Estos padres finalmente tuvieron los nidos vacíos, y luego sus hijos regresaron a casa a la cuarentena

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Madre e hijo charlando durante la cena

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Muchos estudiantes universitarios estaban en la mitad de los semestres de primavera en marzo cuando sus campus estaban cerrados debido a la pandemia de coronavirus . Los millennials, varios años alejados de la escuela, huyeron de las grandes ciudades como Nueva York y San Francisco a medida que descendían las órdenes de refugiarse en el lugar. Independientemente de su educación o situación laboral, la mayoría se dirigió a un destino común alejado socialmente: la casa de sus padres. Vivir bajo el techo de mamá y papá fue un gran ajuste, sin duda, y no solo para los niños.

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En los EE. UU., Hay aproximadamente 22,5 millones de parejas con hijos adultos que viven fuera de sus hogares, también conocidos como nidos vacíos, según el Oficina del Censo de EE.UU . Antes de la pandemia de coronavirus, estas parejas, por lo general entre 50 y 70 años, finalmente habían llegado a la etapa en la que se habían acostumbrado a la vida doméstica sin sus hijos. Ahora, algunos de estos padres se han visto obligados a deshacerse de sus nuevos hábitos normales.



A medida que más familias encontraban repentinamente sus nidos, lote Más acogedor, hablé con 14 padres y cinco hijos adultos para saber cómo están manejando juntos la cuarentena. Si bien está claro el amor esta ahi , no ha habido escasez de disputas, problemas de privacidad y momentos incómodos. ¿Y el mayor desafío? Límites.



“Hemos tenido nidos vacíos durante años, y ahora, no hay privacidad a menos que me siente en mi auto”, dice Debra Klein, una entrenadora de salud certificada de 55 años en Massachusetts. Mientras que la hija de Klein, de 26 años, tomó la rápida decisión de quedarse en la casa de sus padres después de que sus compañeros de cuarto dejaron su apartamento a 30 minutos de distancia, el hijo de Klein, de 25 años, se resistió a volver a casa al principio. Pero después de una conversación difícil con su madre, que no estaba emocionada de que todavía jugara baloncesto e iba a bares durante la pandemia, finalmente regresó. “Olvidé que todos pueden escuchar todo en nuestra casa”, dice. “Así que compramos máquinas de ruido blanco para cada habitación”.

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La familia Klein camina cerca del letrero de Hollywood: Sydney Klein (izquierda), Willson Klein (segundo desde la izquierda), Debra Klein (segundo desde la derecha), Steven Klein (derecha).

La familia Klein

El meteorólogo de televisión retirado de Detroit, Chris Edwards, me dice que en una llamada de Zoom para el cumpleaños número 60 de un amigo, olvidó momentáneamente que su hija menor estaba en casa cuando contó una historia poco coloreada sobre su 'tiempo a solas'. Su joven de 20 años se tapó los oídos y gritó: '¿Cómo puedo escuchar ¿que?' Está claro que la incomodidad va en ambos sentidos: Rachel Ohnsman, de 23 años, en Reading, Pensilvania, me dice: 'La oficina en casa de mi mamá comparte una pared con el baño, así que cada vez que está en una reunión, tengo que enviarle un mensaje de texto para ver si es está bien tirar la cadena ''. Y cuando Jazmyn Green, de 21 años, regresó a su hogar en Houston, Texas, después del cierre de la Universidad Wake Forest, cometió el desafortunado error de abrir un mensaje de Snapchat 'descarado'. “No me di cuenta de que mi mamá estaba detrás de mí”, dice Green. “Escondí mi teléfono, luego puse música y bailé para disipar la situación. Es seguro decir que ya no abro instantáneas de personas específicas '.

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La familia Edwards: Christy Edwards, Summer Edwards, Chase Edwards, Chris Edwards.

La familia Edwards

Además de volver a aprender la etiqueta de privacidad con sus hijos, los padres también se sienten abrumados con otro factor estresante: la cantidad adicional de preparación de alimentos y limpieza requerida cuando hay una casa llena. “Tuvimos que establecer un plan para que todos se turnaran para preparar la cena y limpiar”, dice Christine Moffat, de 51 años, que se encuentra aislada en Westchester, Nueva York. 'Una vez que todos conocieron su trabajo, fue mucho más sencillo'. Ken Zeng, quien está en cuarentena en Lumbeton, Nueva Jersey con su esposa, su estudiante universitario de primer año de 19 años y sus hijos gemelos de 22 años, señala: 'Nuestra factura de alimentos ciertamente ha aumentado, y nuestro lavaplatos está atónito después de haber ha sido fácil durante los últimos siete meses.

Sin embargo, hay algunas ventajas en los nuevos horarios de cena, ya que algunos millennials están enseñando a sus padres a ser más aventureros con sus comidas. Alyse Whitney, de 29 años, es una escritora gastronómica independiente que se mudó de la ciudad de Nueva York a Binghamton, Nueva York. Sus padres caucásicos la adoptaron de Corea, por lo que solo comenzó a cocinar con ingredientes asiáticos después de salir de casa. Aunque sus padres son 'las personas más exigentes', ella se ha estado divirtiendo durante las últimas semanas ampliando sus paladares.

Hice una demostración en vivo de Instagram de pollo con caramelo vietnamita y convencí a mis padres de que probaran un bocado. No solo lo intentaron, sino que amado y me pidió que se lo hiciera la próxima semana ”, dice Whitney. “Ahora, todos los días, cuando me preparo un brunch, como huevos revueltos suaves inspirados en tamago sobre arroz, tacos de desayuno o sémola salada, mi mamá lo ha probado voluntariamente y lo ha disfrutado”.

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Alyse y su familia no pueden ir a museos en este momento, pero están trabajando en un rompecabezas comprado en uno.

La familia Whitney

Para muchas familias, existe otro problema bastante literal con el ancho de banda: WiFi. Clases universitarias, conferencias telefónicas de Zoom, Ver Netflix en exceso , y juego de azar se están apoderando de las redes domésticas. Zeng, por ejemplo, dice que su prole recientemente tuvo que asegurarse de que todos estuvieran desconectados de Internet para que los más pequeños pudieran tomar una prueba en línea cronometrada. De manera similar, Suzanne Alousi-Miller, de 54 años, y su esposo, ambos profesores de inglés de la escuela secundaria, se encontraron luchando para priorizar las videoconferencias después de que sus dos hijos universitarios regresaran a Beverly Hills, Michigan. 'Mi esposo y yo normalmente usamos la función de audio, pero a menudo tenemos que reiniciar nuestras sesiones', dice.

Para estas dos generaciones diferentes, los horarios de sueño también pueden causar caos ya que los padres se retiran temprano a la cama mientras sus hijos permanecen despiertos hasta altas horas de la madrugada. La anestesióloga de Maryland, la Dra. Daniela Wiggins, de 48 años, a menudo se acuesta con su esposo alrededor de las 11 pm, y es entonces cuando sus hijos, en casa de Spelman College y Brown University, finalmente salen de sus habitaciones, haciendo ruido en la cocina mientras se conectan. para ver fiestas de Netflix o reuniones de Zoom. 'A mi esposo le ha gustado enviarles mensajes de texto para que se callen ... y no siempre con cortesía', dice Wiggins.

Pero más allá de los acertijos del WiFi y la planificación de la cena, para muchos de estos padres, lo que más les preocupa es ver a sus hijos afrontar su nueva e insegura realidad o, como dice Moffat, el hecho de que 'sus vidas han dado un vuelco'. Varios de los adultos con los que hablé notaron que sus hijos se sentían deprimidos porque se estaban perdiendo las graduaciones de toga y birrete, o les habían arrebatado a sus amigos, o simplemente porque pasaron de vivir de forma independiente a estar confinados en el dormitorio de su infancia. . La propia hija de Moffat es estudiante de último año en el Berklee College of Music en Boston.

'Estaba muy emocionada por el final de su último año', dice. “Al mismo tiempo, mi esposo y yo despedimos a dos empleados y redujimos nuestros salarios para mantener nuestro negocio en marcha. Hubo mucha frustración. Nadie aquí estaba meditando o haciendo rompecabezas, eso es seguro '.

Mientras tanto, el hijo mayor de Allousi-Miller, un estudiante de último año en la Universidad de Michigan, está preocupado por su futuro frente a enormes incertidumbres económicas, y ella a menudo se siente culpable por eso. '¿Debería haberlo animado a quedarse en la escuela con sus compañeros de casa y terminar su último año? ¿Mi hijo de segundo año sería más productivo si se quedara en su dormitorio? ' ella se pregunta. 'Creo que todos los padres están estresados ​​y no están seguros de cuál es la elección correcta en todo esto, pero todos estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo'.

Para cualquier nido vacío que intente descubrir su nueva normalidad, Julie Lythcott-Haims , autor de Cómo criar a un adulto , recomienda comenzar con 'una reunión familiar para hablar sobre cómo han cambiado los roles y las expectativas desde la última vez que vivieron bajo su techo'. También agrega que es útil darle espacio a su hijo mientras se registra cada pocos días. Evite dar consejos. Su mayor regalo para sus hijos es su presencia, junto con la empatía. Podría ser útil evocar un recuerdo de miedo o pérdida que experimentó cuando tenía su edad, y luego compartir cómo se sintió entonces '.

Lythcott-Haims también reconoce que, si bien los padres pueden actuar como modelos a seguir para sus hijos, mamá y papá también deben recordar que ellos mismos también están luchando. 'Trate de concentrarse en las cosas que lata control: sus propias acciones y respuestas. Luego, practicar el cuidado personal . Póngase primero su propia máscara de oxígeno, por así decirlo. (Para obtener recursos más detallados, Lythcott-Haims ofrece sugerencias para nidos vacíos en su sitio web).

Dejando a un lado las discusiones sobre el WiFi, los platos y el acceso al baño, el tema más importante que vi entre los padres y los hijos adultos con los que hablé fue la gratitud por el tiempo que pasamos juntos. Illyse O'Connell, de 54 años, se mudó recientemente a Cumming, Georgia desde Nueva Jersey. Cuando sus tres hijos regresaron a casa durante la cuarentena, pasaron un tiempo respondiendo las indicaciones en un diario que su hijo le había regalado por su cumpleaños. Chrissy Triano, de 51 años, juega cornhole, ping pong e incluso beer pong con su hijo, hija y esposo.

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La familia Triano, de izquierda a derecha: Steve Triano 51, Olivia Triano 19, Chrissy Triano 51, Joseph Triano 22, en Richmond, VA.

La familia Triano

Otros están aprendiendo Bailes de TikTok con sus hijos o imprimiendo Lista de las 100 mejores películas de AFI para seleccionar películas para verlas juntos. Cuando Moffat cumplió 51 años durante la cuarentena, ella y su familia se pusieron vestidos formales, tocaron música y encendieron bengalas en el camino de entrada.

'Si bien es extraño estar en casa a los 28 años, estoy agradecido de estar aquí, en lugar de estar a miles de millas de distancia preocupándome por ellos', dice Vito Gallo, un empleado de relaciones públicas que actualmente reside en Litchfield, Connecticut, con su inmigrante. padres.

Si bien estos hijos e hijas extrañan su estilo de vida independiente, retirarse a un lugar seguro con las personas que aman es el máximo consuelo en este momento. 'Creo que estar cerca de cosas familiares de tu niñez puede ser reconfortante durante estos tiempos llenos de estrés', dice Roxie Jackson, de 63 años, en Tyrone, Georgia. 'Mi hija de 24 años y mi esposo ahora disfrutan del almuerzo juntos casi todos los días'. La hija de Jackson dice: 'Estoy agradecida de tener padres que a veces me dejan ser un bebé'.

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En la foto de izquierda a derecha están Carl Jackson Sr., Carl Jackson Jr. (sosteniendo a Jax, su beagle), Roxie Jackson y Drew Jackson.

La familia Jackson

Patty Whitcher, de 59 años, en Hermosa Beach, California, se rió cuando vio que las listas de compras en cuarentena de sus hijos de 28 y 23 años estaban llenas de solicitudes de Nutter Butters, Little Smokies y masa para galletas Pillsbury.

'Me di cuenta de que eran cosas que les gustaban cuando eran pequeños, y era su comida reconfortante', dice Whitcher. “Veo este período como un verdadero regalo. Esta será probablemente la última vez que tenga a mis dos hijos bajo el mismo techo, así que personalmente estoy disfrutando cada minuto de ellos '.


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