Después de la controversia de RWA, los autores románticos dicen que las publicaciones deben abordar el racismo

Libros

Apenas había llegado a la pubertad cuando descubrí mi primer Arlequín novela romántica . Mi tía guardaba montones sobre montones en su habitación y el asiento trasero de su Jeep, donde se deslizaban durante los viajes en auto, tentándome como un ratón de biblioteca joven y entrometido. Me preguntaba qué podían tener esos libros del tamaño de una pinta en los que aparecían parejas blancas abrazados apasionadamente con cabello largo y músculos tonificados. Con el tiempo, la curiosidad se apoderó de mí, y pronto supe que había mucho más en estas historias de lo que sugerían sus portadas, sin mencionar las escenas de sexo que eran, eh, mucho más detalladas que mi. favorite YA reads .

A medida que crecía y recorría los estantes de las librerías y bibliotecas para mi próximo romance, noté que no veía muchas historias con personajes que se parecían a mí. De hecho, ni siquiera sabía dónde encontrarlos. No fue hasta hace unos años, gracias a algunas inmersiones profundas de Google, que descubrí un mundo diverso de romance con protagonistas negras, escrito por mujeres negras.

Pronto, estaba devorando novelas de personajes como la maestra del romance histórico Beverly Jenkins, cuya prosa muestra a los afroamericanos prosperando en el siglo XIX, en lugar de sufrir a manos de la esclavitud. O la que empuja los límites Alyssa Cole, que escribe sobre todo, desde espías de la Guerra Civil hasta epidemiólogos convertidos en princesas, y Jasmine Guillory, una escritora contemporánea con una inclinación por las deliciosas comedias románticas más vendidas. Ahora, paso mis tardes abordando mi larga lista de 'para leer', que también incluye autores en ascenso como Kwana Jackson, quien está detrás de uno de Los romances más animados de 2020 .



Es la existencia de estas mujeres lo que hace el desmoronamiento de la Asociación de Escritores Románticos (RWA) desconcertante. Los escritores como los antes mencionados son ampliamente respetados por derecho propio; son voces negras necesarias durante una época en la que muchos de sus compañeros gritan desde los tejados— y de las redes sociales —Que la diversidad en el romance es no a radical idea.

La RWA de más de 9.000 miembros se define a si mismo como 'una asociación comercial sin fines de lucro cuya misión es promover los intereses comerciales profesionales y comunes de los escritores románticos centrados en su carrera a través de la creación de redes y la promoción y aumentando la conciencia pública sobre el género romántico'.

Sin embargo, el género tiene una larga historia de lucha por una representación racial adecuada , que alcanzó su punto de inflexión en diciembre de 2019 cuando el RWA suspendió a su presidente del comité de ética, el novelista Courtney Milan. Milán, que es de ascendencia chino-estadounidense, había acusado a editor y autor Kathryn Lynn Davis de perpetuar los estereotipos racistas de las mujeres chinas en su novela de 1999, En algún lugar yace la luna en un Hilo de Twitter . Davis, junto con la editorial Suzan Tizdale, presentó quejas sobre los tuits de Milan, lo que la llevó a su expulsión.

La reacción del público a la destitución de Milán fue rápida. #IStandWithCourtney fue tendencia en Twitter en Nochebuena, e incluso en escritores de ciencia ficción muy respetados Mary Robinette Kowal y N.K Jemisin expresaron su apoyo a Milán. Autores de color y ex miembros de la RWA, como Cole y Jenkins , también publicitaron sus propias quejas con los miembros de la organización. tratamiento de los escritores de minorías .

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Desde entonces, las críticas en torno a la RWA se han manifestado públicamente en Hilos de Twitter , la cancelación de los premios RITA , boicots de la conferencia anual RWA , renuncias a la junta , la expulsión de un presidente controvertido , y un criticado auditoría ética independiente . Entretanto, principales editoriales de libros —Junto con autores célebres como Nora Roberts —Públicamente redobló su desaprobación del grupo. A finales de marzo, la RWA celebró una elección especial para una nueva Junta Directiva , con New York Times La autora de bestsellers Alyssa Day asumirá la presidencia. Y el 2 de abril, la organización emitió una disculpa : 'RWA ha roto su confianza y el impacto de eso fue devastador. Lo sentimos. Haremos todo lo posible para curar estas heridas y recuperar esa confianza ''.

Si bien el drama ha sacudido a la comunidad internamente, no ha afectado la necesidad de su sólida base de fans de contar historias de amor y felices para siempre. (O HEA, como nos gusta llamarlos). Cuando se trata de ventas, la industria de mil millones de dólares solo superado por los thrillers en la ficción para adultos , con 82% de los lectores románticos ser mujeres. Y Guillory , Jenkins, Cole y Jackson continúan contando sus historias, porque las necesitan, especialmente para lectores como yo, que siempre querrán verse reflejados en sus libros favoritos.

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Pero la pregunta sigue siendo: ¿Cómo podemos estar seguros de que la reciente agitación no fue en vano? A continuación, invité a cuatro escritores a reflexionar sobre la revolución en su industria y su pasión por el romance. Y con gente de color escribiendo solo el 8,3% de las novelas románticas que llegaron a las estanterías en 2019, tienen un mensaje para publicar: es hora de para intensificar.


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Escritor de romance histórico, de ciencia ficción, LGBTQ y contemporáneo, el trabajo de Cole ha sido reconocido por Los New York Times y la Asociación Americana de Bibliotecas. Como una voz abierta para la representación y la responsabilidad en las novelas románticas, dio la noticia de la suspensión de Milán de la RWA en un hilo de Twitter viral el año pasado. Su libro más nuevo, Cómo atrapar una reina , se lanzará en diciembre de 2020.

Crecí en el Bronx y Jersey City. No había tanta gente blanca alrededor cuando era pequeña. Mi punto de vista del mundo no es 'Voy a agregar diversidad'. Mi mundo ya es diverso y solo quiero que mis libros reflejen eso. Si la gente tiene un problema con eso, es un ellos problema.

Siempre quise ser escritor. No asumí que sería un escritor romántico. Pero todo lo que escribí, sin importar lo oscuro que fuera, usualmente tenía un elemento romántico, o lo que podríamos llamar un 'final feliz'. Incluso cuando era niño, compraba todos los tabloides en el supermercado y algunos de ellos tenían historias breves de romance. Tomaría Wite-Out y tomaría descripciones de los personajes blancos, reemplazándolos con piel morena y ojos cafés para cuando estuviera releyendo.

En muchos sentidos, creo que es lo mismo para la mayoría de los escritores. Terminas escribiendo cosas en las que querías verte cuando eras niño. Pero la cosa es que, desde 1982, el año en que nací, puedes encontrar un artículo, creo que en Ébano revista: sobre escritores románticos negros que intentan escribir mientras se enfrentan al racismo. Eso es lo que hace que todo esto de RWA sea tan loco. Toda mi vida, la publicación ha estado lidiando con esta basura, y todavía no han descubierto cómo manejarla.

'Tomaría Wite-Out y blanquearía la descripción del personaje blanco y la reemplazaría con piel morena y ojos cafés'.

La gente dice: 'No es tan importante, es solo romance'. Pero creo que, en un nivel fundamental, este género tiene el poder de mostrar a las personas si son dignas o no de ser amadas. E incluso si todo lo demás en su vida o historia que querían lograr no sucede realmente, el felices para siempre es encontrar a alguien con quien sobrellevar las cosas buenas y malas. Creo que, para mí, disfruto de la felicidad cada después, pero también disfruto de llegar allí.

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Guillory, un ex abogado, es ahora un New York Times el autor mas vendido. Ha publicado cuatro libros de romance contemporáneo desde su debut en 2018, La fecha de la boda . Su segunda novela, La propuesta , fue una elección del club de lectura de Reese Witherspoon 'Hello Sunshine', y su quinta, Fiesta de dos , se lanzará este junio. En 2019, Guillory no renovó su membresía de RWA debido a lo que ella llamó 'racismo flagrante' de sus compañeros.

El problema no ha sido que las mujeres negras no hayan sido representadas en el romance, sino que los editores no estaban haciendo lo suficiente para levantar esas voces. Usted ve una diferencia en la forma en que los editores promueven y comercializan los libros de los escritores negros y de otros escritores de color, en comparación con la forma en que los autores blancos son promocionados y comercializados. Ha habido algunos movimiento que he notado en los últimos años ... pero algunos el movimiento no es mucho. Quiero más. Quiero que más mujeres negras obtengan grandes ofertas de publicación, y quiero abrir mi Kindle y ver la publicidad de ellos .

He tenido mucha suerte. Mi editor [Berkley] es maravilloso y solo quiero que otras personas obtengan lo que yo tuve y más. Mi primer libro La fecha de la boda sólo salió hace dos años. Pero cuanto más aprendo, más veo que todo lo que un autor puede hacer es escribir un gran libro, y luego hay muchas cosas involucradas en llevarlo al mundo.

Si observa el resto de las publicaciones, ¿cuántos editores negros hay en los equipos de marketing o ventas? Si el editor ve su libro y lo ama, lo presionarán mucho. Y eso hace una gran diferencia. Si tienes mujeres negras en estos equipos que pueden decir: 'Sí, esta es una historia que me encanta. Estas son las personas que lo leerán ', eso marca una gran diferencia. Esas son las personas que necesitamos para ayudar y apoyar en el camino.

'Si nos fijamos en la publicación, ¿cuántos editores negros hay en los equipos de marketing?'

Han sido unos años difíciles para las mujeres de color. Lo que me mantiene en movimiento es escribir algo esperanzador sobre las personas que están haciendo el bien. Las personas se enamoran y descubren cómo hacer que funcione sin importar qué, y pueden pasar por muchas cosas en el romance. Hay tantas formas de contar esas historias. Quiero que la gente lea mis libros y sea feliz. Para hacerlos pensar y querer salir y decirle a alguien que los ama.

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Muchos escritores y lectores románticos enumeran los libros de Beverly Jenkins como lecturas obligatorias. Se la conoce como una 'reina', 'icono' y 'leyenda' (elija su opción) y ha publicado 49 novelas, muchas de las cuales ofrecen perspectivas históricas esclarecedoras de los afroamericanos. Recibió el premio RWA Lifetime Achievement Award en 2017, pero anunció su renuncia de RWA en Twitter en febrero.

Soy un lector voraz de prácticamente todo (ficción, no ficción) y descubrí el romance en séptimo u octavo grado. Por supuesto, en ese entonces todo era blanco. A mediados de los 80, quise escribir uno para me, pero no tenía ni idea de cómo hacer la publicación porque la ficción del mercado masivo estaba básicamente cerrada para nosotros en ese momento. Tenía una colega blanca que acababa de publicar un romance y la estábamos celebrando. Le conté esta pequeña historia en la que estaba trabajando y me pidió que la trajera. Lo hice; le encantó y dijo que necesitaba publicarlo.

Terminé enganchándome con Vivian Stephens, que en ese momento era una editora que rompía el techo en Nueva York. Ella fue la primera en publicar mujeres negras como Sandra Kitt y Elsie Washington . Le mostré mi manuscrito andrajoso y ella me llamó menos de una semana después diciendo que quería representarnos a mí y a la obra.

Tardamos bastante en venderlo. Nueva York no sabía qué hacer con él. En sus mentes, todo lo relacionado con los afroamericanos del siglo XIX tenía que basarse en la esclavitud. Lo que había escrito era una historia de amor del siglo XIX ambientada en un pueblo negro de Kansas. Para mí, hay una historia fascinante detrás.

'Puedo conseguir el racismo en cualquier lugar, entonces, ¿por qué debería pagar por ello?'

Siempre recordaré el 3 de junio de 1993. Ellen Edwards, que era la editora ejecutiva de Avon Books, llamó y dijo que quería comprar la historia. Se publicó el verano de 1994, que llamamos 'El verano del amor negro' porque ese fue el año en que Arabesque [la línea de romance afroamericano de Kensington Publishing] también comenzó. Tenias mujeres como Donna Hill y Brenda Jackson y Rochelle Alers . Sandra Kitt fue la primera mujer negra en escribir para Harlequin y nos abrió la puerta, al igual que Elsie Washington. Me paro sobre sus hombros.

Aquí estoy 27 años después, todavía echándolos, todavía amando lo que hago. Creo que mi trabajo es apoyar a estas mujeres jóvenes que vienen detrás de mí. Quiero gente como Vanessa Riley , Rebekah Weatherspoon , y Alyssa Cole, y mujeres morenas como Sonali dev y Alisha Rai , para obtener los elogios y elogios de la crítica que merecen, porque están escribiendo libros increíbles.

Fui miembro de la RWA durante unos 16 años y fui a mi primera ceremonia de premios RITA en 2016. No me sentí bienvenido. Realmente no comencé a estar activo hasta los últimos cinco años, porque no tenía ninguna razón. Puedo conseguir racismo en cualquier lugar, entonces, ¿por qué debería pagar por ello?

Escribo para darles a mis lectores historias de las que puedan estar orgullosos. Cuando mi esposo falleció en el 2003, parte de la razón por la que pude volver a la luz fue por ellos. Ese apoyo y saber que están esperando el próximo libro. También tengo tantos libros en la cabeza, y me llevará un par de vidas poner a todas estas personas en papel. Pero estoy muy, muy orgulloso de lo que hago y estoy orgulloso de celebrar la historia que presento. Y sigo aprendiendo todos los días.

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Jackson, ex diseñador de moda, comenzó a publicar novelas por cuenta propia bajo el nombre de 'K.M Jackson' en 2013. Hombres reales de punto , su primer título como Kwana Jackson, será lanzado por Berkley Romance esta primavera .

Soy miembro de la RWA desde 2003. Recuerdo que entonces me dije a mí mismo: 'Escribamos un libro'. Escribí un libro, no fue bueno. El ingenuo de mí pensó que lo iba a enviar de todos modos. Comencé a recibir rechazos y le dije a mi esposo: 'No voy a hacer esto, es demasiado difícil'. Y me miró, se encogió de hombros y dijo: 'Te rindes demasiado fácil', y salió del dormitorio. (Él sabe cómo hacerme enojar.) Le dije: 'Bueno, se lo mostraré'. Aproximadamente 13 años después, sigo escribiendo.

Crecí en Harlem en los proyectos, y mi abuelo construyó una cama en su apartamento. Tenía un estante en la parte de atrás y mi abuela tenía sus Arlequines allí. Simplemente los tomaba, cuando tenía 11 o 12 años, y los leía. Eso inició mi amor por el romance.

Después de asistir a Stuyvesant High School, reuní mi carpeta de trabajos y fui aceptada en FIT, lo que inició mi carrera en la moda. Hice eso durante 10 años y luego terminé teniendo gemelos. Y una vez que tuve gemelos, la vida de la moda fue un poco ocupada para mí. Perdí a mi niñera. Necesitaba salir del trabajo, era el diseñador jefe de una casa de moda de nivel medio, media hora antes para recoger a mis hijos. Luego tuve que renunciar a ese trabajo porque me ofrecí a quedarme y salir media hora antes y llevarme el trabajo a casa, pero mi jefe dijo que no. Y ahí fue cuando comencé a escribir. Estaba haciendo un trabajo independiente, pero no lo suficiente. Trabajando en el comercio minorista y haciendo cosas diferentes durante largas horas, pero sigue siendo un amante del romance.

A menudo les digo a mis amigos que, como nativo de Nueva York, saben que son negros. Pero nunca supe cómo Era negra hasta que me convertí en escritora, especialmente en escritora romántica, porque de repente todo el mundo quiere ponerte una etiqueta. Mis historias son historias románticas afroamericanas, pero el hecho de que tengas que etiquetarlas y hacerme otro ... ¿estás diciendo que mis libros son solo para afroamericanos? Eso, para mí, es un problema.

'El hecho de que tengas que etiquetarlos y hacerme otro ... ¿estás diciendo que mis libros son solo para afroamericanos? '

Todas mis heroínas han sido mujeres negras, pero no entré en esto para ser activista de ninguna manera. Comencé el hashtag #NecesitamosDiversosRomance en noviembre de 2014, saliendo de, #WeNeedDiverseBooks , después de que falleciera mi abuela. Fue una cosa de dolor, y luego simplemente se convirtió en algo más. Le digo: 'Debes estar riéndote de mí ahora, Nana, porque soy la activista más reacia que jamás haya existido'.

Sigo siendo miembro de RWA en este momento. Aunque no conozco a la mayoría de las personas en la nueva junta, sí conozco a algunas, así que he decidido tomar un enfoque esperanzador de esperar, observar y ver. RWA nunca ha sido perfecto y tiene un largo camino por recorrer, pero me gustaría ver qué avances intentan hacer hacia la diversidad y la inclusión. Y a partir de ahora, no hay otra organización para defender en nombre de los escritores románticos, así que espero que puedan tener éxito.

No tengo ninguna duda de que el romance como género estará bien. Es un género tan maravilloso y esperanzador. Hay tanta gente talentosa que lo hace. Hay gente que lucha con tanta pasión por ello y, sobre todo, eso es lo que realmente puede darte esperanza.

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