Así es como una niña de sexto grado ayudó a mejorar la crisis del agua de Flint

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'Mi mamá dijo que es probable que estés demasiado ocupado con cosas más importantes'.

Cuando Amariyanna “Mari” Copeny, que entonces tenía 8 años, escribió esas palabras en una carta en marzo de 2016, no tenía idea de cuánto cambiaría pronto su vida. ¿El 'tú'? Barack Obama. ¿Las 'cosas más importantes'? Liderando el mundo libre. ¿La solicitud? Que el presidente o la primera dama se reúnan con Mari y otros ciudadanos de Flint, Michigan, que se estaban preparando para viajar a la capital para ver a su gobernador, Rick Snyder, testificar ante el Congreso; se le preguntaba por qué, entre otras cosas, los casi 100.000 residentes de Flint bebían agua contaminada que necesitaba ser tan clorada que corroía las piezas nuevas del motor en una planta local de General Motors.

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Como se vio despues, presidente Obama no estaba demasiado ocupada para Mari, y su causa era algo muy importante. Para ahorrar dinero, en abril de 2014, los funcionarios de Michigan cambiaron el suministro de agua de Flint del lago Huron y el río Detroit al río Flint sin tratarlo adecuadamente, lo que resultó en niveles peligrosamente altos de bacterias y plomo.



“Olía raro y era marrón”, dice Mari. 'No era algo que quisieras beber'. (Mari y su familia comenzaron a tomar duchas de dos minutos para minimizar el contacto.) La bacteria provocó un brote de la enfermedad del legionario que mató a 12 personas y enfermó a otras 79 entre junio de 2014 y octubre de 2015; Según los informes, bañarse en el agua causaba erupciones cutáneas y caída del cabello (que Mari y su familia intentaron evitar duchándose de dos minutos). Más de 8.000 niños, incluida Mari, corren el riesgo de sufrir problemas de desarrollo a largo plazo como resultado de una posible exposición al plomo en el agua.

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Un mes después de recibir su carta, el presidente respondió con una propia, agradeciendo a Mari por su activismo y diciéndole que visitaría Flint. Para la ocasión, Mari usó una fajita de pedernal de señorita púrpura de un concurso de belleza estatal. Cuando vio al presidente, corrió hacia él a toda velocidad y él la levantó. Cuando él la dejó en el suelo, ella colocó sus manos firmemente en sus caderas, lo miró a los ojos y dijo: '¡Sabes, te escribí!'. Reflejando su pose, respondió: “¡Lo sé! Por eso decidí venir '.

El viaje del presidente Obama a Flint me demostró que un niño puede cambiar el mundo.

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Su reunión se volvió viral y, siete meses después, el presidente Obama autorizó $ 100 millones para reparar el sistema de agua de Flint. “Su viaje me demostró que un niño puede cambiar el mundo”, dice Mari. Casi cinco años después de que comenzara la crisis del agua, su defensa es tan necesaria como siempre. En abril pasado, Snyder puso fin a un programa de suministro de agua embotellada gratuita, a pesar de que las tuberías de plomo corroídas por el agua tratada incorrectamente seguirán dando servicio a algunos hogares de Flint hasta 2020.

Menos de dos meses después de la decisión del gobernador, Mari estaba parada en un estacionamiento soleado, con el cabello en trenzas para mantenerse fresca, mientras ayudaba a cargar caja tras caja de agua en los autos de los residentes de Flint. Hasta la fecha, ella y la organización sin fines de lucro de educación Empaca tu espalda han entregado más de 700.000 botellas de agua a familias locales. Y Mari y sus seguidores también han organizado una serie de proyectos en nombre de los niños desatendidos de su ciudad natal, que incluyen proyecciones gratuitas de Pantera negra y Una arruga en el tiempo , obsequios de bicicletas, una campaña contra el acoso escolar y la distribución de 15.000 mochilas bien surtidas a escolares.

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Mari cree que las habilidades que está desarrollando como activista y organizadora la ayudarán a prepararse para la presidencia, que planea buscar en 2044. “Obama fue una vez un niño negro con un sueño, y pudo lograrlo, así que puedo , también ”, dice ella. 'Cuando sea presidente, me aseguraré de usar mi voz para hablar por la gente, especialmente los niños'.


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