Cómo hice las paces con la ex esposa moribunda de mi esposo

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'Ella es la madre de tus hijos y no lo logrará', le dije a mi esposo.

Lo estaba animando a ver a su ex esposa, Elizabeth, a pesar de los resentimientos que existían entre ellos.

Me había mantenido alejado porque sentía que no era mi lugar presentarme en su habitación del hospital donde ella, que en ese momento recibía cuidados paliativos, se estaba muriendo de cáncer de pulmón. Los resentimientos que existían entre ella y yo eran más complejos, menos reconocidos.

Un par de días después, sin embargo, me encontré conduciendo hacia el hospital porque, según mi esposo, quien finalmente había ido a verla, Elizabeth estaba en el proceso de hacer las paces con su muerte inminente ... haciendo las paces con aquellos ella estaba dejando atrás. Especialmente aquellos con los que había tensado las relaciones. . Ahora, dijo, era mi turno.



Ella estaba en el proceso de hacer las paces con los que dejaría atrás.



Acerqué una silla a la cama y tomé su mano tentativamente. Se levantó y dijo, con su voz ronca por el cigarrillo: 'Nada de esta mierda de apretón de manos ... quiero un abrazo'.

Extendiéndome, envolví con cuidado mis brazos alrededor de su cuerpo, un cuerpo que siempre había sido pequeño pero que ahora era casi inexistente.

Me senté allí en un incómodo silencio. ¿Qué le dice a la mujer que una vez estuvo casada con su esposo y ahora está muriendo activamente? ¿La madre de tres increíbles hijos adultos y la abuela de un precioso niño de tres años? ¿Una mujer que elegiste no agradar? ¿La madre que se iba a perder todas las cosas que ahora podrá hacer con sus hijos? Historia relacionada Mi Bitmoji me ayudó a navegar por el cáncer

'Oye mamá, ¿qué tal un batido?' preguntó su hija.

Buscando alguna excusa para irme, me levanté de un salto. 'Lo conseguiré', dije. '¿Qué tipo le gusta a ella?'

Apenas salí de la habitación cuando mi garganta se apretó y las lágrimas picaron detrás de mis ojos. Para cuando entré en el ascensor, estaba sollozando.

'Es una locura', les dije a las dos enfermeras que iban a la cafetería conmigo. “La ex esposa de mi esposo se está muriendo. No debería estar tan molesto '.

'Oh, cariño', dijo uno de ellos, dándome palmaditas en el brazo. Cabalgamos en silencio mientras las lágrimas bañaban mi rostro.

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Mi esposo y yo el día de nuestra boda.

Cortesía

Cuando me casé con su exmarido en 1997, tenía 35 años, sin hijos por elección, con una carrera como editora de revistas de la industria del plástico. Los niños, dos niños y una niña, tenían entonces 18, 15 y 12 años, lo suficiente como para que las visitas regulares se hubieran dejado de lado, aunque el más joven estaba con nosotros casi todos los fines de semana.

Llevaba mi insignia de 'no una madre' con orgullo. 'Step es el tipo de madre que estaba destinada a ser', declaraba, secretamente insegura no solo de mi papel, sino de mí mismo. Quería creer que era una súper madrastra, aquí para salvar a mis hijastros del villano que percibía como una madre inestable y quizás mentalmente enferma.

Mientras tanto, ella probablemente me vio por lo que I era: una mujer-niña santurrona, insegura y crítica que estaba tratando de establecer su lugar en la familia de su nuevo esposo.

Salté entre sentir lástima por ella y sentir una ira moralista.

Había pensado muchas cosas no agradables sobre ella a lo largo de los años. Ella había tenido una infancia dolorosa y experiencias que te dejarían sin aliento y desafíos posteriores que harían que cualquiera se arrodillara.

Salté entre sentir lástima por Elizabeth y sentirme moralista porque ella no parecía querer cuidarse física o emocionalmente. Creía que estaba causando dolor a sus hijos al descuidar sus necesidades emocionales, al no mantener un hogar limpio y ordenado, al ser manipuladora.

Yo la juzgué. Duro.

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Lo que sé ahora que no sabía entonces es que la maternidad nunca es perfecta, y que ningún niño crece ileso. Porque yo también tenía un trauma sin resolver. Yo también pasé gran parte de mi vida sin cuidarme.

Y yo también creé dolor para sus hijos. Como la vez que mi esposo y yo intentamos obtener la custodia de su hija adolescente, a pesar de que ella no quería vivir con nosotros. O las veces que traté de disciplinarlos de la manera I había sido disciplinado, en lugar de confiar en los métodos más moderados y justos de mi marido. O todos los casos en los que me emocioné en secreto cuando los niños se quejaron de ella con nosotros.

Pero hubo momentos en que Elizabeth y yo nos divertimos juntos. Algunos de mis mejores recuerdos incluyen estar sentada con ella en las gradas en los juegos de las ligas menores y los encuentros de gimnasia. Y hubo unas vacaciones. Y la vez que llevamos a la niña de 12 años y a dos de sus amigas a ver a Hanson. ¿Recuerda 'MMMMBop?' Deberías haber escuchado los gritos.

Step es el tipo de madre que estaba destinada a ser.

Mi marido nunca animó o desanimó nuestra relación. Confió en mis límites. Y hubo graduaciones. Un matrimonio. El nacimiento de nuestro nieto. En esos momentos, Elizabeth fue amable. Ella me incluyó. Ella me quería en fotos, con ella niños. 'Tú también eres parte de la familia', decía.

En otros momentos, me menospreciaba ante cualquiera que quisiera escucharme. Incluso para sus hijos, que es como lo supe. E hice lo mismo ... excepto que no con sus hijos, lo que me hizo mejor que ella. O eso pensé.

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Regresé con el batido, que, a pesar de nuestro aliento, permaneció intacto.

'Mis labios están agrietados', dijo Elizabeth con los ojos cerrados.

Su hija le ofreció Chapstick, que ella rechazó con un gesto.

'Quiero algo más suave'.

Había un bote diminuto de bálsamo labial de vaselina rosa junto a la cama.

¿Quieres que me ponga un poco de esto? preguntó su hija, sosteniéndolo.

—No —respondió ella con brusquedad.

'¿Quieres que lo haga?' preguntó su hijo.

De nuevo, no.

Yo era la única otra persona en la habitación. Me miraron, arquearon las cejas y su hijo preguntó: '¿Quieres que lo haga Karen?'.

Levantó el dedo en el aire y respondió con su sarcasmo característico: '¡Ding ding ding!' Apliqué un poco de bálsamo en mi dedo y lo froté en sus labios secos y agrietados.

Elizabeth murió un par de días después, poco antes de cumplir 57 años.

Lo último que esperaba de ella era una lección de ser humano. De hecho, no sabía que lo necesitaba o ni siquiera quería aprenderlo. E incluso si lo hiciera, ciertamente no habría elegido aprender de ella.

Lo último que esperaba de ella era una lección de ser humano.

No me agradaba cuando estaba viva. Pero cuando se estaba muriendo, comprendió lo importante que era para nosotros, y para sus hijos, que estaban mirando, que yo pudiera expresar mi cariño por ella ... y que ella lo recibiera. Cuán importante era para nosotras ser dos mujeres imperfectas y emocionalmente maduras, juntas, finalmente.

Buen provecho, Elizabeth. Gracias por ser mi maestra.


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