Elizabeth Acevedo, autora de Clap When You Land, es la autora de YA que necesitaba cuando era adolescente

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Foto de Denzel Golatt.

Cuando cerré Clap When You Land de Elizabeth Acevedo A principios de este verano, me sentí satisfecho y melancólico. Satisfecho con la prosa lírica en verso del libro, así como con su final esperanzador; melancólica porque la historia de dos hermanas adolescentes en Nueva York y República Dominicana era tan buena, lamenté el hecho de que mi yo preadolescente no tuviera un libro igual.

Me sentí similar cuando leí las dos novelas anteriores de Acevedo: La ganadora del Premio Nacional del Libro El poeta x , una novela en verso sobre la mayoría de edad sobre un adolescente que crece en Harlem, y su seguimiento Con el fuego en lo alto , a historia realista mágica de una madre soltera adolescente que sueña con convertirse en chef.



Pero a diferencia de muchas de las novelas juveniles que leí cuando era adolescente, en realidad vi fragmentos de mi propio viaje reflejados en cada uno de los protagonistas de Acevedo. Tuve muchas de las mismas luchas por la imagen corporal que El poeta x La curvilínea Xiomara; Con el fuego en lo alto Emoni es mitad puertorriqueña y mitad negra, como yo; y cuando era adolescente, conocía muy bien la dicotomía que ocurre cuando tu cultura y tu familia son de un lugar, pero vives en otro, como Aplaude cuando aterrices Yahaira.



A raíz de la muerte de George Floyd y la amplificación del movimiento Black Lives Matter, nuestra cultura, finalmente, está hablando mucho más sobre la representación. Pero así como es importante para la televisión, las películas y los medios, la representación también es importante en las estanterías. Cuando era un adolescente birracial incómodo con el pelo encrespado entre un mar de compañeros de clase blancos, al ver las coloridas portadas de Acevedo con adolescentes de piel morena con rizos exuberantes —Y leer acerca de sus inseguridades similares— habría hecho maravillas para mi autoestima.

libros de elizabeth acevedo

Mi colección de libros de Acevedo, cuyas portadas me traen —y a mí más joven— alegría cada vez que los veo.

Arianna Davis

Aún así, incluso ahora como adulto, aprecio el trabajo de Acevedo, que encontré tan adictivo en mis 30 como lo sería para un estudiante de secundaria o preparatoria. Y eso se debe a la New York Times El don del autor de bestsellers de ofrecer cuentos sencillos pero conmovedores sobre la mayoría de edad que representan a la perfección la experiencia de estar 'en el medio', ya sea entre un adulto joven y un adulto, o entre culturas.

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En Aplaude cuando aterrices, que cuenta la historia de dos hermanas Camino, que vive en República Dominicana, y Yahaira, que vive en Nueva York, quienes solo descubren que están relacionados después de que su padre muere en un accidente aéreo, Yahaira narra: “Me criaron tan malditamente dominicana. El español es mi lengua materna, la bachata es un recordatorio del poder de mi cuerpo, el plátano y el salami durante años antes de probar los sándwiches de mantequilla de maní y mermelada. Si me preguntaras qué soy y te refieres a la cultura, diría dominicano. Sin dudarlo, sin lugar a dudas. ¿Puedes ser de un lugar en el que nunca has estado? Puedes encontrar la isla estampada sobre mí, pero ¿qué encontraría la isla si yo estuviera allí? ¿Puedes reclamar un hogar que no te conoce, y mucho menos reclamarlo como propio? ' Como una puertorriqueña orgullosa a la que le han dicho que no que Puertorriqueño, siendo la tercera generación, ese verso se me quedó grabado mucho después de que terminé el libro.

Un poeta primero varios de sus videos de poesía slam se han vuelto virales a lo largo de los años, incluidos uno sobre su identidad afro-latina —Con su primera novela, Acevedo se convirtió en una especie de prodigio literario, y ahora es ampliamente considerada como una de las voces más esenciales para la generación de jóvenes adultos de hoy, particularmente para los adolescentes negros y latinos. Y no solo la ahora de 32 años ha hecho olas como escritora Latinx, sino que también es una defensora vocal de otros escritores de color, lo que ayuda a aumentar la visibilidad de los libros YA y más en sus plataformas de redes sociales.

Mientras Acevedo trabajaba desde su casa en Washington, D.C., charlamos por teléfono sobre su última novela y por qué nunca dejará de escribir para jóvenes negras y morenas.


Aplaude cuando aterrices salió el 5 de mayo, todavía en las etapas iniciales de la pandemia. ¿Cómo fue publicar un libro durante ese tiempo?

Había estado planeando mi gira de libros por un tiempo, y no voy a mentir, estaba emocionado. Tenía diferentes conferencias, lugares y librerías en fila: dos semanas en los EE. UU., Dos semanas en el Reino Unido. Pero incluso a mediados de marzo, cuando mi editor del Reino Unido decidió cancelar todo, todavía pensaba: “Bueno, tal vez para mayo & hellip; ' Obviamente, eso no sucedió. Fue una gran decepción, porque como autor, esperas estar frente a la gente y explicar por qué escribí esto, esperando que estén tan emocionados como yo. Tenía mis pequeñas lágrimas, porque ya sabes, tenía expectativas y todos mis atuendos listos. [Risas]

Pero creo que funcionó de una manera por la que estoy realmente agradecido. Tenía que ser mucho más innovador y aprender nuevas habilidades en línea. Creo que también ayudó que la gente estuviera anticipando un libro, y creo que durante los tiempos en que vivimos, la gente quiere algo que esperar, así que creo que mi comunidad agradeció que aún llegara a tiempo y no se retrasó. —Algo en lo que podrían perderse. Así que, en muchos sentidos, creo que funcionó incluso mejor de lo que podría haber imaginado.

En la nota del autor de Aplaude cuando aterrices (que devoré en un fin de semana) compartes que el libro se inspiró en la vida real Vuelo AA587, que se estrelló en 2001 en ruta a la República Dominicana, una historia que se perdió en gran parte a raíz de las noticias del 11 de septiembre. ¿Qué te hizo decir 'Esta es la próxima historia que necesito contar?'

Estaba experimentando mucho con lo que sería esta historia; Sabía que quería que se tratara del accidente y sabía que el padre tendría un secreto. Y al principio, solo se dijo desde una perspectiva, desde Yahaira, pero con el tiempo ... en realidad estaba hablando con Ibi Zoboi, quien escribió Americano S el árbol —Una autora haitiana que también vive fuera del área de Nueva York — y ella dijo: 'Usted necesitar la voz de esa segunda hermana. Entonces me di cuenta de que la historia tenía que volverse más expansiva. Tuve que darle a la hermana de la República Dominicana, Camino, sus propios secretos, sus propios deseos y anhelos. Comenzó a ser sobre el accidente y realmente se convirtió en cómo dos niñas navegan por un mundo patriarcal que no les sirve. El libro se convirtió casi en una oda a las formas en que las mujeres se alejan de los fantasmas de los hombres que las persiguen. Eso no era lo que esperaba escribir, ¡pero evolucionó!

Las portadas de todos sus libros son tan hermosas, pero me encanta que este presenta dos representaciones muy diferentes, una al lado de la otra, de cómo pueden verse las latinas o dominicanas.

La portada fue hecha por Bijou Karman . Tenía un tablero de Pinterest que creé cuando estaba trabajando en este libro que envié al equipo de diseño, y debido a que el libro toca el colorismo, quería que fuera muy visible desde el salto. No soy un artista, pero una cosa de la que siempre hablo con mis editores no es solo la portada, sino el empaque. ¿Qué queremos representar?

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¿Cuándo se enamoró por primera vez del arte de la poesía y el verso?

Llevo escribiendo desde que tengo uso de razón. Nací y crecí en la ciudad de Nueva York, y mis dos padres son de República Dominicana. Así que crecí en una tradición narrativa muy oral. Mis primeros recuerdos son de mi mamá contándome sobre la República Dominicana y estas historias fantásticas de sus aventuras infantiles. Que fue el cuento de hadas que crecí escuchando. Y luego mis hermanos amaron hip hop , así que crecí escuchando mucho Big Pun y Tupac y Jay-Z y Nas y luego me gustaba la bachata y el bolero de mis padres y sus historias y nuestro vecindario ... Creo que todo eso convergió en esta vocecita que fue como Oye, tú también tienes una historia .

Mi primer viaje a la poesía fue escribir canciones y el rap alrededor de los 12 años, hablar sobre mi vecindario y los temas sobre los que leía en la escuela, y usar la poesía para hacerlo. Comencé a rapear en el vecindario, uniéndome a pequeños cifrados y tratando de mostrarles a las 'cabezas viejas' mis pequeños poemas. Cuando llegué al bachillerato, me uní al club de poesía y de ahí fue cuando descubrí el slam. Mi sueño era Oye, tal vez algún día lo estaré pateando, y Jay-Z pasará por la cuadra, y tendré mi verso listo .

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Desde entonces, surgió como una voz tan importante para el género YA, pero, obviamente, ya que soy un gran admirador y tengo más de 30 años, sus libros pueden ser disfrutados por todas las edades. Pero, ¿qué tiene la audiencia de adultos jóvenes para la que te encanta escribir?

Así que comencé como profesora de inglés en el condado de Prince George, Maryland, y trabajé con 150 niños, de entre 13 y 15 años, en su mayoría latinos. Era la primera vez que tenían una maestra latina y la primera vez que también tenían una maestra afrolatina. Así que ahí estoy en este espacio con estudiantes que no están en el nivel de lectura, y estoy tratando desesperadamente de ponerlos al día y ver el valor de la alfabetización. Tuve un estudiante que compartió: 'Ninguno de estos libros trata sobre nosotros'. Ese fue realmente el cambio para mí. Ese fue el momento de, 'He estado escribiendo poesía y he estado actuando desde que tengo uso de razón, pero mis alumnos no pueden llevar eso en sus mochilas'. Quería darles algo tangible. Había una inmensa necesidad allí que se sentía realmente importante.

Tuve un estudiante que compartió: 'Ninguno de estos libros trata sobre nosotros'. Ese fue realmente el cambio para mí.

Al principio no sabía si tendría varios libros. Me senté a escribir El poeta x y algo fallido. Escribí una novela de fantasía y mucha gente no lo sabe, de hecho fui y escribí Con el fuego en lo alto . Luego volví a El poeta x , y escribí Aplaude cuando aterrices . La gente piensa que he estado escribiendo estos tres libros muy rápidamente, cuando en realidad he estado escribiendo durante los últimos ocho años tratando de averiguar cuál es la voz y cuál es la historia que estoy tratando de contar.

Ahora, estoy trabajando lentamente en una colección de poesía y en una novela para adultos, así que creo que finalmente estoy lista para probar cosas nuevas. Pero tengo una debilidad por los niños iluminados, y no creo que nunca no escribir para adolescentes. Creo que es fundamental que las mujeres jóvenes de color, en particular, vean libros que las representen con ternura y amor, que les recuerden que eres poderosa y que no hay un modelo. Entonces voy a dar un montón de diferentes tipos de personajes que son afro-latinos que muestran las diferentes formas en que podemos movernos por el mundo, como una afirmación de que sea cual sea el tipo de mujer joven que estás tratando de ser, es droga. No necesitas ningún plano.

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¿Hay otros autores juveniles en el espacio que te hayan influido o cuyo trabajo admiras?

Oh, seguro. Ibi Zoboi, a quien mencioné, es enorme. Meg Medina: recuerdo haber visto a Meg Medina leyendo en 2013 en una pequeña librería en Spanish Harlem y decir: '¡Eh, ella es una estación de bomberos!' Su voz es increíble; hay una razón por la que ganó ese Newbery. Nic Stone es súper tonto. Claribel Ortega, que también es dominicana, va a sacar una novela de grado medio que estoy muy emocionada de leer, sobre fantasmas y un poco abuelita . También amo a Daniel José Older. Es un momento realmente emocionante en YA en este momento ... Hay tanta gente buena que elabora historias muy extrañas, maravillosas y reales.

Como escritor y autor, necesito ser un poco nerd. ¿Cómo es tu proceso creativo?

Cada libro es diferente. Siempre he estado en un lugar diferente cuando escribo mis libros, y con eso me refiero a que mi agenda de giras cambió drásticamente en los últimos seis años, así que estaría de gira o no tengo veranos. , o solo tengo dos meses al año donde puedo escribir. Así que con El poeta X, Pude sentarme todas las mañanas a las 9 en punto y estuve trabajando hasta el mediodía. Con el fuego en lo alto , fue escrito durante el Mes Nacional de la Escritura de Novelas, así que me senté todos los días, escribí mis 1.600 palabras y luego lo archivé durante 5 años antes de regresar y decir: 'Oh, podría haber una historia aquí'. Y revisé mucho la mierda de ese libro durante cuatro meses.

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Aplaude cuando aterrices , de vez en cuando, escribí todo con la voz de Yahaira y luego me di cuenta de que faltaba algo, y tuve que volver y reescribir toda la sección de Camino, y luego descubrir cómo intercalarlos de una manera que se sintiera clara y cohesivo. Y ese fue un proceso muy intermitente. Y una novela en verso requiere mucho tiempo para descifrar la historia, porque gran parte de ella está escribiendo en la cabeza de un personaje, pero no necesariamente hay acción. Así que puedo perderme de verdad con 200 páginas de poesía, pero no sé si irá a alguna parte.

El poeta x y Aplaude cuando aterrices son novelas como verso, pero Con el fuego en lo alto no es. ¿Cómo decides si una novela debe escribirse en verso?

Realmente es el mejor contenedor para esta voz. A veces parece que el verso te permite acercarte un poco más a la cabeza de un personaje. Pero Con el fuego en lo alto , por el hecho de que ella va a España, y el realismo mágico, y también que tiene un bebé ... había un elenco más grande, así que necesitaba más palabras para contar esa historia, y no quería escribir una novela de 800 páginas en verso. Pero tampoco quiero que me tachen de novelista en verso. Quiero que la sala pueda decir: 'Escribo muchos tipos diferentes de cosas'. Me sentí importante, con mi segundo libro, pensar en empujar contra las expectativas.

Tengo madres que dicen cosas como: 'No he pensado en mis experiencias de adolescente durante 40 años, desde que viví en Puerto Rico y mi madre quemó mi diario'.

¿Cuáles han sido algunos de los comentarios más satisfactorios que ha recibido de sus lectores?

Tenía la esperanza de que mi primer libro tuviera un gran impacto, pero no tenía idea de la recepción que tendría mi trabajo. Como escritor, miras Twitter, miras en línea y estás como Vaya, estos autores son geniales . Pero no tenía idea de que en realidad volverse uno de ellos. Las notas que la gente me envía son como, 'Compré el libro y también se lo compré a mi mamá, y lo estamos leyendo juntos'. O madres que se acercan a mí y me dicen que mi libro las hizo repensar la relación con su hija, o decir cosas como: “No he pensado en mis experiencias como adolescente durante 40 años, desde que viví en Puerto Rico y mi madre quemó mi diario '.

Y luego están los que dicen: 'No me gusta la poesía, no me gusta el verso' o 'Esto es YA y ni siquiera me gusta la literatura para adultos'. Y luego llegan a un lugar diferente. Creo que es extraordinario. Más que premios o críticas, eso me sorprende.

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La industria del libro todavía tiene un largo camino por recorrer en lo que respecta a la inclusión, pero autores como usted y muchos de los que ha mencionado están allanando el camino. ¿Cuál es su consejo para los escritores de color que sienten que tienen una historia que contar, pero que no creen que haya un lugar para contarla?

Espero que el trabajo que estoy haciendo pueda abrir la puerta a lo que es posible a partir de voces que a menudo no se amplifican. Creo que la industria editorial debe cambiar y la gente finalmente está prestando atención. Es un buen momento para cambiarlo. Y creo que debemos ir más allá de los escritores. Si te encantan los libros y crees que puedes contribuir al mundo de los libros, ya sea como diseñador gráfico, editor, corrector de estilo, publicista, comercializador, necesitamos más personas de diferentes orígenes en estos espacios para hacer nos resulta más fácil contar historias que importan.

¿Cuándo es mejor reimaginar el mundo que en este momento?

La gente piensa que solo se trata de escribir, pero también de los guardianes. Son las personas que hacen sus portadas, las personas que escriben sus anuncios. Todo el mundo tiene que estar a bordo. Tenemos que estar en la habitación. Entonces, si hay algún deseo, espero que la gente dispare, porque ¿cuándo es mejor reimaginar el mundo que en este momento?


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