Entonces, ¿cuál es la diferencia entre raza y etnia?

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'¿Qué vas a?' Muchos de nosotros a menudo nos planteamos esta pregunta incómoda cuando se trata de cómo nos identificamos, y es difícil saber cómo responder. ¿La persona le pide que explique su raza o su origen étnico, o tal vez incluso ambos? Y luego, hay otra pregunta: ¿Qué es la diferencia entre raza y etnia, de todos modos?

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Para encontrar alguna aclaración y comprender mejor el significado de cada uno de estos dos términos, consultamos Jennifer DeVere Brody , Director del Centro de Estudios Comparados en Raza y Etnia de la Universidad de Stanford. Al observar cómo la sociedad, los académicos y el gobierno definen las palabras, la universidad explica: 'Hay poco acuerdo sobre las distinciones fundamentales entre raza y etnia'. La propia Brody usa la palabra 'complicado' cuando se le pregunta cómo podemos entender genuinamente la raza y la etnia, y explica que a lo largo de los años, 'la ley, la medicina y el sentido común' cierto significados

'Como Toni Morrison habría dicho, raza y etnia son 'términos metafóricos'. Son conceptos que se utilizan todos los días por diferentes tipos de personas para comprender las diferencias en el mundo ”, dice Brody.



Ajá. Entonces, esencialmente ... la diferencia entre raza y etnia es complicada, de hecho. Pero con un poco de ayuda de Brody, lo desglosamos a continuación.


¿Cómo define la raza?

En sociedad, raza se utiliza a menudo para definir a alguien por el color de su piel, así como por otros atributos físicos, sociales y biológicos. Por ejemplo, el censo de EE. UU. define raza como 'la autoidentificación de una persona con uno o más grupos sociales'. Estos identificadores personales son las palabras que ve con más frecuencia cuando completa el papeleo oficial y se le pide que marque la casilla de su respectiva raza. Entonces, al considerar cuáles son los diferentes tipos de razas, las opciones suelen ser: blanco, negro de afroamericano, asiático, indio americano, nativo de Alaska, nativo de Hawai y de otras islas del Pacífico.

Si desea una definición más oficial, esto es lo que tiene que decir la Enciclopedia Británica:

La idea de que la especie humana se divide en grupos distintos sobre la base de diferencias físicas y de comportamiento heredadas. Los estudios genéticos de finales del siglo XX refutaron la existencia de razas biogenéticamente distintas, y los estudiosos ahora argumentan que las 'razas' son intervenciones culturales que reflejan actitudes y creencias específicas que se impusieron a diferentes poblaciones a raíz de la cultura occidental. europeo conquistas a partir del siglo XV.

Pero como señala la definición anterior, la palabra raza tiene una larga historia de uso para divide miembros de la sociedad, a menudo basados ​​en atributos físicos superficiales. Como explica Brody, durante cientos de años, la raza ha sido 'definida por nosotros mismos, por la ley, por los científicos y el gobierno, a menudo con intereses en competencia' a medida que cambian las normas culturales. Por ejemplo, dice, el término ofensivo 'mulato' (que se refiere a personas de ascendencia mixta blanca y negra) solía usarse libremente en el censo de EE. UU. En el siglo XIX. ¿Ahora? No tanto.

'Creemos que sabemos la raza de alguien cuando la vemos, y en realidad es mucho más complicado y más poderoso que eso', dice Brody. “Cambian con el tiempo, tienen poder y los reclamamos porque se tratan de nuestras vidas. Pero también se trata de nuestras relaciones con el poder ... Algunas personas quieren explotar la diferencia. Y si quieres reclasificar a las personas, la raza es una forma de tener poder sobre ellas '.


¿Cómo define la etnicidad?

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Ahora, al usar la palabra etnia , ese término se refiere con mayor frecuencia a la forma en que uno identifica los aspectos aprendidos de sí mismos, es decir, nacionalidad, idioma y cultura. Por ejemplo, el italiano es tanto una nacionalidad como una etnia. Para aclarar aún más, Brody explica que al observar cómo se usa a menudo en el lenguaje, alguien podría decir: Me identifico como negro, pero crecí en Panamá, entonces soy étnicamente panameño ,o: Los dos somos negros, pero yo soy antillano. O, para incorporar la cultura pop, Jason Momoa identifica su raza como nativo de Hawai, pero su etnia es polinesia.

El La forma miope del censo de EE. UU. de definir la etnicidad es que 'determina si una persona es de origen hispano o no'. Por lo tanto, al completar el papeleo médico o federal, a menudo sus únicas dos opciones son: 'hispano o latino' y 'ni hispano ni latino'.

Merriam-Webster también ofrece una definición vaga de la palabra etnia , diciendo que es un:

Calidad o afiliación étnica; una afiliación o grupo étnico en particular.

Luego definen étnico como:

Perteneciente o relativo a grandes grupos de personas clasificadas según su origen o trasfondo racial, nacional, tribal, religioso, lingüístico o cultural común.

Al mirar la raza frente a la etnia, ¿hay una diferencia real?

Brody aclara que aunque parece que son dos conceptos diferentes (como se explicó anteriormente), uno no puede existir sin el otro, ya que tienen una gran influencia en la forma en que tratamos la raza en nuestro país. La raza y la etnia a menudo también se sustituyen entre sí, debido a la forma en que un individuo elige identificarse y al impacto histórico en la percepción de los dos términos.

Realmente no se pueden definir por separado porque están íntimamente relacionados.

'Realmente no se pueden definir por separado porque están íntimamente relacionados ... A veces la gente piensa erróneamente que la etnia está reservada solo a los blancos o europeos, pero en realidad solo significa el idioma o la cultura de uno', dice. Por eso son intercambiables. Hay dos formas de comprensión. Se puede pensar en una: la idea de raza antes en el mundo —ya veces ahora— funciona como etnia en términos de las ideas culturales de uno. Así que tal vez no necesitemos tanto la etnia o la usemos tanto '.

El profesor señala el libro de historia. Cómo los irlandeses se volvieron blancos porque muestra que el concepto de raza 'es algo hecho'. Profundiza en cómo los inmigrantes irlandeses en el siglo XVIII huyeron de su tierra natal, solo para ser discriminados por su país de origen. Pero con el tiempo, las cosas cambiaron, ya que su color de piel (raza) les ganó la aceptación social que se les negó a los afroamericanos.

Si todavía está confundido, así es como Brody lo explica más fácilmente: “La raza es algo que creemos que es heredable, y la etnia es algo que se aprende; sin embargo, esto enmascara la historia de cómo se ha utilizado la raza para crear estos conceptos de poder político ”.


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