.



Pero de todas las páginas del calendario, ¿por qué es el Mes de la Historia Afroamericana en febrero (también conocido como el mes del amor)? ¿Y quién inició esta tradición? Aquí hay un manual.


Todo comenzó con un hombre llamado Carter G. Woodson.

Al historiador educado en Harvard Carter G. Woodson se le atribuye la creación del Mes de la Historia Afroamericana. Según Daryl Michael Scott , profesor de historia en la Universidad de Howard, Woodson tuvo la idea en 1915 después de asistir a una celebración en Illinois por el 50 aniversario de la 13a Enmienda, que bajo la presidencia de Abraham Lincoln, abolió la esclavitud en 1863 en los estados confederados que se separaron de los Estados Unidos: Mississippi , Florida, Carolina del Sur, Alabama, Georgia, Luisiana, Arkansas, Texas, Virginia, Carolina del Norte y Tennessee. No fue hasta dos años después, el 19 de junio de 1865, que todas las personas mantenidas como propiedad en los Estados Unidos fueron oficialmente libres. (Cual es por qué celebramos el diecinueve de junio ).



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Las festividades en honor a la proclamación duraron tres semanas, con varias exhibiciones que representan eventos en la cultura afroamericana. En 1915, después de ver esta exhibición, Woodson decidió formar lo que ahora se llama el Asociación para el Estudio de la Vida e Historia Afroamericana (ASALH), con el fin de fomentar el estudio de los logros de los afroamericanos.


Las celebraciones de la historia negra se expandieron a un evento de una semana.

Según Scott, después de que Woodson escribiera El diario de la historia negra en 1916, que narra los logros pasados ​​por alto de los afroamericanos, buscó amplificar el éxito de los negros y difundir sus hallazgos a una audiencia más amplia. A través del alcance comunitario, alentó a su fraternidad Omega Psi Phi a promover su trabajo. En 1924, la fraternidad respondió con la creación de la 'Semana del Logro Negro'.

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Febrero fue seleccionado para alinearse con los cumpleaños del presidente Lincoln y Frederick Douglass.

Dos años después, a pesar de los esfuerzos de Omega Psi Phi, Woodson todavía quería tener un mayor impacto. Así que en 1926, él y la ASALH declararon oficialmente la segunda semana de febrero como la 'Semana de la Historia Negra', anunciando la noticia a través de un comunicado de prensa, según Scott .



'Esto se celebró durante años y se eligió debido a los cumpleaños de Abraham Lincoln el 12 de febrero y de Frederick Douglass el 14 de febrero', dice Zebulon Miletsky, copresidente del comité de marketing y relaciones públicas de ASALH.

Biblioteca del Congresoimágenes falsas

Tanto Lincoln como Douglass habían sido celebrados durante mucho tiempo por la comunidad negra en los años previos a la creación de la 'Semana de la Historia Negra'. Desde su asesinato, el cumpleaños de Lincoln fue honrado tanto por afroamericanos como por republicanos, por lo que ASALH solo solidificó esta tradición. Y Douglass ya era venerado como un abolicionista y orador que cambiaba y cuyo legado ahora estaría cimentado con festividades que honraban a las personas por las que luchó tan duro.


El presidente Gerald Ford declaró oficial el Mes de la Historia Afroamericana.

En los 50 años que siguieron, según History.com , clubes, escuelas y comunidades de todo el país comenzaron a participar en la celebración de una semana. Lentamente, más y más ciudades de Estados Unidos (como Nueva York y Chicago) declararon el reconocimiento oficial de la 'Semana de la Historia Negra'. Particularmente en la década de 1960, durante el movimiento por los derechos civiles, con un conocimiento público más amplio de los juicios y triunfos de los afroamericanos, solo siete días se convirtieron en un reconocimiento de un mes.



'En la década de 1940, los esfuerzos comenzaron lentamente dentro de la comunidad negra para expandir el estudio de la historia negra en las escuelas. En el sur, los maestros negros a menudo enseñaban Historia Negra como un complemento a la historia de los Estados Unidos ”, dice Scott. “Durante el movimiento por los derechos civiles en el sur, las Freedom Schools incorporaron la historia de los negros en el plan de estudios para promover el cambio social. El movimiento de la Historia Negra fue una insurgencia intelectual que fue parte de cada esfuerzo mayor para transformar las relaciones raciales ”.

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Consecuentemente, la ASALH expandió el reconocimiento al Mes de la Historia Afroamericana. Para solidificar este cambio, en 1976, el presidente Ford declaró febrero como el 'Mes de la Historia Negra' en un discurso conmemorativo. Él urgió a los ciudadanos para 'aprovechar la oportunidad de honrar los logros a menudo descuidados de los afroamericanos en todas las áreas de actividad a lo largo de nuestra historia'.


Hoy, el Mes de la Historia Afroamericana continúa celebrándose ampliamente.

Las observaciones perduran a medida que nos tomamos el tiempo para honrar a grandes como Martin Luther King hijo., James Baldwin , Maya Angelou y nuestra propia Oprah Winfrey. En los años posteriores al discurso de Ford, el congreso aprobó una ley en 1986 que se consideró el mes de febrero como el 'Mes Nacional de la Historia Negra (Afroamericana)'. Tanto los presidentes Ronald Reagan como Bill Clinton emitieron sus propias proclamas reconociéndola como una observancia nacional, y cada POTUS ha emitido una anualmente desde 1996.



Pero a medida que pasa el tiempo, al igual que la idea de Woodson de destacar a las personas de color pasó de una sola organización a un mes completo de reconocimiento, muchas, como la O de O —Siento eso de nuevo, tenemos que pensar en grande cuando se trata de apreciar las vidas de los negros. De hecho, según Scott, antes de su muerte en 1950, el propio Woodson deseaba que el reconocimiento del pasado de los afroamericanos se convirtiera en algo cotidiano en lugar de ser relegado a un solo mes.

'Tengo una frase maravillosa que Maya Angelou escribió en uno de sus poemas', dijo Oprah en una publicación de Instagram . 'Decía' Vengo como uno, pero estoy de pie como 10,000 '. Lo estoy haciendo ahora mismo ... no lo reservo para un mes. Creo que la historia de los negros es parte de todos los días, de todas las vidas, de todos los años, de todo el tiempo '.


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