Desinfectante de manos versus lavado de manos: ¿Es uno realmente mejor?

Salud

Vista aérea de la joven madre exprimiendo desinfectante de manos en la pequeña hija d3sign

Personas de todo el mundo acuden en masa a las tiendas en busca de desinfectante para manos. Pero donde alguna vez estuvieron cientos de botellas, hay estantes vacíos.

Una cosa es segura: el desinfectante de manos tiene una gran demanda. Amazonas ha tirado más de un millón de listados debido a la medición de precios. Los niños son venta chorros de desinfectante en la escuela.

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A pesar de esto, algunas personas dicen que, de todos modos, lavarse las manos es una forma mucho más eficaz de mantener a raya los gérmenes. ¿Pero es esto cierto? ¿Es mejor lavarse las manos que desinfectante? Le pedimos a los expertos en gérmenes que aclararan las cosas.



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Los desinfectantes de manos son efectivos, hasta cierto punto.

Los desinfectantes de manos no pueden matar todos los gérmenes, pero son efectivos para anular microbios, virus y bacterias, siempre que tengan más del 60 por ciento de alcohol, dice Dr. Niket sonpal , internista en la ciudad de Nueva York.

Pero los desinfectantes de manos deben usarse correctamente.

¿La otra gran advertencia? El desinfectante de manos debe usarse correctamente para que sea efectivo, dice la Dra. Melinda Ring, directora ejecutiva del Centro Osher de Medicina Integrativa de la Universidad Northwestern.

Para ello, aplique el producto en la palma de una mano, utilizando la cantidad recomendada en la etiqueta, y frote el producto por toda la superficie de sus manos hasta que sus manos estén secas. 'El tiempo necesario para el secado completo, idealmente, es de 30 segundos o menos, pero en algunos casos puede tardar más de 100 segundos en secarse', dice Ring.

¿Y si vuelves a tocar algo? Debe volver a aplicar desinfectante o lavarse las manos; el desinfectante de manos no actúa como un escudo, matando los gérmenes de manera proactiva.

También hay otros problemas con los desinfectantes de manos ...

Los desinfectantes de manos no funcionan tan bien cuando tus manos están visiblemente sucias, dice Ring. Y siempre deben mantenerse fuera del alcance de los niños pequeños. 'Los desinfectantes de manos no están destinados a la ingesta oral y pueden provocar intoxicación por alcohol'.

Los expertos dicen que lavarse las manos es mejor.

'Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el agua y el jabón son preferibles al gel desinfectante, porque es posible que el gel no sea tan eficaz como el jabón en términos de eliminar todos los tipos de gérmenes, incluidos algunos virus', dice Ring.

Siempre que te laves las manos correctamente ...

Para obtener la máxima eficacia, debe lavarse bien las manos con agua y jabón durante mínimo de 20 segundos, dice Sonpal.

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Los pasos básicos:

  1. Mójese las manos con agua corriente limpia (tibia o fría) y aplique jabón.
  2. Frótese las manos para crear espuma. Asegúrese de enjabonarse el dorso de las manos, entre los dedos y debajo de las uñas, donde los gérmenes a menudo quedan atrapados.
  3. Frote sus manos durante al menos 20 segundos, más si sus manos están particularmente sucias. Puede elegir una canción de su elección, como 'Feliz cumpleaños', si le resulta útil, o ' Sobreviviré . ¿Pegado? ¿Enfermo de cumpleaños? Esta generador de memes líricos ayudará.
  4. Enjuague con agua corriente limpia.
  5. Séquese las manos con una toalla limpia o séquelas al aire. (No omita este paso: las manos mojadas son más susceptibles a adquirir nuevos gérmenes de las superficies, dice Ring).

No necesitas un jabón especial.

Los jabones antibacterianos no son más efectivos que el agua y el jabón común para eliminar los gérmenes que causan enfermedades, según los CDC. Sin embargo, el jabón común tiende a ser menos costoso que el jabón antibacteriano y los desinfectantes para manos.

¿Y si no hay un fregadero a la vista?

Aquí es donde entran en juego los desinfectantes de manos. 'Los desinfectantes de manos entre 60 y 95 por ciento de alcohol son sustitutos adecuados cuando están fuera de casa o cuando no hay lavabo y jabón', dice Sonpal.

Y si el desinfectante está agotado, lata Hazlo tú mismo.

'El desinfectante casero puede ser una opción, siempre y cuando los aficionados al bricolaje se aseguren de que los ingredientes sean seguros y cumplan con las pautas para alcanzar al menos el 60 por ciento de contenido de alcohol', dice Ring. Leer: No se limite a verter vodka en las manos.

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Mezcle 2/3 taza de alcohol isopropílico al 99 por ciento (también conocido como alcohol para frotar) o etanol (también conocido como alcohol de grano del 90 al 95 por ciento) con 1/3 taza de aloe vera, luego agregue aproximadamente 10 gotas de aceites esenciales con propiedades antimicrobianas, incluyendo árbol de té, hoja de canela, eucalipto y romero.

Si simplemente no tienes nada disponible ...

Evite tocarse la cara hasta que pueda comprar desinfectante o usar un fregadero, dice Sonpal. 'Si está nervioso por la posibilidad de haber entrado en contacto con un virus, haga un inventario de las cosas que tocó en su camino hacia un fregadero para que pueda limpiarlas más tarde. Por ejemplo, si conduce a casa para lavarse las manos, asegúrese de limpiar el volante y la palanca de cambios con un desinfectante después de lavarse las manos.


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